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El reencuentro de la Psicologia Social con

la conducta colectiva y los movimientos


sociales
HANK JOHNSTON1
San Diego State University

Resumen

El autor discute tres tendencias recientes que refuerzan la marea creciente de inters hacia los factores sociopsicolgicos. Al hacerlo, el autor intenta situar la perspectiva psicosocial, la tesis central del artculo de Javaloy,
2003 (en este mismo nmero), justamente en el centro del progreso cientfico del estudio de la conducta colectiva
y los movimientos sociales. Estas tendencias son las siguientes: 1) el inters en los procesos enmarcadores de la
accin colectiva, 2) la renovacin del inters en torno a las emociones y los movimientos sociales, y 3) la focalizacin en el espacio geogrfico y las relaciones espaciales y su papel de moldeamiento de la conducta colectiva y los
movimientos sociales.
Palabras clave: Accin colectiva, teora de marcos, emociones, ecologa espacial, protesta colectiva.

Bringing Social Psychology back to


collective behavior and social movements
Abstract

The author discusses three recent trends which strengthen the rising tide of interest in social psychological
factors. In doing this, he tries to place social psychological perspective in the core of scientific progress in the study
of collective behavior and social movements. These trends are: I) interest in processes framing collective action, 2)
renewed interest in emotions as related to social movements, and 3) focus on geographical and spatial relations
and their role in the shaping of collective behavior and social movements.
Keywords: Collective action, Framing Theory, emotions, spatial ecology, collective protest.

Correspondencia con el autor: Sociology Department. San Diego State University. San Diego, CA 92127-1331.
USA. E-mail: johnsto1@mail.sdsu.edu
2003 by Fundacin Infancia y Aprendizaje, ISSN: 0213-4748

Revista de Psicologa Social, 2003, 18 (2), 207-211

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Javaloy, en su trabajo, invita a que se preste atencin al enfoque psicosocial de


la conducta colectiva y de los movimientos sociales. Reitera la invitacin hecha
ya con anterioridad en su manual Comportamiento Colectivo y Movimientos
Sociales, publicado hace ao y medio. Desde esa fecha, las pautas de investigacin emprica y de discusin terica de la lnea de investigacin sobre los movimientos sociales, tanto en los Estados Unidos de Norteamrica como en Europa,
continan confirmando y reforzando la intuicin de Javaloy de que se pueden
conseguir importantes ventajas si se decide volver a adoptar una perspectiva psicosocial.
Franois Chazel, en su artculo de la Enciclopedia de las Ciencias Sociales,
aplic a una de estas pautas actuales la etiqueta de la venganza de Smelser 2. En
el contexto del artculo de Javaloy seguramente la venganza de Turner y
Killian sera una etiqueta ms adecuada. Como indica Javaloy, Ralph Turner y
Lewis Killian fueron figuras seeras en la fundamentacin del estudio sociopsicolgico de la conducta colectiva desde una perspectiva de Interaccionismo
Simblico 3. Haciendo referencia al libro Conducta Colectiva de Turner y
Killian, as como al artculo de Javaloy, tratar de aprovechar este ltimo para
discutir tres tendencias recientes que refuerzan la marea creciente de inters
hacia los factores sociopsicolgicos. Al hacerlo, intento situar la tesis central del
artculo de Javaloy, el reto psicosocial, justamente en el centro del progreso cientfico en el estudio de la conducta colectiva y los movimientos sociales. Estas tendencias son las siguientes: 1) el inters en los procesos enmarcadores, 2) la renovacin del inters en torno a las emociones y los movimientos sociales, y 3) la
focalizacin en el espacio geogrfico y las relaciones espaciales y su papel de moldeamiento de la conducta colectiva y los movimientos sociales.
Marcos de accin colectiva
Como indica Javaloy, para que ocurra la movilizacin es esencial que surja un
nuevo marco de accin colectiva. Los marcos permiten ver las situaciones viejas
bajo una ptica nueva. Hacen que los participantes potenciales en los movimientos sociales vean posibilidades de cambio. A la vez, especifican los tipos de acciones que se deben emprender. En la actualidad es indudable que el anlisis de
marcos es la tendencia mejor establecida y ms importante de las tres que representan una vuelta a la perspectiva sociopsicolgica en la investigacin de los
movimientos sociales. Rob Benford, uno de los innovadores iniciales de esta
perspectiva, constat, en su revisin de 1997 de la investigacin sobre marcos,
que haban sido identificados casi sesenta marcos especficos de movimientos. En
2003 este nmero seguramente se ha doblado y hasta triplicado.
La teora de marcos es el primer elemento de la venganza de Turner y Killian.
Aunque nunca ha sido reconocido de manera explcita por los tericos de los
marcos, existe un claro vnculo intelectual con el concepto original de normas
emergentes de Turner y Killian. La idea original era que, en el contexto de la
accin colectiva, emergen nuevas normas de conducta y nuevas definiciones de lo
que era apropiado y valioso. Esta definicin capta la esencia de los marcos de
accin colectiva en el sentido de nuevas vas de pensar que anteceden a la conducta colectiva. Pese a todo, la idea de que una norma nueva gua y coordina la
accin colectiva es muy genrica. La sustitucin de las normas emergentes por
los marcos de accin colectiva permite un anlisis ms complejo de las ideas que
subyacen a las conductas colectivas. Como seala Javaloy, Gamson especifica tres
elementos de los marcos de accin colectiva: injusticia, identidad y eficacia,
mientras que Snow especificaba tres componentes fundamentales de los marcos:

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prognosis, diagnosis y motivacin. Estos conceptos de marcos representan un


avance terico sobre el concepto de norma emergente.
Sin embargo, en la actualidad el anlisis de marcos esta en crisis y, en mi opinin, slo la psicologa social puede salvarlo. Recientemente los investigadores
han mostrado su preocupacin con respecto a varias tendencias, la ms importante de las cuales es una preferencia por la investigacin descriptiva en lugar de
una visin causal de los marcos4. En otras palabras, la investigacin sobre marcos
ha sido hasta el momento muy eficaz en la descripcin de la complejidad de las
ideas que se esgrimen en la movilizacin de personas, pero no a la hora de contrastar proposiciones acerca de la potencia movilizadora de los marcos. Para que
el anlisis de marcos pueda continuar contribuyendo al avance cientfico es necesario desarrollar un lenguaje analtico que permita la contrastacin de los componentes de los marcos como variables independientes. Desafortunadamente, la
mayora de socilogos y politlogos no estn equipados metodolgicamente para
desarrollar con eficacia esta tarea, mientras que los psiclogos sociales s lo estn.
En su forma ms pura, los marcos son esquemas de solucin de problemas que
organizan la informacin de manera jerrquica para ayudar a dar sentido a la
situaciones a las que las personas se enfrentan. Para estudiar las relaciones causales en el contenido de los marcos, los investigadores tiene que desarrollar medidas operacionales de los diferentes componentes en diferentes momentos temporales con vistas a comparar los cambios en los marcos con los cambios operados
en el transcurso de la movilizacin. Sin esta lgica de investigacin, la investigacin sobre marcos no conseguir ir ms all de una descripcin periodstica -lo
que es interesante, pero no constituye una buena ciencia social. El desafo reside
en exportar los mtodos de la psicologa social del laboratorio al campo, de tal
manera que los investigadores puedan contrastar las relaciones existentes entre
los marcos y las variables dependientes relacionadas con los movimientos, tales
como sucesos y niveles de protesta, resultados de las polticas, atencin concedida por los medios de comunicacin, desarrollo organizacional y similares 5.
Emociones en los movimientos sociales
La investigacin reciente se ha centrado en el papel de las emociones en la
movilizacin de los movimientos sociales. Ms en concreto, existen dos conjuntos recientes de investigacin que demandan la reintroduccin de las emociones
en el estudio de los movimientos soiclaes: el libro de Goodwin, Jasper y Polletta
titulado Passionate Politics: Emotions and Social Movements (2001) y un
nmero especial de Mobilization: An International Journal (junio, 2002),
titulado Emociones y poltica de confrontacin, editado por Ron Aminzade y
Doug McAdam. Como indica Javaloy, las teoras de movilizacin de recursos y
de oportunidad poltica se han centrado casi exclusivamente en los determinantes estructurales de los movimientos sociales. Tambin seala que la psicologa social que ha acompaado y complementado la teora de eleccin racional de
movilizacin de recursos apenas dej hueco para los elementos emocionales de la
movilizacin. Las recientes oleadas de investigacin analizan las diversas vas a
travs de las cuales las emociones configuran el desarrollo de los movimientos
sociales.
Esta tendencia es el segundo aspecto de la venganza de Turner y Killian, ya
que, para aquellos que conocen la tradicin clsica de la conducta colectiva, la
demanda de atencin a las emociones no es algo completamente novedoso. El
artculo de Javaloy discute cmo las visiones ms tempranas de la conducta
colectiva subrayaban los aspectos irracionales de multitudes y protestas. Sin
embargo, la movilizacin de recursos, al acentuar la racionalidad y la estructura,

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tir al nio con el agua del bao y descart por completo las emociones. El
mismo Lewis Killian ha observado recientemente que en el libro de Collective
behavior, que public en 1987 en colaboracin con Ralph Turner (Turner y
Killian, 1987), se discutan las emociones. Para poner un ejemplo, en su captulo
17, sobre reclutamiento y compromiso, indican el importante lugar de las gratificaciones emocionales que se derivan de la participacin en movimientos sociales. Otros tericos de la tradicin de la conducta colectiva, como John Lofland,
tambin acentuaban el papel central de los vnculos emocionales en el reclutamiento y en la participacin en la multitud. Lo cierto es que la lista de investigadores que reconocieron el lugar de las emociones en las conductas colectivas es
larga, aunque hayan sido generalmente desdeadas en los ltimos quince aos.
Es de agradecer que la discusin de Javaloy ubique esta investigacin en el contexto dela acumulacin cientfica, en lugar de presentarla como si fuera un nuevo
descubrimiento, que es lo que suelen hacer las tendencias recientes.
Ubicacin, espacio y protesta
La tercera tendencia que reintroduce la psicologa social en el estudio de los
movimientos sociales es el redescubrimiento de cmo los sucesos de protesta
ocupan un espacio, cmo cambian de tamao y forma y cmo se concentran en
ubicaciones concretas. El espacio y la ubicacin imponen restricciones a las protestas, con lo que configuran su trayectoria y, en ocasiones, su xito o fracaso. Ha
habido varios estudios recientemente que examinan la ecologa espacial de la
protesta: Miller public en el ao 2000 Geography and social movements,
Zhao, tambin en el 2000, The power of Tiananmen y Tilly un artculo en
Mobilization (octubre de 2000), titulado Espacios de Confrontacin.
Estos estudios plantean la siguiente pregunta: en qu medida las relaciones y
configuraciones espaciales ofrecen oportunidades y crean restricciones para la
protesta? Por ejemplo, los edificios del gobierno, las fbricas, o incluso los
monumentos ms emblemticos, pueden convertirse en el foco de acciones de
protesta. No slo los que protestan, sino tambin la polica, estn constreidos
por la geografa de calles, lugares pblicos y la forma en que los que protestan los
ocupan. Existe el fenmeno bien conocido de los espacios libres que proporcionan a los participantes en el movimiento social islas de libertad fuera del control
de la polica y del gobierno.
Estos factores son de naturaleza estructural. Cabra preguntar dnde entra
aqu exactamente la psicologa social. La respuesta la ofrece Tilly: Las prcticas,
las representaciones y las relaciones sociales estn insertadas en pautas espaciales,
a partir de las cuales constrien la interaccin posterior, incluyendo la interaccin que llamamos poltica de confrontacin. (2000, p. 137). Esta insercin y
este constreimiento tiene lugar slo a travs de la cognicin de los participantes
en los movimientos: la estructura social no puede configurar y guiar la conducta
sin ser procesada en la mente de los actores sociales. No es posible un anlisis
completo del espacio y de la ubicacin sin referencia a la forma en que las personas en las multitudes perciben los constreimientos espaciales y las oportunidades para actuar sobre ellas. El tercer aspecto de la venganza de Turner y Killian es
que ste era un elemento de sus discusiones sobre el milling, el pnico, la coordinacin de las multitudes y la creacin de multitudes difusas y compactas (1987,
p. 78 y p. 154). Si bien, puede ser nuevo el nfasis en los constreimientos y
oportunidades estructurales de espacio y ubicacin, no es completamente nueva
la consideracin de cmo ven el espacio los participantes en multitudes y protestas. Y la cuestin de la percepcin en los grupos grandes es pura psicologa
social.

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Cuando estaba recin doctorado, un viejo profesor mo muy sabio y ya retirado, me dijo que, si permaneca en la academia el tiempo suficiente, comprobara
que las teoras antiguas tienden a reciclarse bajo nuevas formatos. He discutido
previamente estas tres tendencias porque confirman el acierto de esta observacin. Pero an es ms importante reconocer que tambin confirman el acierto de
la intuicin de Javaloy de que la psicologa social se enfrenta a un desafo para
contribuir a la teora de la conducta colectiva. Estas tres reas de investigacin
han sido desdeadas a causa del auge y declive de modas tericas y no son un
reflejo de la desatencin a las realidades empricas. Si se hubiese mantenido la
perspectiva sociopsicolgica de Turner y Killian y, a partir de ella, se hubiesen
elaborado teoras, nunca se habran desatendido los componentes tericos de
marcos interpretativos, emociones y percepcin de espacio y ubicacin. Tampoco
tendra que haber venganza de Turner y Killian. Como seala Javaloy, las perspectivas del proceso poltico y de la movilizacin de recursos introdujeron ideas
importantes y empricamente fundadas en el estudio de la conducta colectiva.
Sin embargo, en la medida en que hubo un elemento de modas acadmicas que
fij las agendas de investigacin, este elemento desvi la atencin de los investigadores de las tres reas mencionadas durante un tiempo excesivo y nunca deberan haber sustituido las orientaciones sociopsicolgicas de una manera tan completa como lo hicieron. El objetivo de construir una ciencia social integrada de la
conducta colectiva sufri a causa de ello,. En lugar de comentar el auge y declive
de las modas tericas, podramos hoy estar discutiendo una acumulacin terica
continuada construida sobre la investigacin emprica en la que la psicologa
social siempre fue protagonista.

Notas
Hank Johnston es profesor de psicologa social y teora social en la Universidad Estatal de San Diego y editor de Movilization:
An International Journal.
2
Se refera a nuevo inters hacia las conductas colectivas, puesto de manifiesto en la ltima investigacin sobre procesos discursivos
y cognitivos. Casi hace cuarenta aos Neil Smelser postul que las creencias generalizadas eran uno de los elementos claves en la
conducta colectiva.
3
La sntesis terica que Ralph Turner y Lewis Killian realizaron de los enfoques sociopsicolgicos de la conducta colectiva es
menos conocida hoy en Europa que en los EEUU de Norteamrica donde fue el manual seminal de la Teora de Conducta Colectiva durante dos dcadas. El manual de Javaloy, Rodrguez y Espelt presenta una revisin completa.
4
El estatus cientfico de la teora de marcos es objeto de una discusin profunda en Johnston, en prensa, Bringing social science
back in: Collective action frames as independent variables
5
Cmo podra conseguirse esto exactamente exigira un espacio que excedera las pginas que se me han concedido. Slo puedo
mencionar aqu algunas rutas posibles: anlisis generado por ordenador, anlisis del discurso e investigacin por encuesta. Remito
al lector a un captulo reciente (Johnston, 2002).
1

Referencias
AMINZADE, R. & MCADAM, D. (Eds.) (2002). Special Issue: Emotions and Contentious Politics. Mobilization: An International Journal, 7 (2).
BENFORD, R. (1997). An Insiders Critique of the Social Movement Framing Perspective. Sociological Inquiry, 67, 409-430.
GOODWIN, J., JASPER, J. & POLLETTA, F. (2001). Passionate Politics. Nueva York: Cambridge University Press.
JOHNSTON , H. (2002). Verification and Proof in Frame and Discourse Analysis. En B. Klandermans & S. Staggenborg (Eds.), Methods of Social Movement Research (pp. 62-91). Minneapolis, University of Minnesota Press.
JOHNSTON , H. (En prensa). Bringing Social Science Back In: Collective Action Frames as Independent Variables. En H. Johnston
& J. Noakes (Eds.), Frames and Social Movements. Filadelfia: Temple University Press.
MILLER, B. (2000). Geography and Social Movements. Minneapolis: University of Minnesota Press.
TILLY, C. (2000). Contentious Spaces. Mobilization: An International Journal , 5 (2), 135-160
TURNER, R. & KILLIAN, L. (1987). Collective Behavior (3 Edition). Englewood Cliffs: Prentice Hall.
ZHAO, D. (2000). The Power of Tiananamen. Chicago: University of Chicago Press.

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