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Teora de Platn sobre las Ideas y el conocimiento

El punto culminante de la Filosofa platnica y la clave de su doctrina es su famosa teora de


las Ideas, ntimamente ligada con la teora del conocimiento humano. La obscuridad, el lenguaje
confuso, y hasta cierto punto contradictorio, que se observa en Platn cuando habla de las Ideas,
han dado origen a interpretaciones muy diversas acerca de esta teora. Para nosotros, la teora
platnica de las Ideas, considerada en s misma y en sus relaciones con la teora del conocimiento,
puede reducirse a lo siguiente: [232]
a) La ciencia tiene por objeto lo necesario, lo inmutable, lo absoluto: las cosas pasajeras,
mudables y contingentes no pueden ser objeto de la ciencia. Sguese de aqu que la ciencia no
puede ser el conocimiento de las cosas singulares, visibles y materiales que percibimos con los
sentidos, toda vez que stas varan continuamente, y estn sujetas a perpetuo mudar, como
ensea Herclito.
b) El objeto, pues, de la ciencia son las Ideas, las cuales contienen y representan lo que hay
de necesario, inmutable y absoluto en las cosas. Estas Ideas son independientes, anteriores y
superiores al espacio, al tiempo, a los individuos y al mundo visible; contienen y representan las
esencias, es decir, la verdadera realidad de las cosas. Pero a la vez que realidades superiores,
eternas, ingenerables, son tambin nociones universales de las cosas, pero nociones innatas, que
no traen su origen de los sentidos, ni de las abstracciones y comparaciones del entendimiento.
c) Estas mismas Ideas son a la vez tipos, modelos y ejemplares primitivos de las cosas
singulares y sensibles, las cuales vienen a ser como impresiones, imgenes, imitaciones y
participaciones de las Ideas universales, inmutables, inteligibles y eternas. As es que las Ideas son
los verdaderos seres reales; son objetos ms reales que los objetos sensibles, puesto que la
realidad de stos tiene su razn suficiente y trae su origen de la realidad de las Ideas. De aqu es
que el mundo visible y material debe considerarse como una mera imitacin y figura, como una
concrecin parcial, como una imagen imperfecta del mundo inteligible, que es el mundo de las
Ideas. [233]
d) Aunque todas las Ideas convienen en los caracteres de necesidad, inmutabilidad,
independencia y superioridad con respecto al mundo sensible, lo mismo que en ser tipos y razn
suficiente de las cosas singulares, existe entre ellas cierto orden jerrquico en relacin con su
universalidad. El lugar supremo entre ellas corresponde a la Idea del Bien, la cual contiene debajo
de s a todas las dems. La Idea del Bien es, adems, el modelo tpico, el ejemplar supremo,
segn el cual Dios llev a cabo la creacin, o, mejor dicho, la ordenacin del mundo.
e) Pero cul es el lugar de las Ideas platnicas? En dnde existen o residen estas Ideas?
He aqu uno de los puntos obscuros de esta teora. Platn afirma desde luego que las Ideas no
residen en el mundo sensible, y que no necesitan del espacio. En cambio afirma, o al menos
indica, unas veces que existen por s mismas y en s mismas, ora que existen en el mundo
inteligible, ya que existen en la Idea absoluta y suprema del Bien.
f) En el hombre deben distinguirse dos rdenes de conocimiento, uno inferior e imperfecto, otro
superior y propiamente cientfico. El primero abraza las sensaciones y la percepcin de los objetos

singulares y sensibles con sus imgenes o representaciones. Este conocimiento no alcanza ni


penetra a lo que hay de inmutable y permanente, o sea a la esencia de las cosas, y por lo mismo
no merece el nombre de ciencia, sino solamente el deopinin, puesto que carece de necesidad
objetiva, de claridad y certeza. Sin embargo, sirve para excitar, dirigir y concentrar la razn, que es
la facultad superior del alma, sobre las Ideas que [234] preexisten en el espritu, aunque
adormecidas y en estado latente. La intuicin de estas Ideas, o digamos, de su contenido, que
representa la esencia y realidad verdadera, inmutable y necesaria de las cosas, es lo que
constituye el segundo orden de conocimiento, el conocimiento inteligible, la ciencia. De aqu es
que, para Platn, la ciencia es una verdadera reminiscencia de Ideas inteligibles, preexistentes y
conocidas de antemano, y no una adquisicin real de conocimientos o de verdades desconocidas.
En conclusin, y resumiendo: la gran teora platnica acerca de las Ideas, teora que
constituye el fondo y la esencia de la filosofa del discpulo de Scrates, puede reducirse y
condensarse en los siguientes trminos: La Idea, con relacin a Dios, es su inteligencia; con
relacin al hombre, es el objeto primero y real del entendimiento; con relacin a al mundo externo y
sensible, es el arquetipo, el modo ejemplar; con relacin a s misma, es laesencia de las cosas; con
relacin a la materia, es su medida, su sigilacin, su principio, su impresin.
Si consideramos esta teora de las Ideas por parte de sus aplicaciones a la
conocimiento, a la que sirve de base, principio y forma, puede resumirse en los
trminos: Hay dos mundos, uno eterno inteligible, inmutable e insensible; otro material,
mudable, visible y contingente. A estos dos mundos objetivos corresponden cuatro
conocimiento por parte del hombre, que son:

teora del
siguientes
producido,
grados de

a) La imaginacin que percibe especies o representaciones de los objetos sensibles.


b) La fe (fides), por medio de la cual asentimos a [235] la realidad objetiva del mundo externo,
y conocemos las cosas sensibles, como singulares y contingentes.
c) La ciencia racional (ratio) o demostrativa, por medio de la cual conocemos las Ideas en
cuanto constituyen y representan las verdades y objetos del orden matemtico.
d) Y finalmente, la ciencia intelectual (intellectus) o superior, la inteligencia intuitiva de las
Ideas, y principalmente la del ser absoluto (intelligentiam quidem ad Supremus ipsum), principio
universal de los dos mundos, o sea de la Idea del Bien, que es al mundo inteligible lo que el sol
material es al mundo visible. Porque en la teora de Platn, esta Idea del Bien es el ser de los
seres, la esencia superior a todas las esencias, el principio real de la verdad, de la ciencia y hasta
de la inteligencia; en una palabra: es el mismo Dios, principio y razn suficiente de todas las cosas,
pero superior y distinto de todas ellas. Por grandes que sean, aade Platn, la belleza y excelencia
de la verdad y de la ciencia, puede asegurarse, sin peligro de error, que la Idea del Bien es distinta
de las mismas y las sobrepuja en belleza; lejos de identificarse realmente con el Bien, deben
considerarse como imgenes y reflejos de aquel, as como en el mundo sensible la visin y la luz
no se identifican con el sol, aunque tienen alguna analoga {77} con el mismo, y son como
derivaciones del astro del da. [236]
Es de advertir aqu que, segn ya hemos indicado arriba, el pensamiento de Platn acerca de
la teora del conocimiento, o al menos su modo de expresarse, ofrece cierta confusin y
ambigedad. Hay pasajes de sus obras en que los sentidos externos, la memoria, el sentido
comn, la reminiscencia y la fantasa, aparecen como otros tantos modos y facultades de

conocimiento, y hay tambin otros en que se presentan bajo un punto de vista ms o menos
diferente del ya indicado a las funciones, alcance y objetos de la imaginacin, de la [237] opinin,
del pensamiento o cogitatio {78} y del intellectus o ciencia intelectual.
Puede alegarse tambin, en confirmacin de lo dicho, la doctrina que Platn expone en el
dilogo Theaetetes acerca del conocimiento humano, doctrina que, si bien coincide en el fondo con
la teora arriba expuesta, no deja de ofrecer algunos puntos de vista diferentes de aquella y
algunas fases especiales. El discpulo de Scrates comienza por distinguir dos rdenes o gneros
de ser objeto posible del conocimiento: uno inteligible, inmutable e incorpreo; otro sensible,
corpreo y mudable. La percepcin o conocimiento del primero, considerada esa percepcin en
general, se llama inteligencia, y es funcin propia y exclusiva de la razn, as como la percepcin
del segundo pertenece a los sentidos, y se llama en general opinin.
Empero el ser inteligible e inmutable que constituye el objeto propio de la razn, es de dos
especies, a saber: el intelligibile primum, el cual comprende y abraza las ideas divinas, las
inteligencias superiores y las almas humanas; y el intelligibile secundum, que abraza y contiene los
nmeros y figuras matemticas, [238] pues esos objetos, aunque son incorpreos, y en este
concepto pertenecen al orden de los seres-objetos inteligibles, ofrecen cierta inferioridad con
respecto al contenido del intelligibile primum, porque estn sujetos a divisin. La percepcin y
conocimiento del inteligibile primum, o, mejor dicho, de las esencias contenidas en l, se
llamainteligencia o sabidura intelectual: la percepcin de las esencias matemticas que
constituyen el intelligibile secundum, tiene por nombre propio cogitatio intellectualis. El orden
sensible, como objeto-posible de conocimiento, se divide tambin en dos, que son: el sensibile
primum y el sensibile secundum. Pertenecen al primero los cuerpos todos con sus propiedades y
accidentes, y su percepcin o conocimiento se llama creencia o fe: pertenecen al segundo las
representaciones, apariencias e imgenes de los cuerpos, y su percepcin recibe el nombre
de imaginacin.
Comparando y relacionando esta teora, o, digamos mejor, esta fase de la teora platnica del
conocimiento con la anteriormente expuesta; es como puede formarse idea relativamente exacta y
cabal de la concepcin del filsofo ateniense acerca del origen, proceso y naturaleza del
conocimiento humano. Y tampoco debe echarse en olvido, por lo que puede contribuir a reconocer
y fijar el sentido de esta teora del conocimiento, que Platn suele presentarnos la razn como
facultad y percepcin intermedia entre la pura inteligencia (intellectus, sapientia) como percepcin
intuitiva e inmediata de las Ideas, de las cosas divinas, y la opinin como facultad y conocimiento
de las cosas inferiores, comprendiendo en stas, no solamente las [239] cosas sensibles, sino
tambin las matemticas. Marsilio Ficino, al exponer y desarrollar esta doctrina de Platn, supone,
no sin fundamento, que su verdadera mente es ensear adems que la razn, cuando se convierte
y aplica a las cosas inferiores, participa de su imperfeccin y de los errores que entraa la opinin;
y que, por el contrario, se hace participante de las cosas divinas y de su percepcin cognoscitiva
cuando se convierte a las cosas superiores y a la inteligencia o mente, o sea a la parte suprema y
como divina del alma, asiento de la sabidura o ciencia propiamente dicha, al paso que la razn lo
es de la reminiscencia: Quoties (ratio) ad inferiora porrigitur, opinionis repletur erroribus et divina
cogitare desistit. Cum vero ad mentem sui ducem convertitur, divinorum cognitionem haurit. Quam
proprio nomine in mente sapientiam, in ratione reminiscentiam Plato nuncupat.
En vista de todo lo cual, podemos resumir y simplificar la teora de Platn en los siguientes
trminos:

a) El objeto propio general del conocimiento humano, como conocimiento cientfico de las
cosas en s, como conocimiento perfecto, real y posesivo de la verdad, es el mundo suprasensible
de las Ideas, mundo permanente, eterno e inmutable, como lo son las esencias de las cosas
contenidas, o, mejor dicho, identificadas con las Ideas.
b) El objeto propio general del conocimiento humano, como conocimiento inseguro, mudable e
imperfecto, es el mundo sensible, el mundo de los cuerpos singulares, mundo contingente, variable
e imperfecto, como lo son los elementos o seres de que consta.
c) Al mundo suprasensible de las Ideas como [240] objeto cognoscible, corresponde como
facultad cognoscente en
el
hombre
la inteligencia, y
al
mundo
sensible
como
objeto cognoscible corresponde a su vez la opinincomo facultad cognoscente. Pero en una y otra
deben distinguirse dos grados o manifestaciones; porque la inteligencia, o es conocimiento superior
de las Ideas como tales y como esencias de las cosas en s mismas y en sus relaciones con el
mundo
sensible
e
inferior,
y
entonces
se
llama,
ora mente, ora sabidura, ora inteligencia simplemente; o es conocimiento de la Ideas que
constituyen el mundo y las verdades del orden matemtico, y entonces se llama razn, y algunas
veces pensamiento o ciencia (cogitatio, scientia). A su vez la opinin, en cuanto es percepcin y
asentimiento a la existencia de los objetos sensibles singulares, se llama fe o creencia; pero en
cuanto y cuando es percepcin de las representaciones, imgenes, sombras o especies de estos
objetos, recibe el nombre de representacin, que algunos llaman imaginacin, y que otros
apellidan conjetura.
En armona con estas indicaciones puede formarse el siguiente esquema de la teora
Platnica:
A) Objetos
Gnero o Mundo Inteligible
Ideas

Matemticas

Gnero o Mundo Sensible


Cuerpos

Imgenes

B) Formas del Conocimiento


Inteligencia
Mente

Razn

Opinin
Fe

Representacin

Resulta de lo dicho hasta aqu que en la teora de Platn el conocimiento humano comprende
los siguientes cuatro grados o modos, procediendo de abajo arriba: percepcin de las imgenes de
los cuerpos (representacin; conjetura?) singulares; percepcin o conocimiento (fe, creencia) de
los cuerpos como cosas o existencias singulares y contingentes; conocimiento cientfico de las
esencias y verdades matemticas (ratio, cogitatio), conocimiento de las Ideas como esencia de las
cosas, de sus mutuas relaciones entre s y con la Idea del Bien, principio y causa de las dems, y
que es el mismo Dios (intelligentia, sapientia) o el Ser Supremo.
Para que una teora del conocimiento humano sea completa, no basta sealar el objeto y el
sujeto o las formas del mismo, sino que es necesario adems sealar y explicar el origen y el
proceso o generacin del mismo, y principalmente el trnsito del orden sensible y contingente al
orden inteligible y necesario, que representa el objeto y el terreno propio de la ciencia. Colocado en
presencia de esta ltima fase del problema del conocimiento, Platn no halla modo de resolverlo
sino apelando a la hiptesis de la preexistencia de las almas. Las cosas sensibles que constituyen
el mundo visible, y que son el primer trmino u objeto de nuestra actividad, ni contienen la esencia

de las cosas, ni menos las condiciones de inmutabilidad, certeza, evidencia y necesidad que
entraa la verdad; son como imgenes lejanas y obscuras, meras sombras de las Ideas, y por lo
mismo impotentes e incapaces de ponernos en posesin de aquellas y de la verdad. Pero aunque
impotentes de suyo para suministrar la percepcin de las Ideas y de la verdad en s, los objetos
sensibles excitan [242] y provocan al alma a fijar su mirada en las Ideas, lo cual consigue
concentrndose en s misma y abstrayndose o separndose del mundo externo. Y si el alma, al
concentrarse en s misma, descubre y conoce las Ideas cuya lejana y obscura sombra haba
vislumbrado en los objetos sensibles, es porque esas Ideas existen en el fondo del alma, bien que
obliteradas y como sepultadas en el olvido y las sombras. Todo lo cual slo puede concebirse y
explicarse, admitiendo que las almas humanas, con anterioridad a su unin con el cuerpo,
existieron y formaron parte del mundo inteligible, y vivieron en comunicacin directa e inmediata
con las Ideas; la misma que llevaron consigo al unirse con el cuerpo, y que en virtud de esta unin
quedaron como sepultadas, obscurecidas y olvidadas. Luego en realidad de verdad el proceso de
generacin y el origen inmediato de la ciencia en el hombre, es un proceso de reminiscencia. La
ciencia no se adquiere; se reproduce y se recuerda: Discere est reminisci.

1 TALLER

Platn crea en una moral objetiva basada en las ideas.

Moral objetiva
Platn no era un relativista moral, sino que crea que los valores morales como la
bondad, la justicia y la virtud eran valores objetivos, que podan ser aprendidos. La
creencia de Platn en la verdad objetiva se deriva de su "Teora de las formas" o
Teora de las ideas. Afirm que si una persona simplemente percibe el "bien de las
ideas", como la verdad o la justicia, las acepta. Platn cree que las ideas son ms
objetivas que los objetos materiales y, por lo tanto, son ms reales. Todas las ideas y
objetos materiales estn sistemticamente interconectados en la Teora de las ideas,
de Platn. El sistema de las ideas comienza a partir de la idea de bondad (o bien) en la
parte superior de la jerarqua de los conocimientos y desciende desde lo general a lo
particular, de lo ms objetivo a lo ms subjetivo.

Inters propio
Platn afirma que la moral debe basarse en un inters propio. Distingue entre el
verdadero inters propio y la percepcin del propio inters. Mientras, que el verdadero
inters no est en conflicto con la racionalidad o la moralidad, sto es posible en el caso
de la percepcin del inters propio. Platn sostiene que los seres humanos pueden
conocer su verdadero inters propio y aprender de su valor. En ltima instancia, la
mejor manera para el hombre de seguir su propio inters, segn Platn, es siendo un
hombre justo.

Armona
Para Platn, una sociedad llena de hombres justos (cada uno persiguiendo su propio
inters personal) es una sociedad armoniosa y moral. Este tipo de sociedad es la ms
apta para la supervivencia porque todos estn haciendo su papel nico y trabajando
hacia el mismo objetivo. La armona de Platn es un alto valor moral de la persona, as
como de la sociedad. El historiador Will Durant resumi la posicin de Platn en
cuanto a la armona individual: "La justicia es taxis kai kosmos (orden y belleza) de las
partes del alma. Esto es para el alma, lo que la salud es para el cuerpo.

justicia
En la Repblica de Platn, Cfalo identifica la honestidad y la bsqueda de la verdad
como el elemento ms importante de la justicia. Pero Scrates puso en duda la
sabidura de decir la verdad a gente con malas intenciones. l ofreci una definicin
ms magnnima de justicia, diciendo que es el ms fuerte al cuidado de los dbiles y
del bien de la mayora.
http://www.ehowenespanol.com/estandares-morales-platon-info_284017/

Teora Poltica de Platn

Platn propone un Estado basado esencialmente en la tica y la condicin del hombre como
un ser que solo puede vivir en una sociedad organizada, que para los griegos estaba
representada por la Ciudad-Estado.
Segn el pensamiento platnico, ningn ser humano puede tener una vida normal si se
mantiene aislado, dado que el hombre es un ser social; no como integrante de un rebao sino
como ciudadano activo, dispuesto a respetar y aceptar a la sociedad en que vive como un
hecho inevitable.
Por esta razn, la preocupacin de Platn era determinar cul debera ser la verdadera
naturaleza del Estado y su genuina funcin.
Para Platn, la moral y los principios de justicia deben ser los mismos, tanto para el ciudadano
como para el Estado, de manera que sirvan para hacer felices a todos.

A Platn no le interesaba dedicarse a estudiar un gobierno en particular, sino que su inters se


centraba en lo que deberan ser todos los Estados en general.
Por eso, en su libro La Repblica trata de proponer un Estado ideal, como un modelo que
todos los estados deberan imitar.

Platn estaba convencido que todo gobernante de un Estado ideal debe saber en qu consiste
el arte de gobernar y qu es lo que debe hacer, porque si no lo sabe, o no tiene la habilidad
para ejercer eficazmente esa funcin, puede hundir tanto al Estado como a sus ciudadanos.
Platn saba por experiencia que los Estados que haba conocido distaban mucho de ser
perfectos; y su decepcin lo llev a ignorar la poltica imperante y a dedicarse a imaginar la
mejor forma de gobierno posible para que los ciudadanos que confiaran en l pudieran ser
ms felices.
l haba vivido la desventura de la oligarqua y posteriormente, con la democracia, en la que
haba depositado todas sus esperanzas, se volvi a desilusionar debido a la confusin
existente en el poder y los vaivenes de la vida pblica.
Comprendi que los Estados estn todos mal gobernados, que sus leyes son irremediables y
que todo dependa de la buena o mala suerte.

La filosofa permite a un gobernante a evaluar lo que es mejor para la sociedad y para los
ciudadanos; por lo tanto, las personas ms adecuadas para gobernar, que podrn liberar a las
comunidades del flagelo de los malos gobernantes, son los filsofos o bien, aquellos que ya
tienen el poder y se conviertan providencialmente en verdaderos filsofos.
El hombre debe vivir necesariamente en una sociedad organizada, porque necesita de la
colaboracin mutua para subsistir; de modo que la vida en comunidad tiene un propsito
econmico del que posteriormente emanar el principio de la divisin del trabajo.
Los seres humanos tienen distintas habilidades y aptitudes, y por medio de ellas pueden
brindar su aporte individual de diferentes formas a la comunidad en que viven.
El Estado necesitar que haya personas capaces de realizar todas las tareas que requiere una
sociedad para cubrir todas las necesidades de sus miembros.
No solo de actividades rudas se nutrir esa sociedad, sino que a medida que se haga ms
grande y compleja ir requiriendo tambin otras tareas ms refinadas como las relacionadas
con el arte, la msica, la docencia, la medicina, etc.; y cuando sus territorios resulten
insuficientes para sus cubrir sus necesidades debern extender sus dominios a las ciudades
vecinas.
As llega Platn al concepto de que la causa de las guerras es econmica y a la necesidad de
formar guardianes del Estado, tan sabios como sus gobernantes que puedan discernir quienes
son los verdaderos enemigos.
Fuente: Coleccin Grandes Pensadores, Scrates y Platn-Vida, Pensamiento y Obra,
Ed.Planeta DeAgostini, Espaa, 2007.

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