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V Jornadas Jvenes investigadores IIGG

Mesa: Teora, epistemologa


Avatares de una relacin. Algunas notas sobre el vnculo entre ciencia e ideologa, en la obra
de Louis Althusser.
Palabras clave: ciencia ideologa- poltica- Althusser
Natalia Rom, docente de Teora y prcticas de la comunicacin III.
Doctoranda Facultad de Cs Sociales, Becaria Conicet
romenatalia@yahoo.com

Introduccin
El presente captulo apunta a circunscribir y presentar un ncleo sumamente distintivo del
pensamiento althusseriano, aquel que a los fines de esta breve introduccin puede ser indicado a
partir del par ideologa/ciencia. Un esfuerzo como el que anima el trabajo de investigacin general1
en el que se enmarca la presente exposicin, y que consiste en recuperar el recorrido trazado por
Althusser a lo largo de varias dcadas de produccin terica, a la luz de la pregunta por la filosofa
materialista, convoca con toda vehemencia al despliegue de este ncleo problemtico a fin de
circunscribir, en la medida de lo posible, el lugar que en la arquitectura de pensamiento
althusseriano es adjudicado a cada una de estas categoras.
Persiguiendo en los textos producidos por Althusser, el desarrollo de este problema entre los
aos sesenta y ochenta, apuntaremos a sealar el modo en que la pregunta por el lugar de la
filosofa en su relacin con la historia, percute con insistencia en la problemtica de la ciencia y la
ideologa, provocando matices y acentos, y definiendo la orientacin general del recorrido terico.
Creemos que es posible leer en la produccin terica de Althusser algunas lneas de
continuidad en torno a la preocupacin por el desarrollo de una posicin materialista en filosofa y en
este sentido, pensar que algunos trazos de esta bsqueda se hacen presentes ya en sus obras
cannicas. Entendemos que un cierto proceso de reflexin y trabajo terico en torno al problema de
la relacin entre conocimiento e ideologa, si bien presentado en toda su densidad y de modo casi
fundacional, en aquellos primeros textos marxistas, va tomando forma, produciendo sus curvas y de
alguna manera, desplegando sus mrgenes hacia regiones de mayor porosidad --y acaso ms
inquietantes-, a la largo de toda su obra. Procuraremos sostener la conjetura de que, manteniendo la
apuesta original y sus fundamentos ontolgicos, es posible advertir, sin embargo, el modo en que
Althusser va tejiendo un dilogo entre sus tesis epistemolgicas y otras zonas problemticas tales
como la poltica y la ideologa, en la bsqueda de una filosofa en sentido amplio. Apuntaremos, as,
a ubicar los espacios de coherencia y de tensin generados entre las preguntas desplegadas en tal
recorrido.
La pregunta por la ciencia como crtica al proyecto iluminista
1

Esta ponencia forma parte de las investigaciones desarrolladas dentro del proyecto de investigacin
Marxismo, psicoanlisis y comunicacin: discusiones althusserianas, Ubacyt S813, dirigido por Sergio
Caletti y radicado en el Instituto de Investigaciones Gino Germani de la Facultad de Ciencias Sociales, de la
UBA. Constituye, adems, un fragmento preliminar de una tesis en curso, desarrollada en el marco del
Programa de doctorado de la Facultad de Ciencias sociales, UBA; con beca del Conicet.

Es a mediados de los aos 60, desde la publicacin de sus obras ms visitadas, Pour Marx y
Lire Le Capital que podemos encontrar un planteo slido de la problemtica que articula ciencia e
ideologa. Althusser ingresa en este territorio de discusiones a propsito de su empresa de lectura
de la obra de Marx y de sus prcticas polticas en el seno del movimiento comunista. Es, ya desde
entonces y a pesar de cierta lectura antojadiza que quiso encontrar en sus aspectos estructuralistas
las marcas de una apoliticidad2, que las dimensiones terico-filosficas y las preocupaciones
histrico-polticas concretas producen en los textos de Althusser, una constelacin problemtica que
ir bordando las lneas de su recorrido terico e incluso, se haga presente en sus virajes y matices.
As, una imbricacin radical entre filosofa y poltica puede rastrearse desde los inicios, y constituye
una preocupacin omnipresente en el pensamiento de Althusser. En gran medida, diremos que la
relacin de la filosofa con la ciencia y la poltica, resulta el eje que sostiene la continuidad de su
bsqueda, ms all de sus transformaciones y autocrticas 3. Los esfuerzos por reflexionar, precisar y
desarrollar los alcances y las consecuencias de esta articulacin motorizan el vector que, con mayor
claridad, atraviesa los diversos momentos de su produccin: nos referimos al materialismo.
Entonces, partimos de la idea de que la relacin entre ciencia e ideologa planteada por
Althusser puede entenderse, en una aproximacin a trazos muy gruesos, en el marco de un rechazo
profundo de lo que concibe como el corazn de la Filosofa de la Luces, condensado en la idea de
la Reforma del Entendimiento4; es decir, el rechazo del modo singular que asume en ese marco la
relacin entre filosofa, ciencia y poltica. Encontramos all la conviccin de que toda filosofa se
encuentra amarrada a una posicin poltica, esta perspectiva es reconocible en el modo en que el
anlisis filosfico de Althusser consiste en una pregunta por los efectos polticos de la Teora clsica
del conocimiento (entendida filosficamente como el mito religioso de la lectura5). Es este abordaje
politizado de la filosofa el que enmarca el rechazo de la posicin poltica especfica que soporta el
proyecto filosfico de las Luces, en sus determinaciones histricas: aquel que anuda historicismo y
subjetivismo en una torsin histrica que deviene sustento ideolgico de un modo de organizacin
social basado en la explotacin de clase.
Como procuraremos desarrollar ms adelante, urge aclarar enfticamente que la crtica
althusseriana de la filosofa iluminista no tiene nada que ver con la negacin de la posibilidad del
conocimiento, ni su claudicacin ante un indeterminismo o irracionalismo que sobredimensione las
fronteras de la filosofa, la poltica o el sentido. Se trata, en cambio, de asumir sus lmites, sealar
sus alcances tanto como los puntos ante los que la teora debe guardar silencio. 6 Y sin embargo, o
mejor, justamente por ello, quepa pensar en este aspecto de su trabajo como una resistencia
producida en futuro anterior a las derivas posmodernas de la asuncin de la opacidad del mundo.
En gran medida podra pensarse el esfuerzo althusseriano por sostener a la ciencia, como la
preocupacin por pensar sus posibilidades desde un posicin no ingenua, no ilusionada con una

2
3

Cfr. Thompson, E.P. Miseria de la Teora. Barcelona, Crtica, 1980

Coincidimos aqu, a pesar de que disentimos con varias de sus afirmaciones posteriores, con Adolfo Snchez Vzquez quien
advierte: El hecho de que una empresa terica, como la althusseriana, se site desde el comienzo en una posicin teoricista (primado
de la teora sobre la prctica), no quiere decir que sea puramente terica. Y no slo porque esa posicin como todo teoricismo no
puede dejar de tener consecuencias prcticas; por lo dems es evidente que la de Althusser las ha tenido. Pero no se trata
nicamente de sus consecuencias prctico-polticas; es que la empresa de Althusser no slo se halla determinada polticamente sino
que constituye no slo en sus comienzos sino a lo largo de ella una toma de posicin poltica. Sanchez Vzquez, A. El
teoricismo de Althusser. (Notas crticas sobre una autocrtica.). En Cuadernos Polticos, vol.3 Mxico D.F., Editorial Era, enero-marzo
1975, pp. 82-99.
4 Althusser, L. Poltica e historia. De Maquiavelo a Marx. Bs.As. Katz Editores. 2007, p. 67
5 Cfr. Althusser, L. Prefacio. En Althusser, L. y Balibar. E., Para leer El Capital. TomoI. Mxico.SigloXXI.1969
6 Debo esta hermosa expresin a Ezequiel Nepomiachi.

pretendida transparencia del lenguaje, o un plan acumulativo del saber y sin embargo, firme en su
esfuerzo de resistir a su devoramiento por lo imaginario.
En este marco, la relacin entre ciencia e ideologa debe para Althusser ser planteada en
nuevos trminos; es decir, en franca batalla con el programa iluminista que asume la ilusin de
reemplazar la ltima por la primera, gracias al despliegue de un conocimiento devenido base de
transformacin social. A la vez, supone interrogar sus diferencias, aquello de la ciencia que no
puede ser reducido a filosofa, ni a poltica ni a ideologa y aquello de la ideologa (y ms adelante,
de la poltica) irremplazable por la ciencia. En gran medida, esta conviccin persiste e insiste en
la bsqueda althusseriana, a pesar de sus matices y transformaciones; pero ms todava, seala el
horizonte hacia el que tales rectificaciones apuntan. Volveremos sobre esto ms tarde.
Habr que pensar entonces, los avatares del par ciencia/ideologa en el marco de un
proyecto filosfico general que tender siempre y a lo largo de toda su obra 7, a perseguir esta
ambicin: producir una filosofa compatible con un programa revolucionario. Ese ser, segn
creemos, el lugar del materialismo en su propia empresa filosfica, tal como puede apreciarse en
sus diferentes variantes, desde el materialismo dialctico al materialismo aleatorio. 8 Sobre ese fondo
deber inscribirse una epistemologa9 que desafe aquella que sostiene el proyecto histrico de la
burguesa, su concepcin del mundo o en todo caso, su ideologa.
Subrayamos, entonces, que no obstante el nfasis innegable en las preocupaciones
epistemolgicas, ya desde pocas tempranas, filosofa y poltica se anudan en una concepcin del
conocimiento entendido como proceso de produccin y escenario de lucha, coherente con una
epistemologa basada en la idea del trabajo terico 10; es decir, profundamente opuesta a la
concepcin del conocimiento como un camino hacia un fin preestablecido, posible o ideal. La
relacin entre ciencia e ideologa se organizar entonces como una batalla en dos frentes no
siempre bien discriminados en la prosa althusseriana: por un lado, el proyecto filosfico de precisin
terica del materialismo, encarnado en el ejercicio de la ruptura respecto de todo idealismo
filosfico preexistente o contemporneo; por otro lado, el acorralamiento de los componentes
ideolgicos concretos de una forma especfica e histricamente determinada del idealismo: aquella
devenida ideologa dominante en la formacin social capitalista.
Este doble objetivo que tambin podramos indicar como filosfico e histrico puede
apreciarse en la tarea encarada por Althusser en su lectura de la obra de Marx. Ya desde Pour Marx
su empresa se define entre estos dos planos, el del rigor conceptual y el de la preocupacin histrica
y poltica. Un ejemplo sumamente claro, en este sentido, es el constituido por su antihumanismo.
Su tarea de extirpar la gravitacin feuerbachiana de los escritos marxistas y sus mltiples esfuerzos
destinados a deshegelianizar a Marx, no pueden leerse sino a la luz de la coyuntura concreta en la
que se opera la lectura althusseriana: las disputas internas en el movimiento comunista internacional
y su preocupacin por el crecimiento de la impronta humanista a la luz de la crtica poststalinista,
hegemnica durante el XXII congreso del PCUSS. En otras palabras, el abandono por parte del
7

No desplegaremos aqu nuestra posicin respecto de la posibilidad de hablar de una obra de Louis Althusser, aunque s ofreceremos
algunos argumentos en relacin con el tema especfico del conocimiento: la relacin entre ciencia e ideologa. Sobre distintas
posiciones, cfr. Balibar, E. Escritos por Althusser. Bs. As. Nueva Visin, 2000. y De Ipola, E. Althusser, el infinito adis. Bs.As., Siglo
XXI, 2006.
8 Para tener un panorama de los extremos de este recorrido, cfr. Sobre la dialctica materialista En, Althusser, L. La revolucin
terica de Marx. Mxico, Siglo XXI, 1968. Y La corriente subterrnea del materialismo del encuentro. En, Althusser, L. Para un
materialismo aleatorio. Madrid, Arena Libros, 2002.
9 Y entonces este nombre se revelar inapropiado, tal como lo explicita Althusser reiteradamente cfr. Althusser, L. Elementos de
autocrtica. Barcelona. Laia.1975
10 Conocer es producir el concepto adecuado del objeto por la puesta en accin de medios de produccin tericos. Althusser, L. La
filosofa como arma de la revolucin. Mexico, siglo XXI. 1974, p.38

estado sovitico del concepto de lucha de clases (y en consecuencia, su renuncia a la intervencin


estratgica en la lucha de clases misma) y la pretendida superacin de la dictadura del proletariado.
Como primera aproximacin, podemos decir que la posicin epistemolgica de Althusser
queda enmarcada en el escenario coyuntural. 11 En este caso puntual, situado en un momento
preciso de una lucha, una batalla especfica con rivales concretos. Es el resurgimiento del
humanismo terico encaramado en la crtica al culto a la personalidad, el que otorga urgencia y
sentido a la tarea terica de precisar la especificidad cientfica del llamado Marx maduro frente a
los componentes humanistas presentes en el llamado joven Marx.
As, la tesis de la lectura como clave de produccin terica desplegada en sus escritos
tempranos, en los que ya se haca presente la idea de una ciencia viva, es decir, que no vive sino
gracias a una extrema atencin puesta en sus puntos de fragilidad terica 12 se articula con la
especificidad terica de una ciencia de la historia: una teora viva, en construccin permanente, para
una historia viva, en permanente estado de excepcin13. Podramos, entonces tambin, ubicar a
partir de este fragmento de Lire Le Capital, una genealoga de la idea de la teora marxista como
teora finita, que Althusser desarrollar hacia fines de los aos setenta 14. Podramos, por ltimo y a
partir de all, tender un puente entre aquel primer momento denominado teoricista y su posterior
pregunta por el encuentro entre teora y poltica. A desarrollar estas conjeturas nos dedicaremos
ms adelante.
Podemos, por ahora retener una idea desplegada por Althusser, en su autobiografa, a
propsito de su trabajo con la teora marxista: si queramos pensar por nosotros mismos ante la
increble imaginacin de la historia contempornea, era necesario que inventramos a nuestra vez
nuevas formas de pensamiento, nuevos conceptos pero segn la inspiracin materialista de Marx
para no contar historias nunca, y seguir atentos a la novedad y la invencin de la historia.15 Para
no contarnos historias nunca, ni siquiera la historia marxista, de eso se trata para Althusser segn
procuraremos demostrar la posicin terica materialista inaugurada por Marx.
Con esta frase lanzada en sus ltimos aos podemos enmarcar, entonces, lo que desde el
principio, se encuentra presente en su reflexin: son las coordenadas de la contemporaneidad las
que confieren la direccin de las preguntas que orientan su produccin terica. Es, desde el principio
de su intervencin en el campo marxista, la imaginacin de la historia, en sus componentes
polticos e ideolgicos, la que seala las coyunturas de la produccin terica. Queda trazado el
camino hacia la afirmacin de que es la lucha de clases la que indica el camino de la teora. Y si bien
esta definicin constituye un punto de llegada a cuyo camino no le faltan contramarchas, desvos y
bifurcaciones, no por ello puede dejar de subrayarse que una cierta vinculacin entre teora y poltica
acta ya, desde los primeros textos marxistas de Althusser. Para decirlo con un giro caro a este
filsofo, la articulacin de la ciencia y la filosofa con la poltica se encuentra presente en estado
prctico, desde los textos althusserianos de los aos sesenta.
Enfatizamos, entonces, que el pretendido momento teoricista de la produccin
althusseriana debe ser analizado en toda su complejidad porque si bien la poltica no parece
11

Este afirmacin condensa, en alguna medida, uno de nuestros ms fuertes puntos de desacuerdo con Snchez Vzquez quien
exige a Althusser el reconocimiento de la universalidad del conocimiento cientfico; valindose para ello, nada menos que de la nocin
marxiana de abstraccin real, para afirmar la existencia objetiva de lo universal, cuando esta expresin es a todas luces susceptible
de ser leda desde la nocin althusseriana de ideologa, es decir, desde la pregunta por su funcin prctica y no por su contenido
cognoscitivo. cfr. Snchez, Vzquez, op cit., p.9.
12 Althusser, L. (1969) op cit.,p.35
13 Cfr. Althusser, L. Contradiccin y sobredeterminacin En, La revolucin terica de Marx. Siglo Mxico. XXI. 1968a.
14 Cfr. Althusser, L. El marxismo como teora finita. En AAVV. Discutir el estado. Posiciones frente a una tesis de Louis Althusser.
Mxico. Folios. 1882
15 Althusser, L. El Porvenir es largo. Los hechos. Barcelona, Destino. 1992, p.282

encontrar entonces un lugar terico en la arquitectura filosfica, s resulta sin embargo presente
como el motor y la direccin general de la pregunta por esa filosofa materialista del conocimiento
que caracteriza a la empresa de Lire Le Capital16. Pero, adems y fundamentalmente, puede
sealarse que el despliegue propio de esta epistemologa materialista conlleva como su
consecuencia la asuncin de la vitalidad17 y finitud de la estructura conceptual marxista, esto es
su apertura ante un objeto real, en s mismo, tambin abierto. Ese lugar de apertura ser
reconocido por Althusser como el lugar de la prctica poltica y su espacio terico se encuentra
salvaguardado ya entonces por la funcin de la filosofa (siempre y cuando se trate de filosofa
materialista). Tal como puede leerse en Lire Le Capital:
all precisamente puede intervenir la actividad filosfica, al nivel mismo de la vida de la
ciencia: como la vigilancia terica que protege la apertura de la ciencia contra el cierre de la
ideologa, a condicin, por supuesto, de no contentarse con hablar de apertura y cierre en general,
sino de estructuras tpicas histricamente determinadas, de esta apertura y de este cierre. En
Materialismo y empiriocriticismo Lenin no deja de llamar la atencin sobre esta exigencia
absolutamente fundamental que constituye la funcin especfica de la filosofa marxista. 18 No hay
duda, en este fragmento, de que la imbricacin entre filosofa y poltica est presente incluso all
donde el propio Althusser cree haberla omitido.
Sin embargo, si decimos que es posible trazar un puente entre sus primeros desarrollos19 y
sus escritos tardos, a propsito del vnculo entre teora y poltica, ello exige no obstante, advertir
que la idea ms fuerte efectivamente formulada y desplegada por Althusser en su definicin de la
filosofa como lucha de clases en la teora no resulta ser la idea-fuerza de sus primeras
formulaciones de la relacin entre ciencia e ideologa. A estos dedicaremos las pginas que siguen
Primeros planteos del problema: el criterio de interioridad radical
En un clebre artculo de 196320, publicado en uno de los rganos del Partido Comunista
Francs, Althusser presenta su definicin de la filosofa marxista (la dialctica materialista) como
Teora de la prctica terica: es la Teora de la prctica terica (en su distincin de la prctica
ideolgica) la concepcin de la dialctica materialista en su especificidad.21
Resulta imprescindible aqu, dedicar unos prrafos a esta original y en alguna medida
escandalosa articulacin de prctica terica, a fin de desplegar la compleja constelacin
filosfica que la sostiene. Podemos partir de una constatacin, aquella que para Althusser constituye
el corazn de la posicin materialista a propsito del problema del conocimiento. Una va -nos dice
que nos ha sido abierta por dos grandes filsofos, Spinoza y Marx:
Spinoza, en contra de lo que es preciso llamar el empirismo dogmtico latente del idealismo
cartesiano, nos previno, no obstante, de que el objeto de conocimiento o esencia era en s
absolutamente distinto y diferente del objeto real, ya que para retomar su clebre expresin, no hay

16

con la debida cautela de utilizar este nombre, atendiendo a que sus trminos convocan de por s toda una serie de problemas
conceptuales, para Althusser
17

una ciencia no progresa, es decir, no vive, sino gracias a una extrema atencin puesta en sus puntos de fragilidad terica
Althusser, L. (1969) op cit.,p.35
18 Idem., p.99 (nota)
19 Decimos primeros en un sentido ciertamente laxo, porque cabe recordar que Althusser posee obra anterior a la dcada del
sesenta. En todo caso, se trata de los primeros desarrollos tericos a propsito de la tradicin marxista.
20 Althusser, L. Sobre la dialctica materialista, En, La revolucin terica de Marx, op cit., pp.132 y sigs.
21 Althusser, L. Idem., p.141

que confundir dos objetos: la idea del crculo, que es el objeto de conocimiento, con el crculo, que
es el objeto real. Marx retom esa distincin con toda su fuerza.22
Esta diferenciacin que encuentra su antecedente en la frmula spinoziana del paralelismo
de los atributos23, permite circunscribir la especificidad materialista, frente a un continuismo idealista
que presupone la posibilidad de concebir lo real [das Reale] como resultado del pensamiento, tal
como lo lee Althusser en Hegel:
Esta confusin, a la cual Hegel da la forma de un idealismo absoluto de la historia, no es en
su principio sino una variacin de la confusin que caracteriza a la problemtica del empirismo.
Contra esta confusin Marx defiende la distincin entre el objeto real (lo concreto-real, la totalidad
real que subsiste en su independencia fuera de la cabeza [Kopf], antes como despus de la
produccin de su conocimiento) y el objeto de conocimiento, producto del conocimiento, que lo
produce en s mismo, como concreto-de-pensamiento () absolutamente distinto del objeto real, de
lo concreto-real.24
As, todo lo que hay, nos dice Althusser, leyendo a Marx, es un proceso de produccin de
conocimiento que ocurre por completo en el pensamiento, pero que no cae ni por un segundo en un
idealismo de la conciencia; porque el pensamiento del que aqu se trata no es la facultad de un
sujeto trascendental, a quien el mundo hara frente como materia25, no es tampoco la facultad de
un sujeto emprico o psicolgico, aunque los individuos humanos sean sus agentes. Es el sistema
histricamente constituido de un aparato de pensamiento, basado y articulado en la realidad natural
y social. Este pensamiento es definido por el sistema de condiciones reales que hacen de l, si
puedo arriesgar esta frmula, un modo de produccin determinado de conocimientos.26 Este
sistema de produccin terica, tanto material como espiritual cuya prctica se articula con prcticas
econmicas, polticas e ideolgicas existentes, posee una realidad objetiva determinada. Es esta la
que define y asigna las funciones al pensamiento de los individuos singulares que no pueden
pensar sino los problemas ya planteados, o que puedan ser planteados, ella es la que, por
consiguiente, pone en actividad la fuerza del pensamiento...27
El pensamiento deja de ser pensado como una esencia opuesta al mundo material, para ser
concebido como un sistema real propio, basado y articulado en el mundo real de la sociedad
histricamente dada28; un sistema especfico, definido por las condiciones de su existencia y su
prctica; por lo tanto, con una estructura propia. De all, la perspectiva del proceso de produccin de
conocimiento como proceso de produccin material, es decir, a partir de su concepcin como
trabajo de transformacin [Verarbeitung] de la intuicin [Anschaunng] y de la representacin
22

Althusser, L. (1969) op cit., p.46


En la arquitectura filosfica de Spinoza, cada atributo se concibe en s y por s (carta II a Oldenburg)Los atributos son realmente
distintos, ninguno necesita de otro, ni de nada ms para ser concebido. Deleuze, G. Spinoza. Filosofa prctica. Bs.As. Tusquets.
2004., p.66 , la idea que somos es al pensamiento a y a las dems cosas lo que el cuerpo que somos es a la extensin y a los
dems cuerpos. Segn explica Deleuze, la correspondencia entre espritu y cuerpo, pensamiento y extensin, no debe nada a la idea
de representacin definida por la idea, sino que debe entenderse como una correspondencia de atributos autnomos a una causa
inmanente. Lo que hay es identidad de orden (isomorfa) e identidad de conexin entre los atributos, igualdad de principio, lo que
ocurre en uno, ocurre en otro, sin jerarquas. Hay, en definitiva, identidad de ser (isologa), la misma cosa, la misma modificacin en
uno y otro orden. Se trata, concluir aqu Deleuze, de una prescindencia de moral, en el sentido tradicional. Y esto resulta interesante
toda vez que sugiere una articulacin con el modo en que Althusser identifica la amalgama ideolgica entre el problema del
conocimiento y la moral, en la tradicin moderna. Por ahora, subrayemos, que el paralelismo del espritu y del cuerpo es el primer
caso de un paralelismo epistemolgico, en general, entre la idea y su objeto. Por esta razn invoca Spinoza el axioma conforme al
cual el conocimiento del efecto engloba el conocimiento de la causa Lo que resulta en un paralelismo ontolgico, entre modos que
slo difieren por el atributo. Deleuze, G. op cit. pp 86-88.
24Althusser, L. (1969) op cit.,p.47
25 Idem.
26 Idem.
27 Idem., p.48
28 Idem.
23

[Vorstellung] en conceptos [in Begriffe].29 En esta concepcin, la materia prima jams tiene que ver
con una intuicin sensible o una representacin puras, sino que consiste siempre-ya, en una
articulacin compleja, una Verbindung propia, que combina a la vez elementos sensibles,
elementos tcnicos y elementos ideolgicos30. No hay nunca all, un objeto puro, idntico al objeto
real, nos vemos invitados advierte Althusser a pensar de un nuevo modo, en virtud de esta
concepcin materialista, la relacin entre ciencia e ideologa. A fin de no usar esta distincin de un
modo que restaure la ideologa de la filosofa de las Luces, debemos aprender a tratar la ideologa,
la que por ejemplo, constituye la pre-historia de una ciencia, como una historia real que posee sus
leyes propias y como la prehistoria real cuya confrontacin real con otras prcticas () ha podido
producir, en una coyuntura terica especfica, el advenimiento de una ciencia, no como su fin sino
como su sorpresa.31
Y tan es as que acaso quepa admitir, con Macherey, que toda ciencia no puede en su
relacin con la ideologa, sino ser concebida como ciencia de la ideologa 32; asumiendo a su vez,
que el objeto de conocimiento no puede existir sino en forma de ideologa, cuando se constituye
una ciencia33
Por ahora, volviendo a la pregunta por el conocimiento, como una relacin entre rdenes
heterogneos, detengmonos en otro aspecto de esta teorizacin; aquel que permite reconocer un
matiz propio de este perodo y que, en todo caso, contribuya a comprender la direccin de sus
virajes posteriores. El corazn ideolgico de la filosofa clsica del conocimiento -nos dice
Althusser puede ubicarse en el crculo de la garanta; es la pregunta por la garanta del
conocimiento, la que nos ubica en el terreno ideolgico de la filosofa que va desde el crculo
cartesiano hasta el crculo de la teleologa hegeliana o husserliana.34 El crculo estalla, por una
parte, en el recurso a la filosofa del paralelismo de los atributos, liquidacin de todo
representacionalismo. As apoyado en Spinoza, Althusser encuentra en Marx, otra relacin de
conocimiento, entendida ahora como relacin de apropiacin. Con ello se indica claramente que el
conocimiento se relaciona con el mundo real a travs de su modo de apropiacin especfico del
mundo real35, una apropiacin que ocurre por entero en el pensamiento.
Y toda vez que se descarta la pregunta por la garanta a priori del conocimiento, pierden su
funcin los personajes indispensables para esa escenificacin: Sujeto y Objeto; es decir, una
conciencia filosfica () que plantea a la conciencia cientfica la cuestin de las condiciones de
posibilidad de su relacin con su objeto36
Es preciso sealar se pregunta Althusser que la organizacin de la escena del
conocimiento a partir de la matriz Sujeto-Objeto escamotea la diferencia de carcter entre distintos
sujetos (filosfico, cientfico, emprico) que por su obra quedan identificados en una nica figura?Y
en cuanto al Objeto, hace falta advertir que de lo que se trata es de una identificacin de tres
Objetos (trascendental o absoluto; objeto conocido y objeto percibido), tal como puede encontrrsela
en Hegel, Husserl y Kant?
Por ltimo, es necesario recordar que por este hecho, la nica relacin que pueda
imaginarse es una relacin de interioridad y de contemporaneidad entre un Sujeto y un Objeto
mticos, encargados de tomar a cargo, para someterlos a fines religiosos, ticos y polticos (salvar la
29

Retomando as, una clebre expresin de la Contribucin a la crtica de la economa poltica, de Marx.
Althusser, L. (1968a) op cit., p.52
31 Idem.
32 Macherey, P. A propos de la rupture, Nouvelle Critique, mayo de 1965, pp.136-140. Citado en Althusser, L. (1969) op cit.
33 Idem.
34 Idem., p. 60
35 Idem., p.61
36 Idem.
30

f, la moral o la libertad, es decir, valores sociales) de tomar a cargo, si es preciso falsificndolas,


las condiciones reales, es decir, el mecanismo real de la historia de la produccin de
conocimientos37?
A fin de sortear, entonces, el giro ideolgico, hace falta -nos sugiere ubicar la lente sobre
la relacin propuesta por Marx, en trminos de apropiacin: 1)evitando recurrir a la solucin
ideolgica que convoca a los personajes Sujeto y Objeto, en su estructura especular de
reconocimiento mutuo38 y 2)en trminos de la estructura especfica del conocimiento, estructura
especfica abierta, de modo tal que permita indicar el lugar y la funcin de la cuestin del
conocimiento39, con el objetivo de fundamentar la distincin entre ciencia y filosofa, sin hacer de
sta ltima una instancia jurdica.
Sinteticemos, el rechazo de la matriz Sujeto/Objeto se encuentra sumamente asociado a la
distincin de estirpe spinoziana entre objeto de conocimiento y objeto real. A partir de sta puede,
en cambio, pensarse el vnculo entre objeto de pensamiento y objeto real por fuera de toda instancia
subjetiva, de toda preocupacin por la garanta y en trminos de articulacin. Es en esta clave que
puede concebirse la teora de Marx en su relacin con el objeto real del cual se apropia, a partir de
la produccin de su objeto terico:
El orden en el que la Gliederung de pensamiento es producida es un orden especfico, el
orden de la union, de la sntesis de los conceptos necesarios para la produccin de este todo-depensamiento, de este concreto-de-pensamiento que es la teora de El Capital.40 Como decamos
ms arriba, esta unin puede ser pensada como una coyuntura terica que articulada, ms all de
toda voluntad subjetiva, y si bien Una coyuntura o unin no adviene como resultado directo y
unvoco no lo hace como resultado de una combinacin de elementos ideolgicos, s se vincula con
ellos como su sorpresa41. Es entonces una Gliederung, una totalidad-articulada-de-pensamiento,
un sistema de conceptos aquello en lo que consiste el conocimiento, y que como objeto de
conocimiento procura ser el conocimiento de la Gliederung real, de la totalidad-articulada-real que
constituye, en el caso de Marx, la existencia de la sociedad burguesa. El tipo de relacin de
apropiacin no puede desatender, sin embargo que el concepto de una cosa y la realidad de esta
son paralelas, como dos asntotas que se acercan sin cesar, sin encontrarse jams. Esta diferencia
que los separa es, precisamente, la que hace que el concepto no sea de golpe e inmediatamente
la realidad y que la realidad no sea su propio concepto.42
Estamos ahora, en condiciones de avanzar sobre la expresin althusseriana de prctica
terica, como el modo de pensar un proceso de produccin de conocimientos por fuera del
subjetivismo y a contramano de la indistincin entre objeto de pensamiento y objeto real. La
articulacin de los trminos prctica y terica apunta, por un lado, a subrayar la posicin
materialista de asumir la insubordinacin del ser al pensamiento (en el caso de la filosofa de la
historia, la no-identidad entre lo racional y lo real), pero ms todava, invita a asumir la primaca de
la prctica.43 Por otro, el sintagma prctica terica conlleva el rechazo de la nocin de toda
prctica en general o teora en general44, de modo tal de asumir que no hay sino prcticas
37

Idem., p62
Resulta all sumamente interesante el guio al psicoanlisis, al organizar en la escena de la especularidad imaginaria la relacin
cognoscitiva clsica, subsumiendo al crculo cartesiano en el territorio de lo ideolgico.
39 Idem.
40 Idem., p.54
41 Up supra
4242 Idem., p.90
43 Idem., p.65 Y habra que pensar aqu, si Althusser sigue fiel a Spinoza o, forzando sus premisas, lo abandona.
44 la palabra prctica, que tomada en su acepcin ideolgica (idealista o empirista) no es sino la imagen reflejada, la contraconnotacin de la teora (la pareja de contrarios prctica-teora que compone los dos trminos del campo especular) () Hay que
38

diversas y especficas, entre las que la prctica terica (o cientfica) es una especfica. De modo tal
que, reconocer su especificidad es indicar su independencia o su tipo de autonoma relativa
respecto de otras prcticas, a partir de la identificacin de su estructura especfica: la estructura de
produccin de su objeto. Esto hace pensable, por ltimo, la pregunta por la relacin de articulacin
entre las diferentes prcticas.
La diferencia especfica de la prctica terica est asociada al tipo de objeto (materia prima,
ideolgica) que transforma, los medios de produccin que pone en accin; las relaciones
sociohistricas en las cuales se produce y por ltimo, el tipo de objeto que produce (conocimientos).
Y, en este sentido, cabe pensar que asumir el criterio de la prctica en materia de teora supone
admitir que la prctica terica es a s misma su propio criterio, contiene en s los protocolos
definidos de validacin de la calidad de su producto, es decir, los criterios de cientificidad de los
productos de la prctica cientfica.45
Este desarrollo permite a Althusser descartar la explicacin que denomina pragmtica 46
como criterio de articulacin entre verdad cientfica y objeto real. As, podemos leer, a propsito de la
teora marxista de la historia: Es porque la teora de Marx es verdadera por lo que puede ser
aplicada con xito y no es porque fue aplicada con xito por lo que puede considerarse verdadera.47
Esta frase condensa en pocas palabras varios de los rechazos que hemos desplegado: el
rechazo de la dicotoma teora-prctica (donde la primera sera ocupada por la teora marxista y la
segunda por la prctica poltica); consecuentemente, el rechazo de la nocin de prctica en general
(que se presta ambiguamente a nociones heterogneas de prctica en sentido epistemolgico y
prctica poltica); y el rechazo a aceptar criterios de cientificidad exgenos.
No es la prctica histrica ulterior la que puede dar sus ttulos de conocimiento al
conocimiento que Marx ha producido; el criterio de la verdad de los conocimientos producidos por
la prctica terica de Marx es proporcionado por la prctica terica misma, es decir, por el valor
demostrativo, por los ttulos de cientificidad de las formas que han asegurado la produccin de esos
conocimientos. Es la prctica terica de Marx lo que constituye el criterio de verdad de los
conocimientos producidos.48
Estamos, como puede rpidamente advertirse, siempre en el orden del conocimiento, en una
interioridad radical del criterio de la prctica en la prctica cientfica 49 y sin embargo, esto no
supone que se excluyan, en absoluto, en las ciencias donde vale sin restriccin, las relaciones
orgnicas con otras prcticas que proporcionan a esas ciencias una buena parte de su materia prima
y llegan, a veces, hasta provocar cambios ms o menos profundos en la estructura terica de esas
ciencias50
La idea de una interioridad radical exige desplazar el lugar de la pregunta desde la historia
a la filosofa. Esto implica asumir que no es la pregunta por las condiciones de produccin de
conocimientos, la que permite dar cuenta de la especificidad de la ciencia, toda vez que esta
supone -en tanto incumbe a la teora de la historia de produccin de conocimientos tomar a los
conocimientos como productos o resultados. De lo que se trata, ms bien, es de preguntarse por el
reconocer que no existe Prctica en general sino prcticas distintas () Porque no existe por un lado la teora que no sera sino pura
visin intelectual sin cuerpo ni materialidady, por el otro, la prctica totalmente material Althusser, L. Idem.,p.64
45 Idem, p.66
46 Si bien no podemos desplegar una discusin en torno a la imprecisin con la que es empleada esta categora, casi como sinnimo
de utilitarismo, s podemos remitir al lector a la propuesta que, ms adelante, ofreceremos de la dimensin pragmtica en relacin
con la propuesta althusseriana.
47 Idem.
48 Idem., pp.66-67.
49 Idem.
50 Idem., 67

mecanismo que produce este efecto de conocimiento (lo que Marx llama el modo de apropiacin del
mundo, propio del conocimiento). El mecanismo que produce este efecto de conocimiento en esos
productos completamente particulares que son los conocimientos.51. La distincin a la que alude
Althusser apunta a discernir el problema histrico (el advenimiento de una coyuntura terica, su
articulacin en una trama de prcticas heterogneas y determinadas); del problema de la
estructura52 especfica que permite establecer si la articulacin en cuestin produce o no efecto de
conocimiento; es decir, la apropiacin cognoscitiva del objeto real por el objeto de conocimiento,
que es un caso particular de apropiacin del mundo real por diferentes prcticas, la terica, la
esttica, la religiosa, la tica, la tcnica, etc.53 Reencontramos aqu, nuevamente, la especificidad
de la posicin materialista en la pregunta por los efectos.
Ubicados en la dimensin estructural del proceso de conocimiento54, de lo que se trata,
entendemos, es de tomar al conocimiento efectivo en su condicin discursiva como un juego de
formas diacrnicas y sincrnicas en el que la demostracin se encuentra regida por la articulacin
sincrnica de categoras en una estructura o totalidad-de-pensamiento (sntesis, en terminologa
de Marx). Es la sistematicidad del sistema (la estructuralidad de la estructura?) el fundamento de
los conceptos y de su orden de aparicin en el discurso cientfico (es decir en su diacrona). El efecto
de conocimiento se juega en la dualidad y duplicidad de la existencia del sistema, por un lado y la
existencia de las formas de orden del discurso, por otro; precisamente, en el juego que constituye la
unidad de desajuste del sistema y del discurso55
La impronta materialista de cuo spinoziano deviene aqu principio de asuncin de la ciencia
como discurso, y ubica la pregunta por la cientificidad en el plano de su inmanencia estructural, a fin
de discernir el problema filosfico de la cientificidad del problema histrico del advenimiento de esta
cientificidad. Pero esto, tambin cabe sealarlo, no recae en una ingenuidad canceladora de la
historia sino en el recurso metodolgico (que es tambin, en algn punto ontolgico) de tomar esta
estructura como resultado.
As, leemos como frase final del prefacio de Lire Le Capital:
Nosotros no buscamos, como la teora del conocimiento de la filosofa ideolgica, enunciar
una garanta de derecho (o de hecho) que nos asegure que conocemos bien lo que conocemos y
que podemos referir este acuerdo a una cierta relacin entre el Sujeto y el Objeto, la Conciencia y el
Mundo. Buscamos elucidar el mecanismo que nos explique cmo un resultado de hecho, producido
por la historia del conocimiento, a saber, un conocimiento determinado, funciona como conocimiento
y no como otro resultado (ya sea un martillo, una sinfona, un sermn, una consigna poltica, etc.)56
Subraymoslo, se trata de orientar la bsqueda la dimensin del mecanismo de
funcionamiento de una Gliederung, tomada como hecho, producto o resultado de un advenimiento
histrico, pero despojada a este fin de la pregunta por las caractersticas de este proceso de
advenimiento. Se trata, adems, de una pregunta que no requiere del recurso al objeto real como
fundamento o testigo de una garanta, ni a la operacin de lectura como lectura del mundo, ni en
sus esencias ni en sus apariencias, sino que apunta a la naturaleza diferencial de esta articulacin
discursiva respecto de otras, especialmente, la ideolgica. Y tomar a la ciencia de este modo, exige
apuntar a lo que est presente como ausencia, en cada instante, de su orden: el sistema constitutivo
de su objeto, el cual requiere, para existir como sistema, su presencia ausente en el discurso
51

Idem., p.69
Siempre-ya advenida
53 Idem. 74
54 Dicho de otro modo, consideramos el resultado sin su devenir, a riesgo de dejarnos acusar de crimen de leso hegelianismo o de
leso genetismo, porque este doble crimen no es sino un favor: la liberacin de la ideologa empirista de la historia.Idem., pp. 74-75
55 Idem, p. 76
56 Idem.
52

cientfico que se desarrolla en relacin con l57. Estamos, nuevamente, en el problema de la


estructuralidad de la estructura, que para el caso del discurso cientfico se caracteriza por su
apertura, en otras palabras, por su inacabamiento, por su finitud. Y de all, su franca oposicin con la
articulacin discursiva ideolgica que produce como efecto no conocimientos sino garantas,
circularidad, clausura.
Digmoslo, a riesgo de que todava parezca un sofisma: ya desde la preocupacin
teoricista de Para leer El Capital, el espacio para la irreductibilidad de la prctica poltica, est
abierto.
La autocrtica como pregunta por la poltica
Apenas dos aos despus de los desarrollos que hemos presentado, fechados en 1965,
Althusser seala un punto de distanciamiento respecto de su propia posicin. Esta operacin que
ser concebida por l mismo como autocrtica no apunta a ubicar un error terico, una
contradiccin lgica en los argumentos o alguna tensin interna en su desarrollo; sino un silencio y
su posible impacto en los efectos de lectura de su posicin.
Si hemos de aceptar que la autocrtica consiste en una rectificacin, debemos en todo caso
precisar sus alcances y advertir que no puede leerse como un viraje terico sustancial, sino ms
bien como un cambio de nfasis, el despliegue de una nueva pregunta a la posicin epistemolgica
ya presentada. De lo que se trata, diremos, no es tanto de modificar esta posicin tal como la
hemos desarrollado en el acpite anterior sino, ms bien, de interpelarla a la luz de un nuevo
problema: el de la poltica. La operacin de rectificacin, el sealamiento de un desvo, no
consiste en una modificacin de la perspectiva epistemolgica desarrollada sino, en todo caso, del
despliegue de algunas consecuencias filosficas en zonas no contempladas explcitamente por esta
misma propuesta, aunque profundamente arraigadas en los mismos fundamentos filosficos.
Es a la luz de la pregunta por la prctica poltica que Althusser debe resituar su apuesta
epistemolgica en el marco general de una filosofa que no puede reducirse nicamente al problema
del conocimiento. La poltica, o mejor, lo poltico, viene a sealar la irreductibilidad de la filosofa a
una Teora de la prctica terica; en alguna medida, -y este es uno de los motivos que nos
conducen a sostener la inexistencia de una ruptura o viraje sustancial se trata tambin, de la
irreductibilidad de la prctica (las distintas prcticas: cientfica antes, poltica ms adelante) frente a
la teora (las distintas formaciones tericas sean cientficas, filosficas, ideolgicas). Tal, la premisa
bsica de la posicin materialista, para toda epistemologa, para toda filosofa, para toda poltica.
Pero esto, no obsta para advertir que hay efectivamente un matiz que permite operar la
diferenciacin entre estos dos momentos uno previo a 1967 y otro posterior si bien, tal como
hemos sealado, no se refiere a una modificacin significativa de los fundamentos sobre los que
descansa la propuesta althusseriana sino a una diferencia de acentos y preocupaciones.
Ahora bien, la pregunta por la prctica poltica pondr en escena, ms adelante, otra
preocupacin: la necesidad de pensar el vnculo especfico de la teora marxista, entendida como un
sistema terico singular, es decir, una estructura terica efectiva con la prctica poltica,
especialmente con la prctica revolucionaria, es decir, con la lucha de clases concreta llevada a
delante por el movimiento obrero. Se trata de una interrogacin de tipo ms bien histrico, por el
encuentro entre la teora de Marx y el movimiento obrero, en sus luchas.
As, podemos leer, un primer esbozo de autocrtica en el Prlogo a la segunda edicin de
Pour Marx, fechado en 1967:

57

Althusser, L. (1969) op cit.,p.76

Ciertamente habl de la unin de la teora y la prctica en el seno de la prctica terica,


pero no abord la cuestin de la unin de la teora y la prctica poltica.58 El silencio que Althusser
se recrimina a s mismo es el silencio respecto de la relacin entre ciencia y poltica, en el marco de
la teora marxista; en otras palabras, seala que la lectura en clave teoricista de su propuesta se
apoya en la ausencia de una pregunta por las formas de existencia concreta de esta fusin (). El
lugar de la teora marxista en estas formas concretas de existencia: dnde y cmo interviene la
teora marxista en el desarrollo de la prctica poltica; dnde y cmo interviene la prctica poltica en
el desarrollo de la teora marxista.59
Este silencio convoca a otro y as leemos, como segundo aspecto de esta autocrtica, la
asuncin de un silencio, esta vez, sobre la relacin entre poltica y filosofa: No mostr lo que, a
diferencia de las ciencias, constituye lo propio de la filosofa: la relacin orgnica de toda filosofa, en
cuanto disciplina terica, y en el seno mismo de sus formas de existencia y de sus exigencias
tericas, con la poltica; no mostr lo que, en esta relacin, distingue a la filosofa marxista de las
filosofas anteriores.60
Si se trata, en definitiva, de la ausencia de la pregunta por el lugar de la poltica, tal como se
advierte en el desarrollo de este prlogo, este problema conduce, desde el problema del
conocimiento y la ciencia, al replanteo de la definicin y el lugar de la filosofa, especialmente en su
relacin con aquello irreductible a la teora, la poltica. Este movimiento puede ser pensado a partir
de un inters en situar la especificidad de la filosofa respecto de la teora cientfica.
Cierto es que esta preocupacin no es nueva para Althusser, tal como lo atestigua, por
ejemplo su artculo Filosofa y ciencias humanas 61, publicado en 1963. All advierte:
Sabemos lo que queremos. Queremos defender la pretensin de la filosofa a existir,
sencillamente, como disciplina autnoma; no como disciplina de lo Otro o del Trasmundo, sino como
disciplina de este mundo, como disciplina que tiene por objeto este mundo en las formas efectivas
de su aprehensin (de su apropiacin deca Marx)62 En un primer momento, entonces, esta
precisin de la filosofa es interrogada y concebida a propsito de su relacin con las ciencias; si su
singularidad reside en que la Filosofa no puede ser esa huella fugitiva de las ciencias, esto es
as porque lo que constituye la filosofa es el reconocimiento de la realidad misma de las ciencias
efectivas y autnticas63 Es entonces, en aquella intervencin de 1963 que Althusser ubica la
especificidad de la filosofa todava pensada como disciplina terica capaz de darse un objeto en
dilogo exclusivo con las ciencias. En este sentido ubicamos el nfasis de esta primera etapa en el
problema epistemiolgoc, Es decir que es para las ciencias y en provecho de las ciencias que la
filosofa debe resguardarse y defenderse en la especificidad de su funcin.
Ser, en cambio, a la luz de otra preocupacin, la preocupacin por la prctica poltica, que
la filosofa resulte pensada desde una ptica ms amplia. Como veremos ms adelante, en ese
trnsito, la filosofa misma resultar reconceptualizada. Pero no solamente ella. De alguna manera
tambin, se puede apreciar ya desde el famoso Prlogo a la segunda edicin de Pour Marx , que el
crecimiento y despliegue de la filosofa supone como su correlato, una vuelta sobre la naturaleza
especfica de la ideologa.
Si la filosofa all viene a ser pensada a partir de una interrogacin respecto de su vnculo
especfico aunque todava no teorizado con la poltica; la ideologa es ubicada en torno a tres
58

Althusser, L. Prlogo a la segunda edicin, En (1968) op cit. p.XII


Idem.
60 Idem.
61 Cfr. Althusser, L. Revue de lenseignement philosophique XIII, 5 (junio-julio 1963), pp.1-12.
62 Althusser, L. La soledad de Maquiavelo. Madrid. Akal. 2008.,p.53
63 Idem., p.54
59

coordenadas: su relacin con la prctica poltica de la lucha de clases, en tanto lugar de la toma de
conciencia por y para la lucha; su condicin de realidad social objetiva, a partir de reconocer el
lugar de la lucha ideolgica como parte de la lucha de clases, y por ltimo, sus efectos tericos,
que resultan en s mismos, el nico blanco del ataque epistemolgico.
Podemos adelantar entonces que, ampliando el marco de problemas, Althusser no slo
avanza sobre otros aspectos de la filosofa sino tambin respecto de la ideologa. Ser, nuevamente,
el ingreso de la cuestin poltica, es decir, de la prctica poltica, el que convoque a nuevos
recorridos, ahora tambin, en torno a la ideologa. De manera introductoria diremos que, interrogada
con relacin a sus efectos64, la ideologa revela su condicin de amenaza y obstculo para el
conocimiento cientfico, pero slo en lo relativo a sus efectos tericos; es decir, en su relacin con la
ciencia y el conocimiento. Y si ya desde inicios de los sesenta, la ideologa era identificada por
Althusser en base a sus efectos prctico-sociales, lo que ahora una vez abierto el diafragma
aparece en el campo, es la pregunta por el vnculo de tal eficacia con la poltica y en definitiva, con la
historia. Pero insistimos, no se trata de una ruptura o viraje en la obra althusseriana, sino de un
despliegue detenido de zonas ya presentes aunque no siempre expuestas con claridad.
Consideramos, entonces, que es posible anticipar a partir de los elpticos sealamientos del
prlogo de 1967, el esquema de desarrollo que Althusser desplegar durante los prximos aos.
Pero ms todava, entendemos que se puede, a partir de all, poner en dilogo los textos posteriores,
con ciertos sealamientos presentes en diversos giros de los artculos anteriores. Procuraremos
desplegar esta conjetura a continuacin.
Sabemos que la peticin de principio materialista que Althusser persiste en respetar a
rajatabla desde Lire Le Capital supone una distancia irrenunciable entre pensamiento y ser. Es
aquella premisa bsica que podemos ubicar a partir de la tesis sobre paralelismo de los atributos
(extensin y pensamiento) de Spinoza: el concepto de una cosa y la realidad de sta son
paralelas;65 Esta idea sostiene gran parte del desarrollo epistemolgico de Althusser, fundado en
la no-identidad entre objeto de conocimiento y objeto real.
Desde all, se abre una gran incgnita en torno al modo en que puede ser pensada la
relacin entre teora y prctica poltica, si se apunta a sostener esta premisa materialista radical. Si
en una aproximacin ms bien ingenua, este vnculo podra concebirse como dos vectores: uno que
va de la teora a la poltica y otro que regresa de esta a la primera; la posicin materialista supone
una imposibilidad de tal trnsito y exige una complejizacin del problema, al punto de erradicar su
propia formulacin en trminos de vectores; rechazando toda idea de un cierto trnsito o pasaje
entre ellos:
Ni el cuerpo puede determinar al espritu a pensar, ni el espritu puede determinar al cuerpo
al movimiento o al reposo, ni a otra cosa alguna (si la hay) 66. Asumir la tesis del paralelismo supone
aceptar que queda excluida toda accin real entre el cuerpo y el espritu, puesto que dependen de
dos atributos diferentes y cada atributo se concibe por s mismo.67
Tal como propone, Spinoza, el que no sea posible la accin de uno a otro orden, se entiende
de un modo ms claro, al advertir que el espritu y el cuerpo son una sola y misma cosa que se
concibe ya bajo el atributo del pensamiento, ya bajo el de la extensin.68 Todo es cuerpo y espritu
a la vez, cosa e idea69 y, en este sentido, lo que hay entre uno y otro orden en este caso extensin
64

Y tal, por ejemplo, la definicin spinoziana de conocimiento: El conocimiento del efecto depende del conocimiento de la causa y lo
implica (tica, I; ax.IV)
65 Althusser, L. (1969) op cit., p.90
66 Spinoza, B. tica, III, prop.II (op cit., p.112).
67 Deleuze, op cit., p.86
68 Spinoza.B, tica, III, prop.II, esc. (p.112)
69 Idem., p.85

y pensamiento es identidad de orden; identidad de conexin (o de articulacin, podramos decir)


y, en definitiva, la misma cosa, la misma modificacin producindose en el atributo pensamiento
segn el modo de un espritu, y en el atributo de la extensin segn el modo de un cuerpo. La
consecuencia prctica es inmediata: contrariamente a la moral tradicional, todo lo que es accin en
el cuerpo es accin en el alma, todo lo que pasin en el alma es tambin pasin en el cuerpo.70
En este marco, puede pensarse que la pregunta por la poltica apuntar no a sacar a la
ciencia de una inmanencia estructural para lanzarla sobre una escena de indetermiacin o deriva,
sino de inscribirla en una inmanencia mucho ms amplia, tan amplia que no admita totalizacin.
Desde esta asuncin, la operacin de autocrtica consiste, ms bien, en iluminar otras zonas de
una tal urdimbre, de mostrar las fronteras especficas de cada una de ellas, sus superposiciones y
sus mutuos rebases. En alguna medida, lo ms fecundo de este modo de pensar las articulaciones
entre ciencia, ideologa, filosofa y poltica radica en la posibilidad de sealar sus compromisos y a la
vez sostener, para cada una, en su irreductibilidad, su resistencia a ser subordinada por las dems.
Ser entonces, en este marco ampliado de preguntas que hagan su ingreso nuevas
cuestiones: la especificidad de la filosofa no slo respecto de las ciencia sino a propsito de la
poltica; la eficacia de la ideologa a diferencia de las ciencias y en relacin a la prctica poltica;
aunque, de todos modos se trate siempre, de la irreductibilidad de toda prctica (poltica, ideolgica)
a toda teora (cientfica, filosfica).
Prctica poltica, su relacin con la ideologa y con la ciencia
Por qu Althusser insiste tanto en el carcter teoricista de este primer planteo, si tal como
hemos procurado desarrollar, se ha tratado siempre de un despliegue atento a la irreductibilidad de
la prctica?
Un primer acercamiento a esta cuestin, en todo caso, podra apoyarse en las huellas del
silencio respecto del vnculo entre teora (o prctica terica) y prctica poltica. El teoricismo, podra
decirse, resulta de un intento un poco apresurado de Althusser, por dar una solucin a esta pregunta
por el vnculo entre teora marxista y prctica poltica, en sus formas concretas. Un trazo que si bien
ofrece algunos flancos de forzamiento, permite encontrar en su propio despliegue, el camino hacia
una formulacin ms clara de la cuestin.
A fin de plantear el problema, retomemos un fragmento central de la concepcin de teora
desarrollada por Althusser, aquel que se refiere al criterio de interioridad radical de la prctica
terica:
No es la prctica histrica ulterior la que puede dar sus ttulos de conocimiento al
conocimiento que Marx ha producido: el criterio de la verdad de los conocimientos producidos por
la prctica terica de Marx es proporcionado por la prctica terica misma, es decir, por el valor
demostrativo, por los ttulos de cientificidad de las formas que han asegurado la produccin de esos
conocimientos. Es la prctica terica de Marx lo que constituye el criterio de verdad de los
conocimientos producidos.71
Si esta frmula resulta clara desde el punto de vista de una pregunta por la ciencia de la
historia, a la luz de una ontologa de la inmanencia materialista; en cambio, resulta problemtica su
trasposicin sin rodeos al punto de vista de una pregunta por la accin poltica. As, enfrentado al
problema histrico del encuentro o fusin entre la teora de Marx y las luchas del movimiento
obrero, este criterio de interioridad radical del la prctica terica deviene en riesgo de subordinacin

70
71

Idem., p 87
Althusser, L. (1969) op cit., pp.66-67.

de la prctica poltica a ella. As, podemos leer en el clebre artculo Prctica terica y lucha
ideolgica:
si el movimiento obrero adopt esta doctrina fue debido a que reconoci en ella, en la
doctrina marxista, la teora que le permita ver claramente la realidad del modo de produccin
capitalista, sus propias luchas: fue debido a que reconoci tambin, a travs de la experiencia, que
esta doctrina era verdadera, que daba a su lucha un fundamento, y medios objetivos realmente
revolucionarios: fue porque se conoci a travs de ella que se reconoci en ella. La verdad cientfica
de la teora marxista fue la que sell, en definitiva, su unin con el movimiento obrero e hizo esta
unin definitiva.72
El nfasis teoricista de esta formulacin conlleva el riesgo de producir una asimilacin del
programa de la filosofa materialista (que para Althusser estaba aun por hacerse y, en gran medida
constitua el propio horizonte de su trabajo) a una epistemologa en el sentido clsico, como el
mismo Althusser indicar aos ms tarde, en la identificacin apresurada entre conocimiento, verdad
y accin poltica. Si bien, esta primera formulacin no puede leerse sino en sintona con su
preocupacin respecto del espontanesmo creciente en los ncleos polticos comunistas de
entonces, lo cierto es que, partiendo de la afirmacin de Lenin: sin teora no hay prctica
revolucionaria, Althusser despliega una interpretacin de la dialctica materialista que puede ser
leda como un sobredimensionamiento del componente cientfico, de suerte tal que toda prctica
resulte interior a ste:
Lenin va ms all de lo que dice: al recordar a la prctica poltica marxista la necesidad de
la teora que le sirve de base, enuncia de hecho una tesis que interesa a la Teora, es decir, la
Teora de la prctica en general: la dialctica materialista. () La teora interesa a su propia
prctica directamente. Pero, tambin, en la medida en que es pensado y enunciado, el problema de
la relacin de una teora con su prctica, interesa a la Teora general misma (la dialctica) ya que en
ella se expresa tericamente la esencia de la prctica terica en general y, a travs de ella, la
esencia de las transformaciones de la evolucin de las cosas en general.73
Esta cita revela el ncleo del llamado teoricismo no tiene nada que ver con un privilegio de
la teora por sobre la prctica74 sino con el modo en que es interrogada la relacin entre prctica
terica (cientfica, en este caso el materialismo histrico) y Teora de la prctica en general (es
decir, teora filosfica, en este caso, el materialismo dialctico). Toda vez que la lupa est
concentrada en la pregunta por la ciencia, es posible advertir un cierto efecto de lectura respecto de
la argumentacin que ofrece Althusser, en direccin hacia una reduccin de la filosofa a una
epistemologa, o pero an a una metodologa. En alguna medida, podra pensarse que la magnitud
de la pregunta por el conocimiento debe lidiar permanentemente con el compromiso propio que
tiende a imponerle el terreno en el que da su batalla concreta. As, si la necesidad de una filosofa
especficamente materialista apunta a evitar que las prcticas tericas marxistas devengan en meras
prcticas tcnicas, esto se sostiene en la idea segn la cual:
Para lograr este fin (los marxistas) necesitan la Teora, es decir, la dialctica materialista,
como el nico mtodo capaz de anticipar su prctica terica sealando sus condiciones formales.75
De lo que se trata aqu, insistimos, no es de la cancelacin de toda otra dimensin de la
filosofa marxista sino de un efecto de lectura provocado por un nfasis importante puesto en una de
72

Althusser, L. Prctica terica y lucha ideolgica En, La filosofa como arma de la revolucin. Mexico, SigloXXI, 1974., p.60
Althusser, L. La revolucin terica de Marx. Op cit, p.138.
74 Recordemos que Llamaremos teora a toda prctica terica de carcter cientfico y por prctica en general, entendemos todo
proceso de transformacin de una materia prima dada en un producto determinado, utilizando medios (de produccin)
determinados Idem., pp.136-7
75 Idem., p.139
73

sus dimensiones, la demarcacin entre ciencia e ideologa, ante la pregunta por los efectos tericos
de una y otra. El campo de especificidad de la filosofa parece quedar ensombrecido en el esfuerzo
de subrayar la funcin de la filosofa de orientar una lucha incesante contra la ideologa misma, es
decir, contra el idealismo, lucha, cuyas razones y objetivos pueden ser aclarados y orientados por la
Teora (el materialismo dialctico), como por ningn otro mtodo en el mundo.76
Si esto fuera todo, resultara entonces que en esta funcin exclusivamente vinculada a los
efectos tericos, la filosofa queda enceguecida o enmudecida respecto de la poltica. A la vez, la
ideologa parece reducida en su eficacia a este nico rol de falso conocimiento.
Inmerso en este marco, algo estrecho, el problema de la prctica poltica no es desplegado
en toda su complejidad. As, y ante la pregunta por el vnculo entre prctica terica y lucha poltica,
corresponde al materialismo dialctico, entendido en la clave epistemolgica ya indicada, sealar el
camino que permite al materialismo histrico, en su calidad cientfica, liderar la propia lucha de clase
proletaria. Tal como puede leerse:
La ciencia marxista leninista, que est al servicio de los intereses objetivos de la clase
proletaria, no podra ser el producto espontneo de la prctica del proletariado: ha sido producida
por la prctica terica de intelectuales que posean una alta cultura, Marx, Engels y Lenin, y fue
aportada desde afuera a la prctica proletaria, a la que modific de inmediato al transformarla
profundamente.77
Esta afirmacin es contundente y constituye en s misma una toma de posicin en un
escenario de alternativas en disputa respecto del problema de la relacin entre teora y poltica. Pero
adems convoca una cuestin que supone, en relacin con lo que hemos advertido, otra dimensin
que en alguna medida coexiste con ella, nos referimos al problema de la relacin entre filosofa e
historia, que har su aparicin en cuanto Althusser intente fundamentar los motivos de las
articulaciones concretas (histricas) entre ciencia y poltica.
Esto puede advertirse rpidamente en el modo en que Althusser plantea esta problemtica;
a la vez como el problema del nacimiento histrico (de la ciencia marxista, en su relacin con las
luchas preexistentes del movimiento obrero) y como el problema contemporneo de la existencia y
de la accin de las organizaciones obreras marxistas-leninistas78 (en su relacin con el desarrollo
de la teora marxista). En ambas escenas, la articulacin entre ciencia y poltica exige una toma de
posicin respecto de la relacin entre filosofa e historia, y por lo tanto la formulacin de las
definiciones, tanto de filosofa como de historia.
Como anticipbamos anteriormente, conforme a su ubicacin en el contraluz de un marco
especfico de discusiones, los desarrollos pretendidamente cientificistas de este perodo de la
escritura althusseriana atienden a una batalla presentada contra las versiones ms ingenuas de la
estrategia revolucionaria, entendida como ideologa proletaria devenida teora verdadera sobre
medios y fines de la lucha de clases, por su propia condicin.
As, podra argumentarse que su slo carcter de intervencin en una cierta coyuntura
salva a este planteo, de consistir en un autntico teoricismo. Insistimos, entonces, en este punto:
ms all de las posteriores autocrticas y reconsideraciones que el propio Althusser realiza respecto
de este primer perodo, en l ya puede advertirse una matriz que las anticipa y desborda. Sigue
siendo, tal como advertamos en el caso del antihumanismo, una preocupacin de ndole prctica y
poltica, relacionada con los modos de pensar la estrategia revolucionaria, las prcticas de militancia,
la organizacin para la accin en una coyuntura determinada y frente a tendencias histricamente
ubicables (especficamente, el espontanesmo), la que convoca a la reflexin sobre el vnculo entre
76

Idem., p.140
Althusser, L. La filosofa como arma de la revolucin. Mexico, Siglo XXI.1974 , p.39.
78 Althusser, L. Idem., p.58
77

la teora marxista y la prctica poltica del movimiento obrero. Este es el punto en el que radica la
paradoja que anticipa lo que ms tarde ser revisado, a modo de rectificacin: en este momento
teoricista, es decir, el de una concepcin de la ciencia en la que la prctica terica es presentada
como determinante de la prctica poltica, en los hechos, sin embargo, Althusser parece operar ya
de otro modo; es decir, impulsado por preocupaciones concretas e histricamente determinadas, de
naturaleza poltica y relacionadas con la lucha de clases. Esta otra posicin filosfica que opera
aqu, como decamos, en estado prctico, ser luego desplegada en los aos de la autocrtica
que se inicia luego de la publicacin de Pour Marx y Lire Le Capital, desde 1967 en adelante.
Son tambin preguntas por la dimensin concreta, las que permiten ubicar otro punto en el
que los desarrollos de este perodo se revelan ya atravesados por preocupaciones que desbordan la
matriz epistemolgica. As, veremos que, si la ideologa es interrogada en principio y
fundamentalmente a propsito de sus efectos tericos, el despliegue del anlisis ofrecer elementos
que conducen directamente al problema de la prctica poltica. Tal como puede leerse ya en
Prctica terica y lucha ideolgica
Concentrndonos, entonces, en esta primera etapa del vnculo entre ciencia e ideologa,
anterior a la autocrtica, podemos observar que este campo problemtico, es organizado por
Althusser a partir de tres ejes que denomina principios. El primero, de cuo kautskyano, y ubicado
en el plano de los efectos tericos, se refiere a la importacin en el movimiento obrero de una
doctrina producida fuera de la clase obrera, que habra permitido la ruptura de teoras espontneas
del proletariado, es decir, representaciones ideolgicas sobre los fines y los medios de accin.
El segundo principio, ubicado en otro plano, se detiene sobre los aspectos histricoconcretos de la unin entre la teora cientfica marxista y el movimiento obrero. Esta es
caracterizada como todo lo contrario de un azar79 o, directamente, como una necesidad; aquella
que reside en el hecho de que Marx lleg al conocimiento objetivo de la sociedad capitalista,
comprendi y demostr la necesidad de la lucha de clases.80
Para Althusser, resulta ser que la adopcin por parte del movimiento obrero de la doctrina
basada en la teora de Marx responde, justamente, al carcter cientfico de la misma. As, la
operacin ideolgica de apropiacin del marxismo por el proletariado depende, en ltima instancia,
de su carcter verdadero. Recordemos la siguiente frase nuevamente: fue porque se conoci a
travs de ella que se reconoci en ella. La verdad cientfica marxista fue la que sell en definitiva su
unin con el movimiento obrero e hizo esta unin definitiva 81 En ello radica la inutilidad de
preguntarse por el azar, todo revela por el contrario la necesidad y su inteligencia.82 Como salta a
la vista, en esta explicacin de los procesos histricos por la necesidad, se hace visible el lugar
desde el que Althusser formula la pregunta por el encuentro entre la teora marxista y el
movimiento obrero; el lugar de la preocupacin por el conocimiento, en este caso, el punto de vista
de la ciencia histrica. Lo que no es contemplado aqu o, en todo caso, no desplegado en su
especificidad es el punto de vista de la prctica poltica.
Ahora, veremos este problema hacer su incipiente ingreso en relacin con el tercer
principio, que concierne no slo al proceso por medio del cual se produjo la unin entre teora
marxista y movimiento obrero, sino a aquel por el que esta unin debe sin cesar ser mantenida,
reforzada y extendida83: se trata de una pregunta formulada en presente y que apunta al problema
79

Idem, p.60
Idem.
81 Idem, p.61
82 Idem., p.60. No podemos desplegar aqu el sentido de esta expresin, pero podemos sealar que el talante de la necesidad debe
ser entendido conforme a la ontologa spinoziana y no a una teleolgica de tipo hegeliano.
83 Althusser, L. La filosofa como arma de la revolucin. Op cit., p.61
80

actual de la formacin terica y la lucha ideolgica. Digmoslo: ingresamos, ahora s, en el territorio


especfico de la prctica poltica.
Pero, entonces, rpidamente advertimos que en l se trata de otro aspecto de la planteada
unin: la dimensin de la unin que refiere a la adopcin, por parte del movimiento obrero, de las
bases cientficas del socialismo y su abandono de las bases ideolgicas propias de sus
teorizaciones espontneas. Formacin terica y lucha ideolgica entendidas como tareas vitales,
indispensables para la existencia y el desarrollo del movimiento obrero revolucionario en el
mundo84 suponen, en gran medida, la preponderancia de la prctica terica sobre la prctica
poltica. Pero indican, interrogadas desde este punto de vista especfico, los propios lmites de esta
preeminencia. All donde Althusser convoca a mantener y reforzar la lucha, ingresa la idea de que
tal unin no ha acabado, no se ha realizado plenamente y esto abre otra va, aquella que permite
pensar el lugar de la poltica en relacin con la historia. Nos encontramos nuevamente con el punto
de finitud de la teora.
De todos modos, por ahora, el vnculo entre ciencia e ideologa (en este caso, la ideologa
revolucionaria, aquella que gua la accin poltica del movimiento obrero) es pensado en trminos de
dependencia de la ltima respecto de la primera. De modo complementario, si bien Althusser
reconoce la necesidad de evitar la cada en el idealismo que supondra separar la teora de la
prctica, el vector que articula las dos instancias es entendido en trminos de aplicacin o
realizacin de la teora en la prctica. 85 All de lo que se trata es de dar a la teora una existencia
prctica sin por ello reducirla al simple comentario de la prctica poltica inmediata.86
En este sentido, en el marco de esta primera formulacin, la tarea poltica tendr que ver con
la formacin terica del proletariado, o lo que es en varios aspectos el mismo movimiento, la
liquidacin de las teorizaciones espontneas, ideolgicas, previas y su reemplazo por otra ideologa,
una conciencia (por definicin, ideolgica) de clase, basada en un conocimiento cientfico. Sin este,
el nico capaz de ofrecer un conocimiento de la naturaleza de clase de la dominacin ideolgica, la
lucha ideolgica se produce a ciegas 87. Y si es en el terreno de la lucha ideolgica donde se hace
sentir por sobre todo la necesidad de una intervencin exterior: la de la ciencia 88, esto resulta capital
porque la lucha ideolgica acompaa todas las otras formas de lucha y es absolutamente decisiva
para todas las formas de lucha de la clase obrera, y que la insuficiencia de las concepciones
ideolgicas del movimiento obrero librado a s mismo, produce concepciones anarquistas,
anarcosindicalistas y reformistas de su lucha econmica y poltica.89
Ahora bien, sin perjuicio de lo dicho, resulta interesante especificar qu debe entenderse
aqu por formacin terica porque es posible ubicar a partir de ello, otra de las lneas que
desembocarn en las frmulas del perodo posterior a la autocrtica y, de alguna manera, permiten
sostener la continuidad entre ambos momentos. El punto central radica en que para Althusser, la
formacin terica tiene un sentido diferente del que puede adjudicarse a la formacin econmica,
poltica o ideolgica. Si el teoricismo que el autor se auto-imputar aos despus puede apreciarse
justamente en el hecho de considerar a estas instancias como grados parciales y previos90 en
relacin con el objetivo de la formacin terica, esto es: formar militantes capaces de convertirse en
hombres de ciencia91; no puede, sin embargo, desatenderse que la formacin terica no es
84

Idem.
Althusser, L. Prctica terica, lucha ideolgica, op cit., p. 72
86 Idem.
87 Idem., p.66.
88 Idem.
89 Idem.
90 Idem., p.69
91 Idem., p.70
85

entendida en el sentido de un adoctrinamiento, es decir, como una incorporacin de conclusiones


cientficamente consolidadas; sino, justamente, como todo lo contrario: como su ingreso en el
proceso de produccin de conocimiento terico, este proceso de trabajo del que hablbamos al
principio92. As, dice Althusser:
La formacin terica, lejos de ser una iniciacin en las simples conclusiones, en los
principios de una parte y en las conclusiones de otra, es la asimilacin profunda de la demostracin
de las conclusiones a partir de los principios, la asimilacin de la vida profunda de la ciencia en su
espritu y sus mtodos mismos, es una formacin que debe hacer participar a quien la recibe y
adquiere del espritu cientfico mismo que constituye la ciencia y sin el cual jams esta habra
nacido, sin el cual jams habra sabido desarrollarse.93
Ms all del matiz espiritualista94 de este fragmento, lo que no puede dejar de sealarse es
una consecuencia de esta afirmacin, tan importante como poco sealada: si nos atenemos a la
nocin del conocimiento como modo de produccin, expresada por Althusser en esos aos, la
formacin terica debe entenderse como un ingreso en el proceso de produccin de la teora misma.
Y es all donde vuelven a encontrarse poltica y teora, pero de un modo diferente de la caricatura del
adoctrinamiento que podra surgir de la tesis de la importacin de la teora desde fuera al
movimiento obrero. Los militantes llamados a la formacin terica no son llamados a la mera
incorporacin de teoras producidas por otros sino a la propia produccin de la teora marxista.
Esta idea, junto con la ya mencionada respecto del inacabamiento de la unin entre teora
marxista y lucha obrera, pueden ser ledas en continuidad con una lnea que ser desplegada por
Althusser en perodos posteriores pero que, como hemos anticipado, ya reside como fundamento de
su propia empresa; nos referimos a lo que ser llamado luego la teora finita de Marx. Esta
expresin sugiere, por un lado, pensar la obra de Marx en el marco de sus propias limitaciones y, en
este sentido, puede ubicarse toda la tarea que sustenta las dos grandes obras althusserianas de
esta poca, Pour Marx y Lire Le Capital.
En rasgos muy generales, se trata de extraer de la letra marxista las consecuencias que
incluso ste no hubiera advertido. En gran medida, el ambicioso proyecto de elaborar la filosofa que
opera en estado prctico en los textos de Marx puede inscribirse en esta propuesta. Ms todava
cuando tal explicitacin, encarnada por Althusser y sus discpulos, consiste en demarcar la
especificidad del materialismo marxista respecto de los componentes idealistas operantes aun como
lastres ideolgicos en la propia obra de Marx, as como en algunas ramas interpretativas
enmarcadas en la tradicin marxista. Tal el caso del humanismo, el economicismo, el historicismo,
las vertientes existencialistas, fenomenolgicas, etc.
Ser recin despus de 1968 cuando Althusser d nombre a esta empresa y plantee
explcitamente la condicin incompleta de la obra marxista; esto es, la necesidad de concebirla como
teora cientfica de la historia, y especficamente, como teora histrica del modo de produccin
capitalista, desalentando todo intento de buscar en ellas explicaciones totalizantes o teoras que no
ofrece: tales como la teora del estado, de la poltica, de la ideologa, o como frmulas explcitas
sobre la transicin al comunismo, en sus diversos aspectos. En este sentido: Decir que la teora
92

Es esta definicin la que parece desatender Snchez Vzquez cuando afirma que en esta primera fase, que ubica entre 1964 y
1966, el teoricismo de Althusser se basa en que excluye a la prctica real del proceso de conocimiento. Mientras que, como hemos
advertido, resulta sumamente clara su concepcin del propio proceso de conocimiento en trminos de prcticas. En este sentido, nos
parece interesante descubrir que incluso Snchez Vzquez reconoce que tampoco en esta primera fase teoricista, la poltica est
ausente en la concepcin althusseriana de la relacin entre ciencia y filosofa, sino que sta se inserta a travs del vnculo de
oposicin entre ciencia e ideologa y en relacin con la lectura de Marx. Cfr. Op cit., p. 12
93 Idem., p.69
94

Y que, en gran medida evoca a Gaston Bachelard.

marxista es finita significa sustentar la idea esencial de que la teora marxista es todo lo contrario de
una filosofa de la historia que pretende englobar, pensndolo efectivamente, todo el porvenir de la
humanidad 95
Decamos, anteriormente que esta frmula encuentra sus antecedentes en el llamado
perodo teoricista; podemos sealar que lejos de pensar este momento como el de una hipertrofia
de la teora, resulta interesante, sin embargo, atender al modo en que aparecen, ya entonces,
formulados los lmites de la prctica terica, o dicho de otro modo, sus puntos de inacabamiento.
As, en la figura de un silenciamiento encontramos una de las fronteras del conocimiento,
en torno al problema de la prctica poltica. Y si como hemos dicho, el perodo teoricista puede en
alguna medida reconocerse como tal justamente porque gravita en l, con relativo peso, la pregunta
por la ciencia; encontraremos, sin embargo, entre los textos de este momento algunas indicaciones
sumamente significativas en relacin con la prctica poltica. Avanzaremos sobre ellas.
Althusser aborda este tema en un artculo dedicado a plantear la necesidad de desarrollar la
filosofa marxista, a partir de su presencia en estado prctico en la obra de Marx y en las luchas del
movimiento obrero. En relacin con esta ltima dimensin, sentar las coordenadas que permiten
identificar la especificidad de la prctica poltica. Encontramos en ese gesto, los esbozos
rudimentarios de la ampliacin del campo filosfico que sealbamos al principio de este captulo.
Es la pregunta por la filosofa en su relacin con la historia, la que permite conectar entonces las
zonas de la ciencia y la poltica, tal como Althusser lo explicitar ms adelante. Por ahora, este
desplazamiento puede observarse de modo tcito y algo ensombrecido por una pirueta terica.
En este ltimo sentido y en sintona con la impronta teoricista, Althusser avanza en el
anlisis de la prctica poltica, es decir, la lucha de clases concreta en la que encontramos la
dialctica marxista en su especificidad en estado prctico, pero subordinndola a la asuncin de
que la prctica del partido bolchevique se funda en la dialctica de El Capital, en la teora
marxista.96 Sin embargo, ms all de este encuadre, resulta interesante recoger algunos de los
elementos de la caracterizacin de la prctica poltica, en la singularidad de su objeto, su materia
prima y la estructura de su campo. Qu se entiende por prctica poltica?, qu es lo que la
distingue de otras prcticas?, o, si se prefiere una formulacin ms clsica: qu se entiende por
accin poltica?97 se pregunta Althusser.
A travs de Lenin y contra la tesis especulativa () que considera lo concreto de una
situacin como la contingencia en la que se realiza la necesidad, somos capaces de dar una
respuesta terica a este problema real. Vemos que la prctica poltica de Lenin no tiene por objeto la
Historia Universal, tampoco la historia general del Imperialismo () en cambio encuentra al
Imperialismo en su prctica poltica bajo la modalidad de la existencia actual: en un presente
concreto.98
Finalmente, nos encontramos con la frontera que detiene el avance de la pregunta por la
prctica terica. Se trata, como se lee en el fragmento citado, de un problema real. La prctica
poltica, sostiene su especificidad en su accin sobre lo concreto de la situacin, se trata de un
momento cuya actualidad define a la prctica poltica como tal en su accin sobre el nico mundo
95

Creo que la teora marxista es finita, limitada. Limitada al anlisis del modo de produccin capitalista y de su tendencia
contradictoria que abre la posibilidad de pasar a la abolicin del capitalismo () Decir que la teora marxista es finita significa
sustentar la idea esencial de que la teora marxista es todo lo contrario de una filosofa de la historia que pretende englobar,
pensndolo efectivamente, todo el porvenir de la humanidad Y tambin: la teora marxista dice casi nada acerca del estado, ni
sobre la ideologa y las ideologas, ni sobre la poltica, ni sobre las organizaciones de la lucha de clase Cfr. Althusser, L. El marxismo
como teora finita En AAVV. Discutir el Estado. Posiciones frente a una tesis de Louis Althusser. Mexico. Folio Ediciones, 1982.
96 Althusser, L. Sobre la dialctica marxista. En (1968a) op cit., p.144
97 Idem., p.146
98 Idem.

concreto, el de la existencia, en la nica concrecin posible. Aqu encuentra Althusser, lo


irremplazable de la prctica poltica expresada en los textos de lucha de Lenin de los que Qu
hacer constituye el ejemplo ms claro: en el anlisis de la estructura de una coyuntura, en el
desplazamiento y las condensaciones de sus contradicciones, en su unidad paradjica, que
constituye la existencia misma de ese momento actual que la accin poltica va a transformar, en el
sentido fuerte del trmino, de un febrero en un octubre 17.99
Est claro, entonces, que el tipo de prctica supuesta en la prctica poltica no apunta a la
historia en el mismo sentido que la prctica terica del historiador, que analiza el pasado; porque
se trata de la prctica de un dirigente revolucionario que reflexiona en el presente sobre el presente,
acerca de la necesidad que debe realizarse, sobre los medios para producirla, sobre los puntos de
aplicacin estratgica de esos medios, en resumen, sobre su propia accin, ya que es l quien acta
sobre la historia concreta, y sus errores y xitos no figuran simplemente bajo la codificacin de una
historia escrita. () Distinguir estas dos prcticas, he aqu el fondo de la cuestin que nos
preocupa.100
La cuestin es la de la bsqueda de una filosofa materialista que sobrevuela, por decirlo
de algn modo, toda la empresa althusseriana. La distincin entre las prcticas constituye el punto
lmite de la teora, all donde la prctica terica pierde su dominio: se trata del presente, de la nica
prctica en presente, capaz de producir una transformacin en lo real: la prctica poltica.
No escapar al lector avezado, el escenario que propone Althusser para este tipo de
prctica: se trata del espacio abierto en el lugar del eslabn ms dbil; aquel a propsito del cual,
Althusser despliega toda su conceptualizacin de la sobredeterminacin. Es ese el terreno
especfico de la prctica poltica, lo que constituye la estructura de su objeto prctico: esa estructura
tpica de las contradicciones, en sus desplazamientos, en sus condensaciones, y esa fusin de la
ruptura revolucionaria que resultaba, en resumen, en ese momento actual que constituan. Esta
razn es la razn que hace que la teora del eslabn ms dbil no sea sino una sola y misma cosa
que la teora del eslabn decisivo.101
Y esta teora incumbe a la pregunta por la especificidad de la filosofa marxista, el
materialismo dialctico; aquel que, a diferencia de la dialctica hegeliana que hace de la historia el
despliegue de una nica contradiccin, centrada sobre s misma, supone la lgica de la
sobredeterminacin. Esa diferencia especfica de la contradiccin [marxista] que permite,
simplemente, no demostrar o explicar a posteriori, sino hacer, en nuestro nico presente las
revoluciones inevitables o, como dice tan profundamente Marx, de hacer de la dialctica, no la
teora del hecho consumado, sino un mtodo revolucionario102
Las nociones de lectura sintomal y problemtica como anticipaciones de la idea de la
teora finita
Si bien es cierto que la frmula de la teora finita ser recin enunciada ms de una dcada
despus, a esta altura, resulta casi una obviedad sealar que tcita o no, esta idea se encuentra en
la base de la tarea emprendida en los aos sesenta, en el trabajo de lectura de Marx publicado en el
volumen Para leer el Capital. Contra todo dogmatismo que quiera ver en la teora marxista un
sistema acabado, leer a Marx supone desde el principio, para Althusser, ubicar sus lmites y leer, en

99

Idem., 147
Idem., pp.147-148.
101 Idem.
102 Idem.
100

sus intersticios y carencias, la impronta filosfica que acta all en estado prctico.103 Es ese el
sentido de la lectura sintomal:
Tal es la segunda lectura de Marx: una lectura que nos atrevemos a llamar sintomtica, en
la medida en que descubre lo no descubierto en el texto mismo que lee y lo refiere, en un mismo
movimiento, a otro texto, presente por una ausencia necesaria en el primero.104. Aqu, en esta idea
de otro texto reencontramos nuevamente el vnculo entre ciencia e ideologa, tal como escribe
Althusser en 1965:
El hecho de que Spinoza haya sido el primero en plantear el problema del leer, y por
consiguiente el de escribir, siendo tambin el primero en el mundo en proponer a la vez una teora
de la historia y una filosofa de la opacidad de lo inmediato; el hecho de que en l, por primera vez
en el mundo, un hombre haya unido de ese modo la esencia del leer y la esencia de la historia en
una teora de la diferencia entre lo imaginario y lo verdadero es lo que nos permite entender por qu
Marx slo pudo llegar a ser Marx fundando una teora de la historia y una filosofa de la distincin
histrica entre la ideologa y la ciencia, y, en ltimo anlisis, el que esa fundacin se haya
consumado en la disipacin del mito religioso de la lectura.105
Como puede apreciarse y ms all de las periodizaciones con que Althusser mismo organiza
su propia obra, podemos encontrar ya presente, en estas reflexiones tempranas, que el sentido que
orienta el modo en que es pensado el vnculo entre ciencia e ideologa se articula con una cierta
filosofa y una cierta teora de la historia. Si en ellas Althusser reconcilia a Marx con Spinoza, es
porque de lo que se trata, para l, es de una perspectiva radicalmente disruptiva: el materialismo. En
l confluyen la filosofa spinoziana de la opacidad de lo inmediato y la distincin histrica entre
ciencia e ideologa ofrecida por Marx. Ubicarse en el campo de la produccin terica (cientfica)
para Althusser es siempre y lo seguir siendo, hasta sus ltimos escritos, lidiar con la ideologa.
Ahora bien, es sumamente importante discernir las coordenadas de este vnculo, a fin de
sostener que la posicin althusseriana no tiene nada que ver con un cientificismo de tipo iluminista.
Esto puede apreciarse claramente a partir de la definicin de problemtica que Althusser desarrolla
por estos mismos aos, para comprender los alcances complejos que reviste ya entonces esta
relacin entre ciencia e ideologa. A ella apunta la frase citada ms arriba sobre ese otro texto
presente en la entrelnea de la letra marxista que la lectura debe poder reponer a fin de producir la
teora marxista que -por qu no decirlo de este modo no es idntica a la literalidad de la obra de
Marx.
En el artculo Sobre el joven Marx (cuestiones de teora), publicado en La Pense, entre
marzo y abril de 1961, Althusser advierte que para emprender un estudio marxista de las obras de
juventud de Marx es necesario romper con los supuestos del mtodo analtico-teolgico que
supone un pensamiento en trminos del despliegue de una idea y, en base a ello, quiere ver en la
obra del joven Marx, el germen del Marx maduro. Contra este abordaje, advierte:
Marx no escogi nacer al pensamiento y pensar en el mundo ideolgico que la historia
alemana haba concentrado en la enseanza de las universidades. En este mundo creci, en l
aprendi a moverse y a vivir, con l tuvo que explicarse, de l se liberar. () el joven Marx surgi
en el mundo del pensamiento de su tiempo para pensar en l a su vez y emprender con los
pensamientos de su tiempo ese intercambio y ese debate que constituir toda su vida ideolgica ()
por el momento, todo se juega entre el rigor de un pensamiento singular y el sistema temtico de un

103

Althusser, L. Para leer El Capital, Mexico, Siglo XXI. 1969., p.37


Idem., p.33
105 Idem., pp.21-22.
104

campo ideolgico. Esa relacin es la que est presente en ese comienzo y ese comienzo no tendr
fin106
La relacin entre la unidad (interna) de un pensamiento singular con el campo terico
(ideolgico, cientfico, filosfico) en el que se enmarca, es el lugar en el que Althusser introduce la
nocin de problemtica, que permite pensar la unidad de un pensamiento en sus determinaciones
y por lo tanto, constituye la puesta en evidencia de la estructura sistemtica tpica, que unifica todos
los elementos de un pensamiento; es, por lo tanto, descubrir un contenido determinado a esta
unidad, que permite, a la vez, concebir el sentido de los elementos de la ideologa considerada, y
poner en relacin esta ideologa con los problemas legados o planteados a todo pensador por el
tiempo histrico en que vive.107
La nocin althusseriana de problemtica convoca a una concepcin no subjetiva del
conocimiento, en el sentido de la ontologa spinoziana, que ya hemos introducido. As recordamos
que la nocin de ciencia no apunta a aquello que alguien (Marx) conoce, ni siquiera a lo que
produce; sino a un cierto dispositivo, un mecanismo o un modo de produccin de
conocimientos. En ese marco, la problemtica terica indica una totalidad-articulada- de
pensamiento, una unidad que si bien es, por lado, un resultado de un proceso histrico; en trminos
de su cientificidad, es concebida como un sistema de relaciones tericas, una Gliederung. En otras
palabras, como un cuerpo, en la medida en que supone un efecto de unidad, el efecto de
conocimiento. La Gliederung resulta una estructura que sostiene el orden regulado de aparicin y
desaparicin de las categoras pensadas, y como tal, una problemtica supone determinados
criterios de validez terica, ciertas estructuras de teoricidad y ciertas formas de apodicticidad terica.
Ahora bien, esta expresin efecto de conocimiento constituye un objeto genrico que
comprende, por lo menos, dos sub-objetos: el efecto de conocimiento ideolgico y el efecto de
conocimiento cientfico.108
Ante todo discurso con pretensin cientfica, la lectura propuesta por Althusser es una
operacin que apunta a ese espacio de desajuste entre un sistema y sus formas discursivas. En
alguna medida se trata de reconocer esa articulacin de conceptos que soporta la sistematicidad
del sistema como sistema109; y en consecuencia permite discernir, como saldo de esta operacin,
aquella trama ideolgica en la que se entrelaza fragmentariamente y preado de conceptos
inadecuados, un descubrimiento cientfico; el de Marx, en este caso.
Leer a Marx quiere decir, de algn modo, extraer de su obra aquello que la rebasa, aquello
de lo que Marx no podra ser la fuente, ni la ltima voz. Llevado al extremo, este modo de abordar
un pensamiento supone admitir que Marx, en tanto autor, no puede sino articular su descubrimiento
cientfico en los trminos ideolgicos que su mundo le ofrece. Y esta es, ya en los inicios de la
lectura althusseriana de Marx, la contracara de la asuncin de la teora marxista como teora finita,
porque si el nacimiento de la teora marxista no coincide cronolgicamente con la escritura de Marx,
tampoco coincide con ella su pleno desarrollo, ni mucho menos su culminacin. Pero adems, como
hemos sugerido en un acpite anterior, es en su inacabamiento que radica, justamente, su
cientificidad. Porque, como tal, el conocimiento no tiene nada que ver con las operaciones de un
sujeto de conocimiento, menos an con las formas circulares de su garanta, sino que es una
cuestin que en su principio se plantea y se demuestra como cuestin abierta, es decir, como
homognea en su estructura de apertura con todas las cuestiones efectivas planteadas por el

106

Althusser, L. (1969). Op cit., p.51


Idem., p.53
108 Idem., p.76
109 Idem., p. 76
107

conocimiento en su existencia.110 Es as que, si de lo que se trata es de sostener el vnculo entre


cientificidad y vitalidad de la teora marxista, y debe entonces asumirse la tarea de identificar sus
puntos de silencio para producir desde ellos, conforme al sistema de relaciones que da consistencia
a su problemtica. En este sentido tambin, la convocatoria a la formacin terica es la
convocatoria a la produccin crtica en el seno de la problemtica marxista, a la luz de nuevas
exigencias, histricas, polticas, etc.
A partir de all, otra consecuencia de la nocin de problemtica puede reconocerse y
confrontarse con alguno de los componentes teoricistas de este perodo. Nuevamente y en acto,
puede anticiparse una idea que Althusser desarrollar ms tarde: la ciencia no tiene sujeto111.
Porque la propia nocin de problemtica conlleva la idea de que all donde hay un sujeto (Marx, por
caso) hay una dimensin ideolgica que pone en juego un dispositivo de apropiacin, una figura de
autor, un plano de vivencialidad; diversos modos de articulacin de la produccin terica con la
coyuntura ideolgica, econmica y poltica concreta. Otra vez, si la formulacin explcita de esta idea
deber esperar todava condiciones de escucha que no son posibles antes de 1968 y todava se
leen en Althusser expresiones conceptualmente dislocadas112 sobre el genio de Marx113, es claro
que el espacio terico ya est abierto y no debe sino esperar algunos aos para proclamar
finalmente la crisis del marxismo ha estallado114. Una crisis que es saludada con expectativa por
Althusser, justamente, por considerarla como una posibilidad de abandonar la lectura de la teora
marxista en una clave ideolgica esto es como una teora cerrada y admitirla en su condicin
inacabada, donde reposan tanto su cientificidad como su vitalidad.
Si esto es as, la propuesta de Althusser en relacin con la formacin terica de los
militantes, presente ya en Prctica terica y lucha ideolgica, como hemos desarrollado, est
destinada a crecer ms adelante. Mientras que cierta continuidad errtica entre la persistencia de las
figuras de autor y las forzadas tesis de la teora como gua exterior de la accin poltica tendern a
ser reemplazadas por frmulas ms adecuadas. Especialmente, all donde se sealaba la condicin
burguesa de los intelectuales marxistas (Marx, Engels, Lenin, etc.) para abonar la tesis de la
induccin de la teora desde el exterior hacia el movimiento obrero. Podramos anticipar que, a
medida que avance en el desarrollo de sus consecuencias filosficas la nocin de problemtica y
paralelamente, Althusser se interrogue por la condicin ideolgica de todo sujeto115, la tesis de la
importacin de la teora caer por sus propio peso y ser reemplaza por la idea de una produccin
terica interior a las luchas del movimiento obrero:
que Marx y Engels, por volver a ellos, fueran intelectuales burgueses de formacin
universitaria clsica, es algo incontestable. Hay que nacer en algn lugar. () Sin embargo, las
condiciones de un nacimiento no son forzosamente un destino. El verdadero destino que ha fijado a
Marx y a Engels en su papel histrico como intelectuales nuevos, intelectuales orgnicos de la clase
obrera () se ha jugado en el encuentro, es decir, en la experiencia directa y prctica, personal,
que han tenido, Engels en Inglaterra, de la explotacin de la clase obrera (..) y de las prodigiosas

110

Idem., p62
Cfr. Althusser, L. Tres notas a sobre la teora de los discursos. En, Escritos sobre psicoanlisis. Siglo XXI.1996
112 Aunque polticamente estratgicas.
113 Althusser, L. Prctica terica y lucha ideolgica, en La filosofa como arma de la revolucin, op cit., p.59
114 Cfr. Althusser, L. Marx dentro de sus lmites. Madrid. Akal, 2003. Escrito hacia 1978 y permanecido indito hasta su publicacin
pstuma en 1995.
115 Resulta sumamente significativo, en este sentido y a la luz de escritos posteriores, la notable ausencia de toda reflexin en torno a
la nocin de sujeto en relacin con la teorizacin de la ideologa, en Prctica terica y lucha ideolgica, texto que presenta y defiende
la tesis leninista de la importacin de la teora.
111

luchas obreras del cartismo, y Marx, en Francia, de la lucha de clases poltica de las organizaciones
socialistas y comunistas.116
Pero entonces, algo ms, la nocin de problemtica en su articulacin con la propuesta de la
lectura, nos conduce a otro de los aspectos que ataen al vnculo entre ciencia e ideologa. Ante la
pregunta por las condiciones concretas del encuentro efectivo entre la teora marxista y el
movimiento obrero, se advierte la necesidad de pensar la vida de la ciencia en sus manifestaciones,
en sus formaciones discursivas y en sus sujetos concretos y, por lo tanto, las condiciones
ideolgicas las formaciones ideolgicas especificas- con las que se encuentra entrelazada, en cada
momento. Vemos, claramente, que la nocin de problemtica pone en cuestin un principio
propuesto por el propio Althusser en este mismo perodo, porque a partir de ella, no puede tratarse
de ejercitar una demarcacin entre LA Ciencia y LA Ideologa en el sentido de una epistemologa
clsica, sino de precisar las coordenadas de una ruptura -no exenta de determinaciones histricas
entre una ciencia y el campo de las ideologas particulares (hora proudhonianas, hora anarquistas)
que conforman la escena de su surgimiento; tanto como el marco de alternativas ideolgicas
(humanistas, espontanestas) que a cada momento vuelve a percutir en su recepcin, su desarrollo,
sus transformaciones. Y si el dispositivo que hace que una ciencia sea una ciencia no es pensado
por Althusser como un puro producto histrico, sino asumido en su sistematicidad sincrnica, en su
condicin de mecanismo por aquel principio de interioridad radical; el talante de las ideologas que
disputan el espacio terico en una determinada coyuntura obliga a pensar en trminos concretos
esta relacin.
Todas las ciencias, tanto las de la naturaleza como las sociales, estn sometidas
constantemente al acoso de las ideologas existentes117, dice Althusser.
En este punto, entonces, cabe insistir en que un espacio ya abierto en esta etapa
teoricista, en la propia problemtica althusseriana es indicado (como quien coloca una seal
indicando un bache en una ruta), con una suerte de incongruencia terica que bien podra ser leda
desde la propia clave sintomal propuesta por Althusser. Nos referimos a la pretendida explicacin
por la verdad terica exterior a la lucha de clases por el proletariado, con la que Althusser pretende
dar por resuelta la pregunta por la unin histrica, es decir, en su dimensin concreta, entre la
teora marxista y el movimiento obrero, de existencia objetiva previa al marxismo y contra sus
propias tendencias ideolgicas. As responde Althusser:
La verdad cientfica de la teora marxista fue la que sell en definitiva su unin con el
movimiento obrero e hizo esta unin definitiva. No hay nada en este hecho histrico que denote la
intervencin del azar: todo revela por el contrario la necesidad y su inteligencia.118
Pareciera que el obstculo radica en cierta yuxtaposicin producida entre la exterioridad
que toda ontologa materialista supone entre rdenes heterogneos, como el pensamiento y el
movimiento de un cuerpo119, con otro tipo de exterioridad, la del intelectual burgus respecto de la
lucha de clases; como si acaso uno encarnara al pensamiento (o teora) y otro a la accin (o
prctica), en lugar de asumir a ambos sujetos como siendo agencia de sendos rdenes, es decir,
encuentro de pensamiento y extensin. Por esto es que deslizamos ms arriba, la conjetura acerca
de que las aristas acaso ms rudimentarias de este planteo parecen tributarias de una an
insuficiente conceptualizacin de la nocin de sujeto y su discernimiento respecto de la de individuo.
116

Althusser, L. La teora marxista no es exterior sino interior al movimiento obrero. En Marx dentro de sus lmites. Madrid. Akal.
2003., p.41
117 Althusser, L. (1974) op cit.,p.34
118 Althusser, L. Prctica terica y lucha ideolgica, op cit., p. 60
119 Recordemos aqu la frse de Spinoza: Ni el cuerpo puede determinar al espritu a pensar, ni el espritu puede determinar al cuerpo
al movimiento o al reposo, ni a otra cosa alguna (si la hay)Spinoza, B. tica, III, prop.II (op cit., p.112).

No es que este tema no se encuentre ya presente explcitamente en la obra de Althusser, como se


desprende del artculo Marxismo y humanismo120, sino que como hemos sugerido, resulta
abordado desde un abanico de preocupaciones filosficas ms bien estrecho. Y si entonces,
podemos leer que la nocin de sujeto resulta desde el principio ajena a la concepcin
epistemolgica:
La vista ya no es pues, el acto de un sujeto individual dotado de la facultad de ver que l
podra ejercer sea en la atencin, sea en la distraccin; la vista es el efecto de condiciones
estructurales121
En tanto no aparezca todava un abordaje del problema desde los sujetos histricamente
existentes, difcilmente haga su ingreso la pregunta por la relacin entre la teora y poltica, en toda
su complejidad. All donde las preocupaciones epistemolgicas confluyan con otras tales como las
que atraviesan el artculos Contradiccin y sobredeterminacin que conducen a interrogantes de
tipo histrico o poltico, la solucin ofrecida por Althusser al problema del encuentro histrico
aunque no slo el pasado sino tambin el presente entre la teora marxista y la lucha de clases
llevada a delante por el movimiento obrero, surgirn nuevos despliegues en torno a la especificidad
de lo ideolgico y de lo poltico. En este trnsito, la filosofa misma, en su naturaleza y su funcin se
ver transformada.
Mientras que, la primera forma de solucin que Althusser ensaya para esta cuestin, que
reduce el problema de la relacin entre ciencia y poltica, a su agenciamiento en presuntos sujetos
histricos concretos (los intelectuales burgueses, los militantes obreros) tal como hemos apuntado,
corre el riesgo de reducir toda poltica a una aplicacin de una metodologa o una tcnica y
resulta notablemente contradictoria con la complejidad del concepto de formacin terica
desplegado en el mismo artculo. Por ltimo y llevada al extremo, esta solucin podra sugerir la
deriva en un terreno peligrosamente clausurante toda vez que no reconociera a la prctica poltica
ningn punto de irreductibilidad respecto de la gua terica y, en consecuencia, generara el efecto de
lectura de que el devenir histrico est subordinado a la produccin de conocimiento. Claramente, el
plan de rechazar todo componente iluminista quedara as traicionado:
Al trmino de nuestro anlisis encontramos de nuevo el gran principio de que habamos
partido: la distincin entre la ciencia y la ideologa. Sin esta distincin es imposible comprender la
especificidad propia del marxismo como ciencia, la naturaleza de la unin del marxismo y del
movimiento obrero y todas las consecuencias tericas y prcticas que se derivan de este hecho.122
Como puede apreciarse este razonamiento contradice la lgica del propio planteo que se
intenta sostener porque, si de lo que se trata es de una pura necesidad de la verdad terica, pierden
su sentido la formacin terica y la lucha ideolgica como instrumentos fundamentales de lucha
de clases. La identidad entre verdad y accin deviene, en ltimo trmino en una subordinacin de
una historia a la filosofa que deriva en la liquidacin de la poltica.
En tal sentido puede recordarse que en virtud de lo que el mismo Althusser sostiene en otro
lugar, el principio de contradiccin simple propio de la dialctica hegeliana resulta en una estructura
social totalizada, y en consecuencia, incapaz de constituirse en el objeto de una prctica, que se
propone transformar esta estructura: la prctica poltica (.) que no existe ni pueda existir una
poltica hegeliana123
Si verdad e historia estuvieran destinadas a subsumirse en la condicin verdadera de la
teora, no tendran sentido ninguno de los esfuerzos del propio Althusser por intervenir en la
120

Althusser, L. (1968a) op cit.


Althusser, L. (1969) op cit., p.30
122 Althusser, L. Prctica terica y lucha ideolgica, op cit. p. 73.
123 Idem., p.169
121

direccin estratgica de la lucha del movimiento obrero. Pero adems, se tratara, por ltimo de un
abandono del principio materialista bsico de la no-identidad entre ser y pensamiento.
Volvamos, entonces, unos pasos hacia atrs y sealemos que solamente sosteniendo la
radical subordinacin de la teora a la prctica y asumiendo el carcter prctico incluso de la prctica
terica resulta posible pensar una articulacin entre esta y la prctica poltica. Pero, entonces,
hemos de asumir que no estamos en el plano de la Verdad sino en el de la existencia histrica, all
podemos preguntarnos por la materialidad de la prctica cientfica tanto como de la accin poltica, lo
que no podemos es fundar una u otra ni directamente ni indirectamente en la Verdad. En otro plano
de cuestiones, si se trata de pensar el carcter verdadero de la teora cientfica marxista tendremos
que preguntarnos por la adecuacin entre la problemtica que la sostiene, es decir, la totalidadarticulada-de pensamiento y la Gliederung real. Todo cuanto podemos decir hasta ahora es que, si
en algo coinciden una y otra es en su carcter abierto, la una en su inacabamiento, aquel que hace
posible su vitalidad; la otra, ante la eficacia de la prctica poltica, en presente.
No podemos sino tomar entonces, aquellas palabras apresuradas de la importacin de la
teora desde el exterior, al movimiento obrero, en el sentido sintomal de un intersticio que convoca
otro texto, en este caso, uno que todava deber esperar unos aos para poder ser escrito. En todo
caso, podemos apresurar la indicacin de aquellos elementos que en esta formacin discursiva
suenan a hueco. Si como ya hemos indicado, no parece formulado en trminos adecuados el tipo
de vnculo entre teora y poltica, esto pone de manifiesto el despliegue todava insuficiente de la
dimensin ideolgica. Y en este sentido, lo que en esta formulacin resulta notablemente ausente es
la cuestin del sujeto. Recin cuando Althusser despliegue este problema se har visible el modo
en que lo ideolgico, justamente en su eficacia prctica, funciona como terreno de articulacin entre
la prctica terica y la lucha poltica.
Simultneamente, al ubicar la condicin ideolgica de todo sujeto, se har visible la
necesidad de eliminar todo resabio de agenciamiento del conocimiento y se abrir, paralelamente, la
pregunta por nuevos modos de pensar la articulacin entre prctica poltica, prctica terica y
prctica ideolgica. Con esto suponemos entonces, que la operacin de ubicar en sus justas
coordenadas a la ciencia, exige del desarrollo de la ideologa en su especificidad (y no slo desde
una pregunta epistemolgica por sus efectos tericos). Esto suceder en los prximos aos de la
produccin althusseriana. Nuevamente, entonces, evocamos la frase de Macherey ahora
apuntando a otras acepciones- la ciencia es ciencia de la ideologa124.
Advertimos por ltimo que es a la luz de la inscripcin de este problema en el marco
problemtico de la relacin entre historia y filosofa, que quedan evidenciados los puntos de
debilidad de las frmulas explicativas de esta primera etapa. Estos sern los principales motores de
la bsqueda althusseriana del perodo posterior.
Primeros desarrollos de la nocin de ideologa
Si, desde el principio encontramos la definicin de ciencia atada a la nocin de ideologa,
resultar interesante analizar los avatares de este otro trmino de la pareja para averiguar de qu
modo su creciente complejizacin repercute en la consolidacin de ese espacio terico, expresado
de modo asistemtico en los textos de principios de los aos sesenta e indicado, segn creemos, en
la forma de la serie de incongruencias o contradicciones que hemos procurado detectar.
Podemos, en este punto y a fin de agilizar la lectura, recordar la conjetura que orienta
nuestro recorrido: el trayecto que describe en la obra althusseriana la pareja ciencia-ideologa hacia
el despliegue de sus componentes ms radicales y que, a grandes rasgos, puede reconocerse como
124

Ut supra

el camino que va de una matriz ms bien epistemolgica a una filosofa politizada, encuentra desde
nuestro punto de vista, un eje de vertebracin en el creciente esfuerzo de Althusser por extraer y
precisar de un modo riguroso la especificidad del materialismo. En este caso, una concepcin
materialista de la ciencia, la filosofa, la ideologa y la poltica.
Resultar entonces interesante revisar los aportes que en el psicoanlisis Althusser parece
haber encontrado para encaminar este recorrido: brevemente, el esfuerzo por la articulacin de una
cientificidad materialista y disruptiva, basada en una batalla contra los dos grandes rivales
ideolgicos en comn: historicismo y humanismo;125 y el recurso a la filosofa de Baruch de Spinoza,
como modo de rehuir de la impronta estructuralista y del debate divisor de aguas en la
intelectualidad francesa de entonces, la dicotoma estructura/historia que podra traducirse, en
trminos de la preocupacin epistemolgica como la dicotoma entre ciencia y sentido.
Con el marco que hemos explicitado, procuraremos ubicar a continuacin los rasgos de las
primeras teorizaciones sobre la ideologa, con el fin de recorrer su creciente complejizacin,
particularmente, las referencias desarrolladas entre los aos 1964 y 1966. Cabe reiterar aqu que, si
bien resultan coherentes con sus frmulas posteriores, estas primeras conceptualizaciones ofrecen
el significativo detalle de no desplegar todava entonces el lugar terico del concepto de sujeto. En
este sentido, decamos, el sujeto slo es referido por Althusser, en este perodo, para indicar la
condensacin ideolgica humanista propia de la modernidad (y en consecuencia, correlato de la
formacin social capitalista) que, a grandes rasgos, articula un idealismo de la trascendentalidad del
ego con un empirismo de los individuos en la historia. 126 Ser recin hacia fines de los aos sesenta
y principios de los setenta que la teorizacin respecto del sujeto como efecto ideolgico cobre un
lugar de peso conceptual, a partir del dispositivo de la interpelacin, en la arquitectura terica
althusseriana sobre la ideologa. Entre tanto, pueden identificarse una serie de rasgos a travs de
los cuales Althusser precisa, en esta primera etapa, la condicin ideolgica:
La ideologa es un sistema (que posee su lgica y rigor propios) de representaciones
(imgenes, mitos, ideas o conceptos segn los casos), dotados de una existencia y de un papel
histricos en el seno de una sociedad dada. Sin entrar en el problema de las relaciones de una
ciencia con su pasado (ideolgico), podemos decir que la ideologa como sistema de
representaciones se distingue de la ciencia en que la funcin prctico social es ms importante que
la funcin terica (o de conocimiento).127
De este denso prrafo podemos ya extraer algunas consecuencias. En principio, podemos
reconocer aqu los trazos que nos permiten conjeturar que Althusser arriba a su preocupacin por la
ideologa desde el problema de cientificidad de una teora (la de Marx, particularmente) y las
discusiones tericas con otras interpretaciones contemporneas. Especficamente, desde el
esfuerzo por sealar las distancias y no las posibles articulaciones entre una y otra estructura. Esto,
no slo se desprende de esta frase citada, sino que queda claro especialmente en relacin con el
sentido global de los artculos de este perodo. Lo que puede reconocerse en ellos es que la
formulacin del lugar de la ideologa en las formaciones sociales resulta ms bien un punto de
llegada que de partida; mientras que la preocupacin de origen parece haber sido de ndole
epistemolgica, relacionada con el problema de la demarcacin entre teora cientfica y teora no
cientfica.
125

No puede dejar sealarse que este eje principal desde el inters de nuestro artculo resulta complementario en la obra de
Althusser de otros aportes de ndole terica, especialmente, el enriquecimiento de sus reflexiones en torno al mecanismo de la
interpelacin ideolgica, la nocin de descentramiento del sujeto, los procesos de retroactividad del sentido, la temporalidad no
continuista y la categora de sobredeterminacin.
126 Tal como surge de Marxismo y humanismo con toda claridad. Cfr. Althusser, L. (1968a)op cit.
127 Althusser, L. Marxismo y humanismo. En, La revolucin terica de Marx, op cit. p.192.

En este sentido, resulta significativa la ausencia de elementos que luego resultarn ejes
fundamentales de la teora althusseriana de la ideologa, tales como el dispositivo de interpelacin,
el nfasis en la garanta de reproduccin de las condiciones sociales de dominacin y la propia
categora de sujeto. Si bien, en estrecha vinculacin con esta ltima y un poco anticipando lo que
ser su desarrollo, ya puede advertirse la incipiente teorizacin en su crtica al subjetivismo
filosfico de Descartes a Kant, a la nocin jurdica de persona; a la nocin burguesa de
hombre y al concepto empirista de individuo propio de la economa poltica clsica. 128 La crtica
est entonces impulsada por la lucha poltica, pero se manifiesta como crtica terica y, en este
sentido sigue apuntado, segn creemos, a la frontera entre ideologa y ciencia, desde el punto de
vista de las caractersticas de esta ltima.
Si esto es as, resulta sumamente interesante advertir que ya entonces la ideologa es
entendida como un sistema de representaciones con una existencia determinada, es decir, no
constituye una dimensin transhistrica (en el sentido de La ideologa), sino que se define por
pertenencia a una formacin social dada, como ya hemos afirmado; esto no slo compromete a la
ideologa sino que supone algunas consecuencias para la propia concepcin de la formacin social:
la ideologa forma parte orgnicamente, como tal, de toda totalidad social. Todo ocurre como si
las sociedades humanas no pudieran subsistir sin esas formaciones especficas129
La ideologa resulta ya pensada a partir de su funcin prctico social, es decir, a partir de
su nivel de eficacia (su papel histrico) en las formaciones sociales entendidas como articulaciones
complejas. De esta caracterizacin se desprende otro aspecto: es esta funcin el rasgo preeminente
que distingue a la ideologa de la ciencia. Esta afirmacin tiene importantes implicaciones para el
tema que nos interesa porque, en principio, seala el ncleo de diferenciacin respecto de lo que
ubicbamos con Althusser al principio de este trabajo como el proyecto de Refoma del
Entendimiento. Esto, porque, segn creemos, de lo que se trata aqu es de indicar la
heterogeneidad e incomensurabilidad de los sistemas cientficos e ideolgicos. Si en la relacin
entre una ciencia y las ideologas que coexisten con ella, puede adivinarse una suerte de dilogo
(ms bien una lucha, dira Althusser), esta no puede plantearse en el plano de un progreso y
reemplazo de las unas por la otra, como se reemplaza un conocimiento ms engaoso por otro ms
verdadero, ms justo o ms transparente. Porque si bien es posible para Althusser pensar a la
ideologa (unas ciertas ideologas) como la pre-historia de (una cierta) ciencia; esto no puede
entenderse en un sentido evolucionista, toda vez que sus propios esfuerzos de despejar, a cada
momento, la teora marxista de las amenazas que reiteradamente atentan en la forma de
revisionismos, interpretaciones en conflicto, etc., ponen en evidencia que una tal lucha no tiene fin.
Pero adems, el nfasis puesto en la diferencia de las funciones de cada sistema y la atribucin a la
ideologa de las funciones de atmsfera social, tiene como contrapartida la asuncin de que tales
funciones no pueden ser asumidas por una ciencia. Por otra parte, queda claro que la demarcacin
no se basa en el contenido de uno u otro sistema, sino en su funcin prctica; y es esta
heterogeneidad de funciones (constituir un lazo social o producir conocimiento) la que confiere a
cada sistema su naturaleza especfica (ideolgica o cientfica).
Cabe aqu advertir que se trata ya130 de una perspectiva que, al menos para el trmino
ideologa de la relacin, se distancia de la epistemolgica en la medida en que no inscribe la
128

Al rechazar la esencia del hombre como fundamento terico, Marx rechaza todo ese sistema orgnico de postulados . (). No
slo de la economa poltica (rechaza el mito del homo economicus, es decir, del individuo que tiene facultades y necesidades
definidas en tanto que sujeto de la economa clsica); no slo de la historia (rechaza el atomismo social y el idealismo poltico-tico);
no slo de la moral (rechaza la idea de moral kantiana); pero tambin de la filosofa misma: ya que el materialismo de Marx excluye el
empirismo del sujeto (y su reverso, el sujeto trascendental) y el idealismo del concepto (y su reverso: el empirismo del concepto).
Althusser, L. Idem., op cit., p.187
129 Idem.

relacin entre ciencia e ideologa en la clave de la oposicin entre verdad y falsedad (quizs, incluso,
ms tpica del marxismo clsico), sino que remite la demarcacin al plano de los efectos. Mientras
que las prcticas tericas tienen como efecto la produccin de un conocimiento, las prcticas
ideolgicas tienen como efecto formar a los hombres, transformarlos y ponerlos en estado de
responder a las exigencias de sus condiciones de existencia. 131 Tal puesta en forma es una
imposicin estructural que escapa a la conciencia de los hombres en tanto estos viven su ideologa
() como su mundo mismo132 y resultan as prisioneros en ella () en el momento mismo en
que la utilizan y se creen sus dueos.133
Queda claro, entonces, que el conocimiento no puede reemplazar a la ideologa ni
disolverla134 y que toda empresa de develamiento o puesta en conciencia y qu otra cosa sera
la reforma del entendimiento no puede sino caer en la ilusin de la crtica feuerbachiana. As,
Althusser afirma que la ideologa no tiene nada que ver con la conciencia, para advertir que, en la
medida en que la ideologa concierne a las relaciones vividas de los hombres con su mundo, esta
relacin no aparece como consciente sino a condicin de ser inconsciente.135 Ms todava, que
los hombres toman conciencia de su lugar en el mundo y en la historia: en el seno de esta
inconsciencia ideolgica136 Esta afirmacin tiene, como puede ya adivinarse, profundas
consecuencias para la propia prctica poltica, en su relacin con la teora marxista.
La ideologadice Althusser no es una aberracin o una excrecencia contingente de la
Historia: constituye una estructura esencial en la vida histrica de las sociedades. Por lo dems,
solamente la existencia y el reconocimiento de su necesidad pueden permitir actuar sobre la
ideologa y transformarla en instrumento de accin reflexiva sobre la historia.137
Aparece aqu condensado, muy brevemente, un problema de gran relevancia para nuestra
bsqueda: podramos pensarlo a partir de la pregunta por el vnculo entre la condicin inevitable de
la ideologa para toda prctica poltica y la especificidad de la teora marxista en relacin con ello.
Esta pregunta atae tanto a las conceptualizaciones marxistas respecto de la historia, las
caractersticas de la intervencin poltica y la accin revolucionaria; as como a la propia definicin
de ciencia y de teora. Esta compleja constelacin de problemas podra sintetizar al menos desde el
punto de vista que nos ocupa aqu como, la relacin entre ciencia, ideologa y poltica.
Conclusiones: Ciencia, ideologa y poltica
A grandsimos rasgos, podemos afirmar que, para Althusser, el carcter cientfico de la
teora de Marx (y, en consecuencia su posicin privilegiada respecto de otras teorizaciones sobre la
historia) radica en que constituye la nica teora capaz de precisar el carcter estructuralmente
necesario de la ideologa, esto que nosotros hemos llamado en otro lugar, su eficacia en la
historia138 y, como consecuencia, la nica teora capaz de ofrecer herramientas para la
transformacin ideolgica; esto es, no para su disolucin por definicin imposiblesino para su
desplazamiento hacia ideologas revolucionarias. Nos enfrentamos as con una tercera acepcin de
130

Tal como Althusser no lo seala en su propia autocrtica.


Althusser, L. idem, p.195.
132 Idem., p.193
133 Idem., p.194
134 queda claro que la ideologa es indispensable a toda sociedad.. Idem., p.195. Incluso la comunista: En una sociedad sin
clases, la ideologa es la tierra y el elemento en los que la relacin de los hombres con sus condiciones de existencia se vive en
provecho de todos los hombres. Idem., p.196
135 Idem., p.193.
136 Idem.
137 Althusser, L. Ibdem, p.193
138 Cfr Rom, N. En busca del materialismo. Notas sobre historia y poltica en la obra de Louis Althusser. En Caletti, S. (coord.)
Conversaciones althusserianas, Bs. As. 2009 (en prensa)
131

la expresin de Macherey, recogida por Althusser: la ciencia es ciencia de la ideologa139;


podramos precisarla diciendo que la ciencia marxista de la historia, en tanto ofrece un conocimiento
de la ideologa en su especificidad es la nica capaz de hacer de la ciencia una inteligencia activa.
Volveremos sobre esta idea. Esta solucin al problema puede reconocerse a lo largo de varias
dcadas de reflexiones tericas, incluso all donde algunos de los trminos de la relacin hubieran
sido pensados de modo diferente.
De alguna manera y ms all de los matices, podramos conjeturar que esta confianza en la
relacin entre capacidad terica y potencialidad revolucionaria, se mantendr persistente, para
Althusser, hasta sus ltimos das; incluso all, donde la concepcin de ciencia y de poltica, se
transformen. Esta afirmacin nos obliga, entonces, a volver sobre nuestros pasos y repensar este
vnculo, en sus primeros desarrollos. Advertiremos que en el artculo Prctica terica y lucha
ideolgica, la solucin por la importacin desde el exterior de la teora a la lucha, convive, en
tensin, con preguntas relativas a la especificidad de la ideologa en su relacin con la poltica.
Desde stas, es que puede advertirse el camino que Althusser emprender para complejizar el
vnculo entre ciencia y poltica. En este recorrido, veremos adems, el creciente espacio que va
adquiriendo la filosofa, desde una pregunta por el conocimiento hacia otras zonas relacionadas con
la historia y la poltica.
A modo de aproximacin a esta articulacin, podemos subrayar que ya durante lo que
hemos llamado la primera etapa de su formulacin conceptual de la ideologa, Althusser le
reconoce capacidad de transformarse en instrumento de accin reflexiva sobre la historia. Ahora
bien, a la luz de las caracterizaciones que l mismo ofrece entonces de la ideologa, sabemos que
esta accin no puede ser la de una concientizacin en el sentido del corrimiento de un velo o una
opacidad con el fin de acceder a un cierto estado de cosas real. Por otro lado, tampoco puede
entenderse all la idea de instrumento en el sentido de un vnculo de exterioridad de los hombres
con la ideologa, si hemos dicho que estos no son sino prisioneros en ella. Esto exige asumir el
carcter ideolgico de toda accin en la historia, esto es, de toda accin poltica sea o no
revolucionaria. Y este es uno de los principales argumentos contra el proyecto ilustrado de la
Reforma del entendimiento140 y lo que distingue al materialismo histrico de toda herencia
ilustrada, burguesa o reformista en general.
En gran medida y ya a partir de estos primeros esbozos, queda balizado el camino del
proyecto terico marxista en el sentido que hemos anticipado; es decir, en su capacidad para poner
de relieve los modos en que la ideologa incide en los procesos sociales e histricos, produce
efectos materiales, interviene eficazmente en sus avatares. Una vez ubicada la ideologa en su
conjunto, () queda un paso decisivo a dar para comprender el sentido ltimo de la ideologa: el
sentido de su funcin social. ste no puede ser puesto en evidencia ms que concibiendo la
ideologa, con Marx, como un elemento de la superestructura de la sociedad, y concibindola
esencia de este elemento de la superestructura en su relacin con la estructura de conjunto de la
sociedad141.
En el caso de la formacin social capitalista, se tratar de poner en evidencia la relacin
entre las ideologas determinadas y la estructura de dominacin de clase. Tal, el programa que
Althusser asumir como propio en sus teorizaciones sobre la ideologa en los prximos aos
setenta.
Por ahora y sobre las particularidades de este entramado especfico que articula ideologa,
ciencia y poltica, en esta primera etapa terica de la relacin entre ciencia e ideologa, Althusser
139

Ut supra
Althusser, L. La filosofa como arma de la revolucin. Op cit., p.57
141 Idem., p.54
140

esboza algunas ideas que nos permitirn avanzar un poco ms. Advierte que si, por un lado, el
materialismo histrico es una ciencia entre otras y bajo esta relacin, no goza de ningn privilegio
de inmunidad142 frente a la amenaza constante de las ideologas con las que convive en un
determinado tiempo histrico, la especificidad de la teora marxista radica en el componente que
introduce el materialismo dialctico, que ya para Lenin consista, precisamente en proporcionar los
principios que permitan distinguir la ideologa de la ciencia, en evitar las trampas de la ideologa
hasta en las interpretaciones del materialismo histrico mismo.143 Y es en tanto tal que constituye
una gua para la accin. Subraymoslo, con esta apelacin al materialismo dialctico, hace su
ingreso aqu la filosofa.
Son, para Althusser, justamente las herramientas conceptuales que permiten pensar el rol
de la ideologa y no su mero descarte al lugar de la pura mentira, falsedad o carencia de va lor las
que pertrechan a la teora marxista contra la amenaza ideolgica que, tambin ella como toda
ciencia, debe enfrentar. Porque para la teora marxista, a diferencia de las teorizaciones burguesas
de plan iluminista, se comprende tambin que la ciencia no pueda, en su funcin social, reemplazar
a la ideologa, como lo crean los filsofos de la Ilustracin, quienes no vean en la ideologa ms
que ilusin o error sin ver en ella la alusin a lo real, sin ver en ella la funcin social de esta unin a
primera vista desconcertante, pero esencial de la ilusin y de la alusin, del reconocimiento y del
desconocimiento.144 Se trata, para el marxismo, de advertir el carcter de este desconocimiento
social y objetivo de lo real, esta funcin alusiva que, en tanto deformacin estructuralmente
necesaria, indica el lugar de la estructura que viene a ocupar la funcin ilusoria. Una estructura que,
en el caso de la formacin social capitalista tal como la describe la teora marxista, supone la
explotacin de una clase por otra. Es en virtud de su funcin de conocimiento, que la ciencia debe
producir una ruptura respecto de la funcin de reconocimiento-desconocimiento ideolgica.
Pero es aqu donde surgen los matices. Porque si la mxima de la ruptura es sostenida por
Althusser hasta el final, para pensar el vector que va de la ideologa a la ciencia; el recorrido de
regreso no es teorizado siempre de igual modo. Con esto queremos decir que, si desde el punto de
vista del materialismo histrico y de su programa de desarrollo terico es decir, desde una pregunta
por sus efectos tericos siempre se tratar para Althusser de precisar las coordenadas de batalla
con diversas alternativas tericas de talante ideolgico (idealista, feuerbachiano, humanista,
reformista, etc.); desde el punto de vista poltico --es decir, a partir de una pregunta por las efectos
prcticos de la accin poltica en la historia o de la estrategia para la intervencin en lucha de
clases, la relacin entre prctica poltica y prctica terica no ser siempre pensada en los
mismos trminos. La cuestin se centrar en determinar en qu medida estos matices resultan en
una transformacin de los propios trminos de la relacin.
En todo caso, el matiz epistemolgico o teoricista que hace que distingamos aqu con
todas las cautelas necesarias145 una etapa, y que lleva al propio Althusser a una autocrtica
posterior, se ubica en el modo en que es pensada en este momento, la gravitacin de la teora sobre
la prctica; atendiendo al trasfondo general de una pregunta por el vnculo entre filosofa e historia
que, si bien ya planteado como preocupacin 146, no ha sido todava a mediados de los sesenta,
desplegado por Althusser en toda su densidad y extensin. En este sentido, alcanza con recordar
dos de los aspectos ms fuertes que caracterizan este momento del vnculo: el carcter dominante
142

Idem., p.35
Idem.
144 Idem, p.57
145 Es decir, admitiendo que la periodizacin slo es aceptable a los efectos de facilitar cierto ordenamiento de nuestra exposicin;
pero, como hemos aclarado ya reiteradamente, no responde a virajes tan claramente discernibles y en cambio fcilmente
cuestionables a la luz de las continuidades que venimos sealando.
146 Como salta a la vista en los artculos reunidos en Pour Marx, fechados originalmente entre 1960 y 1965
143

de la prctica terica sobre la prctica de la lucha, basado en su condicin verdadera 147 es decir,
producto de un estado de la teora y no de un estado de la lucha148y por lo tanto, el carcter de
necesidad epistemolgica y no histrica, del encuentro entre teora marxista y movimiento obrero. En
este sentido, el punto crtico radica en la reduccin de la prctica poltica y su subsuncin en una
nocin de prctica casi exclusivamente pensada en el terreno epistemolgico.
Es slo a partir de esta homogeneizacin de las prcticas expresada por Althusser en su
definicin del materialismo dialctico como teora de la prctica terica, que se reduce el marco de
articulaciones posibles a un modelo de relacin entre teora y prctica donde la prctica poltica
puede pensarse como mbito de aplicacin de la teora. Pero esta homogeneizacin de las
prcticas en el seno de un reduccionismo epistemolgico est ya herida de muerte en las propias
formulaciones que hemos analizado respecto de la heterogeneidad de las funciones de la ciencia y
la ideologa. El camino hacia una rectificacin no es sino, en este caso, el esfuerzo de extraer de
este primer esquema sus consecuencias ms radicales. Hacia all se encaminar, entonces,
Althusser, a partir de 1967.

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Se ha dicho con justeza que el marxismo es una gua para la accin. Puede serlo porque no es una falsa gua sino una gua
verdadera, porque es una ciencia y nicamente por este motivo. Idem., p.36
148 Como advierte Snchez Vzquez, lo que en esta formulacin no interviene es la lucha de clases. En este sentido, seala este
autor que el problema de esta primera fase consiste en que la ruptura es entendida como una operacin realizada en el puro terreno
terico y no en virtud de la relacin entre teora y prctica. Mientras que, para l, incorporar en sentido fuerte la lucha de clases lo
que constituye una exigencia bsica de la propia apuesta materialistasupone admitir que no es cierto estado de la teora sino cierto
estado de la prctica el que determina el corte. Aqu, en cambio disentimos porque, en todo caso, la discusin que sera interesante
dar tiene que ver con que Snchez Vzquez parece olvidar la propia concepcin que Althusser ofrece de la teora como practica
terica; mientras que en cambio, se mantiene en el plano epistemolgicista, es decir el de la reduccin de la filosofa a una teora
del conocimiento. Toda vez que segn la definicin althusseriana de esta primera etapa, la filosofa (el materialismo dialctico) es
entendida como teora de las prcticas en general, de la que la prctica terica constituye una entre tantas. En este sentido,
Snchez Vzquez no parece insistir suficientemente en la irreductibilidad de la prctica poltica al plano epistemolgico, mantiendo la
cuestin en ese nivel. Segn creemos nosotros, no se trata de revindicar la incidencia de la prctica (e incluir en ella a la poltica) en la
teora sino de sealar la heterogeneidad entre ciencia y poltica, a la vez de sostener su articulacin histrica. Cfr.Snchez Vzquez,
A. Op cit. p.8

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