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La economa social: concepto y reinterpretacin

Miguel Eduardo Crdenas Rivera, Felipe Daz Chaves

La economa social:
concepto y reinterpretacin*

The Social Economy:

Concept and Reinterpretation


Miguel Eduardo Crdenas Rivera**
Felipe Daz Chaves***
Artculo de reflexin
Cmo citar este artculo: Crdenas Rivera, M.E., y Chaves Daz, F. (2011). La economa social: concepto y reinterpretacin. Revista CIFE, 18, (13), 13-38.

Resumen
El presente documento aspira a aclarar el espacio que
comprende la economa social y el objeto que persigue.
Se har la definicin de este concepto desde un punto
de vista tico para superar la ambigedad del mismo al
ser usual su aplicacin en mltiples escenarios, situacin
que se presta para confusiones taxonmicas y de significado. Se exponen las manifestaciones reales que se llevan
a cabo en las economas del mundo con lo que es conocido como el tercer sector o economa solidaria, as
como las tendencias en el pensamiento econmico y po-

ltico que ayudan a hacer an ms indescifrable el trmino economa social. Posteriormente, se pasa a explicar
lo que se entiende por tal concepto en un plano tico y
colectivo, como pilar y principio que dirige la economa
social para ser asumida (entonces) como una corriente de
pensamiento.
Palabras clave: economa social, tica, humanismo,
pensamiento lebretiano.
Clasificacin JEL: A-13.

* Este artculo se elabora en el marco del debate que se adelanta al interior del grupo de trabajo del proyecto de Doctorado en Economa Social
de la Facultad de Economa de la Universidad Santo Toms.
** Magster de la Universidad Nacional de Colombia y Doctor en Derecho de la Universidad Externado de Colombia. Profesor de la Facultad
de Economa de la Universidad Santo Toms.
*** Socilogo de la Universidad Santo Toms y economista de la Universidad Nacional de Colombia.
Fecha de recepcin: septiembre 2 de 2010 - Fecha de revisin: noviembre 10 de 2010 - Fecha de aprobacin: noviembre 15 de 2010

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Abstract
This document aims to clarify the space comprised by
social economy and its object pursued. This concept will
be defined from an ethical point of view to resolve its ambiguity as it is commonly used in multiple scenarios. This
situation lends itself to taxonomic and semantic confusion. The concrete manifestations in the worlds economies with what we know as third sector or Solidarity
economy are presented. Similarly, the economic and
political trends that make the term "social economy" un-

Y es evidente que la mayora de los hombres soportan valerosamente las


desgracias, apegndose al vivir, como si creyeran que en l hay alguna
felicidad y dulzura natural.

(Aristteles, Poltica, III, 1278b)

1. Introduccin
La economa social es un concepto en construccin que
en la actualidad despierta acalorados debates por sus
mltiples interpretaciones, y por la cantidad de espacios
prcticos y tericos en los que se aplica. Su uso se ampla
cuando se traslada desde las ideas ms liberales (como en
el caso de Von Wieser), hasta las concepciones de tericos
que muchas veces confunden el trmino con el de economa socialista; o pierde fronteras taxonmicas cuando
se relaciona con la visin empresarial-prctica: tercer
sector, economa solidaria, economa comunitaria, economa social. Por ende, estamos ante una ambigedad del trmino economa social que ac se ilustrar y
se intenta superar comprendindola como una corriente
tica transversal a todas las ramas de la economa (o economa poltica) de y para lo colectivo.

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decipherable are shown. After this, we go on to explain


how the concept is understood from an ethical and collective dimension, as pillar and principle that guides the
social economy, so that it can be assumed as a school of
thought.
Keywords: Social economy, Ethics, Humanism, Lebretian thought.
JEL Classification: A-13.

Por consiguiente, se debe primero ilustrar las confusiones


bsicas que se dan a nivel terico y prctico, para pasar
a aclarar desde nuestra comprensin la complejidad del
trmino mismo, las mltiples interpretaciones que asume
y la mejor forma de definirlo desde una perspectiva tica
y humana.
Es as como el trmino tiene un uso organizacional en el
tercer sector y otro positivo, normativo y cientfico, menos reconocido en el pensamiento econmico o economa poltica, en un orden de ideas que hoy no se tiene del
todo claro.
Por un lado, en la actualidad, se encuentra la idea arraigada segn la cual la economa social hace referencia
a un grupo de empresas o tipos de organizacin econmica que se originaron en las crisis histricas del modelo
de desarrollo capitalista, y a partir de ah, toman fuerza
como estructuras que no incumben al sector pblico o al
sector privado. Se ubican en conjunto dentro del sector
solidario, y se denominan: cooperativas, mutuales, cajas
de ahorro, institutos de previsin, organizaciones auto-

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gestionarias, asociaciones sin fines de lucro o prestatarias


de servicios, por nombrar slo algunas. Estas organizaciones son importantes, pero slo hacen parte de un elevado
corpus en el que la economa social tiene dominio: las
relaciones micro y macroeconmicas del sistema econmico actual, las estructuras institucionales, las teoras de
desarrollo, la economa ambiental, la ecologa, la tica, la
administracin.
Por otro lado, encontramos el uso histrico maleable de
la palabra economa social en la economa poltica,
que hace su primera aparicin en 1830, por parte de tericos y corrientes polticas, y que colabora a aumentar en
mayor grado la confusin reinante al respecto.
Bajo esta lnea se encuentra la ambigedad de la economa social, al intentar ser asumida como concepto
terico de raigambre cientfica y no slo como palabra
e idea. Se presenta a continuacin un acercamiento a las
interpretaciones y usos que se hacen del trmino y que a
nuestro entender no lo definen per se, por lo que, valga
reconocer, slo se suman a la confusin existente en su
definicin.
Posteriormente, se pasa a discutir sus valores y principios transversales desde un punto de vista humanista,
el cual se asume en su genuina identidad dentro de la
economa, entendida como una ciencia social y humana.
Se apunta a plantear que su comprensin radica en su
tica, ms que en caractersticas metodolgicas o epistemolgicas, y que asume los valores propios de la colectividad. De esta manera, se puede llegar a comprender su
flexibilidad y adaptacin en todos los campos cientficos
o disciplinares en que se quiera incursionar, para llegar a
dar solucin a las discusiones originadas en la economa
tradicional en la que siempre se genera un gran debate
tico en torno al alcance de la racionalidad econmica y

que queda resuelto a los ojos de dicha economa social:


la disyuntiva eficiencia - equidad, el entendimiento entre
lo pblico - privado (los bienes pblicos), la tica de las
prcticas econmicas y los criterios de desarrollo.
Estos ltimos son slo algunos de los tpicos propios a la
economa social que queremos entender como corriente econmica con enfoque humanista, que son explicados
a travs de la colectividad, la igualdad y la sostenibilidad.
As las cosas, los lineamientos cientficos de la economa
social se desentienden y apartan de estos dos extremos
y por ende, de lo ya reconocido por la economa poltica tradicional. Esta teora econmica y cientfica asume
una posicin alternativa independiente del capitalismo
tradicional, que es inadecuado para explicar la compleja realidad socioeconmica, y del socialismo burocrtico
descontinuado, que no demostr la eficacia de sus postulados cuando fue puesto en prctica.
Dentro de las formas productivas capitalistas existentes
se deben aplicar los principios de democracia, inters
social y justicia distributiva con altas posibilidades de
potenciarse en cualquier contexto socioeconmico o cultural, como tambin buscar el cumplimiento integral de
estos valores en las unidades econmicas pertenecientes
a los distintos sectores, as como en sus fases: la produccin, la distribucin y consumo de bienes y servicios,
junto con las relaciones sociales y de poder que se tejen
en el entorno.
Dado el nivel de importancia que se reconoce a los factores, la economa social apunta a que en un sistema productivo prevalezca el trabajo por sobre el capital. Por
tanto, la lgica tradicional capitalista en la que la ganancia es proporcional al capital aportado y las estructuras
organizacionales, institucionales, productivas y comercia15

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les se acomodan segn este referente de lucro, es superada por una visin econmica de valor democrtico, incluyente y justa, que en la eterna disyuntiva riqueza versus
distribucin, se inclina hacia la distribucin y la equidad,
ubicando el beneficio social sobre el beneficio individual.

2. Delimitacin de la economa
social en sentido amplio

Uno de tantos tericos que utiliz el concepto de economa social fue el economista y socilogo austriaco Von
Wieser en el ao de 1914, quien fue uno de los principales fundadores de la escuela austriaca, maestro de economistas influyentes en la concepcin neoclsica y neoliberal como Joseph Alois Schumpeter y Friedrich August
von Hayek. Von Wieser lleg a formular su teora de la
economa social en el momento en que incursion en la
sociologa en los albores de su vida profesional y acadmica, proponiendo que debe haber cierta intervencin por
parte de entidades planificadoras, lo cual no obedece a la
colectividad sino al carcter individual de la naturaleza
social. Asume, por tanto, que todas las fuerzas individuales se colocan hacia la direccin social como si siguieran su
inters individual (Vizcano, 2009). En su teora, el beneficio colectivo es importante, pero siempre va a resultar de
las fuerzas precisas individuales, y este orden se gua por
la transformacin hacia el nuevo orden mundial que
acepta el liberalismo y la economa de mercado, convenientemente manejada y reconducida por las leyes de
este enorme individuo que es la sociedad, mas no por un
planificador. En este orden de ideas, la postura de Wieser
obedece al liberalismo y confa plenamente en la racionalidad de mecanismos de asignacin como el mercado para
que su economa social funcione.

Para comenzar se pueden diferenciar las interpretaciones


con respecto a la esencia de la economa social y en esa
medida se delimita su alcance. Se exponen dos de tantas
interpretaciones y usos que se dan al trmino, los cuales
ilustran lo maleable que se ha vuelto, hasta el punto de
llegar a ser parte de dos interpretaciones en s opuestas y
por su naturaleza, mutuamente excluyentes. Nos referimos entonces al uso dado por Wieser, reconocido como
uno de los padres del neoclasicismo, al trmino de economa social y, por otra parte, al tradicional problema de la
confusin existente con la economa socialista.

En contraste con este autor, encontramos otra interpretacin de la economa social, obviamente an discutida,
que viene de parte de los que confunden el trmino con
la economa socialista, la cual hace referencia a una organizacin que distingue dos clases sociales en oposicin
y que le adjudica el poder a la clase obrera en particular,
la cual, en consecuencia, ejecuta la adecuada utilizacin
de los medios de produccin y la democratizacin de la
riqueza para toda la sociedad. Es la concretizacin de
una sociedad puesta no al orden de la burguesa sino de
la clase proletaria controladora del funcionamiento eco-

La bsqueda de esta meta implica la retroalimentacin


epistemolgica y prctica con otras disciplinas que asume
la economa social, con el apoyo de ciencias como la sociologa, las ciencias polticas y la geografa, por nombrar
las principales.
La economa social tiene entonces como principal representante estructural-normativo las organizaciones pertenecientes al sector cooperativo (tercer sector), pero tambin se ampla su alcance cientfico a todas las relaciones
micro y macroeconmicas del sistema econmico actual.
Comprende desde instituciones privadas hasta estatales,
que cumplan o manifiesten principios clave como el inters ecolgico, la conservacin del sistema productivo, la
economa justa, humana, local y democrtica.

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nmico a travs del Estado comunista o a travs de organizaciones no estatales de propiedad comunitaria, como
mximo agente representante de lo colectivo. Al derivarse del marxismo, delega a una clase particular (la obrera) el control sobre los medios de produccin, as como
una oposicin al capitalismo. Su carcter comunitario y
planificador aboga por una tica de igualdad que se confunde con la economa social misma, ya que tal armona
se consigue en el curso de la historia, como un proceso
dialctico en el que una clase se rebela frente a la otra
en virtud de la dinmica del materialismo dialctico. La
clase que se rebela obtendra el poder, se suprimira la
explotacin y una vez en ese estadio no habra diferenciacin de clases ni conflictos por la propiedad privada.
El ingreso sera igual para todos.
Paralelo a este socialismo, tenemos el comunismo, las teoras comunistas marxistas o el socialismo cientfico, entre
otras corrientes de pensamiento, influyentes en un gran
grupo de movimientos polticos contemporneos que en
su visin abstracta poltica hbrida dan lugar a la socialdemocracia. Precisamente, el trmino economa social
se despliega hacia posturas polticas normativas muy variadas que se desprenden de la idea original marxista y
asumen el trmino de socialistas como sinnimo de economa social. En la medida en que toma fuerza poltica
el trmino, se buscan ideas del bien comn e igualdad
social, que desencadenan en diferentes tipos de estados
reformistas con el comn denominador de la naturaleza
socialista (Danani, 2004). Da igual si hay intervencionismo o no. El trmino se volvi tan ambiguo como su nmero de interlocutores.
Es de anotar cmo en los razonamientos de base neoliberal como en el sentido del discurso socialista, la palabra
economa social se utiliza de manera interpretativa a sus
finalidades tericas y prcticas, situacin que agudiza la

dificultad para entender el trmino y se deriva en tendencias polticas o sencillos desprendimientos tericos como
herramientas o corpus de anlisis, como es el caso de Von
Waiser, quien le da validez a lo social como estricto resultado del individualismo, y llega a valorar la sociedad
misma (conjunto de individuos en interaccin) como un
solo ente, casi tan metafrico y con fuerza omnipresente
como la mano invisible de Adam Smith.
La inmersin del trmino economa social en las diferentes escuelas, partidos y teoras es entendible, ya que
lo social permea todas las actividades humanas, y en ese
sentido, se hace sobreutilizacin de un trmino fcil de
adaptar a la gran cantidad de alternativas de pensamiento en las ciencias econmicas, polticas y administrativas.
Por consiguiente, la economa social se vuelve vaga
como concepto que al incorporar el significado lo social se utiliza en exceso por las ciencias sociales, las instituciones, los movimientos polticos y, ms an, en la economa misma. En este sentido, toda economa es social,
en la medida en que no puede funcionar sin instituciones,
sin el compromiso de las personas, sin el apoyo de las comunidades y del Estado (Bruyn, 1987, p. 19).
Para seguir con el problema de cmo entender el alcance polismico de la economa social, vale la pena hacer
un resumen histrico sobre la aparicin y desarrollo del
concepto, constreir los elementos que lo configuran de
manera compleja, para intentar separarlo tanto de las interpretaciones no congruentes con el trmino, como de
las que lo entienden como el tercer sector.

3. Orgenes
Fue el economista francs Charles Dunoyerm quien en
1830 public un tratado en el cual mencion por primera
vez el trmino de economa social. Dunoyerm pertene17

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ci al liberalismo econmico de la escuela francesa y tuvo
una gran influencia de la mano invisible teorizada poco
antes por Adam Smith. En el contexto francs que dio
paso a esta generacin se desarrolla la industrializacin
que divida, igual que en Inglaterra, a la clase obrera de
la clase naciente industrial y capitalista. De esta manera, la intelectualidad y los pensadores como Dunoyerm
empezaron a ver la situacin crticamente y a recomendar vas alternativas que dieran solucin al conflicto de
pauperizacin que vean florecer. El hecho evidencia la
aparicin de la economa social como una emergencia
intelectual y poltica que sugiri iniciativas y nuevas formas de disponer los mecanismos de la economa en ese
entonces que tuvieran en cuenta solucionar el problema
de masas que se estaba generando en una sociedad de
transicin hacia el capitalismo. Por esta razn, se puede inferir que la existencia de la economa social, antes
que una organizacin misma o una unidad productiva
cooperativa, fue una idea que la economa poltica francesa alberg antes que una materializacin en la empresa
solidaria o social, economa participativa o en el tercer
sector mismo, el cual en ltimas se refiere a una actividad econmica delimitada en un conjunto empresarial
alternativo.
Dentro de esta diferenciacin, Francia a la cabeza de Europa hace explcita la separacin de dos sistemas econmicos existentes: capitalismo y colectivismo. Sin abrazar
plenamente los ideales de los partidos comunistas y socialistas, s se priorizaba el entendimiento del capitalismo
como un sistema con serias falencias para contener de
manera equilibrada el individualismo, y a la vez, vean en
la conducta colectiva la solucin inmediata para llenar
ese vaco. Es as como, desde comienzos y mediados del
siglo XX, se forj un centro internacional de investigacin (CIRIEC - Internacional) liderado por Edgar Milhaud, especializado en economa poltica, el cual reuni
a organizaciones sindicales, cooperativas, instituciones
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y personas identificadas con la necesidad de reaccionar


en la coyuntura mediante publicaciones reunidas en los
Anales de la Economa Pblica. Esta organizacin desde sus comienzos identific el campo de accin que responda a los sectores y actividades que tienen por principal finalidad la de servir al inters general, la accin de
los poderes pblicos en materia econmica, y los servicios
pblicos, las empresas pblicas, las entidades de economa social como las cooperativas, sociedades laborales,
mutualidades y asociaciones.
Con la llegada de los aos sesenta en Europa vino un
inmejorable crecimiento econmico que puso su nivel de
desarrollo a la par con el de Estados Unidos y Japn, pero
a raz de la primera crisis del petrleo, los pases europeos
entraron en recesin: aument el desempleo, hubo quiebra de empresas medianas y pequeas con alto potencial
de ocupacin, generacin de un despido de empleados
continuo que motiv a las instituciones y estudiosos a recuperar la preocupacin por los intereses sociales y colectivos. Se ejecutaron iniciativas polticas y legales en diferentes pases, lo que motiv, durante la segunda mitad
del siglo XX, el giro hacia la economa social entendida
como establecimiento de organizaciones pertenecientes
al tercer sector, ms que por los postulados tericos del
ideario colectivo. Su desarrollo en estas dcadas se vio
interrelacionado con el surgimiento repentino y casi que
improvisado de organizaciones mutuales, cooperativas,
colectivas, que pertenecan al tercer sector.
Esta ocasin histrica fue un punto de quiebre hacia la
atencin en el estudio de unidades productivas alternativas intermediarias entre el capitalismo concurrente y
la adoracin al Estado, lo que ocasion el inicio de una
identidad directa con este tipo de organizaciones y aboc, a su vez, una confusin conceptual entre el tercer sector en s (conjunto de instituciones productivas alternativas) y el concepto de economa social en s, dirigido al

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seguimiento y observacin de una forma empresarial en


el sector sin nimo de lucro o no gubernamental.

4. La economa social y el tercer


sector
La estructura de organizaciones productivas o empresas
destinadas al beneficio individual con divisin de organizacin jerrquica dueo - empleado, y otras organizaciones de naturaleza estatal de funcin reguladora y garante
del poder pblico superior, no tienen una sostenibilidad
muy convincente, por lo que se contempla, a manera de
emergencia, organizaciones que estn entre ambos tipos
ya existentes y que con un funcionamiento privado no se
desentienden del sistema de mercado, en casos concretos como las organizaciones sindicales, las colectividades
en sus diversas manifestaciones y las diferentes formas de
economa participativa.
Dentro de tales disposiciones econmicas, se ofrece suplir
necesidades que son de inters para toda la sociedad, en
especial para aquella porcin separada de los beneficios
capitalistas o burocrticos.
Un caso particular del nacimiento organizacional de la
economa social puesta en prctica son las asociaciones
obreras que adquirieron con el tiempo la forma de sindicatos ante el esparcimiento de la enajenacin del trabajo
a travs del trabajo asalariado y de las empresas capitalistas. La estructura jurdica de los trabajadores adquiri
legitimidad ante el Estado y se hizo coherente entonces
la expansin del sistema capitalista con espacios reivindicativos que defienden el derecho social y herramientas
organizacionales destinadas a reparar de manera alternativa las imperfecciones del mercado, ya no slo con la
mediacin del Estado sino tambin con participacin de
organizaciones de corte social.

En concordancia con este carcter innovador y ms humano, hay cabida en lo normativista a la idea de una
tercera alternativa o una tercera va, que en trminos
prcticos y reales se asocia con las organizaciones del tercer sector: en general, todas aquellas formas mutuales,
cooperativistas y autogestionarias. Sin embargo, sus organizaciones se amplan a un abanico institucional ms diverso que comprende el sector comunitario y cooperativo,
el sector privado, el sector pblico u otras manifestaciones
mixtas que hacen el debate de su marco de accin an
ms complejo. Cada una de estas unidades productivas
cumple expectativas de desarrollo bajo los principios mutuales y de asociacin dadas sus posibilidades de incorporacin como estilo de empresas exitosas. Una prueba
de la importancia que ha adquirido esta modalidad es la
experiencia en Europa. All, las empresas sociales, han
mostrado crecimiento y contribuciones a la disminucin
del desempleo. En Alemania se identific un aporte del
4% que hizo el sector al crecimiento del empleo. Su entendimiento de funcin social empresarial, sumado a las
posibilidades de crecimiento en los nuevos mercados (ambiental, cultural y social), le dan un peso de desarrollo que
pretende no slo centrarse en estos tres campos de actividad, sino tambin en otros que aumenten su capacidad de
injerencia en todas las esferas de la sociedad: actividades
sociales empresariales como la agricultura y produccin
alimenticia, la manufactura industrial, los servicios de alta
tecnologa, por referir slo algunos de tantos que, como
se anot anteriormente, estn permeados por lo social y
tienen la necesidad de llenar agudos vacos en ese campo.
A partir de esta fase, la economa empieza a ser normativa y sugiere estrategias de mejoramiento capitalista por
medio de un sistema cuasi empresarial, que funciona bajo
los principios de la democracia. Se caracteriza por hacer
partcipes a sus socios de manera proporcional e igualitaria, as como en el principio de reparticin de beneficios.
Se supera entonces el juicio tradicional capitalista, de
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manera que la ganancia es proporcional al capital aportado y las estructuras organizacionales, institucionales,
productivas y comerciales se acomodan segn sea el caso
a este referente de lucro social-cooperativo. Bajo un referente organizacional de este tipo, la economa social entra a ocupar un sector de actividades econmicas que en
lo bsico se puede definir en un sentido sistmico como:
Un sistema socioeconmico alternativo de empresas pblicas o privadas gobernadas por obreros, consumidores,
agricultores y otros tipos de usuarios con unas normas de
funcionamiento particulares que democratiza la propiedad en la esfera de la produccin y la categora de beneficio particular en la distribucin (Bastidas-Delgado y
Richer, 2001, p. 23).

Todas estas instituciones adquirieron diferente denominacin, pero finalmente son del tercer sector. En Europa
se le denomina como sector de la economa social; en
Latinoamrica, sector de la economa solidaria, tambin
reconocido como sector de la solidaridad. Hay diferentes
denominaciones utilizadas para este conjunto de organismos en cada pas y para la posicin de mercado en que se
ubique (tercer sector, social, comunitario y colectivo, empresarial, solidario, etc.). Por tanto, si hay inconvenientes
en definir la economa social como teora del pensamiento econmico o de la economa poltica, tambin los tericos del tercer sector, que asumen la economa social
desde su visin empresarial-social, observan profundos
vacos e inconvenientes al delimitar el concepto.
Ante la dificultad, los investigadores se han dado a la tarea de resolver tal confusin y han necesitado identificar
una serie de objetivos a tener en cuenta para que el tercer
sector sea mejor delimitado y entendido:
-

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Importancia en definir el aspecto econmico, organizacional y social del tercer sector.

Encontrar una amplia y comn comprensin que sea


aceptada para realizar investigaciones ms concretas
en economa social (tercer sector). Esto se presenta
porque no hay verificaciones de investigaciones empricas que comprueben que se cumplan las expectativas que debera cumplir una organizacin del tercer
sector con mnima plenitud: integrar a los sectores
excluidos de la sociedad, promover la inclusin de
ciudadanos democrticamente y darle independencia a las empresas del tercer sector con respecto al
mercado.

Establecer una estructura para la investigacin del


tercer sector y la economa social. Hay una complicacin en los trminos tanto en el debate poltico como en lo pblico. Y en esa misma direccin se
reconoce la confusin entre tercer sector o sistema
social, economa solidaria y/o comunitaria. Todas
son categoras que en s mismas, de manera aislada,
tienen mltiples usos y se emplean en diferentes espacios. Por ejemplo, el tercer sector es utilizado tambin
para referirse al conjunto de actividades terciarias o
de servicios, o para aludir a la poltica de la tercera
va de Anthony Giddens. La confusin prosigue con
sistema social y economa solidaria, las cuales son
usadas en la sociologa para explicar los sistemas sociales desde el funcionalismo o desde teoras modernas de las ciencias humanas. La confusin contina
en el trmino comunitario que hace referencia a
un valor concebido en las sociedades del socialismo
utpico: la pasin por la solidaridad que tiene toda
sociedad humana, la dependencia del nivel existente
entre sus vnculos sociales. De manera similar, la economa social fue identificada con servicios sociales, o
se mezcl en la segunda posguerra en Alemania con
el rtulo de economa social de mercado, y con el
viejo modelo de la economa socialista.

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Por eso se asevera que cuando intentamos pasar esos


conceptos a diferentes lenguajes, se hace an ms difcil.
Por consiguiente, la tarea es definir y clarificar los diferentes significados, y limitantes de los trminos que queramos usar (Montolio, 2002, p. 6).
La necesidad de crear un mnimo de entendimiento comn en el rea del tercer sector o de economa solidaria,
refleja que el desconcierto del que quiere salir la Economa Social para ser validada como pensamiento econmico cientfico, es el mismo nivel de confusin en que
se encuentran aquellos que defienden la economa social
interpretndola desde el tercer sector o razones empresariales-organizativas. Desde ambas aristas de interpretacin hay serios conflictos de categorizacin, de conceptualizacin, de anlisis y de objetos de estudio a investigar.
Entonces hay que hacer la aclaracin de las caractersticas que ataen de forma especfica al tercer sector
(Birkholzer, 2005):
1. Se trata de una actividad econmica privada (segn
la ley privada) para lograr los objetivos sociales o
comunitarios.
2. Se desprende de iniciativas voluntarias y organizaciones de ciudadanos, quienes se sienten afectados y se
organizan alrededor de los conflictos y/o necesidades
insatisfechas en lo social, lo ecolgico, lo cultural y en
la esfera econmica.
3. Sus objetivos econmicos estn subordinados (o por lo
menos son secundarios) hacia lo social y lo ecolgico.
4. Sus actividades econmicas estn basadas en lo colectivo, cooperativo o lo comunitario orientado al espritu empresarial.
El tercer sector es entonces una manifestacin productiva
y empresarial mimetizada con el mercado y apoyada por
el Estado y la defensa de lo pblico. Por tanto, a nuestro

entender tiene caractersticas precisas y concretas que lo


delimitan y a la vez lo hacen parte de la economa social,
la cual incluye el tercer sistema (tercer sector) para ser estudiado como objeto metodolgico-cientfico. En sntesis,
la organizacin solidaria es un objeto prctico y cientfico
de la economa social, mas no su fin en s, como pretende
hacer ver la literatura del tercer sector.

5. La economa social
reinterpretada
Las prcticas econmicas actuales que racionalizan su
funcionamiento bajo la maximizacin del beneficio y la
competencia, son vistas por la economa social de manera crtica y propositiva, en tanto esta ltima pone en tela
de juicio las polticas actuales de desarrollo, los valores
que dan base a modelos econmicos como el neoliberal,
o las cuestionables capacidades que tienen las actuales
prcticas econmicas de ser sustentables para la raza humana y para el medio ambiente.
Simultneamente, desde su lgica, se despliegan teoras
de desarrollo alternativas, puesto que investiga las manifestaciones de economas que siguen sus criterios de
asignacin de recursos dentro o fuera del tercer sector
a nivel mundial. La economa social piensa nuevas teoras del desarrollo alternativo1 y hace lecturas de nuevas
interpretaciones de la economa tradicional que ayudan
a cambiar lineamientos dentro del mismo paradigma
existente.
La economa social tiene una amplitud y una perspectiva
de mejora y credibilidad en el tiempo que viene tejindose
1 Se referencia, por ejemplo, el buen vivir, los estudios crticos sobre
el desarrollo, el ambientalismo biocntrico, el feminismo radical,
la decolonialidad o el desarrollo a escala humana de Manfred
Max Neef.
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desde el nacimiento de la economa misma como ciencia,
en donde dentro de la economa poltica ya venan dndose brotes de lo que en estos momentos se quiere recuperar
y reivindicar como valores y principios a seguir. Por tanto,
se asegura que la economa social es una idea que siempre
busca estar a favor de la colectividad, de la justicia y la
sostenibilidad como referentes ticos y cientficos robustos
como para consolidar la corriente de pensamiento y rama
de la economa llamada economa social.
De esta manera, cumple de manera integral valores de
equidad y sostenibilidad a un nivel humano en todas las
unidades econmicas pertenecientes a todos los sectores,
as como en todas sus fases: la produccin, la distribucin
y consumo de bienes y servicios, junto con las relaciones
sociales y de poder que se tejen en torno.
Vale sealar que la economa social debe ser entendida
como un trmino que va ms all del tercer sector, el cual
engloba actividades y organizaciones econmicas mutuales que practican el cooperativismo y se articulan en
medio del obvio peligro con el mercado capitalista2. Se
puede pensar que es un trmino con gran alcance epistemolgico que en la actualidad permea la ciencia econmica y se refiere a la intencionalidad de mirar alternativas cientficas a los paradigmas imperantes. En este orden
de ideas, la economa se alimenta de los enunciados anteriores y a la vez detecta nuevas iniciativas o prcticas que
se dan al interior de las empresas o unidades productivas
2 Las iniciativas de la economa solidaria se inscriben en la tradicin cooperativa al ser empresas basadas en la democracia y la
solidaridad, formadas por la cooperacin econmica organizada
de los ciudadanos (Lorendahl, 1997, p. 78). Pero muchas de las
organizaciones tradicionales de la economa social, las cooperativas y mutuales, se han ido adaptando a la economa dominante.
Se subraya la dimensin poltica de la economa solidaria, que
retoma el proyecto originario del cooperativismo, hoy olvidado
por una parte de la economa social institucionalizada en vas de
banalizacin (Delgado-Bastidas y Richer, 2001).
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que reivindican lo colectivo, lo social, el bien comn sobre el bien individual, no como medio y fin en s mismo,
diferente a lo que apuntalan las malas prcticas del liberalismo (monopolio, concentracin irracional de la riqueza, sobrexplotacin de los recursos naturales, etc.). La
economa social, ms que ser definida por el conjunto de
organizaciones que rene, se convierte en una corriente
del pensamiento econmico con sentido tico, por lo que
se hace imprescindible separarlo del trmino tercer sector, ya que como es posible entender lo contiene ms
que lo define.
Al mirar el inmenso campo de inters que hace converger tal cantidad de tpicos y reas acadmicas, organizacionales, ambientales y humanas, es sincero anotar que
la economa social es todo y nada, si se quiere definir a
partir de lo que engloba. Teniendo en cuenta esta ambigedad, se la puede ubicar como una nocin de lo que es
correcto, como idea metafrica e intangible que habita
en todos los seres humanos, en sus acciones, sus ideas y
sus pensamientos en pro de la humanidad, el medio ambiente y el desarrollo bien aplicado en congruencia con
el pensamiento y la planificacin en funcin del bien
comn (strictu sensu aquinatense). La idea de bien se
vuelve vaga en el momento en que se intenta materializar y objetivar, y se asume que este riesgo se presenta en
todos y cada uno de los economistas que buscan poner
en el polo a tierra mecanismos de desarrollo o de poltica econmica a sabiendas de que implican disyuntivas
trascendentales entre la colectividad y el individuo, entre
el bien comn y el bien individual, entre la explotacin
de recursos y la preservacin del medio ambiente, entre
la seguridad y la alimentacin o educacin de una poblacin. Pero esta dificultad se esgrime al identificar el
elemento comn que subyace y trasciende cualquiera de
todas las apropiaciones de los conceptos que se mencionaron, in crescendo a travs del tiempo. La compleja tarea

La economa social: concepto y reinterpretacin


Miguel Eduardo Crdenas Rivera, Felipe Daz Chaves

de identificar se hace en el plano tico de la economa


con enfoque humano, la cual es subvalorada por la frgida racionalidad y la estolidez de la ciencia normativa.
Esta nocin comn a todos los seres humanos sin distingo de clase es bien mencionada en el humanismo econmico, que acepta una tica de solidaridad subyacente
a cada uno de los individuos como parte de una sociedad. Al aceptar que el hombre per se es un ser tico, por
su educacin y autopreservacin puede escoger entre la
moral egosta-utilitarista y la tica humana-comunitaria
o solidaria como direcciones de su conducta. Por tanto,
la bsqueda del inters individual puede responder a satisfacer una necesidad de vida mancomunada y social.
En este caso hay una necesidad moral por llenar en cada
uno de nosotros que trasciende ms all de la coercin
religiosa o violacin a la conducta normativa tica occidental y que se explica por nuestra misma conciencia
social humana que toma fuerza a travs del humanitatis
principium.
Fray Louis Joseph Lebret, O.P., pionero de la economa
humana dominicana, enfatiza la idea de que nuestra insercin nos permite valorar a todos los seres humanos,
ricos y pobres, ya que todos tienen en s mismos semillas
de su propio desarrollo y, consecuentemente deseamos su
realizacin. Al referirse a l mismo escribe:
Yo siento una intimidad profunda con todas las personas.
Las quiero por ellas y en ellas porque siendo humanos son
maravillosos y son llamados para serlo an ms. Yo quiero
darles luz y no limitarlas. Yo no quiero ser obstculo en sus
destinos sino solamente ayudarlos a crecer y que puedan
llegar a la plenitud (Rueda Acevedo, 2011, p. 5).

Sus principios residen en promover la satisfaccin de las


necesidades genuinas pensando en disponer de recursos y
mecanismos alrededor de este objetivo y no a favor de las

excesivas ganancias que unos pocos disfrutan en la aplicacin del modelo econmico actual, iniciativa que no es
difcil de concebir en las conciencias ticas humanas inmersas en cada uno de nosotros que nos permiten pensar
en el bien comn antes que en el bien individual3.
Se distingue entonces la tica de la economa humana como
principio que se elige para situarse en tanto seres humanos
justos que tienen que sortear su naturaleza contradictoria
entre el inters individual y el inters general. Marx identifica la exacerbacin del individualismo y el egosmo como
sentimientos motivados por las mismas contradicciones del
sistema reflejadas en la dinmica de las clases dominantes
en funcin de sus propios intereses, por lo que apela a la
concepcin del hombre como un ser social cuya dimensin
individualista, competitiva, sintetizada por Hobbes en su
frase el hombre es el lobo del hombre, predomina por
necesidad y supervivencia en una sociedad de clases.
Las ideas de Marx convergen sobre la importancia de
que el ser humano tenga en cuenta el peso del individualismo y la necesidad de buscar los caminos para que en la
mente vuelva a prevalecer la cooperacin, la solidaridad
y el inters general sobre el inters particular.
Si buscamos un comn denominador entre la posicin de
Lebret y Marx, ste es la esencia de la tica humanstica,
como gua de todo lo social y de todo lo cientfico: Se
trata de la realidad de todas las personas y de toda la humanidad. Tiene una dimensin personal, social, cultural,
intelectual, moral, econmica, cientfica y tambin un
aspecto estrictamente espiritual (Rueda Acevedo, 2011).
3 En defensa de teoras como el individualismo metodolgico, que a
primera vista parece ir totalmente en contra del pensamiento humanista, ste tambin tiene una raz colectiva que se materializa en
la mano invisible de Adam Smith, cuyo fin ltimo es el bienestar de
la sociedad valindose de ese primigenio inters egosta e individual.
23

18
En ese sentido podemos hablar de ingeniera social, matemtica social, biologa social, porque en todas las ramas
del saber cientfico y aplicado se apela a los principios
ticos humanos que de por s son colectivos, comunitarios
y solidarios.
La economa social, como corriente tica de una ciencia
que se encarga de asignar los recursos, no se sostiene en
lo utpico, ni apunta a incentivar, como plantea Wieser,
el individualismo metodolgico en pro de la consecuente
colectivizacin de los beneficios de la sociedad. Tambin,
a diferencia del socialismo, no cuestiona quin tiene los
medios de produccin sino los valores y principios mismos sobre los que se manejan y adquieren. Pasa a segundo plano la discusin de una economa planificada o libre
al accionar de las fuerzas del mercado. No atiende a una
frmula exacta para superar las problemticas humanas
en que se encuentra la economa o para salir de la crisis
coyuntural, sino para identificar y reproducir las teoras
y prcticas alternativas que respetan la responsabilidad
social de la ciencia y la economa.
Siguiendo a Lebret y su idea de progreso humano, la falta
de desarrollo es carencia de conciencia tica: La falta
de desarrollo humano, no es tanto la pobreza de los que
no tienen sino la falta de conciencia de los que tienen
(Rueda Acevedo, 2011).
Ante la tica humana se hacen obvios los principios de
colectividad, democratizacin y sostenibilidad ambiental. El fin ltimo de la economa en este contexto no es
proveer bienes y servicios o asignarlos adecuadamente,
sino hacer cumplir un compromiso tico de crecimiento
humano y no material, algo difcil de hacer coincidir en
las mentes de los economistas tradicionales: la economa
humana y nuestro compromiso tienen un slo objetivo:
ayudar a las personas a ser ms, y no a tener ms (Rueda
Acevedo, 2011).
24

Estas ideas han sido siempre buscadas por la economa,


pero se le ha dado largas a su aplicacin, volvindose slo
efmeras utopas en un modelo econmico depredador
que omite permanentemente en su prctica estos objetivos humanistas, para darle prelacin a los intereses empresariales y de mercado.

6. Economa social y formas


alternativas de desarrollo4
Hasta el momento, hemos definido propsitos interpretativos de lo ya dicho por la economa tradicional con
el fin de solucionar los problemas ya existentes, ms que
por proponer algo diferente que sea mejor. Ahora, vale la
pena mencionar una serie de pensamientos de desarrollo
que proponen vas alternativas econmicas, y cuyo empleo no se ha logrado concretar en muchos casos ms por
la mera falta de voluntad poltica que por la inviabilidad
prctica de sus postulados. Sin embargo, as como encontramos ejemplos de teoras que no se han podido ejecutar
en la realidad, hay otras que lo han hecho de manera
contundente y que han podido rebasar el mbito intelectual y acadmico para ubicarse en la base de la poltica de
desarrollo de un pas.
Dentro del primer tipo se encuentran, por mencionar los
ms significativos, El desarrollo a escala humana de
Manfred Max Neef o El desarrollo como libertad de
Amartya Sen, que pueden tener su correspondencia con
la alternativa poltica de la tercera va propuesta por
Anthony Giddens. Estos han sido casos alternativos de
4 Para profundizar el tema sobre economas alternativas, consltese sobre un modelo de solidaridad productiva en el sitio web
<http://www.elcinco.org/>; as mismo, es de sumo inters The
Venus Project <http://www.thevenusproject.com/index.php>.
Sobre economa rural de la conservacin, ver <http://vimeo.
com/10172399>.

La economa social: concepto y reinterpretacin


Miguel Eduardo Crdenas Rivera, Felipe Daz Chaves

desarrollo muy mencionados en el mundo acadmico, y


objeto de anlisis robustos que no han podido llevarse a
la realidad y que han pasado a ser parte de ese nutrido
corpus de la teora del desarrollo actual.

que se han vuelto fin en s mismos en nuestras sociedades


modernas.

Sin embargo, como ejemplo del segundo caso en que se


trasciende a la puesta en prctica de una idea de desarrollo, tenemos el del buen vivir, que al igual que las otras
teoras de desarrollo, cumple con los principios humanos
de la economa social o por lo menos, con una afinidad5
con ella, con el valor agregado de haber podido ganar
ubicacin legtima en las polticas pblicas y econmicas
estructurales de una nacin, con soporte jurdico constitucional. Este logro se ilustra a continuacin como uno
de tantos enfoques prcticos que adquiere la economa
social como corriente de pensamiento econmico.

1. Las ideas: todas aquellas concepciones crticas y alternativas a la ideologa del progreso tpicamente
occidental. Se mira no slo el desarrollo en s, sino
tambin la forma como nos concebimos a nosotros
mismos y al mundo.
2. Los discursos: hay un cambio hacia otras formas de
escribir, hablar o pensar el mundo. En ese sentido, el
lenguaje y los trminos convencionales de rendimiento, crecimiento, prosperidad y riqueza son revaluados
e incluso reemplazados.
3. Acciones: refiere a la concrecin de lo anterior mediante proyectos polticos, acciones gubernamentales,
marcos normativos y formas de produccin alternativas aplicadas.

6.1 El buen vivir


El buen vivir es un conjunto de ideas diversas que est
germinando en diferentes pases segn sus contextos
ambientales socioeconmicos y polticos, y en direccin
a las necesidades de sus coyunturas. Sus mismos proponentes aceptan que es un concepto en construccin pero
con una mutua plataforma compartida: una categora
en permanente construccin y reproduccin (Gudynas,
2011, p. 48).
En Ecuador, la idea del buen vivir recupera las ideas del
bienestar entendido desde la cosmovisin aborigen, donde vida depende de la naturaleza y nuestra interrelacin
armnica con cada ser. Esta lgica se opone a los principios materialistas, consumistas, de obsesin por la rentabilidad, el crecimiento econmico u otros indicadores
5 Se debe aclarar que no todas las teoras alternativas, por ser alternativas, pueden ser de la economa social. Cada una debe ser evaluada
desde sus principios para confirmar sus propias congruencias.

Estratgicamente, el buen vivir se desarrolla en tres campos:

Podemos resumirlo como una postura de crtica al desarrollo convencionalmente entendido que empieza a tener
bases polticas fuertes para que las alternativas que propone se cumplan.
Lo anterior, como se puede observar, va ms all de las
correcciones o ajustes. No es suficiente contar con desarrollos alternativos, ya que estos se mantienen dentro de
la misma racionalidad de entender el progreso, el uso de
la naturaleza y las relaciones entre humanos. En lugar
de insistir con los desarrollos alternativos, se deberan
construir alternativas al desarrollo (siguiendo las palabras del antroplogo colombiano Arturo Escobar).
En ese orden de ideas, en la Constitucin del Ecuador de
2008 se presentan los derechos del Buen Vivir como
un conjunto de condiciones necesarias y dignas del ser
humano: sobre alimentacin, salud, recreacin, vivienda,
25

18
educacin y comunicacin, entre otras. Tiene secciones
dedicadas a la equidad y la conservacin de la biodiversidad. Al estar articulado al rgimen de desarrollo, se
garantiza el cumplimiento de estos derechos en la poltica pblica, estatal y regulacin privada de la industria o
cualquier otra institucin que influya de manera directa
sobre la vida de los ciudadanos.
Paralelamente se ubica la Constitucin de Bolivia modificada en el ao 2009. En este estatuto, el buen vivir se
reconoce como una de las bases fundamentales del Estado. All se promueve la sociedad plural sobre un principio
de cumplimiento tico-moral a nivel de cada una de las
culturas indgenas que habita el territorio nacional. Por
esta razn, se habla de categoras tan autctonas como
personales en la Constitucin, una de las cuales es Ama
Suwa, que significa no seas mentiroso, no seas ladrn ni
seas holgazn. Tales categoras se ubican en el mismo nivel de importancia que los principios clsicos que conocemos como la equidad, la igualdad, la libertad, el respeto
y la reciprocidad. Su injerencia se prolonga a la directriz econmica para seguir en la constitucin del buen
vivir, e indica que el modelo econmico boliviano est
orientado a mejorar la calidad de vida y el vivir bien,
entendiendo vivir bien como la condicin plena de todas
las necesidades en todas las dimensiones humanas comprendidas, responsabilizando al Estado de distribuir de
manera equitativa todos los excedentes hacia la poblacin mediante una poltica pblica y social solidaria bajo
principios que figuran en la Constitucin, como lo son:
la distribucin justa de la riqueza, generar crecimiento
del producto social y hacer uso adecuado de los recursos
naturales respetando la soberana y la comunidad antes
que cualquier otro inters.

26

Ambas constituciones estn guiadas por el buen vivir,


se gobiernan por las tradiciones y formas de pensar indgena. Mientras que en la Constitucin ecuatoriana el
idioma es castellano y kichwa, en la boliviana los idiomas
utilizados, as como las culturas referenciadas, son mucho
ms amplios. Lo importante es poder extraer el verdadero principio subyacente a ambas iniciativas, que ms que
apoyar una etnia y comunidad ignorada histricamente por la lgica de desarrollo occidental inequitativa, lo
que hace es reivindicar los derechos fundamentales del
ser humano, entre los que se encuentra la diversidad y la
igualdad de derechos en el sistema econmico que sea.
Razn por la cual el buen vivir puede ser aplicado en
otras sociedades con diferentes caractersticas culturales
y sociodemogrficas a la latinoamericana indgena, que
demanda una dimensin plural de desarrollos y de objetivos econmicos diversos.
La sintona entre lo que el enfoque humanista de la economa social busca y los principios comunes del buen
vivir ecuatoriano y boliviano, es un hecho ilustrativo de
aprehensin de la interpretacin que se le debe dar a esta
corriente de pensamiento. Los temas que promueve y
comparte con la economa social son: mejorar la calidad
de vida desde diversos puntos de vista, dentro de un sistema democrtico y solidario; fomentar la participacin
y construir un sistema econmico justo. Sumado a lo anterior est la conservacin y recuperacin de la naturaleza y el medio ambiente. El buen vivir es un elemento
clave para reformular el desarrollo; se busca y se ensaya
un nuevo marco conceptual, y se presta especial atencin
a condicionar, por ejemplo, la reforma econmica que
encuentre el equilibrio.

La economa social: concepto y reinterpretacin


Miguel Eduardo Crdenas Rivera, Felipe Daz Chaves

7. Economas e iniciativas
alternativas en la prctica, hacia
la aplicacin concienzuda de la
economa social
La viabilidad de todo el constructo de la economa social
se evidencia en la experiencia exitosa que est teniendo
Amrica Latina con el buen vivir. No obstante, tambin
podemos darnos cuenta de que el campo de accin que
esta idea pudo desarrollar en los pases de Bolivia y Ecuador, tambin ha podido ser logrado en otras alternativas
que estn siendo puestas en prctica con amplios antecedentes. Brevemente, se mostrarn tres iniciativas que han
podido incidir en la sociedad y el mercado de manera
positiva y prctica, y que deben ser puntos de referencia y
objetos cientficos de la economa social. Ellos son transversales a las mltiples dimensiones tericas y metodolgicas que, como hemos dicho, incumben a esta corriente
de pensamiento, porque engloban instituciones del tercer
sector hasta estructuras de ingeniera ecolgica.

7.1 Mondragn Corporacin Cooperativa


(MCC)
Dentro de la economa cooperativa se tiene la experiencia
de Mondragn Corporacin Cooperativa (MCC), la cual
es lder mundial de la experiencia cooperativa, que desde
1956 se ha consolidado como fbrica de estufas y cocinas
de petrleo. Esta es una empresa con un activo total de
1482.176 millones, cerca de 630.000 millones de ventas.
Cuenta con aproximadamente 30.634 trabajadores. Sus
objetivos son aumentar la riqueza social, crear empleo sin
irrespetar el medio ambiente, la satisfaccin del cliente y
la contribucin en todas las escalas de la sociedad.

Entre los principios fundamentales de MCC estn la libre


adhesin donde no importa la filiacin poltica, tnica
o cultural de los empleados, la organizacin democrtica en virtud de la cual todos y cada uno de los miembros tienen rotacin, desde la asamblea general hasta los
talleres de montaje, y la soberana del trabajo como el
principal factor sobre el cual se reparten las riquezas y
se dicta el direccionamiento de la gerencia. Por tanto, la
riqueza de la cooperativa se distribuye entre los socios en
proporcin al trabajo realizado y no con base en su participacin en el capital. El trabajador se vuelve el principal
protagonista de todo el proceso productivo.
Por otra parte, el capital es subordinado y de funcin instrumental en el sentido en que frente al factor fuerza de
trabajo, la funcin que cumple el capital es meramente
de apoyo. Tenemos tambin la participacin en la gestin
que se resume en la autogestin que vuelve a la empresa participativa e incluyente para todos los socios, que a
la vez son trabajadores de la empresa cooperativa. Dentro del cooperativismo internacional, MCC proclama
la economa democrtica en el mbito de la economa
social (Azurmendi, 1992, p. 15) y sirve como referente
para todas las iniciativas que nazcan en el mundo al llevar
aproximadamente ms de 40 aos funcionando exitosamente. Tiempo durante el que ha consolidado una fuerte
microeconoma cooperativa dentro del territorio espaol
que tiene como base instituciones educativas, de salud y
polticas, que funcionan tambin independientemente al
resto de estructuras estatales o privadas de Espaa.
Estatutariamente y normativamente, se podra concebir
como una clula autnoma y autosuficiente que se integra a la sociedad como abastecedora de bienes y servicios
para el consumo y consecuente crecimiento econmico
reflejado en indicadores como el PIB, el PIB per cpita
y las tasas de empleo. Sin mencionar las externalidades
27

18
positivas derivadas de los procesos ticos al interior de la
empresa como la educacin comunitaria y solidaria impartida a miembros de la sociedad, el buen trato al medio
ambiente y ser ejemplo de equilibrio entre las ganancias
del ejercicio productivo y la acumulacin de los mismos.
El hecho de dar ms de 34.000 empleos, y simultneamente volver a esos trabajadores socios con participacin
en los dividendos reportados por la empresa, materializa
la popular autogestin que pregona el tercer sector y que
desafortunadamente se ve empaada en otras latitudes
como la colombiana, en la que la figura del cooperativismo se ha vuelto una herramienta de intervencin y
elucin por parte del capital privado y de los agentes del
mercado para reducir costos o incursionar en lo solidario
a manera de mejora en los rendimientos empresariales de
sociedades con fines de lucro6.

7.2 Eco-sistemas industriales (Kalundorg)


Ante los problemas ambientales que se estn presentando en el mundo y el efecto invernadero que no tiene
freno, ha habido una serie de propuestas que se estn
desarrollando satisfactoriamente en latitudes de la tierra especficas, pero que no han encontrado eco por la
misma falta de voluntad poltica que sufren las teoras
de desarrollo. La realidad es que la emisin de dixido
de carbono se ha elevado un 25% y no ha cesado de
aumentar desde inicios de la revolucin industrial a finales del siglo XIX y en consecuencia, la temperatura
se ha incrementado entre 0.3 y 0.6 grados Celsius. Ante
el proceso de calentamiento, los cientficos coinciden en
6 Cabe aludir a las cooperativas de trabajo asociado que funcionan en Colombia, las cuales a partir de la Ley 50 de 1990 toman
una notable fuerza como intermediador laboral en el outsoursing
empresarial. En esta dinmica los socios de las cooperativas son
desprovistos de sus derechos econmicos y polticos. Es un claro
ejemplo del peligroso acercamiento que hace el tercer sector al
libre mercado y al capitalismo puro.
28

decir que al darse el aumento a un grado Celsius, el


planeta dejar de ser un ambiente propicio para la conservacin de la vida, por lo que se hace imperioso disminuir el nivel de emisiones que suponen prcticamente
todas las actividades humanas: la agricultura, la ganadera, la produccin de electricidad, la industria automotriz y el mismo consumo de las unidades familiares
en el mundo en sus respectivos hogares, por mencionar
slo los problemas principales.
Frente a esta preocupacin se dise el eco-sistema industrial, como solucin que podra ayudar a resolver, al
menos parcialmente, la situacin de contaminacin por
emisin de gases. Su construccin comprende ciudadelas
o parques industriales que autogeneran calor y electricidad simultneamente por medio de la cogeneracin, lo
que revaluara el proceso industrial tradicional e histrico segn el cual cada fbrica requiere para su funcionamiento recursos que se obtienen de fuentes separadas.
El ejemplo ms ilustrativo se encuentra en la posibilidad
que tiene una papelera de hacer el producto utilizando
su propia energa, al quemar sus propios desperdicios y
reutilizar esta energa en la electricidad de sus mquinas
y el vapor que usa en el secado, en vez de comprar la
energa a una empresa o proveedor.
La cogeneracin consiste entonces en reciclar la mayora de los desperdicios que puede generar una empresa
como el excremento animal para reutilizarla en el funcionamiento de la misma. Es un ciclo que termina reproduciendo el curso de un ecosistema natural. Por esta razn, se le denomina modelo de ecologa industrial, en
donde los desperdicios industriales no son votados como
basura al medio ambiente y la sociedad, sino devueltos
al sistema que los produjo para crear sostenibilidad. Esta
prctica reducira en una cuarta parte las emisiones de la
industria con solo reequipar todas las fbricas existentes
con tecnologas ms eficientes.

La economa social: concepto y reinterpretacin


Miguel Eduardo Crdenas Rivera, Felipe Daz Chaves

El puerto de Kalundborg en Dinamarca es la ms exitosa


aplicacin de este mtodo en la actualidad. All una planta de carbn genera electricidad, mientras que el vapor
excedente es atrapado y bombeado a 5.000 viviendas y
muchas de las fbricas de la poblacin. Una refinera de
petrleo obtiene as el 40% de sus necesidades de calor;
una usina farmacutica recibe todo el calor que necesita
para la calefaccin y la produccin de medicamentos; el
vapor tambin es usado en una granja pisccola donde 57
estanques climatizados producen 250 toneladas al ao.
Tambin el depurador de dixido de azufre de la planta
elctrica produce yeso que es aprovechado por una fbrica de tableros para hacer paredes interiores; las cenizas
antes de ser arrojadas a un vertedero, ahora se utilizan
para hacer cemento.
Gracias a esta ecologa industrial, Kalundborg deja de
emitir 130.000 toneladas de CO2 al ao al aprovechar
sus desperdicios y entrar en simbiosis con el medio ambiente. Es una prctica que es de vital ayuda para la economa ambiental, el desarrollo sostenible y las industrias
de tecnologas limpias. Su implicacin humana es muy
positiva porque no slo piensa en la economa como
recursos explotables y administrables, sino tambin
como instrumento de asignacin medioambientalmente
respetuoso.

7.3 Kibutz
El Kibutz es una comuna agrcola propia de Israel y concebida bajo las bases tericas de socialismo sionista7. Su
significado etimolgico hebreo es agrupacin y se cons7 Se inspiraron sobre todo en la ideas de retorno a la tierra de
Aarn David Gordon y el sionismo socialista de Dov Ver Borojov
y Sirkin. Gordon, inspirado a su vez por Tolstoi, insista en que un
pueblo no puede ser libre si no produce su sustento por s mismo,
empezando por la produccin agrcola.

tituye en forma de comuna a disposicin de actividades


en principio agrcolas.
Dentro de la utopa comunitaria, el Kibutz es uno de
los ejemplos ms especiales a nivel mundial del modo
de vida comunal y de mayor desarrollo histrico al relacionarse con las disporas que vivi el pueblo judo en
sus desplazamientos como etnia discriminada de Europa
hacia Estados Unidos. En esta tendencia al nomadismo
involuntario, la ideologa sionista socialista identifica la
actividad agrcola como una de las vas ms efectivas
para conseguir el arraigo territorial y social que tanto
ha faltado en el pueblo judo desde su nacimiento. El
Kibutz respondi a esta necesidad de plantear como base
econmica juda la actividad campesina por encima de
la industrial o comercial, de manera que esta forma productiva alternativa empez dedicndose exclusivamente a la cosecha, pero con el correr de los aos, gracias
a la presin de sectores de la poblacin interesados en
auspiciar otros sectores, se abri al desarrollo de industrias a su interior que exportan productos y se proyectan
internacionalmente.
Los principios bajo los que funciona se asimilan a los de
la economa cooperativa de MCC, sealando conceptos
como la propiedad colectiva, trabajo propio o autogestionado, salarios igualitarios, rotacin de los puestos y decisiones democrticas.
Las diferencias radican en que las redistribuciones de las
ganancias conseguidas por la unidad productiva son dadas
en forma de salarios y stos se asignan a cada miembro de
acuerdo a la pauta de recibir en proporcin justa a lo que
aporta, pero tambin a sus necesidades. Por tanto, todos
reciben en proporcin a la cantidad de hijos o a otros indicadores como el estado de salud en el que se encuentran.
En casos excepcionales las personas con ms aos y experiencia reciben mayor salario. Esto significa que las jerar29

18
quas administrativas se tornan horizontales cuando se distribuyen las ganancias y priman los criterios de demanda
de necesidades de cada persona por aparte, y criterios de
experiencia y condiciones productivas como la vejez.
Sumado a lo anterior, la ideologa marxista o socialista demarca aspectos como el tipo de fuerza de trabajo utilizado y la relacin directa entre los trabajadores y los medios
de produccin, propiedad de ellos. Lo que se combina en
muchos casos con la religin juda, existiendo Kibutz exclusivamente seculares, pero otros con influencias judas
en donde se asumen principios de conducta dentro de la
comunidad determinados por una vocacin religiosa.
En la actualidad, el Kibutz est entrando a formar parte
de esas figuras de economa solidaria que tambin estn
siendo absorbidas por el mercado, de manera que se han
privatizado muchos de sus medios de produccin y contratado fuerza de trabajo externa que no cuenta con los
mismos beneficios del afiliado o miembro.
Siendo as, el Kibutz est insertndose a la economa de
su pas con transformaciones que implican dejar atrs el
modelo socialista para adquirir formas capitalistas como
privatizaciones en su interior, salarios preferenciales e incursin en los mercados financieros especulativos mundiales. Mientras que hay 65 Kibutz que an operan al
modo tradicional, el resto de empresas han aceptado su
rol colectivo en el marco del libre mercado. Lo que hace
entendible el hecho de que hayan al da de hoy 22 Kibutz
listados en las bolsas de Tel Aviv, Nueva York y Londres,
con ventas anuales por valor de 7.000 millones de euros,
un 10% de la produccin industrial israel (Teece, 2010).
La agricultura sigue siendo importante en muchos Kibutz,
pero ha habido un importante giro hacia la cooperativa
colectiva privada.

30

8. La economa del bien comn


Es de mencionar una reinterpretacin del modelo econmico actual que ofrece Cristian Felber8, denominada
la economa del bien comn. Su principal fortaleza es
que las ideas trascienden hacia la puesta en prctica en
50 empresas que aplican el modelo en la gestin al interior de su organizacin. As mismo, encuentra apoyo en
otras 150 organizaciones productivas de Suiza, Austria
y Alemania.
En contexto, el autor afirma que el egosmo es el gran
engao del capitalismo. La economa debe regirse por
los mismos valores que las relaciones humanas, por lo
que estas pasan a ser el objetivo primordial de la economa y el principal criterio para el desempeo y los logros
organizacionales.
Su innovadora, creativa y revolucionaria propuesta se resume en hacer cumplir de manera congruente una economa humana a travs de principios que garantizan el
respeto del bien comn, mximo bien sobre el que debe
8 Especialista austriaco en materia de economa sostenible y alternativas para los mercados financieros, quien ha desarrollado un nuevo modelo internacional llamado Economa del
Bien Comn. Consltese: <http://vimeo.com/31051246>;
<http://www.christian-felber.at/>;
y
<http://www.cma.
gva.es/comunes_asp/documentos/agenda/Val/72319Econom%C3%ADa%20del%20bien%20com%C3%BAn.pdf>.
Para ampliar una comprensin al respecto puede consultarse
tambin el concepto de bienes comunes de la humanidad en
<http://www.boell-latinoamerica.org/downloads/carpeta_bienes_comunes.pdf; http://www.boell-latinoamerica.org/download_es/Bienes_Comunes_total_EdiBoell.pdf>; <http://www.
boell.de/downloads/econo-mysocial/ICC.report.es.pdf>. Es de
especial inters conocer los planteamientos del Premio Nobel
Alternativo de 2007, Francisco Whitaker, en <http://www.
otromundoesposible.com/?p=5767>. De reciente aparicin en
Ecuador, consltese el libro sobre economa social en el marco
de la nueva institucionalidad <http://www.rosalux.org.ec/es/
mediateca/documentos/251-economia-social>.

La economa social: concepto y reinterpretacin


Miguel Eduardo Crdenas Rivera, Felipe Daz Chaves

velar el inters privado y pblico de las sociedades. Estas


directrices se numeran a continuacin (Felber, 2008):
1. La economa del bien comn reposa sobre los mismos
valores que hacen florecer nuestras relaciones interhumanas: confianza, cooperacin, aprecio, co-determinacin, solidaridad y accin de compartir.
2. En la economa del bien comn, el marco legal experimenta un giro radical al pasar de estar orientado
segn los principios de competencia y avidez de lucro
a los de cooperacin y solidaridad. El significado del
xito empresarial cambia de beneficio financiero a
contribucin al bien comn.
3. El bien comn ser definido en una asamblea democrticamente elegida y anclada en la Constitucin. Un
nuevo balance principal mide el bien comn: el balance del bien comn. El balance del bien comn se compone de criterios duros y medibles en lo que concierne
a los siguientes valores universales: dignidad humana,
responsabilidad social, sostenibilidad ecolgica, codeterminacin democrtica, y solidaridad con todos los
grupos involucrados en la actividad de la empresa.
4. El balance financiero ser el balance secundario. El
capital deja de ser el fin de la actividad empresarial
para convertirse en un medio. Meramente sirve para
lograr el fin empresarial que es el bien comn. Parte
del bien comn son los ingresos de todas las personas
que trabajan en las empresas, que pueden representar
una cifra mxima de 20 veces el salario mnimo legal.
5. El balance del bien comn mide rendimientos sociales,
ecolgicos, democrticos y de justicia distributiva voluntarios. Las empresas con los mejores balances disfrutan de incentivos y ventajas legales que les permiten
cubrir sus costes mayores y ofrecer los productos ticos
a precios inferiores que los no ticos: tasas de impuestos reducidas, crditos con inters reducido, prioridad
en la compra pblica y programas de investigacin.

6. El beneficio financiero, antes el fin de la actividad empresarial, se convierte ahora en un medio del nuevo
fin: el bien comn. Eso significa que slo sern permitidas aquellas aplicaciones del beneficio financiero
que aumenten el bien comn: inversiones (con plusvala social y ecolgica), repago de crditos, reservas
(limitadas), distribucin a los que crean la plusvala
(mximo 20 veces el salario mnimo) y crditos sin
inters a co-empresas; mientras que las aplicaciones
que reduzcan el bien comn ya no sern legales: inversiones en los mercados financieros, adquisiciones
hostiles, distribucin a personas que no trabajan en la
empresa, donaciones a partidos polticos.
7. Como el beneficio financiero ya no es un fin en s mismo, las empresas recuperan la libertad de aspirar a
su tamao ptimo. Ya no tienen que temer que otras
empresas se las traguen y ya no les estar permitido
tragarse a otras empresas; no necesitarn tener que
crecer para ser ms lucrativas, poderosas o fuertes que
los competidores. Todas las empresas sern redimidas
de la coercin estructural de tener que crecer y devorarse mutuamente.
8. Las desigualdades en las rentas y en la propiedad sern limitadas: la renta mxima no puede ser ms de
20 veces la renta mnima; la propiedad privada no
puede exceder 10 millones de euros; el derecho hereditario se limita a medio milln de euros por persona
y en el caso de empresas familiares a diez millones
de euros por persona. Herencias que excedan estos
lmites sern distribuidas como dote democrtica a
miembros de la generacin siguiente. El objetivo de la
herencia mxima y herencia mnima es: cuanto
ms justamente distribuido est el capital inicial tanto
mayor ser la igualdad de oportunidades.
9. Empresas grandes con ms de 250 empleados pasan
parcialmente a la propiedad de los empleados y los
ciudadanos; empresas con ms de 5.000 empleados al
31

18
cien por cien. Los ciudadanos sern representados por
delegados directamente elegidos en parlamentos econmicos regionales. El gobierno no puede intervenir
ni tiene propiedad en esas empresas.
10. El gobierno tampoco puede tocar los bienes democrticos, la tercera categora de propiedad aparte de
la gran mayora de Pymes privadas y unas cuantas
grandes empresas de propiedad mixta. Bienes democrticos pueden ser: escuelas, universidades, hospitales, empresas de abastecimiento de agua y energa,
telecomunicacin, transporte pblico o bancas (la infraestructura bsica).
11. Un bien democrtico clave es el banco democrtico. Este banco sirve, como todas las empresas, al
bien comn y est controlado como todos los bienes
democrticos por la ciudadana soberana y no por el
gobierno. Su servicio consiste en depsitos garantizados, crditos de inters reducido y cuentas corrientes
gratuitas. Los mercados financieros, tal y como se presentan hoy, ya no existirn.
12. La democracia representativa ser complementada
por la democracia directa y la participativa. El pueblo
soberano tiene el derecho a: a) corregir a sus representantes (el parlamento), b) iniciar y adoptar leyes, c)
iniciar y adoptar un cambio de la Constitucin, y d)
controlar reas clave de la economa como los bienes
democrticos.
13. Aparte de la asamblea econmica [del bien comn]
habr otras convenciones para profundizar la democracia: convencin para la educacin, convencin
para la democratizacin de los medios de comunicacin, y convencin para la creacin de bienes democrticos.
14. Para anclar los valores de la economa del bien comn
en las generaciones futuras tan profundamente como
est arraigada en la generacin actual la visin del
ser humano socialdarwinista y capitalista, propongo
cinco nuevas asignaturas obligatorias: emocionologa,
32

tica, comunicacin, educacin democrtica y experiencia de la naturaleza.


15. Como la nocin de xito empresarial ser diferente
en la economa del bien comn, otras competencias
de gestin sern las ms solicitadas. Las personas ms
responsables, sociables, empticas y capaces de atender al bien de todas y de la comunidad ecolgica, sern los modelos apreciados por la sociedad y los ms
buscados por las empresas.

9. Humanismo, tica econmica


y bien comn
En retrospectiva, anteriormente se repasaron diferentes ejemplos de modelos de desarrollo, organizacionales
y formas de pensamiento que no solamente se pueden
abordar desde la unicidad de la economa. Para entender
las alternativas del buen vivir, los eco-sistemas industriales, el corpus de las teoras de desarrollo o las organizaciones ms exitosas del tercer sector, se debe hacer una comprensin cientfica desde el dilogo con otras disciplinas
como la sociologa, el derecho, la ingeniera, la ecologa
y la filosofa. Sumado a ello, est el comn denominador
del humanismo tico en cada una de las iniciativas que a
nuestro entender son objeto de estudio y reflexin de la
economa social.
Para cerrar esta reinterpretacin de la economa social,
en la que ya se separ el trmino y se delimit su alcance como sugerida corriente de pensamiento, se har una
reflexin en torno a su carga tica humana, la cual es a
nuestro entender la esencia y columna vertebral a travs
de la que la economa debe dar su giro para evolucionar.
As mismo, se sienta su alcance en la formacin educativa
de la ciencia econmica universitaria, donde debe haber
una nocin directriz del bien comn.

La economa social: concepto y reinterpretacin


Miguel Eduardo Crdenas Rivera, Felipe Daz Chaves

Pocos discuten la complejidad que implica tratar de ligar la tica con la economa, as como la dificultad de
determinar la forma de su relacin, para establecer un
enfoque aceptable de lo que se denomina tica econmica, que alude al problema aquinatense de abarcar la
economa desde el humanismo. La idea central consiste
en tomar como base una definicin de tica (Abbagnano,
1996) desde la perspectiva de las virtudes de las personas
y cmo sta debe influir en la economa, para buscar un
bienestar social o bien vivir, o ms precisamente: el bien
comn.
El asunto tiene dos partes: una alude a la economa como
una ciencia social que estudia las relaciones sociales que
tratan sobre los procesos de produccin, intercambio, distribucin y consumo de bienes y servicios, con el objeto
de satisfacer las necesidades de la sociedad; otra plantea
que la tica abarca el estudio de la libertad, la virtud, la
felicidad y el buen vivir.
A la vez se encuentran conceptos bsicos que se mueven
en los dos planos que conforman la realidad: a un lado la
concrecin (mundo de los hechos) y en otro, la abstraccin
(mundo de las ideas), que al yuxtaponerse son una totalidad. Lo concreto es lo preciso de un asunto o materia
y abarca la poltica que se refiere al poder y sus formas
de gobierno, la administracin el uso adecuado de los
recursos, y la economa como el hecho fctico ms concreto de lo concreto; por otro lado, lo abstracto se aplica al
sustantivo que expresa una realidad, la cual no se percibe
por medio de los sentidos sino de los conceptos.
En el cielo de los conceptos, en primer lugar se encuentra
la esttica, que tiene como objeto el estudio de la belleza
y la perfeccin. Luego se encuentra la tica, que estudia
la libertad como bsqueda del bien, la virtud como valor.
Y la filosofa como estudio de la dialctica, mtodo que
se basa en la ley de la contradiccin, la cual se aprehende

a travs de la educacin filosfica, herramienta que posibilita el uso del cerebro con el conocimiento de ideas y
de la moral como conjunto de normas y creencias de un
grupo social que compele a obrar bien. Por ltimo, se encuentra la ciencia como el instrumento ms efectivo para
conocer la realidad e impedir el solipsismo; consiste en
un conjunto de teoras comprobadas empricamente que
permite conocer la realidad y modificarla en un sentido
prospectivo.
La economa pura concentra la riqueza al estar orientada
por el capitalismo liberal que configura hoy la plutonoma9; la economa social se orienta a la distribucin equitativa de los bienes y servicios para resolver las iniquidades.
En el curso de la historia entendida como el mbito en
el que se desenvuelve la humanidad, se presentan factores relevantes que generan la crisis marcada por la miseria, el cambio climtico y la corrupcin.
Es importante resaltar el trmino de comn, el cual se
basa en la conciencia sobre el bien comn. Este trmino se relaciona con la toma de conciencia sobre el bien
comn de los individuos de una sociedad en la que los
hombres se agrupan mediante un sentimiento de solidaridad como un thelos para organizar la comunidad a travs
del pensamiento colectivo, de la conciencia comn, de la
libertad de las personas, de aplicar la ley moral que establece como garanta el bien colectivo de la comunidad.
La ley individual se basa en el usufructo de la propiedad
y la ley colectiva se enfoca al bienvivir de la comunidad.
Como los seres humanos necesitan satisfacer sus necesidades, la teora econmica de la acumulacin de capital
genera un ndice de pobreza considerable como resulta9 Consltese el sentido y significado del concepto en <http://
es.wikipedia.org/wiki/Plutonom%C3%ADa>.
33

18
do del individualismo que se arraiga en la sociedad por la
acumulacin de dinero (codicia) y el bienestar individual
(avaricia y pragmatismo).
La realidad demuestra que se equivocan y por ello se
debe aplicar el colectivismo generador de un beneficio
mutuo; es a travs de la solidaridad que se llega al bienestar social. As, en Toms de Aquino la categora de los
comunes (Llanos, 1993, p. 12) implica asumir el bienestar que resulta del trabajo en grupo o buscar un bien que
beneficie al conjunto.
El bien comn es aquello que es de todos y de nadie en
particular; es una opcin en el plano de la cultura, en
tanto comprende tanto bienes materiales como espirituales. Cada persona est en libertad de querer convivir y
compartir para con los dems, lo que lo lleva a ser solidario con el otro y hacer de sus decisiones un bien colectivo. El trmino comn va de la mano del colectivismo,
dos trminos que se entrelazan por la necesidad social
de construir la solidaridad en la cual todo tiende hacia el
bien comn. En ese sentido, se trata de un enfoque tico
y moral tanto de la poltica como de la economa: la toma
de conciencia del bien comn, constituye un salto civilizatorio en el que todos y cada uno se siente solidario, por
medio de un colectivismo cuyos intereses materiales son
la trama de los compromisos espirituales.
Ser parte del comn es una percepcin que resulta del
proceso que atraviesa un ser en busca del conocimiento
de s mismo y su entorno. En este proceso encuentra intereses materiales alcanzados por medio del colectivismo
que benefician a todo un conjunto de personas incluyndose el mismo, y este bien o inters personal se transforma en colectivo en virtud del beneficio comunal que
pretende y logra. En complemento, disfruta de la satisfaccin que resulta de los compromisos espirituales del ser
34

o individuo luego de alcanzar lo colectivo y el placer


de estar en funcin de una comunidad y no de s mismo.
Hasta cuando Toms de Aquino lo explica en el siglo
XIII, el juramento una verticalmente al vasallo con su seor. Luego y hasta ahora los hombres se agrupan tambin mediante juramento, pero se trata de un juramento
que expresa una solidaridad horizontal en una toma de
conciencia de los bienes materiales y espirituales que ser
menester conquistar y organizar en comunidad. Este reto
del aquinate contina vigente al albor del siglo XXI.

10. La tica como fundamento de


la vida pblica
La tica est relacionada con asuntos tales como los deberes hacia los dems, las normas, los valores, las creencias, etc. De manera equvoca, la tica se mezcla con
mltiples juicios y regulaciones de conductas que se consideran ticas.
Los seres humanos optan por diferentes formas de actuar,
se justifican a s mismos. As, el individuo elige una forma
de actuar que le permita lograr sus intereses, para lo cual
invoca ante los dems unos valores.
Las preferencias ideales abarcan dos reas: la primera
hace referencia a la vida misma, la salud, la familia, la
felicidad, la belleza, las satisfacciones del cuerpo, la fidelidad, la compasin, etc. La segunda rea, asume la
libertad como precepto e involucra valores de excelencia
y riesgo, el reto a lo desconocido, el afn de conocimiento, la inmortalidad, la conquista, la invencin, entre otros.
Estas dos reas se refuerzan y se oponen con frecuencia,
en tanto la vida humana como proceso se sublima en
la bsqueda de la libertad, y asume retos con tal de alcanzarla. Tales valores dan sustento a la tica.

La economa social: concepto y reinterpretacin


Miguel Eduardo Crdenas Rivera, Felipe Daz Chaves

La tica cambia junto con la poltica como conjunto de


estrategias de los individuos que hacen vida comunitaria y
libre. En esta accin del hombre no hay lmite, pues siempre busca el inters ms alto. Un individuo con valores
despliega su amor propio para concretar el inters de lograr su plenitud y as estar en condiciones de darse a conocer, relacionarse con la sociedad e influir en el transcurso
de los acontecimientos en una determinada circunstancia.
Los individuos no consiguen por s mismos los valores de
vida y libertad. Ello slo sucede cuando stos se relacionan con un grupo social, el cual impone unas conductas
o comportamientos sociales que desaprueban o castigan
acciones que coaccionen la comunidad, creando de esta
forma obligaciones y responsabilidades en el ser humano
para pensar, interpretar y convivir. Para la tica el problema no es lo que puede ser sancionado sino lo impropio
del ser humano.
Para una mejor comprensin sobre la tica, es preciso hacer tres clasificaciones: la primera define al campo moral
como la administracin que hace el individuo de su vida,
sus valores ntimos y la libertad de manejarlos con el fin
de conseguir sus ideales, reconocimiento y mrito; la segunda clasificacin es el campo deontolgico, las normas
que establecen las comunidades para resolver conflictos
e intereses colectivos de sus miembros, pretendiendo la
armona conjunta; la tercera es el campo poltico, valoraciones de una sociedad, as como su organizacin, toma
de decisiones y participacin. En este ltimo campo el
individuo en ocasiones renuncia a su libertad por imposiciones polticas.
Es necesario conocer los planteamientos actuales sobre la
tica, en especial, la tica comunicativa, segn la cual el
lenguaje define la condicin humana, y la reciprocidad,
la responsabilidad fraternal por el otro, se plantea la tica
como el arte del bien vivir.

La tica muestra la necesidad del ser humano por mantener una conducta que le permita relacionarse con la
comunidad de una manera provechosa para l, sin necesidad de aprovecharse de los dems. Para esto la sociedad
inculca unos valores y comportamientos al individuo que
al adoptarlos va a ser aceptado en cualquier grupo, y que
al negarse se ver enfrascado en el rechazo y el castigo.
En otros trminos, los valores hacen que el individuo
tenga amor propio e involucran la vida y la libertad, dos
categoras que se complementan pero tambin crean un
conflicto de intereses. Por eso algunos explican la tica
como la responsabilidad fraternal por el otro.

11. El bien comn: la relacin


entre humanismo y economa
La relacin entre el humanismo y la economa es fundamental por el efecto directo que tienen las decisiones
econmicas sobre cada ser humano. La sociedad contempornea se debate entre el logro de los intereses personales y la existencia de una cosmovisin mundial. La
economa como ciencia social y humana se preocupa por
el bienestar de cada individuo, por lo cual la obtencin de
los objetivos materiales debera ser parte fundamental de
un acuerdo-marco tico global basado en el principio de
humanidad que para algunos no es posible bajo la actual
forma del mercado.
En la actualidad, la economa, al verse cuestionada por el
humanismo, reivindica la tica y la moral, para imponer
unas bases que hacen posibles algunos principios bsicos.
Como aspecto esencial, se requiere que cada persona
desarrolle una libertad personal y una vocacin hacia lo
colectivo como mecanismo para articularse con el talante
tico global; como complemento se exige un criterio humanista para la toma de decisiones econmicas, polticas
35

18
y sociales. No obstante, es necesario reconocer las limitaciones que se explican por las races histricas, por lo cual
replantear la cuestin de la economa en su vnculo con el
humanismo en la segunda dcada del siglo XXI requiere
recabar en la opcin tica de una economa social.
En la actualidad, se hace necesario ahondar en los siguientes aspectos generales:

La existencia bsica de una relacin entre humanismo y economa.

La historicidad del humanismo tomista y la economa tica.

La formulacin, actualizacin y aplicacin del mtodo lebretiano.

La reconfiguracin del sistema de relaciones econmicas a escala mundial.

Se trata de desarrollar la capacidad tica del economista


tomasino de conformidad con la doctrina que predica la
Orden Dominica fiel al legado de Toms de Aquino10.
Lo anterior implica asimilar el fundamento epistemolgico que se encuentra en la doctrina tomista; en efecto,
la doctrina del bien comn sirve de base para considerar
que el humanismo debe y puede gobernar la vida tica en
comunidad. El tomismo permite ligar la idea moral del
bien comn con la categora econmica del buen vivir.
La Facultad de Economa busca entonces que el economista tomasino aplique la tica a la economa y en su vida
profesional se desenvuelva con el propsito humanista de
transformar la institucionalidad para que el enfoque de
10 Para profundizar en el enfoque del humanismo tomista, ver Pea
Salinas (2002, pp. 145-155).
36

la economa social prevalezca sobre el individualismo y la


concentracin, y se supere en la vida del comn la expoliacin y la rapacidad.
El programa de Economa asume como objetivo acadmico e institucional fortalecer la relacin entre el humanismo y la tica econmica en la mira de consolidar el
perfil propio del economista tomasino como promotor
del bien comn bajo el siguiente precepto:
Para establecer que la comunidad pblica viva como es
debido, se requieren tres cosas: en primer lugar que los
ciudadanos una vez congregados, vivan en paz. En segundo lugar que los mismos ciudadanos unidos por el vnculo
de la paz, sean conducidos a obrar bien En tercer lugar
se requiere que la comunidad pblica goce, por arte de la
administracin y del buen gobierno, de las cosas que son
necesarias para vivir bien (Toms de Aquino, De regimine
principum, 1, 15).

El (la) economista tomasino(a) estar en capacidad de


comprender el significado del humanismo y escudriar
ms all de la aparente incompatibilidad entre la tica y la economa, que en la prctica profesional es un
problema soluble si se realiza la formacin sistmica en
humanismo y tica econmica como rasgo propio de los
economistas de la Universidad Santo Toms.
Dado que los economistas cumplen un papel fundamental como humanistas en la vida en comunidad, su competencia tica ser fortalecida en la Universidad Santo Toms. El reto institucional consiste en que los economistas
tomasinos puedan adquirir la competencia para aplicar
la tica en su ejercicio profesional y en la cotidianidad en
pro de la perfeccin humana.

12. Conclusiones
Al mirar el inmenso campo de inters que hace converger
tal cantidad de tpicos y reas acadmicas, organizacio-

La economa social: concepto y reinterpretacin


Miguel Eduardo Crdenas Rivera, Felipe Daz Chaves

nales, ambientales y humanas, es sincero anotar que la


economa social es todo y nada si se quiere definir a partir
de lo que engloba. Teniendo en cuenta esta ambigedad,
se la puede ubicar como una nocin de lo que es correcto,
como idea metafrica e intangible que habita en todos
los seres humanos, en sus acciones, ideas y pensamientos
en pro de la humanidad, el medio ambiente y el desarrollo bien aplicado en congruencia con el pensamiento y la planificacin en funcin del bien comn (strictu
sensu aquinatense). La idea de bien se vuelve vaga en el
momento en que se intenta materializar y objetivar, y se
asume que este riesgo se presenta en todos y cada uno de
los economistas que buscan poner en el polo a tierra mecanismos de desarrollo o de poltica econmica a sabiendas de que implican disyuntivas trascendentales entre la
colectividad y el individuo, entre el bien comn y el bien
individual, entre la explotacin de recursos y la preservacin del medio ambiente, entre la seguridad y la alimentacin o educacin de una poblacin. Pero esta dificultad
se esgrime al identificar el elemento comn que subyace
y trasciende cualquiera de todas las apropiaciones de los
conceptos que se mencionaron, in crescendo a travs del
tiempo. La compleja tarea de identificar se hace en el plano tico de la economa con enfoque humano, la cual es
subvalorada por la frgida racionalidad y la estolidez de
la ciencia normativa.
Esta nocin comn a todos los seres humanos sin distingo de clase es bien mencionada en el humanismo econmico, que acepta una tica de solidaridad subyacente
a cada uno de los individuos como parte de una sociedad.
Al aceptar que el hombre per se es un ser tico, por su enseanza y autopreservacin puede escoger entre la moral
egosta-utilitarista y la tica humana-comunitaria o solidaria como direcciones de su conducta. Por tanto, la bsqueda del inters individual puede responder a satisfacer
una necesidad de vida mancomunada y social. En este
caso hay una necesidad moral a llenar en cada uno de

nosotros que trasciende ms all de la coercin religiosa o


violacin a la conducta normativa tica occidental y que
se explica por nuestra misma conciencia social humana
que toma fuerza a travs del humanitatis principium.
Por tanto, se deja claro que la economa social como corriente de pensamiento es un conjunto de iniciativas tericas, epistemolgicas y organizacionales propias la economa, regidas por la tica humana cuya complejidad es
slo entendible desde un punto de vista interdisciplinar.
El buen vivir, los eco-sistemas industriales, los casos exitosos de la economa solidaria (tambin llamada tercer sector), las teoras alternativas de desarrollo, entre muchas
otras manifestaciones de la economa social que en
este mundo homogenizado son empaadas e ignoradas,
tienen una intencin humanitaria que revala el pensamiento tradicional econmico y defiende la equidad, la
sostenibilidad y el bien comn.

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