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El eterno retorno de los monstruos a la literatura.

Por: Nicols Poblete


Desde los poemas medievales a la ciencia ficcin actual, Nicols Poblete visita algunos
puntos del recorrido de los monstruos en la literatura.
El monstruo siempre huye, dice una de las siete tesis acuadas por Jeffrey Cohen en su
esplndido libro sobre teora monstruosa. Y el escape trae consigo la amenaza de su posible
regreso, pues el monstruo se vuelve invisible, se desvanece, se torna inmaterial, solo para
retornar bajo una apariencia desconcertante, alarmista, a veces codificada, y siempre con la
advertencia como mstil: del latn monstrum y del verbo monere, avisar, advertir. Cohen
aclara en otra de sus tesis: El cuerpo del monstruo es un cuerpo cultural, refirindose a la
encarnacin de un momento cultural especfico, generalmente bajo la forma de una crisis. No
es de extraar entonces que la produccin literaria en torno a este tema tenga un sitial ganado
en el mercado editorial, donde proliferan estas preocupaciones con distintos niveles de
calidad.
Desde Beowulf en adelante, la figura del monstruo ha sido un punto clave y recurrente de
las preocupaciones sociales de la Edad Moderna, proyectadas una y otra vez en narraciones
(orales y escritas) o, como en el caso de Beowulf, en el poema pico ms importante de la
literatura Anglosajona; un texto que, se especula, habra sido escrito entre los siglos VII y X,
un poema pico (crucialmente) annimo.
En este poema el monstruo, Grendel, es un personaje unidimensional, animalesco, despiadado
y con un nico mvil destructor: consumir carne humana y destrozar un reino. De hecho,
Grendel es descendiente de Can, vale decir es un ser alejado de Dios, cercano al demonio.
Para quienes escucharon (y luego leyeron) este poema, el mensaje estuvo claro: Hay que estar
alerta a los peligros del afuera. Y: Es necesario unirnos, unificar los reinos.
Muchos siglos despus, en plena poca decimonnica, la proliferacin de los monstruos
todava seduce la imaginacin europea. El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde, El
fantasma de la pera, Drcula, El jorobado de Notre Dame, El hombre invisible. Estos
clsicos han dejado su marca, y hoy, podemos ver su impacto incluso en publicaciones
destinadas al pblico adolescente, como la serie de novelas de la canadiense Lisi Harrison.
Monster High (que Alfaguara est traduciendo).
La sinopsis explica: Frankie, una descendiente del monstruo de Frankenstein, recin
fabricada 15 das atrs, quiere mostrarse tal y como es ante los humanos, a diferencia del resto
de los monstruos, que quieren ocultar su singularidad. Sin embargo, un da sale a la calle sin
maquillaje y la gente huye de ella. Aprende que no puede permitirse ser ella misma y que el
instituto puede ser un lugar muy duro para un monstruo como ella.
Que una saga para adolescentes tome como referencia la novela de Mary Shelley, habla del
poder de sta. Frankenstein, que tambin fue inicialmente publicada de manera annima en
1818, es una obra crucial para la tradicin gtica, a la vez que una novela fundacional que
instaura un gnero particular.

Mucho se ha escrito en torno al enigma de la creacin de esta novela, pero a veces su contexto
cultural y la multiplicidad de interpretaciones que ha suscitado, pasan a segundo plano. Por
ejemplo, en La sombra de Frankenstein, Chris Baldick revela que durante el siglo XIX la
historia de Frankenstein y su monstruo fue aplicada a un sinnmero de propsitos; uno de
ellos era representar el tipo de monstruosidad que gener la revolucin francesa en el
comportamiento humano. La masa humana es comparada al monstruo, un ser temerario
compuesto por miembros dispares, una fuerza creada por los pensadores de la Revolucin,
fuera de control.
Uno de los relatos que no siempre entra en las antologas de Horacio Quiroga es El hombre
artificial. Su protagonista, Donisoff es una suerte de doctor Frankenstein, pero en vez de
crear su monstruo con restos humanos, lo gesta desde las sustancias elementales: oxgeno,
nitrgeno, fosfatos. La acadmica argentina, Beatriz Sarlo, dice que Quiroga inventa una
versin rioplatense del moderno Prometeo, y detecta esta diferencia de un siglo que
transcurre entre la novela de Mary Shelley y 1908, que es cuando Quiroga publica su
nouvelle.
El relato de Quiroga pone en el tapete el tema de la tortura, la nica forma en la que Donisoff
y sus compaeros vislumbran para dotar de emociones y sensibilidad a Bigeno, el hombre
que crean. A Bigeno se le insufla conciencia en el laboratorio solo gracias a que otro ser
humano es torturado. Despus de 100 aos de Frankenstein, vemos este debate renacer: la
ciencia tocando un territorio mitolgico al lograr crear vida, pero encontrndose con un lmite
moral.
En Monstruos invisibles, de Chuck Palahniuk la narradora lo tiene todo, hasta el funesto da
del accidente que le vuela la mitad inferior de su rostro, exponiendo sus dientes superiores y
su lengua colgante. Sin ser capaz de hablar y babeando constantemente, la narradora sigue
acaparando la atencin, pero ahora solo por ser un monstruo horrendo. En una entrevista
Palahniuk coment que la protagonista de la novela, despus de ser baleada, se vuelve
culturalmente invisible y se da cuenta de que hay ms poder en la gente que teme reconocer la
presencia de alguien tan monstruoso, y no tanto en la atencin permanente de la gente sobre tu
persona.
En El Rostro de otro, el japons Kobo Abe nos cuenta la historia de un cientfico cuyo rostro
queda totalmente desfigurado en un accidente de laboratorio. Su rostro est tan deformado
que lo venda para ocultarlo, luego idea una mscara, a partir de una cara que l compra a un
extrao. Esta mscara es tan convincente, que se apodera del protagonista, aislndolo an ms
de s mismo y de su entorno. Esta espectacular novela es un ejemplo de lo que se puede lograr
a partir de un conflicto aparentemente banal, pues lo que yace detrs de este argumento es un
estudio sobre la alienacin, la soledad y el nivel de repulsin que puede producirnos la gente
ms cercana; en el caso de esta novela, la misma esposa del protagonista.
Me pregunt si no me estaba transformando en un tipo de monstruo () Quiz la cara es la
que hace al monstruo, dice el protagonista de El Rostro de otro.
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