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Geologa

La unidad de tiempo mayor utilizada en geologa histrica es el tiempo o superen, que est compuesto
por eones. Los eones se dividen en eras, que a su vez se dividen en perodos, pocas y edades. Al mismo
tiempo, los paleontlogos definen un sistema de etapas faunales, de duracin variable, basada en los cambios
observados en los conjuntos de fsiles. En muchos casos, esas etapas de fauna se han adoptado a la
nomenclatura geolgica, aunque, en general, se han establecido ms etapas faunales que unidades de tiempo
geolgico.
La corteza terrestre, junto con la parte ms alta del manto superior, forma laLitosfera, que es una capa rgida
de unos 100 km de espesor como promedio. La Corteza ocenica tiene espesor de unos 5-7 km, mientras que la
continental, bastante ms gruesa, oscila entre los 20 y 70 km.
La Litosfera esta dividida en una serie de placas rgidas que flotan sobre laastenosfera, capa de unos 100 km
de espesor situada inmediatamente debajo de la litosfera, y que se encuentra en parte fundida, motivo por el que
su rigidez es mucho menor.

Las placas se desplazan, unas respecto a otras, a una velocidad de unos centmetros anuales, como consecuencia
de las corrientes de conveccin que se producen en el mato superior. ste se extiende hasta los 700 km de
profundidad y est constituido por material slido, pero que puede fluir por estar muy cerca de su punto de
fusin. Como la Tierra no tiene una temperatura uniforme, sino que est ms caliente en la parte central que
en la superficie, existe tambin gradientes de temperatura en el manto superior, con lo que ste se halla ms
caliente en la parte baja y ms fro en la parte superior, donde pierde calor por conduccin a travs de la
litosfera. Por ello, y gracias a su capacidad de actuar como un fluido, se originan unas corrientes de
conveccin que transportan el material ms caliente, y por lo tanto menos denso, hacia arriba. Este material
fluye horizontalmente y, en contacto con la litosfera, va perdiendo calor y aumentado su densidad hasta que,
por ltimo, cuando esta suficientemente fro y denso, empieza a descender. Durante el descenso y el recorrido
horizontal en contacto con el manto inferior, el material se calienta de nuevo, hasta que finalmente vuelve a
ascender, cerrando la celda de conveccin.
As pues, todo el manto superior est en continuo movimiento siguiendo celdas de conveccin de diversos
tamaos. Como resultado de este movimiento, la litosfera, que se encuentra por encima, se ve obligada a
moverse y entonces es arrastrada sobre la astenosfera.

En los lugares donde las corrientes de conveccin divergen, se hallan las dorsales ocenicas, en las cuales
emergen los materiales calientes del manto. Las corrientes de conveccin del manto superior son las causantes
de la formacin y movimiento de las placas. Las ramas ascendentes de las celdas originan dorsales, donde se

genera corteza ocenica. Y las descendentes, generan zonas de subduccin, donde dicha corteza se destruye.
La Astenosfera parcialmente fundida, permite el deslizamiento de la listosfera.

Lmites de placas
Son los bordes de una placa y es aqu donde se presenta la mayor actividad tectnica (sismos, formacin de
montaas, actividad volcnica), ya que es donde se produce la interaccin entre placas. Hay tres clases de
lmite:

Divergentes: son lmites en los que las placas se separan unas de otras y, por lo tanto, emerge magma
desde regiones ms profundas (por ejemplo, la dorsal mesoatlnticaformada por la separacin de las placas
de Eurasia y Norteamrica y las de frica y Sudamrica).

Convergentes: son lmites en los que una placa choca contra otra, formando una zona de subduccin (la
placa ocenica se hunde bajo de la placa continental) o uncinturn orognico (si las placas chocan y se
comprimen). Son tambin conocidos como "bordes activos".

Transformantes: son lmites donde los bordes de las placas se deslizan una con respecto a la otra a lo
largo de una falla de transformacin.

En determinadas circunstancias, se forman zonas de lmite o borde, donde se unen tres o ms placas formando
una combinacin de los tres tipos de lmites.
Lmite divergente o constructivo: las dorsales

Dorsal ocenica.
Artculo principal: Borde divergente
Son las zonas de la litosfera en que se forma nueva corteza ocenica y en las cuales se separan las placas. En los
lmites divergentes, las placas se alejan y el vaco que resulta de esta separacin es rellenado por material de la
corteza, que surge del magma de las capas inferiores. Se cree que el surgimiento de bordes divergentes en las
uniones de tres placas est relacionado con la formacin depuntos calientes. En estos casos, se junta material de
la astenosfera cerca de la superficie y la energa cintica es suficiente para hacer pedazos la litosfera. El punto
caliente que origin la dorsal mesoatlntica se encuentra actualmente debajo de Islandia, y el material nuevo
ensancha la isla algunos centmetros cada siglo.
Un ejemplo tpico de este tipo de lmite son las dorsales ocenicas (por ejemplo, la dorsal mesoatlntica) y en el
continente las grietas como el Gran Valle del Rift.
Lmite convergente o destructivo[editar]

La placa ocenica se hunde por debajo de la placa continental.


Artculo principal: Borde convergente
Las caractersticas de los bordes convergentes dependen del tipo de litosfera de las placas que chocan. Con
frecuencia las placas no se deslizan en forma continua; sino que se acumula tensin en ambas placas hasta llegar
a un nivel de energa acumulada que sobrepasa el necesario para producir el deslizamiento brusco de la placa
marina. La energa potencial acumulada es liberada como presin o movimiento; debido a la titnica cantidad de
energa almacenada, estos movimientos ocasionan terremotos, de mayor o menor intensidad. Los puntos de
mayor actividad ssmica suelen asociarse con este tipo de lmites de placas.

Cuando una placa ocenica (ms densa) choca contra una continental (menos densa) la placa ocenica es
empujada debajo, formando una zona de subduccin. En la superficie, la modificacin topogrfica consiste
en una fosa ocenica en el agua y un grupo de montaas en tierra.

Cuando dos placas continentales colisionan (colisin continental), se forman extensas cordilleras
formando un borde de obduccin. La cadena del Himalaya es el resultado de la colisin entre la placa
Indoaustraliana y la placa Euroasitica.

Cuando dos placas ocenicas chocan, el resultado es un arco de islas (por ejemplo, Japn).

Lmite transformante, conservativo o neutro[editar]

Falla de San Andrs.


Artculo principal: Borde transformante
El movimiento de las placas a lo largo de las fallas de transformacin puede causar considerables cambios en la
superficie, lo que es particularmente significativo cuando esto sucede en las proximidades de un asentamiento
humano. Debido a la friccin, las placas no se deslizan en forma continua; sino que se acumula tensin en
ambas placas hasta llegar a un nivel de energa acumulada que sobrepasa el necesario para producir el
movimiento. La energa potencial acumulada es liberada como presin o movimiento en la falla. Debido a la
titnica cantidad de energa almacenada, estos movimientos ocasionan terremotos, de mayor o menor
intensidad.
Un ejemplo de este tipo de lmite es la falla de San Andrs, ubicada en el Oeste de Norteamrica, que es parte
del sistema de fallas producto del roce entre la placa Norteamericana y la del Pacfico.

La subduccin de placas es el proceso de hundimiento de una placa litosfrica bajo otra en un lmite
convergente, segn la teora de tectnica de placas.1 La subduccin ocurre a lo largo de amplias zonas de
subduccin que en el presente se concentran en las costas del ocano Pacfico en el llamado cinturn de fuego
del Pacfico pero tambin hay zonas de subduccin en partes del Mar Mediterrneo, las Antillas, las Antillas del
Sur y la costa ndica de Indonesia.
El Cinturn de Fuego del Pacfico (o Anillo de Fuego del Pacfico), tambin conocido como Cinturn
Circumpacfico, est situado en las costas del ocano Pacfico y se caracteriza por concentrar algunas de las
zonas de subduccin ms importantes del mundo, lo que ocasiona una intensa actividad ssmica y volcnica en las
zonas que abarca.