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C OM UN IC AC IN Y EDU C AC IN
U na de uda r ec pr oc a
Alfonso Gumucio Dagron
La imaginacin es ms importante
que el conocimiento
Albert Einstein
Hablar de comunicacin y de educacin como dos campos separados
no tendra sentido en el mundo actual. Careca ya de sentido hacerlo
en la poca en que Paulo Freire escribi los textos seminales que
inspiraron a toda una generacin de especialistas de la comunicacin
de Amrica Latina, (entre ellos Juan Daz Bordenave, Mario Kapln,
Francisco Gutirrez y Daniel Prieto Castillo, quienes se han
posicionado a lo largo de su vida a caballo entre ambas disciplinas) y
carece de sentido ahora, cuando la comunicacin puede devolverle a
la educacin mucho de lo que obtuvo de ella.
Ms que nunca, la educacin necesita de la comunicacin, no
solamente para romper los moldes que han terminado por aprisionarla
y separarla de la posibilidad de crecimiento, sino tambin porque
frente a la llamada sociedad de la informacin la escuela se ha
quedado atrs en su manera de aprehender los nuevos procesos de
la comunicacin.
El modelo tradicional de la escuela ha recibido en los ltimos aos
severas crticas por su incapacidad de evolucionar con la rapidez que
requiere el desarrollo social y tecnolgico. Modernizar el sistema
educativo para adaptarse a la sociedad de la informacin se ha
entendido a veces como una simple traslacin de tecnologas. Se
remplaza la tabla de multiplicar (que antes vena impresa detrs de
los cuadernos), con calculadoras, y se introducen cmaras de video y
computadoras para sustituir a los maestros, pero no se cuestiona
desde adentro el concepto mismo de la educacin. Como ha sealado
algn autor, en lugar de la alcanca de la educacin bancaria
tenemos ahora cajeros electrnicos que no resuelven el tema de
fondo.
El error ms comn que se comete actualmente es pensar que la
introduccin de nuevas tecnologas en la comunidad educativa (y en
cualquier otra comunidad), es la respuesta adecuada frente a las
presiones de la sociedad de la informacin. La solidaridad digital y

otras expresiones que llevan el pecado original de su sesgo


tecnolgico, desvan el tema de la comunicacin hacia el terreno de
los aparatos.
La modernizacin requerida se entiende como un tema de dotar de
tecnologa a las escuelas y no de desarrollar en ellas procesos de
comunicacin como los que se requieren para que los educandos se
adapten a los desafos de una sociedad cada vez ms determinada y
modelada por la informacin y la comunicacin audiovisual que se
desarrollan en el espacio pblico y en el interior de los hogares.
La educacin como proceso de comunicacin (es decir, dilogo,
reflexin colectiva, puesta en comn, participacin), es indispensable
en una sociedad donde la escuela ya no es la que forma al individuo
como se crea tradicionalmente. La escuela no solamente no forma,
sino que tampoco deforma. Su influencia actual es limitada, porque se
ha quedado al margen de una sociedad donde los individuos y las
comunidades estn sometidos permanentemente a otras influencias
que contribuyen en su formacin (o deformacin). La televisin, la
publicidad, la presin de grupo, y por supuesto el acceso a la red
(web) a travs de Internet, son factores que, sobre todo en el mbito
urbano (que hoy es globalmente mayoritario), determinan la
conformacin de una personalidad mediada.
El informe encomendado por la UNESCO a la Comisin Internacional
sobre la Educacin en el Silo XXI, presidida por el ex ministro de
Francia Jacques Delors(1) concluy que los cuatro pilares de la
educacin son:

Aprender a conocer

Aprender a hacer

Aprender a convivir

Aprender a ser

En Amrica Latina varios foros y autores han enriquecido esos


conceptos aadiendo: aprender a emprender.
Mario Kapln usaba expresiones como se aprende al comunicar,
conocer es comunicar o del educando oyente al educando
hablante, y afirmaba: educarse es involucrarse y participar en un
proceso de mltiples interacciones comunicativas.(2)
En la medida en que la educacin se concibe como un proceso de
aprendizaje de toda la vida, no puede sino acudir a la comunicacin

como su complemento directo. Siguiendo a Paulo Freire, si la


educacin es a la vez un acto poltico, un acto de conocimiento y
un acto creador(3), entonces no puede sino hacer el mismo camino
que la comunicacin en el proceso de cambio social.
De ah el rol tan importante de los medios pblicos, aquellos que
informan y proponen contenidos que refuerzan los valores humanos y
los derechos colectivos, y aquellos medios, los comunitarios, que a
partir del derecho a la comunicacin construyen comunidades de
dialogo y participacin. Sin los medios pblicos y participativos, es
difcil equipar mejor a la escuela frente a los medios de difusin
comerciales, cuyos lmites en el campo de la responsabilidad social
son bien conocidos.
Resistencia al cambio y al aprendizaje
Todo esto resulta an ms grave cuando sabemos que no es nuevo:
la comunicacin en la educacin es una necesidad que ha sido
sealada hace casi un siglo por Celestin Freinet, y desarrollada luego
por Lev Vygotsky, Paulo Freire, Mario Kapln y otros pensadores que
militaron por una mayor proximidad entre la educacin, la
comunicacin, la cultura y la expresin artstica. Mario Kapln
denomin educomunicacin, y que es mucho ms pertinente al
mundo de hoy que el edu-entretenimiento que tratan de imponernos
desde el norte, y que encaja muy bien con los objetivos de los medios
masivos comerciales.
En el marco de la escuela tienen que darse condiciones sociales y
ticas que favorezcan el aprendizaje como una actividad creativa, con
la conciencia clara de que el aprendizaje es un proceso de toda la
vida. Para ello, tiene que existir confianza y voluntad de aprender no
solamente en los educandos, sino tambin en los educadores.
En sus reflexiones sobre el aprendizaje como clave de la
educomunicacin, Daniel Prieto Castillo apunta lo siguiente:
Es muy difcil aprender de alguien con quien poco me comunico, mal
me comunico o no me comunico;
Es muy difcil aprender de alguien con quien no comparto tiempos,
porque ni l ni yo los tenemos;
Es muy difcil aprender de alguien en quien no creo;
Es muy difcil ensear, promover y acompaar el aprendizaje de las
jvenes y los jvenes estudiantes si ha sido minada mi voluntad de
aprender.(4)
Aunque Daniel Prieto se refiere al mbito universitario en el que
desarrolla su actividad, estas reflexiones sirven tambin para otros
niveles educativos.
Wittgenstein (1953)(5) sugiere que el sentimiento confiere significado
a las palabras y las hace verdaderas, lo cual nos remite a la idea del

aprendizaje a travs de las emociones.


Lo fundamental en esta reflexin sobre la alianza entre la
comunicacin y la educacin, es que cuando se quiebra esa
interdependencia, se debilitan las posibilidades de aprendizaje as
como las potencialidades de comunicacin.
La sociedad demanda otro tipo de educacin que la escuela no es
capaz de proporcionar, porque evoluciona a un ritmo muy lento y es
resistente a los cambios. El sistema educativo como tal, no admite
modificaciones tan rpidas como las que se producen en la sociedad.
Por ello predomina un modelo didctico que pertenece al pasado y
que no puede preparar a los educandos de hoy para el futuro.
No es entonces de extraarse que la escuela pierda terreno
constantemente y se convierta, como la iglesia, en una institucin
arcaica, que tiene que existir como un referente en toda sociedad,
pero que ya no satisface los anhelos de la colectividad. Ms y ms la
escuela es una especie de servicio civil obligatorio, una institucin
poco prctica pero un requisito para ser miembros plenos de la
sociedad.
Fuera de la escuela, al igual que fuera de la iglesia, es donde se dan
los intercambios comunicacionales que en definitiva determinan los
valores. La escuela ya no es la nica depositaria del saber
socialmente relevante, ni el instrumento privilegiado para sistematizar
los conocimientos. La televisin tiene ms influencia que la escuela,
pero ojo, no solamente como programacin televisiva, sino como
canal de informacin, comunicacin y como espacio de influencia en
el tejido social. Uno de los mayores errores es creer que introduciendo
programacin educativa se va a resolver el problema. Lo que se
necesita es que la escuela desarrolle instrumentos para una nueva
alfabetizacin comunicacional y audiovisual que sea ms adaptada a
los tiempos actuales que la lecto-escritura.
Pretender cambiar los medios de difusin masiva comerciales desde
su interior es un espejismo, porque lo determina sus caractersticas no
es el inters comn de los ciudadanos, sino los objetivos
empresariales de lucro y su necesidad de expansin. Hay una frase
del cineasta francs Jean Luc Godard que viene al caso, aunque se
refiere a la posicin de los cineastas independientes con relacin a la
industria cinematogrfica europea en los aos 1970s: Intentamos
tomar la fortaleza desde adentro, pero quedamos atrapados en su
interior(6)
El texto, la palabra escrita, el abecedario, han mantenido hasta ahora
la hegemona sobre otras formas innovadoras de hacer educacin. La
escritura y la lectura siguen siendo los ejes de un aprendizaje que se
remonta a varios siglos y que excluye nuevas maneras de ver el

mundo. La transmisin de conocimiento (que como expresin


encierra una falacia) es una simple distribucin de informacin que
con frecuencia ni siquiera es pertinente al contexto de aprendizaje. Si
lo que se quiere es introducir nuevas tecnologas para reforzar esto
mismo, entonces estaramos traicionando los ideales de una
educacin liberadora, es decir, basada en los derechos humanos,
constructora de ciudadana.
Las escuelas deben cambiar como proyecto educativo, no como
infraestructura. No basta aterrizar computadoras y conectividad con
Internet, no bastan las cmaras de video y los estudios de radio. Se
necesita una escuela que promueva procesos de aprendizaje
reflexivos y basados en la experiencia, relevantes socialmente, es
decir, insertos en una realidad social ms amplia.
La necesidad de que la institucin escolar se adapte a las nuevas
necesidades sociales, pasa por una revisin en profundidad del
proceso educativo, que en muchsimos casos ha dejado de ser un
proceso, para convertirse en una mecnica repetitiva, seca,
desprovista de humanismo.
La educacin que Freire y sus discpulos llamaron bancaria porque
no iba ms all de colocar informacin en la cabeza del educando
como quien coloca monedas en una alcanca, lamentablemente
subsiste en gran escala, y en muchos de nuestros pases subsiste
precisamente por la resistencia de las propias organizaciones de
maestros a renovarse y renovar la educacin. No hay nada ms difcil
en los tiempos actuales, al menos en Amrica Latina, que llevar
adelante una reforma educativa que permita adaptar la escuela a las
necesidades sociales actuales. A esa reforma educativa se oponen
actores que son centrales, los propios maestros.
La figura del maestro debera transformarse, para convertirse en
garante de una dimensin ms dinmica de la educacin. La funcin
transmisora de informacin de los maestros, carece de sentido. El
maestro de hoy debe tener la capacidad de facilitar procesos de
comunicacin y educacin que formulan problemas, colocan
preguntas provocadoras del dilogo y el debate, permiten sistematizar
las experiencias individuales y colectivas de todos los participantes en
el proceso educativo, y no solamente de los educandos o alumnos. El
maestro debe ser un dinamizador de situaciones de educacin,
comunicacin, trabajo y creatividad a travs de las cuales se genera
un saber colectivo.
Los educandos necesitan desarrollar en el proceso educativo su
condicin de ciudadanos con derechos. Es imprescindible para ello
que adquieran un repertorio que les permite abordar la globalizacin,
por ejemplo, desde lo local y desde lo global, o como algunos tericos

(Appadurai, 2001) han llamado la glocalizacin. (7)


Debajo de las palabras, los significados ocultos
Es imprescindible recuperar el valor semntico de educar y de
comunicar, pues ambos han sido distorsionados por el uso. Aunque
las races de educar, provienen del latn educere y educare, el
primero significa sacar lo que est adentro del ser humano, para
prepararlo como ser social, mientras que el segundo nos remite a una
accin de moldear y guiar. Sacar de adentro hacia fuera el potencial
de conocimientos y valores, apoyar el desarrollo de algo que ya existe
en el ser humano, en lugar de simplemente moldearlo, hacerlo igual a
otro,
para
que
asegure
la
transmisin
de
ciertas
informaciones. Educere implica preguntar, dialogar, pensar y crear, en
oposicin a memorizar y repetir. La memorizacin y la repeticin del
modelo educativo, es lo que hace que permanezca una institucin que
se resiste al cambio.
Si la educacin tiene la funcin de sacar lo que el individuo lleva
adentro, para potenciar su creatividad y para socializar con los dems
su conocimiento y sus valores, entonces no bastan los equipamientos
y las capacitaciones en tecnologa: lo que importan son los procesos
que permiten comprender dimensiones de la imagen y del sonido que
no por demasiado obvias son mejor entendidas. Es un hecho que en
medio de la sociedad de la informacin, vivimos un galopante
analfabetismo de la comunicacin. La comprensin de la
comunicacin es pobre, y las confusiones entre los propios
especialistas son frecuentes.
En la medida en que la educacin deje de ser percibida como
un producto, y se comprenda como un proceso, se acercar ms a
su potencial de responder a las necesidades de la sociedad. Y
precisamente es la comunicacin la que puede contribuir en esa
evolucin, porque la comunicacin es tambin proceso antes que
producto. De ah que es tan importante establecer entre los propios
comunicadores la diferencia que existe entre informacin (producto) y
comunicacin (proceso).
En el caso de la comunicacin, ms sujeta a intereses econmicos y
polticos inmediatos que a lastres institucionales como la educacin,
se dan igualmente confusiones de trminos. Communio significa
compartir, poner en comn, participar, lo que hace de
la comunicacin algo muy diferente de la informacin, y muy prxima
al verdadero sentido de la educacin. Sin embargo, es muy corriente
confundir en el lenguaje cotidiano la comunicacin con la informacin,
y los propios comunicadores y periodistas contribuyen a esa
confusin.
Las carreras de periodismo, que hace dos o tres dcadas cambiaron

de nombre para convertirse de un plumazo en carreras de


comunicacin social, no han cambiado en lo fundamental su enfoque
mecanicista. Cambiaron de nombre cuando incorporaron la
publicidad, las relaciones pblicas, pero mantuvieron la segmentacin
instrumental de sus departamentos por medio: prensa, radio,
televisin, en lugar de organizar los estudios por rea: comunicacin
para el desarrollo, comunicacin ciudadana, comunicacin y derechos
humanos, etc.
Es como si en los estudios de medicina, los estudiantes tuvieran que
optar por categoras instrumentales como ecografa, rayos X o
tomografa, en lugar de estudiar anatoma, fisiologa o histologa. As
como la medicina estudia los procesos vitales del cuerpo humano, la
comunicacin estudia el proceso humano de comunicar. El estudio de
los medios e instrumentos de difusin de la informacin es
equiparable a los medios tcnicos que usa la medicina para
diagnosticar o curar.
En otras palabras, informacin no puede equipararse acomunicacin,
y los periodistas que manejan los mensajes no pueden equipararse a
los comunicadores que facilitan procesos.
No
lejos
de
esa
confusin
est
la
que
asimila comunicacincon comunicaciones. Sobre todo su uso en
ingls (o influenciado por el ingls) tiende a equiparar ambos
trminos. De hecho, la palabra comunicaciones no est en el
diccionario de la Real Academia Espaola, es un anglicismo, y en
ingls
el
plural
se
diferencia
del
singular
en
algo
fundamental: communication alude
al
proceso
humano
de
comunicarse, mientras que communications se refiere a un sistema
que incluye las vas (carreteras, caminos) y los medios tcnicos
(telfono, fax) utilizados(8).
Una confusin similar a la que existe entre comunicacin y
comunicaciones,
aparece
entre conocimiento yconocimientos.
Corrientemente se alude a los conocimientos como la informacin
que uno maneja sobre las cosas: uno tiene conocimientos sobre el
cuerpo humano, sobre historia o sobre geografa. Pero
el conocimiento es algo diferente no debe equipararse con la
informacin, sino que el conocimiento es el lugar de encuentro entre
las informaciones y la superestructura de cada individuo. El
conocimiento es lo que cada uno de nosotros hace de la informacin
que recibe, cuando la asume e incorpora a travs del propio bagaje
filosfico, cultural, emocional y contextual. De ah que
elconocimiento no es transferible, lo que es transferible es la
informacin, a veces aludida errneamente como conocimiento.
Lo anterior es importante, porque la palabra escuela o la

palabra educacin, ya no tienen el mismo significado para todos. Es


muy diferente la manera como las entendieron Freinet, Vygotsky,
Freire o Kapln, a como la entienden quienes la conciben como un
molde inamovible.
El rol de las tecnologas
La idea de que se pueda asegurar una transmisin (cultural) con
medios (tcnicos) de comunicacin constituye una de las ilusiones
ms habituales de la sociedad de la informacin, propia de una
modernidad cada vez mejor armada para la conquista del espacio
pero cada vez lo est menos para el dominio del tiempo.(9)
Regis Debray
Los cambios que afectan el papel de la comunicacin en la educacin
no deberan ser ni cosmticos ni instrumentales, sino de enfoque y de
proceso. El aadido de nuevas tecnologas sobre un sistema arcaico
de educacin no es la solucin.
Se cree que dotando a las escuelas de computadoras, conectividad
de Internet, cmaras de video y estudios de produccin radiofnica,
se acorta la brecha que existe entre una escuela que opera en base
a la letra y una escuela que opera en base a la imagen. En ese caso
se olvida algo muy obvio: lo que importa no es el libro o la
computadora, lo que importa es el aprendizaje de la lectura (del texto
o de la imagen, y el puente entre ambos).
La incorporacin de la tecnologa es apenas un paso en un nuevo
proyecto educativo. La tecnologa per se corre el riesgo de perpetuar
un sistema decimonnico en lugar de renovarlo, si es que no se
renueva a la vez el proceso educativo, basado en competencias
emocionales y en experiencias vivenciales. Una educacin pertinente
que utilice como instrumentos las nuevas tecnologas, tendra sobre
todo que crear posibilidades de construir de manera critica el
conocimiento, haciendo nfasis en el dialogo y el debate, y en la
apreciacin crtica de los mensajes audiovisuales y de los propios
procesos de comunicacin e informacin.
La creatividad de los jvenes debe ser alentada, no coartada con
argucias tcnicas. No basta que ellos elaboren los guiones, sino que
tengan responsabilidad sobre todo el proceso de produccin
audiovisual, porque de otro modo, lo que uno percibe es que con el
argumento de cuidar la calidad tcnica, se implantan filtros y formatos
convencionales que limitan la creatividad de los jvenes y despojan
de frescura sus obras. Al final, todo se oye igual o se ve igual, porque
ha sido modificado en funcin de un criterio conservador de la tcnica
y de la lectura audiovisual, por algn tcnico bien intencionado que lo
que hace es uniformizar todas las producciones para que suenen
como una radio comercial. De ah la reiteracin de los formatos, de

los efectos sonoros o visuales, de la msica Al final, deja de ser el


producto de la creatividad de un joven, para convertirse en un
producto neutro, correcto tcnicamente, pero sin emocin.
Cuando Mario Kapln desarroll sus experiencias de casete-foro,
primero en Uruguay y luego en Venezuela, trataba no slo de ampliar
audiencias para mensajes crticos, sino de potenciar emisores
capaces de intervenir en procesos de comunicacin desde la base,
buscando
generar interlocutoresms
que
meros locutores,
promoviendo el uso de la tecla record y no slo de la tecla play de los
grabadores de casete que se haban popularizado en aquella
poca(10).
La imagen que contrapone record a play es emblemtica para
imaginar los usos de las nuevas tecnologas de la informacin y
comunicacin en el contexto educativo. Significa ir mucho ms all de
la difusin, de la reiteracin, de la repeticin, para darle prioridad a un
proceso dinmico en el que los sujetos envueltos en el aprendizaje
son comunicadores, estn abiertos al dilogo y no son receptores
pasivos. Apretar la tecla record significa participar en el sentido de
apropiarse del proceso, de convertirse en actor en el proceso
educativo o comunicativo.
En su uso ms corriente las nuevas TICs ignoran por completo los
procesos dialgicos apelando principalmente a la interactividad (con
una mquina) y no a una verdadera interaccin (entre personas) dice
Gabriel Kapln y aade: El ideal del estudiante aislado y conectado a
una mquina niega en los hechos el carcter social del aprendizaje.
La navegacin solitaria en las autopistas de la informacin no puede
reemplazar el aprendizaje, que es esencialmente social.(11) Mario
Kapln consideraba sospechosa la palabra interactividad (una forma
de autismo) y prefera la interlocucin, la intercomunicacin y la
interaccin, propias del dilogo.
Educarse y comunicarse son dos caras de la misma moneda, o ms
bien, vasos comunicantes de los procesos de aprendizaje. Las
tecnologas que en lugar de apoyar y fortalecer esos procesos,
tienden a desmontarlos, conspiran en contra de los ms altos ideales
de la educacin y de la comunicacin. Los cuatro pilares del informe
Delors mencionados anteriormente, no podran sostenerse si las
nuevas tecnologas no contribuyen a profundizar en el proceso de
aprendizaje sino simplemente se enfocan en tareas de multiplicacin y
acumulacin de informacin.
Hay que decir, sin embargo, que el malentendido no viene
exclusivamente de la educacin sino de los malentendidos y
confusiones sobre la comunicacin que hemos revisado
anteriormente. No debe extraarnos el uso mecanicista, subsidiario e

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instrumental de las tecnologas de informacin en la escuela, si en el


mundo de la informacin y de la comunicacin sucede algo similar.
Los medios pblicos y comunitarios
Las ciencias de la comunicacin se han dedicado desde hace
dcadas a los estudios sobre medios y percepciones, pero no han
abordado suficientemente la comunicacin desde el punto de vista de
la ciudadana. Territorio, identidad y accin colectiva son conceptos
que cruzan actualmente el mbito de reflexin de los medios pblicos
y comunitarios.
Una de las distorsiones principales es el intento de reemplazar la
interaccin humana, la interlocucin o interaprendizaje, por la
interactividad tecnolgica, basndose en el supuesto de que la
mediacin electrnica facilita el dilogo.
No deberamos abundar aqu sobre los lmites de los medios privados,
pues ya lo hemos hecho en otros textos. Es importante recordar, sin
embargo que la eclosin de empresas privadas de informacin y
difusin en las ltimas tres dcadas, no ha correspondido, como se
esperaba en un primer momento, con una mayor diversidad de
opciones. Todo lo contrario, la imposicin de un modelo nico de
televisin o de radio, cuyo eje es el gigantesco mercado de
consumidores, ha aniquilado o por lo menos debilitado otras maneras
de hacer cultura audiovisual.
La televisin comercial global, que reside en los sistemas de cable y
de satlite, no ofrece alternativas al televidente sino por el contrario,
se erige en una red nica y hegemnica con una visin unilateral del
mundo, con contenidos uniformados y homogenizantes, emitiendo los
mismos productos, por canales diferentes, 24 horas al da, incluso en
idiomas locales. La televisin privada nacional, no es sino eco de las
redes internacionales, ya que su programacin no se diferencia
fundamentalmente de la programacin de las redes de cable o
satlite. La televisin clon, es el patrn de desarrollo.
Con variantes poco significativas, las empresas de cable ofrecen
paquetes de 60 a 80 canales que son pavorosamente parecidos los
unos a los otros. Un ejercicio de zapping cambiar rpidamente de
un canal al siguiente- suele confirmar que hay muy poco que ver en
semejante oferta de canales, a menos que los niveles de exigencia
personal sean muy bajos.
Dice Mario Arrieta:
Bajo el amparo de la libertad, nuestras estaciones televisivas se
propagan como el clera. Son nacionales por la ubicacin geogrfica
de los equipos (importados o producidos bajo patente), pero no por el
contenido de sus programaciones, alienantes, repetitivas y
homogeneizadas hasta el hasto. Uno puede ver los mismos

11

programas, la publicidad de los mismos productos incluidos


noticieros internacionales y telenovelas- en los televisores de
prcticamente cualquier ciudad latinoamericana.(12)
La televisin pblica, por comparacin, parece funcionar en la
clandestinidad. Generalmente tiende a ser ignorada por los
espectadores con el argumento manido de su pobreza tcnica y falta
de espectacularidad, pero lo cierto es que el gusto de los
telespectadores, es decir su capacidad de apreciacin, ha sido
malversado, desintegrado por la televisin comercial, lo mismo en el
mundo industrializado que en el Tercer Mundo.
Valerio Fuenzalida, Director de Programas de la Televisin Nacional
de Chile seala que los principales problemas de la televisin pblica
son: malos manejos administrativos, inestabilidad de gestin debido a
los vaivenes polticos, carencia de una estrategia de largo plazo,
ausencia de un proyecto de sostenibilidad econmica, incapacidad de
generar su propia audiencia, falta de credibilidad por cumplir
funciones de propaganda poltica, abierta o velada, programacin
incoherente, entre otros(13). La presin de la ola privatizadora hizo
que muchas empresas pblicas de televisin fueran privatizadas,
aunque en la opinin de Fuenzalida, ello no hizo sino fortalecer los
monopolios privados en Mxico y Argentina, sin mejorar ni la oferta
televisiva ni la calidad de la programacin con contenido socialmente
til. Cuando el Estado se borra y rehuye sus responsabilidades
frente a la educacin y a la cultura, es muy difcil que se mantenga la
nocin de servicio pblico.
La televisin pblica, que ha sobrevivido a pesar de la explosin de
las redes comerciales, contina siendo el plpito desde el que
predican los gobiernos, aunque algunos han tenido la visin de futuro
necesaria para abrir espacios a una programacin cultural y pblica
que intenta contrarrestar con produccin propia la abundancia de
enlatados. Incluso en los pases industrializados y ricos la televisin
pblica enfrenta problemas de sobrevivencia y legitimidad, ms an
en pases dependientes donde el Estado es demasiado dbil y donde
la cultura no figura en la lista de prioridades.
La falta de continuidad en los proyectos culturales y educativos de los
gobiernos ha llevado a la sociedad civil a ofrecer sus propias
respuestas. En ausencia de una poltica del Estado en la que la
comunicacin masiva tenga una responsabilidad de promover el
desarrollo social, econmico y cultural, otras instituciones han
levantado ese estandarte. Las Organizaciones No Gubernamentales
(ONGs) se han comprometido fundamentalmente en proyectos de
radio comunitaria, mientras las universidades hicieron el intento
pocas veces con xito- de poner en pie canales de televisin.

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En la medida en que los medios de informacin masivos no atienden


las necesidades de comunicacin comunitarias, las comunidades y
organizaciones sociales se dotan de sus propios medios: radio, video,
prensa, teatro popular, peridico mural
La larga experiencia de la radio comunitaria, particularmente en
Amrica Latina pero cada vez ms en Asia y en frica, debe ser la
que inspire el desarrollo de la televisin comunitaria as como de las
nuevas iniciativas de telecentros o centros multimedia. Los mismos
temas son cruciales para su desarrollo: a) participacin y apropiacin
local, b) lengua y pertinencia cultural, c) generacin de contenidos
locales, d) tecnologa apropiada y convergencia tecnolgica, y e)
conformacin de redes.
Algunas de las experiencias de video alternativo y participativo llevan
el nombre de televisin cuando en realidad no lo son. En Brasil
conocimos por lo menos tres importantes: la TV de los Trabajadores,
TV Viva en la ciudad de Recife, o TV Maxambomba en Ro de
Janeiro, que han adoptado la palabra televisin cuando en realidad
son grupos independientes de video que producen y exhiben sus
obras en lugares pblicos. En un contexto bastante diferente, la
Televisin Serrana de Cuba, es tambin un grupo de video que
produce y difunde sus documentales y video-cartas en una zona rural
olvidada por los medios de comunicacin estatales.
Las ventajas tecnolgicas, inicialmente dirigidas a la produccin de
videos familiares, benefici enormemente el movimiento de video
independiente y popular. Los sindicatos, los grupos de mujeres y
jvenes, las comunidades indgenas y otros sectores se armaron de
cmaras de video para documentar su realidad. Las experiencias se
multiplicaron por doquier, tanto en los pases industrializados como en
los pases dependientes. El activismo comunicacional que el video
pudo alimentar fue enorme, en muchos mbitos de actividad
relacionados con la libertad de expresin y de organizacin, as como
en proyectos de desarrollo(14). Fenmenos ms recientes como
YouTube o Google Video han contribuido a potenciar el uso de los
videos como expresin grupal o individual, mediante la convergencia
tecnolgica con Internet.
Es una paradoja que las experiencias de radio o televisin
comunitaria, y en alguna medida las que pertenecen al sector pblico,
tengan que demostrar su legitimidad an en pases con gobiernos
democrticos que ponen todos los escollos posibles para que no
prosperen. Si bien se ha avanzado bastante en materia de legislacin,
parecera que algunos pases legislan para ponerle lmites a los
medios comunitarios, antes que para legitimarlos y apoyarlos. Los
ejemplos de Chile y Brasil son emblemticos en ese sentido, ya que

13

en ambos pases democrticos se limita el derecho a la comunicacin


de los medios comunitarios, para que sean pequeos, pobres, y
perifricos. De qu vale que la ley reconozca la existencia de las
radios comunitarias, si limita su potencia de transmisin a 100 vatios o
su radio de influencia a 1 kilmetro?
Los parmetros para establecer una legislacin sobre medios
comunitarios han sido ampliamente discutidas y han adquirido
carcter de consenso en Amrica Latina, siendo incluso parte de los
instrumentos aprobados por la Convencin Americana de Derechos
Humanos y de las recomendaciones que hace la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de la OEA. Gustavo
Gmez, Director del Programa de Legislaciones de AMARC, resume
los principios de la legislacin en algunos puntos centrales(15):

El derecho a la comunicacin y la libertad de expresin son


derechos ciudadanos

El espectro radioelctrico es patrimonio de la humanidad

Un sistema de radiodifusin democrtico debe reconocer tres


tipos de medios: pblicos (estatales), privados (comerciales) y
comunitarios

Los medios comunitarios deben ser establecidos


discriminaciones de potencia, cobertura o acceso

Es necesario un organismo independiente para administrar y


otorgar frecuencias

La participacin ciudadana
radiodifusin es indispensable

Se requiere de transparencia en los procedimientos de


asignacin de frecuencias

El Estado debe garantizar la sostenibilidad de los medios


pblicos y comunitarios

El Estado debe tomar medidas para impedir los monopolios de


propiedad de medios

en

polticas

publicas

sin

de

Los medios comunitarios, a diferencia de los comerciales, fomentan la


participacin de los ciudadanos en la vida pblica, tomando en cuenta

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la fragmentacin de la audiencia en grupos de intereses particulares.


Los medios comunitarios enriquecen la vida democrtica porque son
un foro donde la poblacin puede expresarse con libertad. Frente a la
desaparicin del espacio pblico, copado por los grandes intereses
econmicos, los medios comunitarios abren espacios de presencia
ciudadana a nivel local o regional. Son medios especficos y en esa
medida nicos, porque ofrecen a cada audiencia una programacin
hecha a medida; de ese modo reflejan la diversidad de intereses de la
audiencia.
Tanto medios pblicos como comunitarios son por ello aliados
esenciales de una educacin que sea concebida como un proceso de
aprendizaje permanente, de toda la vida, en el que no hay emisor y
destinatario, ni existe la supremaca autoritaria del maestro sobre el
alumno, sino ms bien un proceso de aprendizajes mutuos basados
en el dilogo y la expresin creativa.
Al igual que la escuela, los medios pblicos y ciudadanos, los medios
participativos y comunitarios, tienen la funcin de desarrollar
ciudadanos y construir ciudadana, que es algo ms importante que
reproducir patrones de comportamiento. Los medios comunitarios no
son solamente un vehculo para trasmitir informacin diferente a la de
los medios comerciales y pertinente a las comunidades, sino que son
en s mismos procesos y prcticas comunicativas que contribuyen a
construir tejido social. Los procesos de comunicacin son
componentes pedaggicos del aprendizaje.
1. UNESCO: Learning: The Treasure Within, Report to UNESCO of
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Century. Paris 1996.
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4 plural a:a
system
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of
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ver
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