Está en la página 1de 28

N129

STEVE ROSKAMS

TEORA Y PRCTICA
DE LA EXCAVACION
./

Traduccin castellana de

Mara Ruz del l\rbol

CRTICA
BARCELON.'\

7/1178

28 copias

"jil

~!

.~,

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo
las sanciones establecidas en las leyes, ta reproduccin total o parcia! de esta obra por cualquier
medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de eUa mediante alquiler o prstamo pbliclK
l'tulo orginai: Ercuvation
The Preso; Synd.icate uf the L'niversity uf Cambridge
Cubierta: loan BatllU
Ilustractn d cubirta: f3.chaJa de el Deir ~'d Templo
en Petra fjondo); materiales ecuperaJos (;i)fl d cedazo en el yacimiento de 1v!oneer (drriha); vasos del tercer milenio <l,C haHados
en Siria (abnjo)
Foto..:omp,)sicin: Vcto- IguaL S.L
Cambridge Universivy F'ress 200l
2003 de la traduccin casteilana
CTICA, S_ L., Dmgonal, 662-664,
e-malL editria!c'2t'eJ-\:citica.es
http:// ww \v _ed-crtca_lCs
ISB:\: k4-8432-4l4--1
Deplsiro legaL B. 49.385 -2002
Impreso en

~i
y Amrica:

PoI. ImL Foillvasa, VivaIJi, 5, D8ilO-,'vlontcada i Rxac (Ban.:donuj

'~

;.j'
.'

jj
',j

Este libro est dedicado a Lu memoria de mi madre,


Desde su muerte mi mundo es un Lugar mucho ms
pequer1o y nunca ser Lo que una ve;:: pareci ser,

202

TEORL\ y PRAcTICA DE LA EXCAVACIN

debe describirse, numerarse Y levantarse como una entidad individual.


matrices de planos simplemente facilitan el proceso de superposicin
planos, facilitando la compleja tarea de calcular las relaciones estratigrfl
al fragmentarlas en elementos ms manejables, Tal sistema asegura que
ponga en .marcha un mtodO consistente y comprobable de clculo de las
laciones estratigrficas, sin necesidad de apoyo en la memoria individual,.c
en estimaciones arriesgadas, al crear lo que debe ser una parte fundamenta
del registro de cualquier yacimiento.

10. LA DESCRIPCIN
DE LOS DEPSITOS
INTRODUCCIN

Los objetivos de la descripcin de las caracteristicas fsicas de cw:uqUlel


unidad estratigrfica son dobles, En primer lugar est<:1. la necesidad de
dar los procesos de formacin que crearon la unidad y cualquier transforITlacin que ha sufrido en el terreno .subsecuentemente, lo que requiere una
descripcin detallada de su carcter y contenidos. En segundo lugar este registro tiene que crearse de tal forma que cada estrato sea cOillparable con todos los dems, 10 que necesita una aproximacin sistemtica al registro.
Puede encontrarse en el yacirrento una gran variedad de tipos de unidad estratigrfica y anotarse un nmero casi ilimitado de aspectos de cada una, de
forma que cualquier registro elebe seleccionar las que son
la base de tos objetivos de investigacin del proyecto y la evaluacin
cimiento antes de 1<1 excavacin a escala total. El sistema de registro resultante requerir la puesta en marcha de procedimientos de comp~obacin de
campo y la formacin del personal en su empleo. Por supuesto, incluso con
tal planificacin, cualquier yacimiento puede llevar a lo inesperado ~ un
tjpo de resto orgnico no previsto, un mtodo de construccin no predicho~
de fonna que el sistema de registro sera siempre un desarrollo del proyecto
inicial. Sin embargo, lo inesperado se atiende luejor trabajando a partir de un
mtodo acordado, ms que cambiando simplelIlente hacia una nueva aproximacin en funcin de las circunstanciaS que gradualmente se desarrollen.
Ciertas categoras amplias pero comunes de unidad pueden predecirse y sern tratadas a continuacin.
Antes de que pueda producirse cualquier aspecto de! registro escrito, eS
necesario decidir qu persunal va a ser implicado en su creacin y el momento del proceso de excavacin en el que hai el trabajo (vase 10,1 deEn la actualidad e5 adems necesario disear mecanismos aprc)J)ia~
dos de almacenamiento infonntico para los datos producidos (10.2).
todo yacimiento encontrar diferentes tipos de depsltos, en su maVO!"1
dimento en niveles horizontales. Para el registro de stos, los
han recurrido a menudo a los mtodos del cientfico del sucIo, aunque me-

204

205

TEORC-\. y PR"\CTICA DE LA EXCAVACIN

LA DESCRIPCIN DE LOS DEPSITOS

rece la pena recordar que los estratos creados por la accin hUlnana no son
el mero equivalente de los producidos en la natura!.eza (lO.3). En general,
Los arquelogos necesitarn registr:lf el color (10.4), el tamao de las panculas (10.5), la compactacin (lO.6), las inclusiones (10.7) Y el grosor y los
detalles de superficie (lO.8) de cada depsito. Las unidades estratigrficas
que no sean depsitos -elementos de mampostera y ladrllo, madera, esqueletos humanos, intrusiones y conjuntos de hallazgos - se tratarn en el
captulo ll,

indirecto con el depSIto. As. es la persona con el paletn>? en mano quien


decide cundo termina un nivel y empieza otro porque su conocimiento es el
ms inmediato y mejor infonnado_ Esta persona est por tanto mejor cualificada para escribir sobre cada estrato. Sea cual sea el sistema elegido, mi
experiencia es que los directores del yacimiento. con otras responsabilidades que les presionan, rara vez son los adecuados para producir un registro
preciso y coherente, y por tanto tienen la responsabilidad de crear una aproximacin sistematica al registro.
Tener sunplemente un sistema no es suficiente: el personal del yacimiento debe formarse en su funcionamiento. En cualquier excavacin. ls arquelogos empezarn con diferentes niveles de experiencia y conocimiento y
todo el mundo debe adquirir un nivel comn que despus sea mantenido durante el proyecto. independientemente de las' presiones de tiempo. 1nicia1lnente es necesario comprobar todas las descripciones de los trabajadores
recin llegados, mejor hacindolos lrabajar junto a un trabajador ms experimentado para dotarles de experiencia directamente en una atmsfera de colaboracin amistosa en vez de realizar las crticas en alto. Puede lr cedindose
el trabajo al nuevo colega a meJida que lo merezca. Incluso aqu, no hay que
olvidar que un arquelogo que venga de alguna otra parte tiene experiencia
que ofrecer y puede sugerir mejoras vitales para un sistema existente que los
<~veteranos ignoran. Lo que es esencial a lo i~u'go de este proceso de aprendizaje mutuo, y ms all, es hacer todos los imemos de desmitificar el trabajo de registro. Reglas claras, procednientos acordados y una adecuada formacin son los carninos centrales.
En relacin con la cuestin de cundo hacer las descripciones, debe realizarse un registro preliminar antes de que tenga lugar cualquier excavacin de la unidad indi viduaL Esto puede n1plicar acciones COTIlO excavar e
inspeccionar una cantidad pequea dd depsito, registrando la apariencia
externa de un muro u anotando la posicin de un esqueleto en general antes de proceder ms dslructivamente. Este juicio inicial proporciona una
base para la excavacin posterior, una especie de hiptesis de trabajo para
ser elaborada cuando sea necesario. Ello asegura as que tos arquelogos 110
caern en la trampa de fiarse de la memoria (inLentar memorizar cada detalle de la unidad a medida que la exc<lv:lcin avanza y escribirlo todo al final no proporcionar{l la misrna calidad de registro). Por supuesto. el registro escrito produclo en et estadio inicial :::icr incompleto ya que slo los
detalles de superficie de cada unidad sern visibles. Por ejemplo, los nmerOS y distribucin de los tipos diagnsticos de inclusin O la COmpaCLjcin del suelo pueden cambiar en la parte inferior. de un depsito y tajes diferencias deben registrarse, usando los mismos criterlos acordados para
pennitir su comparacin con la descripcin inicial. As la descripcin original no debe verse como sagrada: tampoco, por supuesto, lo son las correcciones que indican que sta rUe mal hecha inicialmente al no anotar lo
que slo se vea al bajar de niveL Esta evolucin del registro descriptivo
refuerza el punto de que, debido a que las modificaciones requeridas resul-

10.1.

QUIN REGISTRA Y CUr\.NDO?

Existen dos escuelas de pensarniento sobre quin debe realrnente crear


el registro escrito. Algunos mantenen que cuantas menos personas lo hagan,
mejor, y una sola persona, si es posibte, para lograr una coherencia cml1pleta. En muchas excavaciones se designa por tanto un ~<registrador del yaclm..iento, Sin embargo. existen algunas razones en contra de esta postura.
En un yacimiento de cierta complejidad es uposible que todos los estratos
SCJ.il registrados por un individuo o, si esto se fuerza rigurosamente, puede
llevar a una prdida considerable de tiempo. De este modo. o este especialista Llene que esperar a que los planos estn terminados antes de comenzar
a trabajar, o el arquelogo que ha excavado se sienta ocioso mientras el que
registra modifica la descripcin del nivel antes de que la excavacin pueda
continuar. En segunuo lugar, cualquiera que haga el mismo trabajo por un
periodo de tiClllpO largo puede cansarse y comenzar a confundir cosas, especialmente si el trabajo implica describir todas las unidades pero rara vez
su excavacin. De este modo separar las dos tareas de escribir y excavar no
es una garanta para la obtencin de un registro rns preciso y coherente.
Por ltno, induso si muchos trabajan con el paletn pero slo uno escribe, los que excavan Jeben comprobar lo que se ha escrito si tienen que
decidir cundo volver a l1~unar al escribiente para, por ejemplo, registrar algn cambio signi ficati vo en la compactacin del depsito o en la proporcl6n de las tnclusiones diagnsticas en el mortero del muro, De este modo
todo miembro del equipo debe entender todo el sistema de registro de forma quc pueda hacer su propio trabajo de manera efectiva escriba o no el registro.
Dadas estas reservas en relacin con la eficiencia, precisin y necesidad
de un especialist.a pma el registro, algunos proyectos han adoptado un plan
en ei que cada arquelogo describe su propia unidad, por la razn de que
esta persona est en la mejor posicin para reconocer el carcter del depsito bajo investgacin, Por ejemplo, es una opinin comn entre los arquelogos con experiencia que muchas distinci.ones estratigrficas requieren senr diferencias tenues en la textura entre estratos cuando se trabaja con el
paletn, ms que aquellos cambios de color o en las proporciones de inclusiones realInente visibles para aquellos que slo tienen un contacto flsico

TEORA Y PR~,\CTICA DE LA EXC;-\VACrN

206

tan de su propio trabajo de excavacin, es esencial que el arquelogo sepa


lo que se escribi originalmente y cmo ha sido trabajada la descripcin.
Una divisin del trabajo innecesaria entre el que maneja el paletn y el
que registra slo sirve para complicar este proceso.

10.2.

EL ALMACENr\1vUEN"TO lNFORYIA Tleo DEL REGISTRO

En cuanto al almacenamiento de los datos descriptivos, los medios pa-

sados de moda. el bolgrafo y el papeL todava son efectivos para muchos


propsitos, aunque las copias almacenadas en un ordenador estn ahora
ocupando su lugar. -Hoy, muchos proyectos se encuentran en una posicin
intermedia, donde el registro escrito se produce en papel en el yacimiento, pero se destina justo despus ul almacenamiento nfonntico. Este
cambio hacia el empleo de tas bases de datos infonnticas ha vencido una
inercia considerable en la profesin de campo, especialmente la que consideraba que los programas constrean la diversidad del registro descriptivo (debe decirse que tales preocupaciones eran a menudo el producto de
la negativa ele ciertos directores a reconocer la necesidad de un registro
sistematizado, ms que una objecin a los ordenadores peT se). Incluso la
nocin de que el uso excesivo de palabras clave limita la flexbilidad en
crear y usar el registro puede evitarse, a medida que los desarrollos recientes en software permiten buscar en los registros palabras designadas,
de forma que la distincin entre palabras clave y texto libre es cada vez
rnis tenue.
Aunque en principio las objeciones para el uso de ordenadores han sido
largamente c.ontestadas, crear una base de datos efectiva para los registros
del yacTIllento todava necesita re1exin para nevarla a caDo efectivamente
en l.a prctica. Una decisin fundamental concierne al nmero y tipo de campos descriptivos que toda base de datos puede necesitar. Esto requiere el
equilibrio de tres factores diferentes. ,Qu carac.tersticas son comunes a la
mayora de un tipo de unidad particular? Cules sern presumiblemente
ms necesarias para realizar comparaciones entre unidades en el trabajo posterior a la excavacin'? Y, cules pueden registrarse sobre criterios acordados que pueden usarse sistemti.camente en el yacimiento? Slo si una caracterstica cumple los tres factores ser deseable, o de hecho factble, para
com un campo especfico. En efecto, estos tres criterios realmente se reuncen a una consideracin nica y esencial. Veamos el ejemplo
de registrar las inclusiones presentes en los depsitos. Si la manipulacin tie
tales juicios es necesaria en el anlisis posterior pU"a permitir que el anlisis
correlacione islas de estratigr~lfa (el segundo criterio), stos tendrn que estar presentes en un nmero significativo de casos para que sea factible (primer criterio). IgualInente, si estos juicios se van a usar con alguna validez,
deben ser susceptibles de registrarse sistemticamente en el yacimiento (tercer criterio). As los requerimientos del trabajo posterior a la excavacin

L-\ DESCRIPCIN DE LOS DEPSITOS

207

-el ~<dest.no analtico de los datos (Carver, 1991)~ son aqu la consideracin fundamental. El problema sobre la informatizacin, y por tanto cualquier solucin, concierne al arquelogo, no al anal.sta de sistema, y menos
al diseador de 1 S(~/t',yar"C.
La forma en que los datos se introducen en el ordenador tambin debe
la estructura de conjunto del registro arqueolgico y el ordeIl que
se crea en el yacimiento. As, si hay un sistema comn de numeracin
para todas las unidades estratigrficas independientemente de su tipo, la entrada de este nnltTO se har lgicamente al comienzo del proceso ~debe
ser la primera pieza de informacin que se introduzca en el sistema. Si las
unid.ades se dividen despus en diferentes tipos __ por ejerrtplo la sxtuple
divisin entre depsitos, elementos de mampostera y ladrjllos: maderas,
esqueletos, cortes y grupos de hallazgos empleados en el estudio ms
adelante- entonces la base dl': datos seguir estos ramales. Si todas las
unidades tienen ciertos aspectos en comn -por ejemplo el nnlero de
planos o perfiles que registran sus caractersticas espaciales, sus relaciones estratigrficas, cualquier muestra tomada o hallazgos derivados de
ellas - , entonces t:l programa las unir para registrar esta." cosas.
Por ltimo, ciertos mecanismos de seguridad pueden construirse en
alquier s(~ftvvare de forma que algunos campos deban rellenarse obligatoriamente mient.ras que otros se dejan vacos. Por ejemplo, todos los depsitos tienen color, as que puede establecerse que uno no siga sin registrar algo en el campo color. Por el contrario, algunos niveles tienen
muchas inclusiones. otros ninguna en absoluto, as que este calnpo se
abierto. Claramente, el almacenamiento informtico mejora la calidad yo"
coherenci.a del registro. Sin embargo, esto slo se consigue en una base de
datos diseada apropiada.mente, y con suficiente velocidad de realimentacin enlre el registro que se ha creado en el yacincnto y su almacena,
miento. De este modo, si no se opta por ordenadores porttiles, ele cara al
trabajo, la transferencia de datos al ordenador debe tener lugar cerca, y lo
ms pronto posible.
La fonna rns apropiada de asegurar una aproximacin sistemtica al n>
gistro de depsitos arqueolgicos es introducir la infonnacin -,?obre cada
uno en una hoja de registro especialmente diseada (Figura 7). Esta incluir secciones que recojan la infonnacin sobre el color, tamao de partculas,
inclusiones, compactacin, grosor y caractersticas de superficie, adems de
una variedad dl~ otros datos burocrticos y de comprobacin tales como relaciones estratigrficas. nmeros de planos, hallazgos recuperados y muestras medioambientales tomadas.
o

(vi Clave del yacimiento: Nmero de contexto:

Tipo de contexto: depsito/fosa

10.3.

LAS DESCRlPCIONES DE DEPSITOS EN RELACIN


CON LA SEDIME"NTOLOGA y LA ED.:\FOLOGA

209

LA DESCRIPCIN DE LOS DEPSITOS

TEORA Y PR.\CT1CA DE LA EXCAVAO:--;

208

Inlormacion desr.:rtptlva:
Depsito

Fosa

(~UK);

Los depsitos de varios tipos son el tipo mis comn de unidad estratigrfica encontrada en los yacimientos arqueolgicos, especialmente si se incluyen los rellenos individuales de tos dementos cortados como fosas y hoyos de poste. El examen de su composicin. textura y estructura puede
proporcionar il1fonnacin viral sobre paieoambientes, actividades humanas anteriores y su distribucin espacial y los procesos de fonnacin del yacimiento. Las aproximaciones a la descripcin de tales caractersticas fsicas
han sido tomadas prestadas de los cientficos del suelo relacionados con los
procesos de formacin naturales. La ms aplicada en la arqueologa britnica eS 1a del Soil S'urvcy de Inglaterra y Gales (Hodgson, 1978): su equivalente estadounidense es el Handbook on Soil Ta.tonomy.* Est"J. daro que una
comprensin de estos procesos naturales es vital para todos aqueltos que trabajan en algn yacimiento arqueolgico: de a4u nuestra adopc~n de eriterios como textura, no pedregosidad. estructura y fOffila de los lmites (Asan,
1978)_
Los suelos reaccionan a una serie de factores medioambientales, sobre
todo el clima, los organismos (incluyendo los humanos). la naturaleza del
material original subyacente, el relieve natural del rea y el paso del tiempo.
Estos factores pueden resultar de una variedad de procesos como la podsolis acin, el gleying, la erosin y la formacin de turberas (Couny ef
1989, lo que tambin demuestra la necesiJad de integrar los esfuerzos del
micrmnorflogo 'l del oue registra el vacimiento). Por eso uno necesitar estudiar la fisiografa ge(~eral de la regin y anotar formas particulares dd ten:eno y el uso del suelo :lctual antes de empezar un proyecto ('\/ase \Vaters,
1992 y B irkeland, 1984 para una visin general sobre tos suelos arqueolgicos y la geomorfologa). PUede que sea taillbin necesario excavar sondeos
en el material original para entender mejor la fonnacin de los estratos arqueolgicos situados sobre L
Para interpretar los procesos de formaCn con precisin, a menudu es
til dstlnguir los fenmenos humanos de los naturales. Consideremos el
cuso de la coloracin. El enrojecimiento de los estratos, interpretado inicialmente corno el resultado de un fuego. puede ser el producto de agentes naturales como lnundaciones o presencia de hierro; 'y' la coloracin negra, que
se pensaba que se debla a la presencia de carbn, o la del gris debida l la ce-

Fexrna <in

CornpOSic'on

Or,,,ntac;,,jn
'-'5 (> 10 %1
.nC!\,s;nes t" : O %
teCiJl,,"leS

cuJas ai c:.L-;leUano.

Esq"""JS en pbnt,

nlUC"rQ~S

()CSfOna,;,,,

qoura ds la pacte alm d"

Cor'1p"c"a<::

" O$KHenW

Gmso{

P,CiUnlhuaG

Otra "lom'aGion y Co-

N"tufwe:.a (le los Iildos

-,,,,,,W1r<0$
"0"le1 je:", !Jase el" ,
0<}nc",,,,w
d,

Naturulezu (jn i" Gus>!

'"'~lC',!r;O~

Relacionas
estratigrficas

---l .

0:: 'nismo conlexw

~ c::;::J ~~r:::;:::J!:::;::J L-J

C:::F:J=i

l'

O,

'1

'

'W<i

Ju~ltf,c"C:O'\

a rn>ltr'1

Informacin espacin y lotogdfica


N':Jf'l"(Q ele plm"", (niVGleB eq e!
FOlog'aiia~

,sv!}~,)}

Otio,,;

d'bUIO~

NljmmQ~

"",rc"jf cuando s'" :""'(in;

(ssp8e,r,carJ

de ",1""",,,<;,a Ue las floqrtliias

(nl,)rmucin sobn;J hallazgos


Ut.ljftos
"S;hQy

Cbvede

C,)!Jfl1'G,l t,,U

;;jd'l'()

ro

'eCCl,cj!J

Muestr"-s

""fl~O ~0<nlias 'Ylet.~1

I<"an

. ~'5S tOlO""
r1'

I
I

M"Ch"". Pocos, hhI\Quno

de buisas

'("CLnl,,~ + h-lcP"

C>lrb

'4

Oend'

Otros

R D nO nnLJ nH
1,

-.J

~QmG'O{)!lr:()r;

"

{',"018

nfornwclon illlerorelativa
n;,pret-..\c;<in f""'.>onJ',

Este librO eS. sin tmb'.lrgo, uno UI.'; [os ms empkados en Espaa. Entre las guias que
publica el Soil C\l!lservmiol1 Srvice de Estados Unidos resulte' especialmelllc til para el trabaju de campo d libro S,i! ULWr!O/rtV.' u hasic s."stelll u!.l'o'1 cfassij'ication/ur f/wking un !flterpreting so;!
\Vashingtoll, 1975. Otr;.\ gua muy <!mpk~\J en Esniia es la Gut)
pord fd ddcripci(5n
perj7fps de suelo de la fAO, de la qUe existen varias ediciones tradu--

panm

..Jtro~

CJm"p.l,1(OC

_~

__

f""'Chd or-,")V;o,lof\a; '.(I(;f


_';~)",),.jdm"

FIGURA J7.

""

bU""')

--fr

.",cm:es

~ r:()<:h~

Lna hoja de registro para depsitos y elementos CUItados,

210

TEORA Y PRt\CTTCA DE LA EXCAVACIN

LA DESCRIPCIN DE LOS DEPSITOS

niza, pueden sin embargo estar relacionadas con la presencia de manganeso,


El anlsls de suelos fonnados naturalmente puede requerir polticas de
muestreo y procedimientos especiales, o el uso de pruebas qumicas simples

gistrarse como claro (tono), grisceo (matiz) castao (co.lor dominante).


Dos cuestiones ms necesitan comentario. Primero; est la cuestin de las
variaciones en los depsitos. Porque In accin humana tiene un papel bsico
en los procesos de fOTIllacin d.e yacimientos, un solo estrato a menudo mues.:.
tra ms v;;uiacin de color en l, tant en planta o en alzado, que entre l
otras undades. Asf registrarlo c::n trminos de un solo color medio ser
poca utilidad" Argumentar, como se ha hecho antes, que debemos tener una estructura adecuada para la fonna del registro del color no es mantener que de~
bemos .intentar lmitar las variaciones de color que UD depsito individual puede exhibiL Cualquier juicio sobre el color debe integrar esta total vm1edzi.d.
Segundo, est la cuestin delllSO de mtodos especial.izados, sobre todo
los cuadros de iv1unsell, para ayudar a las comparaciones de cotar entre estratos. Se pueden subrayar cuatro puntos en relacin con esto. Primero, si se
emplean tales cuadros, es importante incluir no slo la referencia de
d O YR 7/3) sinu tambin la ternnologa de color con-espondiente <amarillo apagado/naranja:. si estas detenninaciones van a ser titiles para una variedad de personas que pueden desear emplear el archi.vo del yacimiento.
Segundo, est la cuestin prctica de cunto tiempo lleva hacer cada determinacin de color usando un cuadro de este tipo. Debe humedecerse una
mUestra de cada depsito hasta que no se oscurezca y despus comprobarla
con el cuadro. :,\dems, si hay variaciones en el nivel, como se ha dicho antes, este proceso neces.lta repetirse en ocasiones sucesivas, lo que lleva tiempo< Por ltimo debe tambin recordarse que, si se trabaja con luz artificial,
los juicios sobre el color estaran afectados, limitando las comparacion.es con
registros realizados al aire libre, si la luz es inadecuada o vara en el yaciment incluso entre estratos en la misma cata. Por supuesto, el hecho de que
el uso de un cuadro llevt.~ ms tiempq no es razn para rechazarlo, si proporciona mejores resultados.
A continuacin est la cuestin de si tales cuadros realmente permiten
un registro del color Ins preciso y coherente. Aqu la opinin est dvidida
l\tli propia experiencia, por ejemplo en experirnentos con personal del yacimiento en las grandes excavaciones de \Vrox.eter, es que existe tanta variacin entre la adscripcin de los colores de iV.lunsel.l por varios individuos
como la hay usando lenguajes de color normales y que, si acaso, el ltimo
puede ser ms sensible a las variaciones de matiz y tono que el cuadro. Sin
embargo. otros experimentos han llevado a diferentes conclusiones (Booth,
1981J;1983).
La tercera, y ms importante cuestin, se refiere a lo que uno espera
conseguir registrlnuo el color de los depsitos. Los especialJstas en cermi~
ca necesitan la detenninacin de color de los lllateriales pan1 permitir lscOll1paraciones entre estructuras derivadas de conjuntos enterarnente diferentes, por ejemplo para ver si las cermicas identificadas en un asentamiento proceden del mismo centro de producci.n que la;;; encontradas en
otro. De fOffila parecida, los cientficos del suelo usan su cuadro porque ne.cesitan investi!:Zar lOS proceso;;; de fOffilacin sobre amplias reas y estable-

como el cido hidroclorh.dico di..luiJo pma buscar carbonato de calcio, De


forma parecida, en casos concretos, la acidez puede mecErse por medio del

valor de pE para ver por qu no se conservan huesos en el yacnento, o


cuadros ivlunsell para juzgar la coloracin del sudo. Aqu estarnos movindonos fuera de los campos de la descripcin normal de depsitos hacia
anlisis especializados pero basta con decir que se requiere un cierto entendimiento de estos procesos para describir de forrna efectiva los depsitos arqueolgicos.
Con todo es posible nevar este enfoque de los procesos naturales demasiado lejos. Por ejemplo, la Stra[~f7:cat()n /r the Archaeologist (1961)
de Pyddoke considera sobre todo el medio geolgico y los agentes naturales; slo en las ltimas pginas revisa los agentes antrpicos, y principalmente en trminos de su efecto en el Inedio natural. Debe recordarse que
los ~epsitos arqueolgicos son creados por agentes hUITlanOS, no naturales. Estos no son simplemente un factGr contingente sobre tales niveles sino
un producto de la definicin de la arqueologa como la investigacin de la
accin humana en el pasado (para un arquelogo, el hombre es el verdadero objeto de estudio de la humanidad, aunque a menudo en relacin con
los factores medioambientales. y nosotros seleccionamos nuestros yacimienlos y sus componentes de acuerdo con ello). Por lo tanto las descripciones de estratos arqueolgicos no sern un equivalente directo de las del
sedimentlogo, aunque tengamos mucho que aprender unos de otros. La
descripcin de los depsitos en el yaclrniento se estructura normalmente en
trminos de color. textura (tamao de las partculas) y componentes gruesos (inclusiones), derivadas originalmente de la geologa, y los criterios
nls arqueolgicos:.? de compactacin, dimensiones en planta y alzado, y
tipos de tratamiento de superficie. Estos aspectos son considerados en orden a continuacin.

10.4.

EL COLOR DEL DEPSITO

El color de cada unidad estratigrfica tiene que describirse usando un


lenguaje definido que sea lo sulcientemente diverso para ser sensible 3 las
caractersticas individuales, y con todo lo suficientemente limitado para
ms tarde un anlisis comparativo til. De este modo llamar a todos
depsitos sea negro, castao, gris rojo ser ciertamente insuficiente,
pero usar una descripcin como negmzco oscuro verdoso-gris con un tinte
amarillento-naraoja raramente permitir una conelacin entre depsitos.
En la mayora de las situaciones es posible construir un registro viable en
trminos de tono, matjz y color dominante para reconciliar la complejidad
de la realidad COIl I.a necesidad de la comparacin: as un depsitu pucJe re-

211

212

fEORIA y l'R..\CTlCA DE LA EXC,-\VACIN

cer conexiones entre configuraciones geulgicJ.s en diferentes regiones. As,


para ambas disciplinas. las comparaciones entre yacimientos estn a la Orden del da, En comraste, los que trabajan en un yacilniento necesitan, en la
mayor parte de tos casos, hacer comparaciones en el yacimiento,
Un lenguaje descriptivo que permita una COil1utCacn precisa entre
todos los qUe trabajan en un proyecto, pero que tenga valor limitado cuan-do se reaLizan compu'acines fuera de
puede ser perfectamente aceptable 'y' no requiere el uso regular de los cuadrus lunsell. Por supuesto, Los
nlIleros i'vlunsell pueden volverse vitales si uno desea entender los nexos
entre los procesos de fOffilacin del y'acimiento a una escala mucho ms
amplia (el sedimento de la base del kcho de arroyo seco, para pennitir
comparaciones con el rgimen tluvial en la parte inferior del cauce, por
ejemplo). Pero en esta fase, una descripcin ms precisa del mismo suelo
sed Lambin necesaria, trasladndonos a la esfera dd muestreo del especiaJista. De lo contrariu, el uso del lenguaje de todos los das para describir
los colores parece, segn mi experiencia, producir suficiente coherencia
para los propsitos normales.

LO.S.

EL TAylA)O DE LAS PARTcULAS DEL SUELO

Como se ha mencionado arriba, el arquelogo experirnentado hace las


distinciones estratigrficas ms importantes sintiendo, literalrnente, tenues diferencias en la lextura entre estratos cuando trabaja con el {<paletn,
Por eso ei registro de esa textur3., a partir de la estimacin del tamao de las
partfculas del depsito en cuestin, es un elemento bsico del registro descriptivo de cualquier unidad, Algunos arquetogos estiman la clase Lextural
utilizando un sistema (una figura triangular) que se emplea en las ciencias
del suelo (vase, por ejemplo, el primer sistema propuesto por Prescott et
al.. 1934). La a.rcilla pura, elllmo y la. arena estn situados en cada esquina
del diagrama y los suelos pueden clasificarse en trminos de tres coordenadas, dependi.endo de la combinaCIn de esos componentes. Aquellos que se
encuentren en el centro del diagralna se designan normalmente COTI10 rna.rgas, con algn depsito graduado dependiendo de donde se localice en el
diagrama.
Para hacer funcionar este sistemJ, es neCesario definir lo que constituyen realnlcnte los diversos elementos clave en [as esquinas del tringulo. Se
han propuesto varios puntos de corte, pero los esquemas antiguos parecen
magnifi.car la arena excl:slvamenk a expensas del limo y la arcilla. Hoyes
nonnal definir como arcilla las partcuhls inferiores a 0,002 lTh"1l, el limo
como 0,002-0,06 mm y la arena COIno 0.06-2 mm (a menudo subdividida en
fina, media y gruesa), por debajo de las entidad.:::s ms grandes (guljarr,
adoqun, canto, etc). Sin emb~ugo, hacer definiciones de esta forma pennite registrar el carcter de los niveles arqueolgicos trabajanuo las proporciones entre los diferentes tamaos de partcula (((Y;' limo, 20S-{) arena fina

LA DESCRIPCIN DE LOS DEPSITOS

213

y 20 L;;:, arena media). He encontrado ms simple conseguir coherencia clasificando los depsitos de la segunda fOlma, sin recurrir al tringulo y a un
complejo rango de tipos de suelo como marga arcillosa, marga arenosa, crc.
Por supuesto. en el anlisis posterior a la excavacin, hay que aceptar
que los porcentajes exactos no sean completamente precisos cuando se establecen correlaciones entre estratos y, especiatmenre, cuando se niegan. Por
ejemplo, cualquiera que desee mantener que el depsito superior no conecta con un segundo descrito COlnO 70% limo, 209'0 arena fina, 10% arena media debido a las diferencias en los tamaos de partcula, se est engaando a
s mslno, porque puede haber ms variacin en el lamao de las partcldas
de un dep6sito de la que hay en depsitos arqueolgicos independientes. La
precisin de cualquier descripcin depender de 1:1 experiencia del (los)
que registra(n) y, afortunadamente menos, de la complejidad del depsito bajo
consideraci6n. La manipulacin de estos datos slo es efectiva con una conciencia de estas limitaciones.
Aunque se pueden esperar legtimamente estimaciones bastante precisas.
de los tamaos de las partculas, no es posible cribar cada nivel para averiguar el tamao del grano en condiciones de laboratorio (y una estrategia de
l11uestreo del tipo fallara incluso en atender a las variaciones en los depsitos). AS, para que sea til en la excavacin, cualquier escala de tamaos de

partcula tiene que traducirse en prLlebas de campo especficas. Generalmente se empLea alguna forma de textura a mano para examinar depsitos
en el campo, segltn la regla general de que la arcilla fOfila un conjunto slido, el11rno se adhiere y la arena no hace nada de lo anterior. Por lo tanto algunos de los atributos fsicos relevantes son que la arcilla es pegajosa y plstica: que el sedimento tiene partculas invisibles '/ una textura jabonosa,
sedosa y algo pegajosa y puede ser untado sobre la piel: y las partculas de
arena ms pequeas tienen un centelleo visible y se sienten granulosas cuando se humedecen, nlentras que las grandes pueden orse cuando se retuercen entre el pulgar y el ndice.
Quiz la forma ms fcil de diferenciar entre estos tamaos de partculas es crear un terrn de tierra, de 25 mm de ancho, humedecer parte de! depsito con agua y amasado para darle la mxima plasticidad. Entonces se
enrolla el terrn en una bola y se intenta formar un cilindro, o una forma
de salchicha, Si esto es posible, se comprueba adems su maleabilidad intentando doblarlo para hacer un aro completo. Las partculas puras de arena
no tomarn esta fOnlltl e, incluso cuando se mezclen con un poco de limo.
form:.lTl slo Ulla salchicha que se rompe. Ellinlo puro fOffiwr< un verdadero cilindro, y cuanto ms pequeiio sea su dimetro ms fina es la matriz de
suelo. Puede incluso darse una fOlIDa de u si se mezcla con un poco de
arcilla, pero se rOlllper si se intenta completar el cIrculo. Finalmente, la mcilla pura formar tanto una salchicha como un anillo. Este proceso de comprobacin est representado rnejor como un diagrama de flujos que cualquier mquelogo puede seguir (vase figura 18).

LA DESCRU'ON DE LOS DEPSITOS

10.6.

. '.
[]J
"1~
_n
_8

Gll
o
,1,

8
LLJ
, -G

':;

~ ~

.~

:-g
~

""

.c
?r.
~

"
E
D

.~

'"

~
~

i~

.2

-t-

[ill
~~{I]

_n.

r'iill

1i
I

i~)

--~

r7-l

~ '1 i

Ii H
L~-.~
H!

d~.~

~rl

I1

~.

:::>

-:::o'";:::'

,25 ~

.::; -:;

'g <

H
~8

t~

~ ~

~&
'3'
G:

v"

"

.;9.
"O

-'! ;;

""-

"

'

.~--_.
'1

~
!L

G
CiJ

"'1 H

<

~
~

215

COMPACIDAD O CONSISTENCIA DE LOS DEPSITOS

La compacidad de un depsito vara debido l los procesos de for~


macin, especialmente la naturaleza del material que. forma el nivel en
cuestin y su modo de deposicin, o debido a factores posdeposiclonales.
particularmente su uso posterior, Los cientficos del suelo valoran la compacidad dd depsito empleando una ternrinolgia establecida como suelta.
dbil, finnc, fuerte, rfgicla, cementada, ms pegajosa y plstica. Segn mi
experiencia, es difcil emplear esWs trminos coherentemente cuando se
describen los estratos arqueolgicos, tanto debido a la falta de conocimien~
tos de los arquelogos conlO a la diferente naturaleza de: los mismos estratos, Quiz por esta razn, el grado de cumpacidad de un depsito rara~
mente proporciona una buena base para establecer una correlacin entre
depsitos en el yacmicnto.
Una forma de valorar la consistencia es tomar un terrn de tierra SeC(L (")
ligeramente hmedo_ no trabajado con el paletfn>f, y hacer presin sobre l
con el pulgar y el ndice. Si ste no hace resistencia significa que se trata de
un suelo suelto; si se rompe haciendo poca presin se trata ue un
ble; una mayor presin lo define comofirrne y. si no se rompe, puede ser clasificado como compacto. Una prueba alternativa para registrar la compacidad puede ser anotar lo que llev realmente a remover el depsito en la
excavacin. As superficie removida con la punta del
bastante suelto, levantado con el lado del "paletn" o este estrato necesit
mayor empleo de la piqueta que el depsito que lo cubra puede ser suficiente, Como con la estnacin de] tamao de las partculas, t~S ms sabio
hacer una valoracin inicial de la compacidad de superficie y aumentarla a
medida que avanza la excavacin.
Las variaciones en la compactacin de la superficie de un depsito
son vitales para el anlisis posterior, as que es ms importante anotar las diferencias que hacer alguna estimacin generaL Tales diferencias pueden re~
gistrarse tanto por s Illslllas (<<la superficie del depsito es bastante ms
compacta en su esquina noreste [vase el rea delineada en e!
relacin con los depsitos contiguos (<<superficie bastante ms
que el depsito que lo cubria 0315). Por ejemplo, la compacidad de la superficie de un depsito en un punto particular resulta de la inserci6n de un
muro de carga 0,50 \TI por enma de l, un factor posdeposlcional. :\sL se
esperara que el murO afectara a la cOlnpacidad de todos los estratos que intervienen en este punto. /-\1 contraro, la ausencia de compacidad de lOS niveles intermedios sugerira que deben considerarse explicaciones m~b locales, por ejemplo el aumento del trfico en la superficie del 111vei en cuestin
en este punto. Igualmente mportantes sern las diferencias de compacidad
entre la superficie de un depsito y los componentes que estn debajo. Por
ejemplo, en una serie de ni veJes de gravas, la ms alta puede ser bastante
ms compacta en su superficie que en su base, mientras que los dos niveles

216

fEORA y PRAcTICA DE LA EXCAVACIN

LA DESCRIPCIN DE LOS DEPSITOS

4ue se encuentran debajo son sueltos. Este cambio en la compactacin es el


nico indicadlH de que ste una vez form la superficie de una carretera, y
que lo que se conserva de la secuencia es lneramente un echadizo preparatorio. En contraste, si cada nivel es cOlupacto en la supertlci.e y suelto debapue.ue que se trate: de tres sucesivos preparados finos de candera, no de
uno solo y ms g.rueso.

te tenemos a numo. En cualquier caso, mi experiencia sugiere que este nivel


de resolucin es suficiente para la mayor parte det trabajo posterior a la excavacin.
En la determinacin de estas proporciones aproximadas, el tamao de
las inclusiones debe registrarse tambin, las pequeas divididas en categofas como motas y fragmentos. Esta ltima puede d vidrse adenls entre
fragmentos pequel10s y grandes, quiz usando como divisin los 60 mm.
que as se corresponde con las categoras del tamao de las partculas, de
las cuales estas determinaciones son, en esencia. una extensin. Para tas
inclusiones ms grandes, es mejor dar las dnensiones reales, medidas en
el terreno si hay slo pocos ejemplos, o como una media con mxima y minilla si hay' Ilmchas. Las motas y los parches de un depsito pueden tratarse de forma parecida, mencionando su material, qu proporcin del nivel
constituyen, su tamao y distribucin. Finalrnente cualquier concentracin
de inclusiones en la superficie del depsito o en un plano vertical debe
anotarse. Esto puede hacerse en el texto o, mejor an, delinearse en el pIano. Registradas cuidadosamente y coherentemente, las inclusiones en los
niveles pueden llegar a ser el elemento individual ms lr11portante que permite la correlacin entre secuencias durante el anlisis posterior a la excavacin.

10.7.

INCLCSIONES EN LOS DEPSITOS

Al igual que La matriz de suelo bsica, todos los depsitos contienen inclusiones. Ames de discmir cmo registrarlas es necesario eliminar una confusin sobre lo que constituye una G'lclusln. Algunos m'quelogos definen
las inclusiones en trnlinos del tipo de Inaterial, por ejemplo eligiendo objetos culturales, como opuestos a los naturales: ,dos fragmentos de cermica
SOll una inclusin, las particula..s de arena no, Sin embargo, los estratos arqueolgicos casi siempre contienen una combinacin de materiales culturales y naturales, de forma que es inapropiado definir uno como una inclusin
y el otro como parte bsica de la matriz del depsito. El tipo de materiales
inlplicados no debe importar.
Otros las dLferencian en trminos de tamao, siguiendo de este modo la
indicacin ele los cientficos del suelo qU<2 distinguen el suelo; de los
cumponentcs gruesos que contiene. De aqu que una inclusin pueda ser
cualquier entdad sobre 50 IIlln , o lo que sea. Sin embargo, tal aproximacin plantea problema::; en el extremo ms alto de la escala. Por ejemplo, el
tamaflo ele algunos ladrlos cados que fornull1 los restos primarios de la
destruccin de un muro puede estar sobre el limite designado, y con todo
con;.;tituir la mayora del depsito, As las inclusiones>:> aqu comprenderan
Ulla parte mayor de la unidad que la matriz de suelo que las rouea.
Por tanto parece mejor basar la definicin de lo que constituye una inclusin no en su carcter o tamao, sino merarnente en qu proporcn de un
depsito comprende. Como se ha mencionado antes, el grado de arenas de
di versos tamaos en relacin con la arcilla y el Urno en un nivel puede determinarse SLO de forma aproximada. Sin embargo, cuando stas aparecen
en menos de un 1(Y}(j cualquer intento de precisin rnatelntica en el campo
sto da una falsa apariencia centfica. Una inclusin puede por tanto definirse como cualquier elemento que ocupe menos de un 10% del volurnen del
depsito. En esta banda, es slo posible subdividir en tnninos generales,
por ejemplo. entre inclusiones frecuentes, moderadas y ocasionales. Las primeras sun las que a primera vista abundan considerabkInente pero, con una
consideracin cUldadosa, no parecen pasar el tope del lOLJr). En el otro extrernd, las inclusiones ucasionales Se reconocen si se las busca, pero son poCits y contadas. Las mo(kraJas se encuentran entre estOs dos polos. Obviamente Sla es slo una guia burda, pero cualquier intento de estimacones
ms rigurosas requerira ms tiempo y conocimientos de los que nonnalmen-

10.8,

EL

217

GROSOR Y LAS CARACTERSTiCAS DE SUPERFICIE

Por ltimo es vital registrar los cambios en el grosor y en las caractersreas de superfice dd depsito entero, El primero, en teora, debe ser directamente calculable usando las cotas y alturas en planos sucesivos. Sin embargo, reconstruir esta tnfOffilacin es una cuestin trabajosa, mientras que
registrarla durante el proceso de excavacin es una tarea fcil (por ejemplo
el simple juicio el nivel tena un grosor ele 50 lUIn en el norte, y llega a cero
en el sur).
Las caractersticas de superficie son igualrnente vitales, Por ejemplo las
lneas discontinuas de limo grisceo caSLao en un preparado de arcilla pueden ser c:l nico indicador de que un rea estuvo una vez cubierta por un suelo de tablas, despus de haber encontrado este material deslizndose entre
las fracturas. De fonna similar las manchas, si muestran un patrn regular,
puede que deriven de accesorios contiguos como guarniciones de hierro o
miembros de madera, que fueron ms tarde retirados, Tal decoloracin se registra mejor en el plano. Las ondulaciones en la superficie de biJas al uso diferencial, quiz indicativas de puntos de acceso, deben anotarse cuidadosamente, tanto por escrito corno, mejor an, en piano y/o por fotografas,
Igualmente, sectores sin usar illdican la anterior existencia de caractersticas corno banco:::. que cubrian el rea y as la protegan Jet trfico. El reconocimiento de un uso diferencia! es difcil. ya que los procesos implicados
son insuficientes para definir depresiones de forma que puedan ser dibuja-

218

TEORA Y PR.-\CT1CA DE L\ EXCAVACIN

das en el piano. Esto sita un premium en la situacin conecta de las cotas


en puntos altos y bajos, y en el eUlpleo de sombreados. Un registro completo slo es posible con una topografa de contornos cuidadosamente
producida.

De fonna parecida un diseno en la abrasin de inclusiones de supertlcie


que un depsito estuvo sometido a uso, particularmente si tal mateest incrustado en el niveL Lo contrario puede ser cierto tambin. Si las
inclusiones sobresalen alguna distancia por encima del nivel del rea cir~
cundan te. esto indica que el depsito no se emple como una superficie y
que fue rpidamente cubierto. Sin embargo es tambin posible que tos elementos que sobresakn sean el resultado de otros agentes, por ejemplo la eliminacin de las seales de uso de la matriz de suelo circundante debido a la
erosin de agua. Aqu la redondez, orientacin e inclinacin de cualquier
material que sobresalga son los n.icos indicadores del proceso de formacin
o ele los patnmcs de uso subsiguiente. Igualmente, la naturaleza de los lmites entre el depsito que se excava y los encontrados debajo es tambin lnponante. Hasta qu punto es distinto el cambio: neto y abnlpto, claro, o meramente gradual y
Un ltimo punto eS que, en toJas estas distinciones de depsito. se reun sistema ele medida designado v con una terminolo,gia estrictamente definida. Algunos arquelogo;- han sllgerido que este sistema de lnedida
debe elegirse para que encaje con el empleado por la sociedad que se invespero esto es inaceptable. Por tanto, el pie romano puede emplearse
registrar un yacimiento romano. Pero qu pie romano se va a emplear
que el pie cambi con el tiempo), y qu sistema debe usarse en los depsos medievales que lo cubren? Dejando aparte el hecho de que 1as medidas pueden redondearse convenientemente para encajarlas en el sistema,
es importante para los futuros investigadores que los datos se
ciclo usando un sistema de rnedida independiente. El empleo del pie romano para un yacniento romano:>:> hace casi irnposibk la t.area de alguien que
desee comprobar las hiptesis de que la sociedad en cuestin realmente emun mdulo concreto de medida (con todo se trata de otra llustracin
del importante principio de que nosotros estamos intentando imponer perspectivas, y por tanto sistemas de medida, en el yacimiento para investigar,
no para comulgar con esa sociedad usando su :;lstema corno un adecuado intennediario). Los patrolles europeos proporcionan aqu el sistema ms alllpliamente aceptado: su fuerLa procede del hecho de que son probablemente
lrrelevantes para la mayora de las sOt.~iedades que se investigan. El empleo
de metros y milmetros, con un punto de cone eIllos 10 mm (as las pieuras
eran hasta 0,11 m de .:mcho, aunque la media era de 9 mm) es mucho meque el de centimetros, y ciertamente mejor que emplear pies y pulgadas.

11. LA DESCRIPCIN

DE OTROS ELEMENTOS
INTRODUCCIN

Aunque los depsitos forman la mayora de las urtidades estratigrficas en


la mayor parte de los yacmientos, muchas excavacIones tambin descubren
otros tipos de entidad como muros de mampuesto y 1adrillo, estructuras de
madera. esqueletos y elenlentos imruslvos de vm"ios tipos. El registro de los
elementos oe mampuesto y ladrillo requiere el conocimiento de los tipos de
materiales ue construccin y su articulacin, y la comprensin de la
tancia de su distribucin en cualquier estructura, junto a algunos factores es~
peciaks y procedimientos (vase 11, En yacimientos con condiciones anxicas, pueden conservarse las maderas, as que tienen que tenerse en cuenta
los registros de sus dimensiones, situaciones, condicin y tratamientos de superficie, y las articulaciones especializadas que incorporan (1 L.2). Otra (uea
especializada es la excavacin de inhumaciones, que plantea cuestiones como
la posicin y orientacin del esqueleto y su patologa, la clasificacin de los tipos de tumba y consideraciones concretas tales corno los registros espacial y
estratigrfico del enterramiento, y Limpieza y ievantamiento del esqueleto
(11.3). El registro de elementos cortados del mismo modo que uno trata
las unidades positivas de un yacimiento es ahora algo comn, pero plantea
cuestiones de crno definir tales lntruslont;s y deducir sus relaciones estrarjgrtlcas, as corno la cuestin de cmo hacer un registro completo de su forma y tamao (11.4), Por ltimo, en circunstancias particulares. un con unto de
puede definirse como una unidad estratigrfica
-po derecho, por ejemplo cuando los objetos estn rotos in sitIA, cuando lOS hallazgos se recuperan de una excavacin arbitraria, o cuando el materiaJ procede de procesos de criba o del examen con detectores de metales (1 t ,5).

11.1,

ELE1ENTOS DE MAMPOSTERA Y LADRILLO

La investigacin de edificios es un rea de gran potencial arqueolgico


que no ha sido siempre terda en cuenta. Se ha visto como una parte separada

278

TEORA Y PR,-\CTlCA DE LA EXCAVACIC;

Una vez que se ha excavado la unidad, se han introducido los hallazgos


en el sistema de procesamiento y comprobado. los datos del yacimiento, el '
registro debe alInacenarse, bien en un ordenador o bien manualmente en
archivador de contextos completos. Cuando se han dado los nmerOs
las unidades a los estraLos antes de su excavacin finnnd,olos en un libror
ese rnisrllo libro puede emplearse para registrar las unidades completas y_
comprobadas antes de que se alrnacenen, Al contarlo:',; y recontarlos de
esta fOlma es fcil verificar qu unidades estn pendientes, presumiblemente las que estaban bajo excavacin en el momento. As incluso en un yaci"":.
miento con una compleja estratigrafa y empleando muchos arquelogos, la
posicin de cada entidad estratigrfca debera ser conocida en un santiamn.
Por supuesto, surgirn errores ocasionales. Por ejemplo, el arquelogo _
puede volver al yacln1iento y decidir que el depsito aparememente temunado continuaba ms al norte, de fOffila que el plano debe aumentarse, y las
relaciones estratigrficas y la descripcin necesitar cambios. Aqui cualquier
adicin del tipo o modificacones debe mostrarse como eso -caulbiostanto en el plano como en la hoja de registro de la unidad, junto con la fecha
del e.ambio. N o debena hacerse ningun intento de realizar la alteracin ya
que el hecho de que haya sido alterada puede ser tan importante como la
mi~ma modificacin. Despus de cue esto se haga y el elemento adiclonal
levantado del yacimiento, todos los uatos deben volver al archivador (para
comprobar y ser reciclados, integrados en todo el sistema como sj fueran
completamente nuevos, Con una aproxinw.cin sistemtica de este tipo, no
puede haber excusas para perder un nivel en el yacimiento, durante o al
final de! proceso de recuperacin de datos.

13. EL ANLISIS ESTRr\TIGRA.FICO


INTRODCCIN

Si los elementos espaciales, estratigrficos y descriptivos de cada unidad de excavacin se han registrado sisteIIlticamente, como se ha descrito
arriba, entonces el final del trabajo de excavacin pennitir el paso de la recogida de datos al anlisis de los mismos, El componente estratigrfico ue
este anlisis es un asunto complejo que implica, en primer iugar, la interpretacin de los estratos individuales y la realizacin de vnculos tanto con las
unidades adyacentes corno con las que estn debajo y las que se superponen,
esto es, adscribiendo la funcin y la fase para todos los niveles, Sea cual sea
el sistema adoptado de clasificacin de los tipos de estratos y para establecer las fases del yacimiento (tratado a continuacin), esta infoffi1<lcin tendr que aplicarse a todas las unidades excavadas: cada entidad, bien entendida o no, poco estratificada o de otra forma, tendr que valorarse e
integrarse en alguna parte de la estnlcrura de fases, y por tanto en el informe, del yacimiento.
Este requerimiento aparentemente snple ~ que un informe presente
todos los datos, los interprete y justifique tal interpretacin - es una razn
por la que escribir el infonne de un yacimiento arqueolgico complejo es
ms exigente que otras fom1as de invesgacln arqueolgica, por ejemplo
la produccin de una tesis doctoraL El autor de esta ltinul puede selec~
cionar los datos cuidadosamente. rechazar lo que es claramente irrelevante, o incluso de relevancia marginal, y parar cuando tenga bastante materiaL NLientras que el arquelogo de campo, sin importar lo preciso que sea
el diseo de investigacin y cun sistemticamente se ha realizado el registro. tiene que vrselas probablemente siempre con la recuperacin de
algunos datos que se han registrado mal, son inesperados o simplemente
extraos, La mejor fOfila para comprobar que toda unidad estratigrfica
se ha integrado en la estructura de fases de] yacimiento es crear un ndice
al final de 1 proceso que relacione cada unidad con un grupo de mayor or
den" Slo entonces se puede estar seguro de que todo testimonio estratigrfico se ha considerado. Tal ndice tambin proporciona categoras Jrlterpretativas bsjcas para cada unidad (suelo arado, relleno, nivel de

:.)

280

TEOH{\ y PRAcTICA DE LA EXC/\YACr:-.;

v as facilitar el acceso al cuerpo,


ocupaClon, restos de destruccin,
dd informe,
Los desafos al escribir la estratigrafa no deri van simplemente de la nc- )
cesidad de que lodo grupo de datos tenga que entenderse con la misma pre-"
cisin, lo ljue eS a menudo imposible. Existe adenls la necesidad adicional
de incorporar todos lus testinlonios en una sola nunacin (asumiendo que
eslU eS lO que el infomle del yacimiento persigue, frente al objetiv de COnlar la historia de cmo la excavilcln tuvo lugar, como si se tratase de una
novela: Hodder. 1989). Cuando algunas Lmidades se interpretan de forma
ms precisa pero a otras menllnente slo pueden asgnrseles funciones bsicas y (;OITelacionarse a travs de la secuencia (e incluso entonces con dife~
rentes grados de certidumbre), la produccin de una simple historia es una
tarea pesada,
Segundo, la produccin de un informe requiere no slo la consideracin
de los testilnonios del yacimiento sino una invesgacin de los yacimientos
y del material documenta!, es decir, irnplica diferentes procesos inderdiscrplinarios. As, debe urganizarse una serie de anlisis de objetos y (ecofactos y sus resultados deben integrarse, tanto entre eUos como con los testimonios del yacimienlo. Estos estudios no slo proporcionan una cronologfa
absoluta para ta secuencia, como sucede con una inscripcin datada procedente de un depsito especfico. ?vls importante, pueden arrojar LUZ sobre
las funciones del yacimiento, tanto en una escala general (una profusin de
monedas a lo largo de la secuencia sugiere un nfasis en el intercambio, por
ejemplo) como ms precisa (tos restos biolgicos encontrados en las muestras de un depslto especfico y que senalan que el tinte de tejidos tenia lugar en esa parte del yacuruenro).
Adems del estudio de los hallazgos, las fuentes documemales tendrn
que lntegrarse por su propio derecho entonces relacionarse con el desarroUo arqueolgico del yaci.miento. En algunas ocasiones los dos grupos de testimonios pueden contradecirse: en este caso es til recordar que una fuente
puede estar registrando t;.b intenciones de los legisladores mientras que la
otra se refiere al grado con el que fueron obedecidas en el mundo real. En
otros momentos, pueden apuntar en la misma direccin y tener una relacin
simbitica, como donue los restos de destruccin en el yacinliento se relacionan con un terremoto registrado en un documento, As{la conelacin de la
secuencia del yamiento con un evento documentado puede propOrc1n;:lr fechas absolutas sobre las que se apoye la estratigrafa, y d testimonio arqueoa hacer inteligjbles las anolllalas de! registro escrito. Hanuner
e! 01. demuestran este procso birideccional en las ex.cavaciones del Fleet Vaen Londres, donde cirtos sucesos conocidos de la historia del ,l.rea
como inundaciones y peleas por la tierra proporcionaron hitos seguros a iu
de la secuencia aroueolglca (1. 993. l7), Igualmente [os resultados de
la linea d\:; playa y un hito adyaexplic entonces una curIosa extensin de un limite de
en d rea documentada en el registro escrito.
Uila

EL A:-iALISIS ESTRi\l>IGRi~HCO

281

Obviamente, tratar completamente todos los aspectos del trabajo posterior a la excavacin llevara mucho tiempo 'y' nos condicion ms all de los
lmites de este libro. Estos nurnerosos, diversos y complejos procesos son,
correctamente, el tema para otro manual, como lo es la difcil cuestin de
cmo tales actividades deben proponerse de forma efectiva. Sin embargo,
existe un procedirniento analtico -el anlisis estratigrfico- cuya discusi6n no puede posponerse para un lnomento posterior. aunque sea sto porque su inclusin es requerida por la lnea argumental que hasta ahora se ha
establecido. Se diga lo que se diga sobre cmo debe abordarse tal anlisis
tras el final de la excavacin -y seguranlente lev:wtar ms heridas que las
aproximaciones al registro del yacirniento ya tratadas~ nadie duda realmente de que este trabajo es el siguiente paso lgico en el proceso del registro del yacimiento y es un requisito neces;u-io para integrar con x.ito otros
estudios especializados. Slo hay aqu espacio para sugerir algunos
pios bsicos y poner en su sitio algunos tpicos.
Antes de considerar este tema en detalle, est la cuestin de ordenar y
comprobar el registro existente. En teoria, si todos los pasos descritos en la
primera parte de este libro se han seguido sistemticamente, el registro fotogrfico, espaciaL estratigrfico y descriptivo deben ya estar terminados
por completo cuando la ltima unidad haya sido excavada. En realidad, incluso en las excavaciones ms cudadosamente controladas, y ciertamente
en proyectos como los seguimentos. los elementos de cada una de estas eSferas seguramente necesitarn algn procesado final (considerado debajo,
13.1). Para discutir el anlisis estratigrfico en si mismo, es nportante levantar la fastidiosa cuestin del papel que las interpretaciones alcanzadas
en el yacinento, durante el proceso de recuperacin de los datos. deben
desempear posteriormente a la excavacin (13.2). Esto, a menudo, ha planteado ms problemas que ventajas, en parte debido a la incapacidad de distingulr entre dos procedimientos de excavacin relacionados, pero enormenlente distintos: la correlacin de la estratigrafa a travs de una secuenclu.
opuesta a la asignacin de una funcin a las unidades individuales y al esw.blecimiento de agrupaciones verticales (13.3).
U na vez dicho esto, espero que el lector estar ele acuerdo con que la interpretacin en el yacinlento puede lnf1ull' tilmente en las nociones de los
procesos de formacin de yacimientos y su funcin, pero que no debe ser
empkada para asumir vnCUlOS entre estratos posb1emente contempor~
neos. As, si no se van a emplear tales asunciones, es necesario establecer
una forma alternativa de re(:onsi.derar cualquier secuencia estratigrfica si el
anlisis quiere avanzar (13A). Siguiendo, en parte, la discusin de la representacin de las relaciones estratigrficas del captulo 9.2, pueden sLlgerirse
di verSUS furmas en que los diagramas de secuencia pueden facilitar el proceso Lie anlisl::; (.U.S). Por ltimo, el objetivo de esta activi.dad es unir las
unidades individ.uales en grupos. Por lo tanto deben tratarse las caracterstic:J.s que definen tales entidades de alto orden.. Esto se lograr por medto de
un resumen de las etiquetas que les han sido asignadas: bloque, grupo, series

282

TEORiA y PR/~CTICA DE LA EXCAVACI-"'

EL A8/\USIS ESTRAfIGR};FICO

de contextos, perodo, etc. (13.6), Los resultados de tal trabajo analtico pueden presentarse, tanto inicialmente a otros especialstas 0, c:n un momento
posterior, al lector de una memoria del yacmiento, usando diagramas de secuencia o transparencias sobre los mismos (13.7). Para ilustrar tocios estos
puntos se emplear una secuencia estratigrfica nica y simple que comprende slo 10 undades (vase Figura 27).

tva que sea til pa.ra el investigador acadmico (<<restos de zarzo y pintura
de la superestructura de la estruc.tura e derrumbados contra su muro occidental); hasta aquella con un carcter ms amplio como la requerida por el
reportero de un peridico nacional (<<Edificios de madera destruidos por
Boudicca l "Boadicea" J) o titulares del tipo La reina Boadicea: puf~,
menuda destructora~)} yue les gustan l otros peridicos ms populares.
Obvarnente no GS pDsible proporcionar tOlllas que se adapten a todos los
usuarios. El objetivo no es escribir sus textos, siri proporcionarles los medios para hacer su trabajo de frina efectiva y; hasta donde eUos y sus ti:djtores lo vean adecuado, con precisin. Para comenzar este proceso, puede
escribirse directamente la nfOll1Wcin lns bsica y debe tamhln comprobarse el resto del registro bsico, especialmente en la(8) hoja(s) de registro
adecuadas.
Para el registro espacial raramente existe algn aspecto que pueda aumentarse legitimat'l:lente despUS de la excavacin: en general Stla verdadera extensn de una unidad no ha sido dibujada de forma precisa, muy poco
puede hacerse para remediarlo. Slo de fOTITIa ocasional el registro fotognl.,
fico puede ser suficiente para penntir alteraciones reates al plano. ivls comn es la situacin en la que se encuentra que se ha erIlpleado l,a nonna
equivocada. por ejemplo para el lmite de la excavacin, y esto entonces
puede corregirse. Sin embargo, el registro del yacimiento nunca Jebe cambiarse sin una bLlena razn. y en ese caso slo si el orig.inal se guarda de al~
guna forma para el futuro y la alteracin descrita y datada.
Algunos arquelogos abogan por un orden ms mundano de los planos del yacnliento despus de la excavacin, por ejemplo pasndolos a tinta. Sin embargo es un proceso que lleva tiempo y raramente es necesario si
los originales son de una calidad razonable. Tambn parece que d ;'Tafito
proporciona un medio ms estable que la tinta y. de esta forma, es preferible
en trmnos de un archivo;: largo plazo. Mejor, por tanto, emplear un lpiz
del tipo correcto en el campo (lo suficientemente duro como pma conseguir
precisin pero lo bastante blando para que sea legible, incluyendo su copia
en microfichas si eSO es lo que se pretende) y despus dejml<.) tal cual. Del
mismo modo, si los pla.nos se han dibujado a partir de la triangulacin, no
existe necesidad de borrar los arcos resultantes con ~l objetivo de crear un
producto final ms limpio. De hecho, dejar ~stos puntos vlsibles permite que
el analista vea cuntos fueron medidos y su posicin, con las implicaciones
de cun preciso puede ser el dibujo. En resumen, para que sean tiles, los dibujos del Y3.cimiento deben ser claros y e! mtodo empleado en su produc~
cin (cuadrcula porttil, compensacin o triangulacin) expuestos con cla
riclacL Otras consideraciones, como la calidad esttica del plano acabado,
deben ser siempre secundarias,
En relacin con el registro estratigrfico, es posible, en teora y asumiendo que la secuencia se ha creado usando un sistema de superposicin
de planos, reproducir el .ffilS1TIO grupo de relaciones en cua]ql.er momento
durante o despus oe la excavacin. Sin embargo, como se ha argumentado

13 J ,

ORDEN AR EL REGISTRO

Aunque debera haberse establecido UD registro lo ms completo posible


de excavacin en el yacimiento, tanto las presiones del tiempo como otros
problemas prcticos, ms ciertas cuestiones como la comprobacin de los
datos, significan que ciertos aspectos necesitmn terminarse tras el final de
la excavacin. El grado en que el registro bsico ser modificado variar,
dependiendo de qu parte de l est implicada, y con qu situacin estuvo
rdac10nada en la excavacin a medida que el trabajo avanzaba. La mayor
parte de las operaciones de ordenamiento y comprobacin estarn relacionadas no con hacer aadidos al registro de alguna forma significativa, y menos con cambiarlo, sino simplemente con esclarecer cuestiones burocrticas. stas pueden incluir asegurarse de que los nmeros de las unidades
estratigrficas forman una secuencia continua, que no falta ninguno y que
ninguna est numerada doblemente: que todas las hojas de registro tienen la
clave de yacimiento correcta; y que los nmeros de planos y de perfiles, O
que los nmeros de muestras y fotogrficos, si se han empleado. se han colocado en la(s) hoja(s) adecuadas. Hacer este aburrido trabajo en este temprano momento ahorra mucho tiempo despus, ya que es mejor solucionar
inn1ediatamente los problemas que tener que parar en medio de algn anlisis estratignifico complicado para buscar un plano sin referencia. Tambin,
despus de la presin de la fase tlnal de gran parte del trabajo de excavacin,
puede ser muy bien acogida una t,area bastante ligera. especialmente cuando
el cerebro va a ser puesto a prueba de nuevo en los procesos analticos que
van a seguirse. Los anadidos a, O las modificaciones de, el registro bsico se
sealan a continuacin.
En el registro fotogrfico, hay un inevtahJe lapso de tiempo entre la
toma de una fotografa concreta y el revelado de la pelcula y su archivo. Por
lo tanto, algunas fotograffas, aunque .sean slo las ltimas, necesitarin que
se les aadan los nmeros de las unidades estratigrficas y otras infonna
ciones bsicas como orientacin de la toma, objeto de atencin, etc. E.ste detalle necesitar aumentarse para cada fotografa con una jerarqua de tomas
que cubra las amplias audiencias yue usar el registro fotogrfico, algunas
de las cuales necestarn acceso cuando el director del yacimiento se haya
ido desde hace tiempo a nuevos pastos. stos variar;} de las mundan"as
comprobaciones necesarias para el trabajo de yacimiento especializado (<<nivel 1534 apoyado en el umbral 1592N); pasando por una frase ms informa-

283

284

rEORA y PR/\Cl'lC\ DE LA EXC\VACI~

previamente, es mejor en la prctica ir a travs del proceso de superposicin


antes de que- cada unidad sea excavada realmente, ms que despus. Habiendo hecho esto en el yacimiento. es difcil llnaginar qu puede aadirse
al repetir este proceso una segunda vez al final de la excavacn. Adems, si
imprecisiones en el registro de la matriz, stas sern vistas seguramente
en el anlisis posterior. Existen progran1as informticos que comprueban si
la;; matriCeS son consistentes lnternarnente (\Vilcock, 1982). Esto es. obviaTIlenlC, una consideracin importante pero, como se ha discutido antes, mos_7
tiar que no hay bucles en el diagrama esm:nigrfico (1\ est sobre B est
que sea correcto, SLO que no es obviamente incorrec'to. 'vlucllo melor, entonces, tener un mtodo de deduccin de las relaciones
en el momento ms temprano posible que lo recoja todo y
comprobarse usando los planos. ESlO debe significar 4ue uno est imslo en comprobar las relaciones Derdidas, no en deducir
enteramente otras nuevas,
El registro descriptivo es tambin bastante inmune a una modificacin
: si la proporc.in de una inclusin en un depsito no ha sido anotada, es poco probable que se adivine cierto tiempo desps. A veces, nonnalmente despus de que una uIlidad se haya excavado, los aspectos que faltan
en una descripcin pueden recordarse de memoria. Por ejemplo la textura
secJiment::.lcia de u.n depsito puede estimarse, con retraso, al menos hasta el
punto de ser capaz de decir que era (,ms uensa que el depsito inferion;
debido a que el diferente contenido en arena se toma como la base sobre la
que se hizo la distincin entre bs dos cuando se trabajaba con el z<paietin)}.
Sin embargo, donde tales vaelos se rellenan de memoria, es igualmente vital moslrar claramente que la descripcin slo se complet retrospectivamente, no en el momento adecuado. En otras ocasiones 3cT posible aadir
ele registro informacin contenida en otra parte. Por ejemplo, si la
de un depsito mencona que una inclusin en l es proporcionalmenle diferente de Ull segundo nivel, esto puede escribirse en esa segunda huja. O la fotografta ele una inhumacin puede claran1entc mostrar una
mayor articulacin de los huesos de la que fue registrada en el yacniento,
as que el registro puede aumentarse.
Por Ciltimo, para preparar efectivamente la siguiente fase del trabajo, y
en el proceso, lcrminar la anterior, es muy til tener un informe (tvla1t y
en el cual Ludas las partes imeresadas comparen todos los
los mtodos empleados para hacerlo, con el diseo de lUproyecto .ms organizado, tos objetivos
Je campo. Tambin, aunque reCl.lfgi.tstados en un reconocimiento anterior
l ia excavacin, los problemas prcticos encontrados despus pueJen haber
limiwdo. o las consrvaciones inesperadas pueden haber aumentado. el grupo de datos obtenido en el trabajo de campo. Recordarse a si luismo los obiniciales del proyecto y cmo ste: quera estructurar la recuperacin
de 1.os clatos, despus ver cmo ambos se desarrollaron cuando se pusieron

EL j\.::'\,i.USIS ESTRATlGR,:\FICO

285

en prctica, pernlite la familiaridad con el registro total. De este modo se


comprende la coherencia de conjunto de los diversos elementos recuperados
por los diferentes especialistas, a menudo durante un perodo largo de tlempo, y proporciona un buen punto de partida para la fase analtica.

13.2.

EL PAPEL DE LAS IXTERPRETACIONES EN EL YAClyllENTO


EN EL AN/~LISIS ESTRXnGR/\.F1CO

El objetivo de tat anlisis es proporcionar interpretaciones de cada estrato particular. Este proceso comienza en cualquier momemo desde que un
estrato es originalmente visible en el yacimiento, y contina hasta el ltimo
momento del trabajo posterior a la excavacin e incluso Inucho despus. Tales decisiones deben anotarse en hoja~ de registro individuales y comprobarse con los otros registros relacionados. Debe situarse en la hoja un espacio para los comentarios o las notas relativas a la estructura final de las fases.
La mayor parte de los fOffill.darios de registro reservan una seccin para ta.les interpretaciones bajo la que se recoge la infoffilacin descriptiva bsica.
Es iInportante que no slo la interpretacin en s misma sino tambin la razn para ella y el grado de certidumbre en la que se sostiene, se escriba en
ese espacio. Por ejemplo, si el arquelogo decide que un nivel es un suelo,
entonces debe tambin mencionar si esta sugerencia est basada en su composicin fsica, su compacidad relativa a los estratos circundantes, el uso ob
servaJo en su supertlcie, la naturaleza de su interfaz con un ni ve! que lo cubre o alguna combinacin de estos factores. De forma parecida, si se
considera que un depsito es el mismo que otro, esto puede que sea debdo al parecido fisico, a la poslcin estratigrfica, al ni vel absoluto de la superficie o a una variedad de otros criterios: la base en que la conclusin se
dibuja es tan l1l1ponantc COlno la miSTI1a sugerencia.
Por supuesto, las interpretaciones realizadas durante la excavacin, en
tnninos de su funcin sugerida o su correlacin con otros estratos, a menudo-se :.tlteran una vez que las unidades que estn debajo han sido expuestas,
y as requerirn correspondientes adiciones a la hoja de registro ms tarde.
Esto sirve para enfatizar su naturaleza provisional y distinguirla de los datos
ms bsicos de b parte superior de la hoja, que no canlbiarn (sujetos a los
pequeos camblos mencionados en 13.1). Por ejemplo, el registro del carcter fsico de un depsito o de una base de madera es claramente una parte
ms importante del registro que la frase que dice que, juntas, forman la fase
primera de un edificio de madera. Incluso aceptando que hacer juicios interpretativos es el objetivo ms importante de cualquier excavacin, debido a
que stos eventualmente proporci.onan respuestas a las preguntas que estimularon el trabajo cn pcimer lugar. es importante mantener esta diferencia
de carcter entre lOS datos y la interpretacin,
La distincin conceptual anotaa arriba entre el registro bsico del yacimiento y otros juicios de mayor orden lleva a una cuestin central dd anli-

286

TEORA Y f'RC'TICA DE LA EXCAVACIO:.

sis estratigrfico: qu papel debe jugar la interpretacin en el yac1miento


el trabajo posterior l la excavacin'? Existen dos visiones sobre esta matena<;
que se relacionan, en parte, con la dicotoma se.alada al comienzo (CaptllP';:
ID 2) sobre lil excavacin total trente al planteamiento de tOS objetivos de
exca vacin. Algunos mantienen que cuestiones como los procesos de for~'
m,h:in del yacimiento, la asignacin de una funcin a los estratos individuales~ hacer correlaciones entre unidades estratigrficas y establecer fases
en la secuencia deben trabajarse cuando los testimonios estn directamente
v1sibk en el terreno, esto es, durante la excavacin. Por eso Lowe (1993) ha-bla de la creencia (para la cual no ofrece realmente l..majustificacin) de qu
la interpretacin debe realizarse en el campo y de este modo que la com--probacin prelin1inar de los bloques estratigrficos, o de los grupos de COIltextos, debe tambin abordarse en ese momento (p. 23), Tales bloques de:;.
ben crearse necesariamente en el yacimiento y nada de este trabajo debe
comprometerse por el deseo inconsciente de '-'hacerlo todo ms tarde",)- (P,
13), De forma parecida, :Vlc..:\dam desacredita la distincin artificial entre la
excavacin y e' trabajo posterior a la excaVacin, sugiriendo que las interpretaciones de ms alto orden. por ejemph:J la agrupacin de los elementos
bsicos dd registro en unidades mayores, deben emplearse para permitir al
arquelogo hacer exphcita su interpretacin contl!1Ua del yacimiento (1992,
7, las cursivas son miasL
Esta concepcin est basada en la asuncn de que 'el significado de los
datos excavados es comprensible directamente, que la 'tnayora de la interpretacin puede trabajarse durante la excavacin, si se tr;-ta de un arquelogo lo suflcientemeI~te bueno, y que cualquier fallo hahla mal del director en
cuestin, Por esO el traba.Jo posterior a la excavacin implica el proceso de
escribir meramente lo que significa todo, habitndose decidido ese significado cuando estaba en cntacto directo con el material en cuestin. Si los
datos Jd yacimiento ha'blan por si ffi_lsmos, como imptica esta visin, entODces el deber del arquelogo de campo no slo es recuperar sino escuchar
y asimilar lo que se oye. Si es incapaz tanto de registrar como de interpretar,
debido a la inexperiencia o sinlplemente a la incapacidad intelectual ( mal
odo)-j'!), la simple divisin del trabajo debe permitir que el trabajador sea
responsable del registro bsico, y el director del yacniento entonces produce las inlerpretaciones inteligentes Jurante visitas regulares al yacimiento.
Sin ,embargo existe una visin alternativa, que tiene algunos valores distintos, Esta m.antiene que crear interpretaciones en el anlisis posterior a la
excavacin es esencialmente eso, un proceso analtico posterior, obviamente
uniuo a. pero igualmente separado de, 10 que vino antes. As Steane -( 1992a)
habla ele volver a las descripc1lJnes bsicas de contextos, para pennitir la
re interpretacin de los Y::l.cimientos, O, con ms nfasis, fvlalt y \-Vestm~m
afirman que proporcionar una rotunda interpretacin durante la excavacin
es "poco ms que una conjetura digna ele alabanza (Nblt y Vlestman, 1992,
1) Y de este modo mantienen que los planos de fase (esto es, los dibujados
para expresar la configuracin espacial de las agrupaciones ele las unidaJes

EL A':--<:-\USlS ESTRAT1GR.<\FICO

287

estratigrficas ms bsicas) DO deben tratar de reconocer lo que estaba ya


allh (p. 10) sino reconstnrllse despus de que la excavacin haya termlnado. Permitir que las ideas que se desarrollaron durante la recuperacin de los
datos influyan en la interpretacin final significa apoyarse en sugerencias a
medio recordar - o mal recordadas - basadas en la unidad una vez expuesta y sus predecesoras pmciallllente oscurecidas. Tales especulaciones fallan
necesariamente en el momento de hacer completa jU2itcia al registro ms detallado, completamente construido, por los que estn en el cmnpo. Adenls,
en un yacinento de cierta complejidad, no eS prctico hacer todos los vinculas estratigrficos entre unidades a medida que diferentes individuos registran y excavan diferentes partes del yacimiento. En esencia, entonces, un
proyecto de excavacin implica la produccin de datos, el anlisis de los datos y la presentacin de los datos como momentos diferentes en el itinenuio
de investigacin, v no deben mezclarse unos con otros,
Los q~e favo;ecen la interpretacin en el yacniento son enom1emente
crticos con este ltimo Bsgumento y 10 consideran un reconocimiento de ue~
nota por parte del arquelogo. o una falta de responsabilidad del director del
yacimiento. Por ejemplo, cuando planteaba mis dudas sobre la importancia
central de la interpretacin en el yacirniento en presencia de un eminente arquelogo romano, puedo recordar que me dijo, en trminos daros, que
cuando yo fuera tan viejo como l y hubiera trabajado en tantos yacimien
tos, sera capaz de acabar con todo el abun"ido detalle del registro bsico y
meramente anotar la interpretacin. Aun aceptando que el objetivo de la excavacin es permitir la i_nt~rpretacin, y que parte de sta puede hacerse en
el yacimiento, creo que aquellos arquelogos tienen razn cuando mantienen que proporcionar respuestas compLetas en la etapa de produccin de los
datos no es slo difcil sino potencialmente errneo. Para ir ms all del aparente punto muerto entre las dos visiones sealadas ms arriba, debemos reconocer dos cosas. Prinlero, existe claramente una relacin conlp!eja entre
la recuperacin de los datos y la interpretacin, no menos porque, en cierto
sentido, incluso el acto de decidir los lmites de una unidad en el yacimiento es un acto interpretativo. Al mismo tiempo, una vez. definidos, los datos
son conceptualmente distintos de su interpretacin.

13.3.

LA CORRELACIi"< ENTRE UN1DADES FRENTE A L\ UNIN


DE UNIDADES SlJe'ESIVAS

Para avanzar ms, es til distinguir entre dos procedirIllentos anall.cus


importantes: el establecimiento de corre.lacones entre unidades estratignificas diferentes y la asignacin de una funcin a una unidad lndividuai. Por
supuesto, las dos activdades estn interconectadas, y ambas pueden generarse con las ideas desanolladas en el yacimiento, lo mismo que ambas
pueden modificarse como resultado de un posterior trabajo despus de la excavacin. No obstante, deseo mantener que lo primero ~establecer correla-

289

TEORL.;. y PR/\CnC\ DE L-\ EXCAVAC1N

EL ANLISiS ESTRATIGRFICO

ciones~ se hace mejor inicialIncnte sin preconcepciones desarrolladas en-la

sis puede permitir la interpretacin de que ,da unidad 7 es la misma que la


unidad 10, significando que en un cierto momento en el pasado 7 y 10 conectaban corno una sola entidad~>, Esto constituye el vnculo ms fuerte entre dos entidades, En contraste, tos niveles 3 y 7 en esta rnlsrna secuencia se
distinguieron uno de otro en la excavacin sobre la base de sus diferentes caractersticas fsicas, Como mucho pueden ser de carcter muy parecdo, un
producto del mlSll10 tipo de proceso de formacin del yacimiento, y parte de
una sola actividad general en el yacimento. No es posible que realmente
sean la misma llnidad estratigrfica,

288

ele datos. iVentras que 10 ltimo, asignar una funcin, puede


construirse legtimamente sobre interpretaciones desanolladas en el yach
miento como un banco de pruebas, y de he..::ho debe hacerse a menudo. De':;
seo adems sugerir cue el prner tipo de trabajo es ms bsico que el se;y por tanto debe venir primero en el anlisis estratigrfico. En ambos'
C.lSOS, los argumentos scr"1alados estn basados en la eficiencia enlpirica,
en una cuesn de alta Ieora.
Al plantear el caso anterior, tengo por axiomtico que donde existe
.
secuencia de estratigrafa, tiene sentido interpretarla desde los elernentos_:
llls tempranos hacia arriba, en el orden que se ha desarrollado, Esto es me.,'
que analizada de arriba hacia abajo, como ha sido excavada; o desde aL~
otro punto en la secuencia hacia -arriba, abajo hacia fuera, como sera
en el caso de que se empezara con un nivel que se consdera especialrnente
mportante (importante para quin y por qu razn?) o un horizonte que cubra extensas partes del yacimiento. Dada semejante asuncin, yo propon;drli1 qU :-le Uevava a cabo la siguiente secuencia de operaciones, unidad
unidad:

~-.-~

el establecimiento de vnculos horizontales a travs de la secuencia;;


al incorporar propuestas provisionales sobre los procesos de fOf:
del yacimiento, se hacen bloques de unidades adyacentes verticalmente y se crea una estrucrura de fases para tales bloques
finalmente, se toman decisiones sobre la funcin de cad;:l estrato en unajc:siempre c8.mbiante de interpretacin (la unidad 81 se interpreta pr{ mero como restos de ocupacin, despus como una acumulacin en l
preparado 3>, y fnalrnente comu uso de la penltima superficie de la
tardorromana que tlanoueaba la InsuLo

Natural

FiGURe\ 27.

por tanto, a medida que se toma cada unidad para el


Si5, debelnos considerar que otras estn vinculadas a ella, Esta cuestin
plantea de dos formas: qu unidades, fuera de la estratigrafa posiblemente.
son las mismas que un nivel concreto en cuestin? Las res.!..
puestas proceden de buscar nexos horizontales, discutidos a continuacin,
Despus es t la CUestin de cu~tl(cs) de bIs) unidad(cs), aunque inmediatamente anteriores en la secuencia, casan verticalmente con ella como un solo
suceso (trawdo ms adebnte) '!
Claramente- la prnera cuestin, ls correlaciones a traves de la secuc:ncia, es ms fundamental que la segunda. Dos depsitos registrados en secuencias adyaCentes, quiz d'ivididos por una intrusin posterior, pueden parcersc suficienrernente como para sugerir que una vez estaban unidos y"
haban sido pane ele una sola accin en el yacimiento: ste no puede ser el
;::a::;{) con Jus estratos que son probablemente sucesivos. Por ejemplo, en la
27,7 puede relacionarse con 3" 9 O 10 pero supongamos que tiene
y nivel que la ltima de stas pero es
diferente en su curnDoslcln fs'ca tanto Ue 8 como de 9. ,'--\qul el anl-

Una secuencia estmtignJica simple para el anlisis,

Para establecer vnculos a travs de la matriz, se debe empezar con las


caractersticas fsicas de las unidades en cuestin, Si stas son casi idnticas,
el argumento para igualarlas ser obviamente ms fuerte que cuando son
meramente muy sirnilares, Siguiendo este principio general, es incluso posible establecer correlaciones entre estratos usando mtodos estadsticos mis
fOlmaks, por ejemplo cuantificando los atributos, como inclusiones concretas, para generar patrones ms detallados (Golemblik, 1991). Sin embargo,
cualquier patrn que resulte ser difcil de interpretar o al menos estar
abierto a diferentes interpretaciones, El grado de variacin entre las descripciones que se considera aceptable depender, en parte, del tipo de unidad Ul1pllcada (es decir, su interpretacin funcional). As, aunque las conexiones iniciales deban hacerse sobre la base de cada descripcin escrita, cualquier
sugerencia puede requerir modificacin ms tarde a la luz de otros tipos de
interpretacin,

290

TEORA Y PRCTICA DE LA EXCAVACIN

Para ilustrar el punto anterior hay que considerar la propuesta de que,


la unidad 7 y la unidad 10 tienen descripciones muy parecidas, entonces

COTI10

fueron una vez una sola unidad, Si 7 es un depsito que se considera que fue
nivel de ocupacin y tiene alguna vaacin en l (<limo gris. 60 %, Y arecontepjendo puntos dc- carbn frecuentes en el norte, volvinna fina. 40
dose moderados ms al sur), entonces puede relacionarse con 10 hacia el sur
(<<limo gris y arena fina, SO %/50 %. que contiene motas de CaTbll ocasionales)-: el grado de disparidad es pequefio y pueden esperarse algunas diferencias de cualquier forma dada la probada v,macin en 7 y el proceso de fonnadn implicado. Por lo tamo 7 = 10 sera bastante correcto. En contraste, qu
pasa si la unidad 7 es un pavimento de mosaico, cortado hacia el sur pero con
suficiente rea conserv'ada para mostr.:u que tiene un patrn completamente simtrico en superficie, y 10 un segundo fraglnento de mosaico, lns al sur es~
tablecido en el mismo mortero y con la rrllSIIla cota, pero con un patrn ligeramente diferente? A pesar de su considerable parecido, es poco probable que
estas dos hayan estado una vez conectadas, 7 == 10 es estratigrficamente posible pero es improbable debido a que la simetra del patrn de 7 llevarla a esperar una correlacin exacta en otra parte, no simplemente un fragmento de
mosaico parecido. As un grado de p,Hecio fsico es necesmio. pero que sea
suficiente dependcrci de otras consideraciones, en palticular el tipo de proceso
de fonnacin considerado (zona edificada de ocupacin versus constnH,:cn
del suelo decorativo en el ejemplo anterior).
Adems de la descripcin fsica de cada unidad el analista emplea informacin contenida en los dibujos para sugerir conexiones horizontales a
travs de la matriz: la cota absoluta de su superficie. su extensin en planta,
concentraciones de inclusiones significativas en supertlcle, etc. Sin embargo, es probable que este criterio sea subsidiario del primero. Las cotas pueden variar considerablemente en una sola uniJad, y con toJo los niveles sucesivos pueden ser muy finos y tener cotas similares. Por lo tanto establecer
vnculos a travs de alguna distancia sobre esta base es cuestionable. Igualmente, si Jos unidades, aunque bastante diferentes en carcter, lienen un alineamiento comn a lo largo de un borde, se puede proponer que fueron una
vez el mismo depsito, Con todo, si .su diferencia fsica es considerable, pueden estar unidos slo circunstancialmente, por ejemplo corno qqs suelos diferentes en habitaciones contiguas que fueron realizados en el mismo molTIento aproximauJmente y continuaban hasta el mismo lirnite. Tal nexo es
mis dbil que el que se propuso diciendo que los dos eraD la nsnUl. En
resumen, asunenuo que no hay ninguna razn para cuestionar la precisin
de las descripciones escritas, los datos de los planos refuerzan o aumentan la
evidencia descriptiva, pero raramente sern preferibles cuando las dos se
contradigan aparentemente,
Est::1blecer conexiones;} travs de la secuencia debe ser un primer paso
en el anlisis estratigrfico, sea cual sea el tipo de yacimiento nplicado,
aunque: es un proceso bastante rpido e improductivo en un yacimiento con
una estratificacin dbiL Dicho eso, podemos volver ahora al Jebate previo

UD

EL .-\.N'\'USIS ESTRATlGRc\f'ICO

291

relativo a cundo deben realizarse las conexiones. Se tiene que acepta.r que
los procesos de formacin, incluso si se aprecian completalnente slo d~s
pus ele la excavacin, afectan al proceso de la cOlrelacin estratigrfica
fluyendo, por ejemplo, el grado de vaLiacin aceptable en las descripciones
al equiparar estratos: vase aniba sobre la correlacin de los depsitos de
ocupacin o pavlTI1entos de TIlOsaico). Todo este trabajo puede realiz<Jrse
despus de la fase de trabajo de campo, usando solo las caractersticas bsicas estratigrficas, fsicas y espaciales de cada l1Ildad registrada en el
miento,
Crno faclitaria este pruceso la aproximacin alternativa, us.ando correlaciones sugeridas durante la excavacin'? Esas sugerencias slo hml DOdido pbntears~ cuando una unidad era completament~ visible pero al me~os
aLgo de sus potenciaks equivalentes estaba parcialmente oscurecido, o incluso enteramente sellado, Los nexos sugeridos en un momento del trabajo
de campo pueden por tanto cambiar ms tarde. Por cjen1plo Uno puede haber decidido. cuando ambos estaban ex puestos en un momento en el campo,
que el depsito 7 (Figura 27) conect una vez Con el depsito 8. Pero, {,qu
sucede si un tercer elemento, 10, slo revelado en un momento posterior
bajo 8, se ve entonces con una conexin que es incluso ms plaus'ible? En
este caso la primera sugerencia estada equivocada, o al menos seria la opcin menos preferible.
Los que desean defencler el papel de la interpretacin en el yacimiento,
aceptan que cualquier correlacin puede probarse inadecuada ms tarde.
pero defienden su posicin manteniendo que sta es todava til como ,d ..
ptcsis de trabajo. Si es as", (,cmo se va a comprobar tal hiptesis durante el anlisis? A partir de la sugerencl<J inicial ele que 7 :::: 8, una pregunta
obvia es ,<Es estratigrfcamente posible un nexo entre 7 y 8'.)) Si la respuesta es No, entonces la propuesta est claramente equivocada. Sin embargo, aunque sea posible. como es aqu el caso, esto no la hace correcta.
En LIn yacirrliento de cualquier compkjidacl, habr al menos v<Eias y, ms
nonnalnlente. muchas conexiones que son estratigrfcamente posibles
(10,9. S, 5 Y 2 pueden caJa una ser un equivalente exacto de 7, por ejemplo). De stas, un buen nrnero puede considerarse bastante probable debido al parecido superficial de las caractersticas fsicas de .las unidades
implicadas. Sin embargo, cul es la opcin preferible, si tal puede ser definida, r~qllerir tener en cuent~ una serie de factores, no slo el carcter de
!a estratigrafa en cuestin, sino su situacin en el plano y su cota. jvls importante. incluir tambin las interpretaciones de la c.stratigrafia circundante. As la unidad 7 puede ser igualmente similar tantu a 1) como a 10. Sin
embargo, (',qu pasa si 7 es cubiert;- por los restos significativos de destruccin ,3, y 10 por el matcral mu.y parecido de 9 (esto es, 3:;;::
pero S esti.
cubierto por 6, un depsito enteramente diferente tanto de 3 como de 9(?
i-\qll 7 -::: 10 ser ms preferible a 7 == 8. no debido a la naturaleza de 7, 8 o
10, sino sobre la base de otra decisin, que 3 parece equipm-arse con \) y no
con 6.

292

TEORA y PR,.\Cnc.-\ DE LA EXCAVACIN

En resumen, el proceso ue estabLecer conelaclones unpuca


terpretacin de las unidades indi viduales, basada en sus propiedades espe"cincas, sino tambin cic-rta concepci6n de la secuencia completa. Por definicin, la ltima no era compkta~nentc visible cuando alguna otra unidad
estaba siendo registrada. As cualquier correlacin sugerida en el yaclrrento estar basada. como mucho, en una comprensin parcial y propor:de partida equi vocado. De forma incidental, esta naturade la evidencia estratigrfica es tambin la razn por la que'
es vLrtualmente in1posible analizar partes de la secuencia en aislamiento,
empezar el proceso de anlisis en ninguna otra parte que en su base, o publicar slo pune ue l.
Este ltimo Junto, relativo :.tl informe y a la publicacin, es otro paso
el rechazo del empleo de las correlaciones en el yacimiento. El trabajo
memori,l de un yacirniento no es slo presentar lOS Jatos y su:sino tambin justificar la segunda en trminos de los
Construir todo el asunto para una conexin propuesta, requerir
normalmente basarse en una varieuad de argumentos que traen juntos m4;;
aspectos de la secuencia de lo que hubiera estado disponible en el momento.
de la excavacin, As. paradjicarnente, Incluso cuando una lnterpretz
que se haya realizado en el yacimientu resulte ser la opcin preferible
de un adecuado anllsis, el asunto se justificar ms c.ompletamente
si el analista ha enumerado todos tos ~ugumentos. y elitninado todas las otras DosibiliJades. ms que sirnpkmentc asundo la exactitud del
Emonces ser capaz de presentar una linea argumental
y normalmente ms clara, en la men1oria.
vez buscadas las conexiones horizontales, podemos volver a la agnlverticaL esto es, decidir sobre la asociacin de unidades sucesivas
tratigrficamente. En parte esto puede realizarse usando slo datos bsicos"
como con la correlacin horizontaL por ejemplo sugiriendo la ampla COl1~
temporaneidad de dos uniuades sobre la base de sus inciusiones parecidas~9
de su composicin sedimentaria. Asf una profusin de 1110tas de pintura en
dos estratos que se superponen puede implicar que la misma acti viciad ocu-,
rri en cada caso. Sin embargo, hay problemas en establecer conclusiones
basadas solamente en las caractersticas fsicas, Los depsitos con manchas
sealados arriba, pueden relacionarse con un solo evento, por
la confhgracin de un edificio, y as agruparse
te. Con todo pueden resultar ele procesos de fnnacin muy diferentes, LJ.ue
deben distinguirse netamente, Por ejempLo uno puede ser los restos de la
primaria y el Olr un depsito de ocupacin cado sobre l, dwr<lnte c.l cual una proporcin significati va Jd contenido de la unidad anterior
fue removida y redeposi
A::i, aunque es posible Ver huecus en una secuencia vertical centrndose en <l4ueUOS casos en los que un atributu JiferenLe o inuslw.l entra en
go y sugiere un ,,:ambio significativo en el LISO del suelo (vase Clarke y
HutchesOll, 19J3, 67 L'()fDO eiernoloi lo contrario no funciona. Cuando

EL ANLISIS ESTRATIGHJ\FICO

293

mucho en comn entre estratos sucesivos, ello no significa necesariamente que exista una relacin estrecha entre ellos y por tanto que deberan estar unidos de fonna vertical. El parecido de la descripcin ser relevante
para el argumento pero la agrupacin de estratos sucesivos en bloques estar totahnente justificada slo cuando las unidades implicadas tengan una
funcin comn: 8 es el relleno de una fosa, 9 y 10 debajo de ella han sido
ya interpretadas como rellenos tempranos, de forma que todo puede agru~
parse junto>;> (Figura 27). Tomar tales decisiones requiere ir ms all de la
evidencia bsica y entrar en una serie de debates sobre los procesos de formacin del yacimiento, incluyendo la incorporacin de las interpretaciones alcanzadas durante el proceso de excavacin y los resultados de los
anlisis no estratigrficos realizados posteriormente a la excavacin. As la
creacin de grupos verticales debe tener una relacin dinmica con las decisiones sobre los procesos de formacin del yacimiento y la adscripcin
de una funcin a las un.idades individuales. Esto hace ambas diferentes ele,
y potencialmente ms dudosas que, la sugerencia de las conexiones horizontales.
Establecer bloques verticales puede implicar el uso de una amplia variedad de informacin incluyendo. donde es posible, la micromorfolgica, y una informacin clertarnente ms completa sobre objetos y ({ecofactosil. Con todo, esto no significa que todas las sugerencias deban
aparearse hasta un momento posterior: de hecho, se puede caer en un argumento circular sin fin hacindolo. Por ejemplo raramente es posible
qUe el micromorflogo analice todos los depsitos excavados, de forma
que las muestras se recojan en el yacimiento debido al significado de
ciertos niveles, As se puede elegir slo entre los niveles considerados
depsitos de ocupacin y/o aquellos donde un agente natural desempe
un papel inlportante en su fonnacin. A continuacin, si esta poltica result: en demasiadas muestras para los recursos disponibles, algunas tendrn que seleccionarse en funcin de su propuesta para la comprensin
del yaciIniento. Por lo tanto las ideas iniciales sobre la funcin de una
unidad particular. fOffiluladas durante la produccin de los datos, influyen en que una muestra exista para el trabajo futuro y, en un segundo
momento, en que alguna interpretacin inicial en el trabajo posterior a la
excavacin sea necesarla para seleccionar las rnuestras consideradas especialnlente importantes.
Cuestiones parecidas surgen en relacin con el anlisis de los hallazgos, que puede tener implicaciones para los dems datos del yacimiento en
dos amplias reas: proporcionar materiales para la datacin, por ejemplo a
travs de la cermica o de las moneuas; '/ elucidar la funcin del yacilniento, en general o en relacin con la actividad concreta asociada con una
unidau especifica de estratificacin, En cuanto a la provisin de las fechas,
los expertos en hallazgos pueden empe:'(lr su trabajo analtico, correctamente, examinando los hallazgos de cada unidad estratigrfica aislada.
Con todo, para llegar a conclusiones significativas, deben ver los conjun-

294

TEORA Y l'RCTIC-\ DE LA EXCAVACI:-';

EL r\NALlSIS ESTRATIGR{\FICO

tos en la secuencia, y a veces unirlos en grandes grupos para proporcionar


resultados significativos estadsticamente. Tal amalguma debe bas

ills fuertes. Por otro lado, se pueden tener algunas ideas sobre la fonnacin de los depsitos que arrojan luz sobre.la interpretacin funcional de
las unidades individuales y estas interpretacones provisionales pueden
emplearse en el trabajo posterior a la excavacin para sugeir si la unichH.1
bajo investigacin contina los procesos asignados a un estrato que se encuentra debajo -esto es, postular que dos unidades sucesivas pueden estar unidas (vase 13.6 ms adelante sobre la agrupacin dt~ acciones
para formar actividades)j)- o representa un tipo de actividad enteramente nuevo.

por supuesto, enel establecimiento de fases en el yacimiento: En otras pa-,

n~qulslto para permItlr que la da, i


racin de los hallazgos sea c01npletarIlente efectiva. Del mismo
cuando se centra en la funcin del yacimiento, los objetos y ecofactos>>--"
son indicativos de una actividad concreta, por ejemplo los residuos indus-.'
triales como eScamas de martillo que sugieren el trabajo de un henero.
embargo, para decidir cunto se relaciona esto con el yacimiento, hay que'
saber hasta qu punto tales inclusiones fueron redepositadas. La sugerencia de que un hallazgo tiene UIla relacin prinlUria con su n.ivel tiene que argumentarse, no asunlrse, por el especialista. Esto slo puede realizarse refirindose a las iueas sobre la formacin de los depsitos deducidas del .
trabajo ~n el yacimiento, y en el anlsls estratigrfico posterior a la excavacin.
As es daro que, para romper el ciclo interpretativo, se toman declsio:
nes en el yacimiento que influyen. inter (lIia, en los procedimientos de;
muestreu, y se plantean ideas sobre procesos de formacin del yacimiento
y del carcter de los depsitos tanto durante como despus de la excavacin, COfilO es evidente en el registro bsico. La cuestin no es que todos'
los argumentos puedan ocumrsele de repente al analista al levantar una
plancha individuaL ivls bien se trata de un proceso interactivo, que co-mienza duran le la excavacin y contina, a travs de la colaboracin, has-!
ta que puede realizarse una interpretacin final (en el sentido de ms pre-'
ferible). La cuestin no es <~Quin tendr la ltima palabra:, en tanto que
sta necesariamente viene en un momento muy posterior. si llega, sino
Quin corta la conversacin, y sobre qu base'?. Para evitar la circulml'--Jad y engendrar un ciclo de investigacin positivo, deben tenerse en cuen--,
ta dos reglas. Primero, el analista debe reconocer explcitamente que cual:.'
quier adscripcin inicial de funcin, tanto durante la excavacin como en
los momentos analticos subsecuentes, es de carcter provisional y puede"
cambiar, esperemos que para lnejor, como resultado de ms trabajo. Segundo, como se ha propuesto antes, debe asegurar que la base de cualquier,
decisin inicial y otras enmiendas se expresan y justifican con claridad. La
ltima empieza con el relleno de la casilla para la ,<interpretacin provisiortal en la hoja de registro del yacimiento y contina l lo largo de todo el
estudio posterior.
Ya se ha dicho bastante arriba para sugerir que, en su uso de las il1~
terpretaciol1es en el yacimiento, las correlaciones sugeridas entre estratos
posiblemente contemporneos son distintas de las decisiones sobre la
funcin de un estrato particular y su agrupacin con dementas ms tempranos o tardos. No se puede saber todo sobre el establecilniento de las
fases en cuanto se deja la excavacin y cualquier nocin derivada durante el trabajo no debe emplearse para estructurar el primer procedimiento
en el anlisis estratigrfico, la realizacin de las conexiones horizontales

Hl.br(5) Clcnv <lI11l51S c5trngrfh;o es un

13.4.

295

NODOS ESTRATIGRAFICOS y VAS CRTICAS

Si no se toman como un valor fijo aquellas conexiones a travs de


una secuencia sugeridas en el yacimiento cuando se comenzaba el trabajo estratignifico, cmo se deberia COITlenZar el anlisis? Ya se ha dicho
que hay que empezar a trabajar a partir del fondo de la secuencia. Con
todo qu sucede si hay varias unidades en la base? Y cmo debe procederse exactamente a travs de los ramales del diagrama? El siguiente
mtodo proporciona una forma directa y se ha empleado con xito en varios yacmientos (vase Dalland, 1984 para otro). Est basado en tres
principios:
que slo las relaciones estratigrficas bascas deben usarse cuando se miran
por primera vez los estratos;
que el momento de considerar alguna unidad estratigrfica individuaL notante, es inmedatamente anterior a que se examine la unidad sobre ella:
que donde hay una secuenca larga y otra corta para ser correlaclonadas,
e.s ms probable que se entienda la corta a la luz de la larga que al contrano,

La aplicacin prctca de estos principios pennite la defwicin de una


ruta a lo largo de la secuencia, estableciendo un nuevo orden con el que
mirar a los estratos, que utiliza slo la lgica de la organizacin del diagrama, no ninguna concepcin previa sobre nexos trabajada previamente,
As la secuencia representad,] en la Figura 27 debe tia verse en el orden
numrico de 10 hasta 1, siendo el procedimiento como sigue: comenzando en su base, dos unidades (10 Y 7) directamente cubren los estratos naturales pero 1() tiene rnenor latud estratigrfica que 7. As, aunque la
unidad 7 y la secuencia 10, 9, 8 tienen en comn el hecho de que son probablemente ms antiguas que 6, es probable (no podna ponerlo ms claro) que sea ms fcil entender 7 en el contexto, de tener ya algunas ideas
sobre 8,9 Y 10, que al contrario. Por lo tanto es mejor mirar a estos tres,
despus a 7, antes de ir a 6. Del mismo modo, 5 puede conesponderse con
8, 6 y/o 7, pero debe entrar en juego antes de 4. Por ltimo 3 tiene una

r
297

r.EOR.-\ y PRAcnCA DE LA EXC'\VAUN

EL AN'\USIS ESTR.,,\TIGRJ-\f"lC()

latitud estratigrfica, pero menos que 2. qUe debe consid,~t


rarse antes de l.
Si una secuencia es ms bien compleja.
Jades, entonces puede que sea neces:lrlo definir una serie de nodos en
siendo un nodo UIla unidad concreta que une rnuchas otras bajo ella. Las
dades de la parle inferior del grupo pueden entonces elevarse y esta secuenJ>
Cl:.l menor ordenarse usando los principios anteriores y el proceso
para otros grupos. Algunos de estos grupos estarn separados unos de
otros sern sucesivos. Al tratar cada grupo como una entidad de alto
por su propio derecho. las interrelaciones entre grupos pueden represen h
mediante un diagrama en una rnatriz. Entonces. repitiendo los mismos
definir un orden en el cual cada grupo debe examinarse. Con un
den para los grupos como un conjunto, y una ruta en cada uno de ellos,
navegar a travs de ta secuencia, sin importar cun cumpleja sea, lo
que ,oermite eme
cada unidad se revise.
,
puntos ms necesitan ser mencionarse aqu. Cna forma altemati:,va de analizar la secuencia es clefinir la ruta mas larga a travs de ella,.y
todas las unidaues sueltas en un momento posterior. As-,
lterior, se debera considerar 10, 9, 8, 6, 4 Y 1 en ese OI.den, despus volver a S, 7, 3 Y 2 (vase Pearson y \Villiams, 1993.96 SS"
para una consideracin mas completa sobre el mtodo). Aunque perfecta:mente lgica, la desventaja de esta aproxlmacin es simplcrnente que, antes de rntrar a los sueltos, se tendra que interpretar cada unidad del ra~
mal posterior desde la primera hasta la ltima y escribir notas sobre cada
una que justifiquen esa interpretacin. Con todo, algunas de stas probablemente no puedi!rl ser contemporneas l la unidad considerada a continuacin. Por ejemplo, usando este mtodo, el ramal central entre la unidad 10 y la unidad 1 habria sido leido y provisionalmente interpretado
antes de observar 7. Sin embargo, 7 no puede corresponderse con 6, 4 Y 1,
sea cual sea su relacin, s existe alguna, con 8, 1) Y 10. A81, las unidades
ms inmediatamente en la mente del analista se sabe que se corresponden
Jectamentt con la siguiente que se encuentra bajo el foco. Sugiero que
es mucho mejor mirar a 7 inmediatamente despus de que se hayan considerado todas las unidades de potenci.al relevanca para ella -es decir.
9 y 8.
El punto final es an ms importante. Debe recordarse que este nuevo
orden en el cual nrar a una seCUencia eS slo un medio para un final, no una
cuestin que en s misma puede Llictar cualquier forma especial de interpretaci()n. Las unidades que se encuentran en la ruta ms larga a travs de la
matriz, aunque pueden definirse matemticamente, na representan necesariamente la secuencia de desarrollo ms lms:.a del yacimiento (sta es la
trampa en la que cae. presiento, el concepto de Dall~nd de las secuencias
clave};. [1984, [20]), Tampoco el hecho de que una un.idad tenga una mayor
latitud estratigrfica en la matriz que otra significa que sus relaciones sean
menos seguras o que sea menos importante en el desarrollo del yacirniento,

As, en el ejemplo anterior, la unidad 7 ser consider::lda despus de 10,9 Y


8. Puede cOITesponderse con la unidad 9, en cuyo caso la secuencia de deposicin sera i.nterpretada como 10, despus 9:::: 7, despus 8. O no puede
corresponderse con ninguna ele ellas y venir antes de 10, entre 9 y 10, entre
9 y 8, o despus de 8: su posicin con respecto a otras unidades debe argumentarse. Si esto es verdad de su posidn rela.tva, es incluso ms el caso
cuando se considera su posicin en tlenlpO absoluto. Por ejemplo es bastante posible que 7 no slo existiera antes que 10 sino que continuara en juego
mucho ms tarde que 8 (vase ms adelante, 13.7, para la representacin de
tales situaciones).

296
conslder~b\e

13.5.

EL EMPLEO DE DIAGR.AMAS ESTRATIGRi\FICOS EN EL ANLISIS

La seccin precedente sugiri un primer camino inicial en el anlisis estratigrfico usando la configuracin del diagrama ele secuencia para definir
vas crticas a lo largo de l. El proceso puede facilitarse adems mediante la
adaptacin de tales diagramas para mostrar tnt"offilacin ms all de las relaciones estratigrficas bsicas. Esto incluye ilustrar los mtodos empleados
en la excavacin y la representacin taquigrfica de los aspectos de los datos espaciales, especialmente los tipos de lmite, la latitud estratigrfica, y
los criterios descriptivos como los tipos de depsito. Cada uno de ellos se
tratar a continuacin.
Primero, cuando se emplea cualquier grupo de datos, es importante tener en cuenta los diferentes mtodos de recogida de datos que implica.
Por ejemplo si se realiz algo de trabajo en un seguimiento poco adecuado y se obtuvieron otros registros en una excavacin en condiciones cuidadosamente controladas. la primera informacin probablemente producir conclusiones lnenos fiables que la ltlla. Del mismo modo, si se
registraron algunos estratos en el perfil y otros en el plano, esto puede influir en la interpretacin: los ni veles de vertido en una tosa pueden distinguirse simplemente en el perfil pero ser imposibles de encontrar en el registro en planta, mientras que los patrones de uso en la superficie de los
preparados de vas, vistos en planta, son invisibles en el perfil. En este
caso, no es una cuestin de diferentes gradus de exactitud, sino ms bien
de encontrar una forma fcil de ilustrar datos de diferentes fuentes. El empleo de recuadros con formas diferentes para indicar condiciones distintas
de recuperacin de datos asegura ljue el analista compara igual con
(Figura 28). El ejemplo prctico de Da,ies (1993. figuras 11.1 y 11
va todo este proceso un paso In<s all, distinguiendo en forma de diagnlTIla entre la evidencia derivada eh? las fuentes documentales, el tipo de material de una estructura y sus cornponentes enterrados.

298

EL ,,\~.--'':LlSS ESTRAT1G'R ..\FICO

TEORA Y PRJ\CTlCA DE LA EXCAVACI;-

'L

E l

<)
,'~

9
I

EstratigrafG llatural

IA~ycnJa:

I 11

--l
<;

,;,n<iade, 'egLSlratlas "El 1)I"nta


.
I

U,w."j

,n(k\c"m,~a,j Gn un

Lrli<l",j

"hjcle,mL"~d"~" -;upc,fici~

(;1;[(13(1

,~d"crm,~a<la,,~

borde

'----J

I;,);{]"tes ICll",,,das

~n

ma asptica}) y falla, por ejemplu. en mostrar la imprecisin de los lmites


estratigrficos (i-\darns. 1992, 1
Esto no me parece que sea el profundo
problema metafsico que Adams sugiere, y Jebe recordarse, en cualquier
caso, que l:l fuerza del Jiagr~llT1~l deriva de simplificar las l~Hesti()nes reduciendo la estratigrafa a sus pumas esenciales. No obstante, el grado de
mezcla de los bordes de los depsitos es algo que normalmente se incorpora a los planos pero que no queda claro con el recuadro dibujado alrededor
de cada unidad en un diagrama de Harris_ Es relativamente fcil crear una
representacin grfica que demuestre esta imprecisin en forma de diagrama. Por supuesto sera necesarJ() sistematizar los graclo;s de mezcla de alguna forma, comu se ha hecho ya al planificar y describir la extensin, de
los niveles de sue!o_ Sin embargo, con un poco de ingenio y dibujando el
norte en el diagrama, se puede indicar la posicin y el grado de tal mezcla
(Figura 28).
, '-A continuacin eS Litil durante el anlisis ver, de un golpe, el grado de
profundidad estratigrfica que cada unidad lllcorpora. Cna forma de decidi.r
a qu entidades mirar primero, y cules dejar para despus, ya ha sido dis-cutida arriha en trminos de la definicin de las 'laS criticas (1
Si se
quiere un mtodo conveniente alternativo para mostrar los equivalentes
potencl!es
cualquier otra unidad, 0, una vez tomada una decisin sobre
las fases, para comprobar qUe un nexo propuesto es posible estratigrfi~
camente. entonces puede emplea.rse tambin el diagrama de Dallafl(,h (Dalland, 1984).
Por ltimo, y ms im_portantc. diferentes tipos de C',stratos pueden re ..
presentarse en trminos de sus constituyentes fsicos bsicos -por ejcm~
plo tipos de hiladas de muro, de orientacin de la tumba, o de intrusioneS
en depsitos- para facilitar el anlisis. Tal informacin puede representarse cambiando la forma del recuadro, como se ha sugerido para las tcnicas
de recuperacin. Sin embargo, la informacin descriptiva ptlra cada c_strato
es bastante cOil1pkja, especialmente los uepsilos que induyen la naturaleza de su matriz de suelo btlsica. tipos y frecucncJ.. de la,') inclusiones, color.
compacidad, etc A menos que se est. preparado para utilizar una gran variedad de tipos de recuadro, lo que es grfcamente confuso .y Jifcil de u:;ar
visualmente. existe la tndencia peligrosa n reducir tal cumplejidad a unos
pocos tipos simples 'y" as no hacer un uso completo del registro bsico. Esto
sena especialmente poco afortunado cuando se intenta establecer correlaciones en la secuencia. donde la apariencitl de una sola inclusin significat"
va ell do,:.; depsitos puede proporcionar la claVe vital que permita encajar clifeTcmes ramales estratigrficos
Una solucin mucho rnejor es emplear el color en los bordes del n.:ocua
tiro de cada unlcL:HL con el cdigo utliZ<.ldo en el yacimienlo. As un recuadro coloreado de mann con una lnea gris en su lado izquierdo y parte del
lado superior. y verde para el resto, l:on una cruz doble en lpiz a la derecha
y tres pequeos puntos negros y un punto rojo ms grande a lo largu de la
baSe ruede Ser la abreviatura de (<iinw rnarr (color del recuadro), 70 S'L

ue

Lb
pcr!H

'---l

11

Lv

la

b"~~

FlGl;RA 28
Lna matrIZ ue 1--Iarris corregiJa par<l -ccordar al analista lus diferentes
contextos de registrD (registro en planta versus registro en el perfil) y combinar los
lmites de ciertos estratos.

Segundo, cuando se emplea un diagrama de matriz y hojas de Jescripcin de unidades, se puede olvidar referirse a todas las complejidades de la
informacin de los planos. De hecho, la crtica ms comn a la matriz estratigrfica, en su forma usual, es que presenta rodas las rdae-iones de for-

299

30()

fEORA y PRCTiCA DE LA EXCAVACIN

izquierdo

''

superior) }' arcilla, 30r;{, (superior), moderadamente Corn-

paclO (lado derecho) y con manchas de carbnfrecuenres}' peque/iusfragmemos de


ocasionalmente (base)>>, Aunque el co.lor seria caro de publiC::ir, no sera necesario: el objeti yo es tener un rpido acceso a la infoffillciu
de una forma visible en la etapa de anli::;ls. Debe recordarse, sin embmgo,
qUe todas las tcnicas sealadas arriba son meditJs para un fin, aides-m..i
moires_ :\0 hay ningn sustituto a la lectura cuidadosa de cada descripcin,

al examen preciso de cada piano y a la gran atencin dedicada a la posicin


de cada unidad,

l3.6.

LA AGRCP,,\CIf.,;- DE LA ESTRATIGRAFA

El proceso por el cual las conexiones estratigrficas se realizan a travs


de la secuencia, sin estar inflUenciadas por las decisiones sobre uniones tomadas en el yacimiento, se ha sealado aniba, como lo ha sido el procediITelltl) rns complejo por el cual los estratos se agrupan en bloques
de furnw verticaL Cumo resultado de tal anlisis, las uuidaJes bsicas sern
adscritas a categorbs de mayor orden. Esto plantea la cuestin de cmo van
a definirse lales grupos: cul eS d punto en el que unO termina y otro comienza'? ,Debe haber un solo tipo de grupo O una entera jerarqua de tales entidaDes'? ,Cmo debe ser nombrado caJa uno? 0, son las configuraciones
potenciales tan di versas que es imposible hacer comparaciones tiles entre
los yaclm1elllos!
CUeSn ha sido abordada por una variedad de especialistas que hWl
\)UClO diferentes esquemas y terminologa. En cierto sentido las diferenestn en funcin de la gran variedad de yacimientos con los que estn
y son as enteramente legtimas. Iguallnente vienen, en parte, meramente de dar un diferente nombre a un mismo concepto (Barber, 1993, 1).
/\S1 LlI1 comentarista denomina un bloque de estratigrafa sl1plemente a
eso (L(FVe, t993, 23); otros lo ven como series de contextoS~j (Pearson y
\\"'illiams, 1993,95) Y unos terceros como un subgrupo (Shepherd, 1993,
en el nivel siguiente hacia (uTiba, algunos emplean el conl'cpto de UIla fase de uso del suelo (Steane, 1993); otros hablan de grupos y, de forma misteriosa, de una discusin entre grupos (Pearson y \Villi:lITIS, 1993. (5): y' algunos estn preparados. en ciertas situaciones, para
definir perodos completos (ShepherJ., 1993,7). Esta profusin de tenni~
no logia es de esperar, dado que los pensalllientos en tales materias estn en
un estado muy formavo, 'y' es probablement(~ acertado mantener alguna diversidad en algn casu, dada la varicJad de yaclInlentos y de secuencias estratigrficas asociadas, y tipos de procedinlentos analticos aplicados a ellos,
Sin embargu me parece que algunos de estos conceptos implican ideas dudosas subre los procesos por los que la eSlratigraffa se agrupa, de aqu que valga la pena sealar los probkmas 'j plamear alternativas. Espero que esto, ms
que complicar las cosas, las aclare,

EL AN.'\USIS ESTRATlGR.ICO

301

Los tres nombres ms comunes para el grupo inferior de bloques son


perfiles de texto, (~sLlbgrupos y ,<series de contextos. Todos estn pensados para representar el siguiente paso desde la unidad individual, un grupo de estratos que se vinculan y es poco probable que se separen tras un
anlisis posterior. El perfil de texto, como la descripcin de un pert"il, no
parece muy til (digo estu como alguien que ha recomendado anteriormente su uso~): meramente describe la forma en la que un grupo de datos se
va a presentar en la publicacin, sin dejarnos entrar en el secreto de cmo
decidimos qu va a ser incluldo en una parte de una memoria y qu excluido. El tml10 subgrupo sufre de la obvia implicacin de que su existencia slo se define satisfactoriamente en trminos de una delimitacin coherente de una entidad de mayor orden, el grupo. Sin embargo tiene la ventaja
de una definicin explcita: un grupo de unidades que tienen un nexo estratigrfico directo en un ramal individual de la matriz y (se corresponden
con una accin individual en la historia del yacimiento (Shepherd, 1993.
3). Estas dos caractersticas definitorias, que talnbin parecen incluirse en la
nocin de (series de contextos;>}, sern por lo tanto consderadas a continuacin.
Por desgracia, la prl1era parece implicar una idea falsa, que dos estra~
tos en un r:lnlal estragrfico individual por definicin, est{m probablemente ms unidos que los que esUn en diferentes nunales. En realldad, dos unidades que aparecen en diferentes rutas a travs de una secuencia pueden
estar estrechamente asociadas y necesitm" agruparse. Para clmificar este
punto usando la secuencia representada antes (Figura 27), la Unidad 2 tiene
ms profundidad estratigrfica que cualquier otra en la secuencia pero la in~
terpretacin de que UIla vez estuvo unida a la unidad 9 puede ser un hecho
convincente dadu el carcter de las dos, por ejemplo, si ambas son fragmentos de un suelo con un diseo de superficie muy parecido. Por el contrario,
dos elementos sucesivos como 4 y 6, aunque estn directamente unidos estragrficarnente, ciertamente pueden estar mucho lneoos unidos en la interpretacin, por ejemplo. un suelo datado c. el ao 300 d.C. y un nivel que
se superpone, amorfo, de matertl de desecho mezclado con una proporcin
de restos de ocupacin, que puede ser el resultado del uso del suelo o de un
depsito mucho ms tardo del perodo medieval formado despus del abandono del suelo, O una combinacin de estos dos procesos de fonnacin. De
este modo el analista puede temnar sin saber si 4 se une a 6 y 3, o pertenece a un grupo posterior con l. Claramente la decisin de unir dos unidadeS.
sea vertical com.o horizontalmente, incorpora su posicin espacial y sus caractersticas fsicas, y a veces stas pueden invalidar relaciones estratgrfl~
cas simples como la de ser dd mismo rama!>!".
L segunda parte de la definicin de Shepherd, que habla de una accin
individual, plantea otro problena: Cmo puede distinguirse un grupo de
estratos definidos de esta forma de la uniuad estratigrfica ms bsica registrada en la excavacin'? Es la (ltima, despus de todo, la que muchos arquclogos describen corno representavos de un suceso individual ~una

302

TEOR,-\ y PI'C\CTIC\ DE L'. EXCWACr;"J

EL AN/\LlSIS ESTRI\TlGR.-\FTCO

accin- en la historia del yacinento, La nocin puede rescatarse, quizas,


empleand.o el concepto de una actividad (la definicin de las series de.
contextos en Pemson y \\/illiams, 1993,95). As una unidad particular se re,,:

den. Sln embargo, ue forma inlportante, esto no es verdad por definicin.


Por ejemplo, la evidencia de uniones de cernuca o vnculos con desarrollos
estructurales registrados en las fuentes documentales, proporcionan una
base ms consistente para agrupar la estratigrafa que la c:videncia de! yacimiento, incluso en este ni vd ms bajo.
Finalmente, y de fonna parecida, las agrupaciones de menor orden - los
bloques~ no son siempre ms definitivas y ms fuenes que los de mayor
orden, por ejemplo los perodos. De hecho, a veces, las cosas pueden cambiar por completo. As se puede estar absolutamente seguro de que un grupo
de estratigrafa entero cae en un perodo anlplio concreto pero no estar seguro sobre ql.l unidades son mernbros de qu grupos, e incluso menos
seguro de si una unidad especfica realmente estaba unida con una adyacente o no. Al decir que se debe mover a travs, y despus hacia arriba, de la secuencia y debe construir desde los elementos interpretativos del orden inJerior hasta los del orden superior, no se quiere afnnar que sienlpre se est
pasando de los ms ciertos a lo:::; menos ciertos Con estos presupuestos, el
concepto de agrupar acciones bsiGLS en actividades de mayor orelen parece
de utilidad,
La discusin anterior nos lleva a considerar si es deseable, o incluso posible, intentar definir alguna categora sobre la de la actividad. Aqu yo
deseara recomendar que, donde se identifiquen patrones amplios de actividad que crucen todo el yacimiento, debe reconocerse explcitamente en la
estructura de fases. Por lo tanto, para los propsitos presentes, un periodo
debe definirse para ,,{todo el yaclmientlm. Saber que un periodo tal existe en
el anlisis requiere que una Hnea pueda dibujarse a travs de toda la amplitud de la secuencia y haya un argmnento para cada unidad del yacimiento,
est relacionada con sus caracterfsticas especficas o con consideraciones
ms generales, descanse sobre o bajo esa lnea. As ninguna un.idad puede
pertenecer a ms de un periodo y. s.l un perodo puede crearse con xito y de
fOnTIa til, entonces cada unidad pertenecer tanto a o a otro perodo que,
por definicin, 10 precede o lo sigue.
Esta llamada a que los analistas reconozcan explcitamente perodos
donde existen no est basada en raZones abstractas sino en relacin con el
carcter de gran parte del diseo de investigacin, Una de las preguntas ms
significativas que hay que responder en cualquier yacimiento se refiere a 10
extendida y coherente que e,sl cualquier actividad en concreto. As{ es im .
portante contrastar una situacin en la que un desarrollo estructural en un
momento particular tuvo lugar a travs de toda el rea bajo invcstigacln
("Los edificios A. B yC fueron todos derruidos y reemplazados inmediatamente por D y F??) con otra en la cual ocurri un proceso ms t1:ugmentado
((A y I3 fueron demolidos por el este, para ser reemplazados por D y E pc::ro
e fue conservado en uso dcspw:5s de ste): la primera situacin podra inclur distinciones de perodos, la segunda no. Por supuesto Cllanto menor sea
la extensin de un yacimiento, con ms probabilidad se afirmar esta coherencia general para el yacimiento. Al contrario, los yacimientos grandes es

[jere a una accin individual y tendr una funcin adscrita a dla (<<nivel de

DcUpaCI[l>?, ,ne1)eno de fosa, "desecl1o). Si es parte de una secuenciq:,


de acciones interpretadas de forma pareciua -nivel de ocupacin 10, se,~;
guido por la ocupacin 9, despus la ocupadn S - esta;:; pueden agn..lpars~
en lo que me gustara llamar bloques (la palabra bloque tiene la ventaja de
ser bastante neutral en tnninos de algunos nexos estratigraficos o de la es,-=:
tnlctura de algn texto, y de convertir fcilmente la nocin de bloques qu~
se construyen, en entidades de ill3yor orden), As un bloque constitu;'e una
actividad individual que tiene lugar durante el desarrollo d~l yacimiento y
est comprendida por sucesivas accones.
Esto es un punto de partida lti1: las unidades estratigrfcas representan'
acciones y los bloques representan actividades>; a largo plazo. SiIl ern-_
bargo, al emplear esta distincin, es import<lnte rccordm cuatro puntos inle-:-.
rre:laclonados, Primero, una unidad es designada como perteneciente a tal
bloque, no slo por su posicin estratigrfiGl y otras caractersticas bsicas,
sino tambin por medio de deducciones derivadas de estudios de objetos, la
micromorfologa, etc. Los esfuerzos del que, hace las estratgrarras para cre-,
;:tr tales bloques para comenz~u el proceso, salvo el juicio final. incluso en
este nivel tan bajo, sern un proJucto de toJa la evidencia a medida qUe
esto se conoce. As en 1<1 Fgura '27, se puede decidir inicialmente que ,das
descripciones realizadas en el y-acimiento ue (-) y 3 muestran que son el mis-o
!TIa nivel, un sudo del siglo V,'?, pero tambin que. aunque 4 puede ser un
peJazo de preparado que va con 1 en b 1tima fase y as del siglo XIV, parecen ser ms restos de ocupacin mezclados con restos de hormign del suelo subyacente del siglo 1V 6 :::: 3, Yo por lo tanto lo pondr en el mismo bloque que stos. La implicacin Ulju es que si los que analicen los hallazgos
muestran ms tarde que 4 contiene ceranca medievaL no me rompera el
corazn -yo lo pondr felizmente con la actividad posterior. Sin emhargo.,
si muestran que tenemos cermica tardo-romana en 6, reahnente confundira la.') faSeS que he establecido_
En segundo lugar, como se ha dicho arriba, aunque variQ.s uniuades sean.
diseadas como parte de un bloque concreto, no pueden todas pertenecer a
l con el mismo grado de certeza, Por ejemplo las unidades 6,4, 3 Y :2 pueden considerarse parte del penltimo grupo; 6 y 2, los miembros definitorios
del mismo, 3 probablemente pertenezca, y 4 est situado all purque no <:;ncaja L.icilmcnte con 1 en el grupo final (por sUpUt~SlO, si ~t rcalnlente no ~nca~
ja de ninguna manera tanto con 1 06 et uf., debe presumiblementc~ sitmtrse
en un bloque por su cuenta.
Trcero, es emp(ricamentc [robuhle que las decisiones estabkcidas enl,-.
picando las caractersticas bsicas de las unidades en cada bloque tend~rl1
;J ser ms ciertas. Por tanto es menos probable que los bloques asi creados
sean separados por un anlisis posterlor que las agrupaciones de mayor nr-

<

303

304

TEORL\ y PIV\CTICA DE LA EXCAVACiN

probable que tengan lnenos, y mis anlplios, periodos (esto es, bandas arn:""
en la matriz). Pero en[OIlces esperaramos cambiar la estructura de gn::.~"!
pos con la ampliacin de perspectiva permitida por las excavaciones~
de diferente extensin fsica.
Sl se acepta el concepto anterior de un '<periodo)} para la actividad
alizada en todo el yacLmiento en un extremo del espectro, y un bloque lQ_.
dividual de unidades bsicas en el otro. existe alguna necesidad de definir,
intermedios? Se han hecho algunos intentos, ninguno enteramente
PilIa Pearson y \'Yllliams, tal entidad es el grupo)" cuya ca::'\
racterstica deflntoria es un punto de discusin en el texto>, (1993,
Como con la nocin de un perfil de texto, tal concepto slo retrasa
cuestin de la definicin al siguiente paso: como se puede decidir cundoinsertar una discusin semejante? Shepherd habla de esos grupos como '<ll!1
elemento individual de uso de suelo>;> (1993.
que es tambin la base en la!
cual Steane recomienda la constnlccin de los diagramas de uso del sue-lo. Pero, ,cmo diferira tal concepto de la idea de una actividad indivi,
duaL que fue establecida como ta base en la que se fODnaron los bloques de:
un nivel inferior?
.l'vls que intentar definir un tipo entre el bloque y el perodo con una
levLlllcia paro. todas las secuencias estratigrficas. preferira dejar que cada
analista decida si SOI1 necesarios en su propia situacin y, si lo son, qu for-;
ma deberlo.n lOmar. As, en alguno::; yacimientos, es posible: deflnir slo bloques mientras, en otros, tos bloques se agrupan en periodos. Todava hay
otras secuencias ms complejas. definiendo bloques de todas las unidades,'
algunos de los cuales se amalgaman en sucesivos edificios, como una en-;
tidad de medio orden en un yacimiento sin perodos contina a travs de l.'
Por ltimo, el anlisis puede situar toda la estratigrafa en bloques, aunque
nO todos stos puedan representar grupos igualmente fijos (algunos pueden
ser grupos estrechos estratignficamenk, otros categoras basura que'
contienen unidades con gran profundidad estratigrfica o con fases inciertas: las posibilidades son infinitas). Lo que puede mantenerse es que todas
las secuencias producirn bloques para permitir el paso de la accin>} a la
actividad; y que tos periodos de actividad en todo el yacIniento, donde tales existan, deben reconocerse y hacerse explicitos al estructurar la secuencia. Otras categoras deben quedar como una funcin de las circunstancias
individuales.

13. 7

LA PRESENT.,,\CI:"! DE LAS REL\CIUNES ESTRATlGR..\FlCAS


MEDIA~TE

Dl.:\GRA:VL\S

Una VeZ establecidas las correlaclones horizontales entre estratos, reaLizado sugerencias relativas a los procesos de fonnacLn y a la interprel3.cin funciona! de cada estrato, reflexionado sobre cunto puede haber
durado cada una y creado una estructura de tases que imponer en la se-

EL ANf\LISIS ESTRi\.TIGRAFlCO

305

cuencia, estas decisiones tendrn que presentarse a otras audiencias, en


primer lugar a aquellos especialistas que estn trabajando en los diversos
aspectos del proyecto. En cierto modo, estas personas trabajan con ndices
listados en la pantalla del ordenador: el nmerO de la unidad comprobado
para resumir los aspectos de su composicin .fsica, la interpretacin funcional, la fase, la fecha y/o la variacin de la datacin, etc. Sin embargo,
los especialistas en objetos necesitarn ir ms all con la informacin cronolgica, o el lector de la memoria ms enterado requerir informacin
detallada adicional justifi.cacin para las i.nterpretaciones det yacimiento. Sus necesidades sern mejor atendidas representando l4ts decisiones en
fonna de diagrama.
De este modo, tras establecer nexos a travs de la 111atriz, los tipos de con-elacin sern mostrados por series de Hneas conectando las unidades que
se proponen como contemporneas (Kobylinsky, 1993, Figura 4.4), Tres tipos de conexin horizontal (Figura 29) pueden sugerirse:
- "A;;;;; B" signitlca que las dos unidades originalmente eran una entidad individual. sta deberla ser la forma ms fuerte de juicio que puede hacerse,
como en la Figura 29, cuando los restos de destruccin 8 se interpretan como
que una vez estuvo fsicamente conectaua con los restos de 5;
- A - B significa que las dos unidades tienen interpretaciones similares
y se formaron ms O menos al mismo tiempo, corno sucede C011 los dos niveles de ocupacin 9 y 2 en difCfcntes partes de la misma superficie.de sue-

ID lO,
- A opuesto a B significa que los dos no estn fuertememe conectados,
pero que los testimonios circunstanciales sugieren que A es probablemente
ms contemporneo de B que de cualquier otra unidad. Esta es la forma ms
dbil de conexin y es evidente en el caso del depsito de ocupacin 7, situado frente a 9/2 y probablemente ampliamente contemporneo de ellos, pero

no unidos cun seguridad al suelo 10 que probablemente los dos anteriores cubren.
Debe recordarSe en cada caso que representar el tipo de una unin no se
corresponde siInplemente con el grado de profundidad estratigrfica de las
unidades en cuestin, ni tampoco con el ni vei de interpretacin empleado en
el razonamiento para justficarlo. Por ejemplo A = B puede estar basado en
los resultados de cualquier anlisis micromorfolgico, no en las descripciones bsicas del yacin1iento de las unidades impllcadas. O bien A-B puede estar sugerido por los restos del yacimiento para el proceso de desarrollo
con10 se ha reconstruido a la tuz de algunas correlaciones propuestas con 1:1 investigacin documental y teniendo en mente el conocimiento de la prctica de carpintera contempornea y el conocimiento ingeniero. Obviamente, las lneas que unen las unidades ti travs de la malriz,
deducidas en el anlisis, son diferentes en tipo de las relaciones ms bsicas
que van arriba y abajo de unidad en unidad, establecidas en el yacimiento.
Esta distincn entre un hecho estratigrfico verticaL probado y una cone-

306

TEORIA y PRr\CTICA DE LA EXCAVACIN

EL AN.{USIS ESTRArIGRc\FlCO

o
I

307

BoooQ,F3

!II

---------------------t----------------------4----.---------------------t-----~~-

,!,I

.I

I.
Sueio Iimplildo

II

D+.__-.. .-.+-..__....+.._____.
.---__......____J..___.....,....___.._____
001
i

Pozo negro 1"'2

Hogar F1

[J
1

Natural

Externo

11

o
o
8
i .,

10

Interno

------------~-------------------------~--t-----------_~

____________________________ "

Natural

Leyenda:
ConstrUCCin

<8

Restos de CUHC'n

FrGURi\ 30
Resto" de destrucclon

FiGURA 29. Las formas de las cajas en una matriz de Harris corregidas para mostrar
la interpretacin de tipos de estratos. tambit!ll indicando diferentes tipos de unin entre
estratos.

xin horizontal sugerida se muestra mediante un diagrama usando dos colores, o haciendo una Hnea ms gruesa que la otra. :VIejor an, uno puede emplear el diagrama bsico de secuencia como una base y representar los nexos sugeridos entre los estratos en una transparencia.
Adems de los nexos horizontales, los tipos de unidad interpretativa
pueden indicarse en forma de diagra...rnH, por ejemplo para diferenciar entre

La matriz de Han"is puede estirarse) pafa mostrar


el tiempo relativo en forma de diagTama

el material de ocupacin, los desechos de construccin, y los restos de destruccin como una ayuda para el analista cermico; o para distinguir entre
los rellenos prinlarios y los secundarios de un elemento cortado para el es-

pecialista en conchas. De fOTIlla ideaL esto puede hacerse usando el cdigo


de color. Sin embargo, si el producto final se va a difundir ampliamente en
una publicacin final y el coste es un factor importante (y cundo no lo
es?), una alten1<ltiva apropiada es emplear recuadros de diferentes formas,
que pueden entonces publicarse de forma barata (Figura 29; vase tambin
Paico, 1991; Bibby, 1993 Y Hammood, 19(1).
Una vez indicado el tipo de unidad implicada, es posible hacer propuestas explicitas sobre cunto pennaneci en uso, incluso hasta cundo una ur~
dad entr enjuego y la cubri o entra en relacin con otros componentes ad-

308

TEORL-\ y PRCTlCi\ DE LA EXCAVACIN

yacente~

de la secuencia. Algunas sugerencias se basarn en los lnaterialeg:;


como el carcter de un ve! de ocupacin formado sobre
.
extenso de tiempo () un muro que estuvo en uso con una serie
ra de superficies de suelo: otros procedern de otra informacin, por
el obtenido por la seriacin cermica. El diagrama de secuencia de
ver (CMver, t 97Slb) es particularmente efectivo para mostrar la longevidad\
de estratos especficos y de entidades de mayor orden como estructuras
muladares. AqU (Figura 30), las estinutciones de la vida de cada unidad
representan en [orilla de diagrama lnediante el estirado de la longitud
recu3.dro que contiene el nmero de la unidad estratigrfica apropiada,
se han aadido las divlslones de perodos I-III y los nmeros de
asignados en el curSO del anlsls al diagrama, junto con etiquetas inEn tercer lugar, tos vacos en la secuencia
anotados y expLicadus (la ausencia de ci..~nstruccin en el suelo 6 mien--:::
tras el DOZO negro F2 estaba en uso fue debida a que el suelo se mantuvo limaunque el nivel de ocupacin 4 se aCUlTIul al final del perodo 11-, as si los especllisras en mareriales encuentran una gran diferencia
de fecha entre () y 4, no clbera ser un traulna para el que analiza la estratl- :
Por ltimo, tales diagramas son emple3.dos para caracterizar diferentes tipos de uso del suelo, por ejenlplo los establecimientos externos e internos anotados aqu en tos perodos 1 y 11. que no son pertinentes tras
la insercin de la bodega F3 en el perodo 111.
Por ltimo, cuando se ha decidido la estructura de fases para la secuencia al definir unidades de may'or orden de bloques, perodos, () lo que sea,
pUede indicarse el contenido y extensin de cada una de tas ltimas. Esto se
hace anotando la periodizacin bajo el diagrama de secuencio. (Bro\vn y tvlufaca, 1993, fguras i 0.1 V 10,3) o. mucho ms til. cuando la estructura de
fases es compllCaUJ., como una transparencia encima de ella. Este ltimo
aadida de mantener la distincin entre unidades b- ~
sicas y bloques de tales unidades acompaadas por las interpretaciones sugeridas. As, en la Figura 3], la secuencia se ha dividido en tres perodos (1nI) y el primero de stos en cambio incluye tres subdivisont;s (1.1: suelo 10
y ocupacin iniciaL 9/2: 1.2: restos de ocupacin 7, ampliamente contemporneos de L 1: y LJ: restos de destruccin 8/S que marcan el final del pero-'
do). I. L Y 1.2 pueden haberse extendido sobre un largo perodo de tiempo,
por lo tanto, emplean recuadros alargados, mientras 1.3 es un suceso corto en
un recuadro ms delgado. L na VeZ que la prueba de la datacin absoluta ha
sido incorporada a ia secuencia, es posible establecer una escala de tiempo
en hilzquicrda de {} eLe, a 150 d.C. y mencionar algunos sucesos relevantes
documentados (aLlu 60,/ 6J d.C .. la fecha de la destruccin de Budica de V<1rias ciudades rOmamH)ntanlCasj Por Jo unto el lector
valorar la relacin, si exisle
pisodios datados y
rada t;ll el campo.
De esta fornl3., los diagramas de secuencia que presenlan informacin
sobre la naturaleza de cada dcnSltU, su c!urJ.cin y su correlacin con otros

309

EL ANAuSIS ESTRATIG!L\fICO

150

: 111.1

~---~.

:00:

gOI~'

r
r~

II

'

--"--7

Perodo I

lec

_________ L ____

L~':

+_____________________________ _
i

1.1

Natural

Leyenda:
IVls,n de periodo

Suelos

:------~1

____ -----'

Div,s'rl de sllbpenodo

Restos de G<-'llpa;,n

Res(os de flS!lucci"

FIGCKA 3!. Una matriz de Hars ajustada para indicar el ttempo absoluto,
con las decislones sobre fases impuestls en la secuencia (aqu peroJo y subperodo)
aadidas despus al diagrama.

depsitos, y con datacin absoluta e historia documental. resumen abundantes interpretaciones a una gran variedad de niveles y los presentan a diferentes audiencias en una forma grfica conveniente. Hay que volver a destacar que las decisiones tomadas Jurante el anlisis estratigrfico, y despus
representadas en diagramas, no son la ltlma palabr3. en tales cosas, slo
medios para un fin. Con todo son vtales para transmitir informacin a otros
especiaListas y hacer juicios claros sobre lo que el que analiza la estratigra-

310

TEORA Y PR./;'CTICA DE LA EXCAVACIN

fa considera que son interpretacones preferibles en ese momento, sobrebase de la tnfonnacin hmitada, pero esencial, disponible sobre ellos. '

bin indican el grado de certidumbre que se cree obtener cuando se hacen


les juicos. La claridad de argumento y la ex.presin inequvoca de las e

c1usi.ones son necesarias para allanar el terreno del siguiente paso,


integracin de los resultados de otro trabajo analtico. Los diagramas permi~
ten que el debate se desarrolle de fonna efectiva, para pasar a cuestiones
ms COTIlplejas y contlictivas: el meollo de la investigacin arqueolgica
que proporciona a los trabajadores de campo individuales la voluntad
continuar, y a la disciplina en conjunto el mpetu para progresar.

14. PERSPECTIVAS DE FUTURO


I~TRODUCCIN

Este libro ha sido, primero y sobre todo, un registro de cmo las excavaciones arqueolgicas Se realizan en d momento actuaL Sin enlbargo< en
conclusin, es til sugerir algunas fOfInas por las cuales este proceso se desarrollar previsiblemente en un futuro. i-\J hacer esto, soy lnnlensamente
consciente de que estar ofreciendo muchos rehenes a la fortuna y que, aunque pueda conseguir decir unas pocas cosas correctas) (sea lo que pueda
significar en este contexto particular), ciertamente la mayora estarn
(equivocadas (desafortunadamente stas son algo ms fciles ele definir).
Esto ser necesmiarnente breve, ya que existen demasiados rehenes para
que un slo individuo pueda entregarlos a todos. IvE mensaje general consiste en que es posible sealar, o seguir de cerca, algunas de las cuestiones
y debates que continuarn ocupando a los trabajadores de campo arqueolgicos en el futuro. Con todo. el resultado de os argumentos que de este
modo se van a plantear ~ lo yue realmente significan para la prctica en d
campo- depende de las fuerzas que no slo estn mucho ms all de mi
propio alcance intelectuaL sino que estn llevindose a cabo fuera de la misma disciplina, en un contexto material ms amplio que en el que se practica
la arqueologa.
Para estructurar la discusin, he ulizado las mismas divisiones conceptuales amplias empleadas en el captulo de apertura del libro. As se menconan en primer lugar las cuestiones intelectuales (14.1), seguidas por una
consderacin ms larga de tos desarrollos tecnolgicos en y fuera de la arqueologa ( 14.2) Y se acaba con algunos pensamientos breves sobre ell:on
texto organizativo y, ms general, social y econnlco. en el que la excavacin arqueolgica tiene lugar (14,3). Sin embargo, como taInbin se:: ha
anotado en el captulo 1, el secretu para entender el desarrollo en el trabajo
de excavacin, y en cualquier lugar, DU est basado en lo que pasa en cada
categora, o incluso en cmo se define su importancia relativa. Reside, ms
bien, en la comprensin de la compleja interaccin entre esas esferas.