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LOS CONCEPTOS BSICOS DE LA NARRATOLOGA

Jos ngel Garca Landa


Universidad de Zaragoza
1989
Edicin electrnica 2004

Los conceptos de la narratologa se obtienen especificando y precisando el sentido de cada uno


de los elementos de la comunicacin narrativa, partiendo ya de los necesarios para definir la
narracin. En una primera aproximacin podemos contentarnos con muy pocos conceptos, y
definidos de una manera general. Esto puede ser suficiente en anlisis no especficamente
narratolgicos, si la estructura del texto analizado no es muy complicada. Pero los conceptos
sencillos e intuitivos no son siempre suficientes: su inmediatez tiene la contrapartida de una
falta de precisin y de poder explicativo. Aunque slo sea para explicar nuestra comprensin
intuitiva de las estructuras narrativas complejas necesitamos establecer un metalenguaje
especializado, que permita expresar matices que son ignorados por el sentido corriente y vago
que damos a los trminos "relato", "narrador", etc.
Partamos, pues, de la definicin de narracin, que entenderemos como la representacin
semitica de una sucesin de acontecimientos. Centrando progresivamente nuestro objeto de
estudio, podramos delimitar las narraciones lingsticas de las que utilizan otros medios
semiticos, las narraciones literarias de las narraciones que utilizamos en los informes o en la
conversacin corriente, etc. De la misma manera vamos delimitando las disciplinas que servirn
de apoyo y marco al estudio narratolgico que emprendamos: la esttica, la teora
cinematogrfica, la historia, etc. En el caso de la narracin literaria, destacaramos la
importancia de la pragmtica, el anlisis del discurso y la historia literaria.
Ya centrndonos en el caso de una obra literaria que consista en la representacin lingstica de
una sucesin de acontecimientos, disponemos de varios elementos de inters para la
narratologa:
La sucesin de acontecimientos, que denominaremos provisionalmente fabula (los nombres
concretos poco importan, e incluso los conceptos etiquetados no tienen validez absoluta, sino
slo con respecto a determinados proyectos crticos).
El texto narrativo que representa a esos acontecimientos.
De la interaccin de estos dos niveles de anlisis surge inmediatamente un tercer nivel, la
historia. La fabula no aparece ntegramente representada en el texto: el texto la perspectiviza,
expande unos acontecimientos y comprime otros, elide algunas partes, insiste sobre otras.
Llamaremos historia a la fabula tal como es representada en el texto.
De las circunstancias mismas de la comunicacin literaria surgen ms elementos de inters
narratolgico. El emisor y el receptor del texto no son de inters exclusivo para la narratologa,
pero s se manifiestan de maneres peculiares en los textos narrativos. La literatura consiste en
textos fijados de una manera ms o menos absoluta, textos estructurados cuidadosamente de
manera que han de ser repetidos de manera literal para ser plenamente efectivos. Esta
circunstancia ya produce un distanciamiento entre el emisor y el receptor: el emisor deja de ser
l mismo para adoptar el papel de conservador y repetidor del texto; el texto absorbe as en

cierto modo su situacin enunciativa, pide ser enunciado y recibido como tal texto literario. Este
rasgo de la literatura ya se da en la poesa primitiva recitada, pero se acenta con la
comunicacin literaria en forma de libro. El emisor "fsico", el autor del texto, se vuelve
irrelevante para el lector, y slo su manifestacin lingstica en el texto deviene un elemento
relevante de la comunicacin literaria. Inversamente, el autor dirige su mensaje a un pblico
ideal, que puede o no coincidir con el receptor efectivo o contingente. Cada texto ha sido
compuesto en un momento histrico concreto, de acuerdo con una esttica y unos presupuestos
culturales determinables en gran medida (as lo exige la misma condicin de su
comunicabilidad). En esta medida tiene sentido hablar del emisor y receptor textuales como
figuras que forman parte de la estructura textual, ya sea de modo explcito o virtual.
La estructura de la comunicacin literaria comienza a adquirir la siguiente forma:

Autor

Autor textual

Texto narrativo

Historia

Fabula

Lector textual

Lector

Pero hay otros sujetos textuales entre el autor y el personaje. El menos discutido es el narrador,
esa mezcla de enunciador y personaje que antes de Roland Barthes no exista ms que en casos
concretos, cuando se trataba de una narracin ficticia en primera persona (tipo Great
Expectations o El nombre de la rosa ). Desde Barthes, sin embargo, quien habla, el narrador, no
es quien escribe, el autor textual, y quien escribe no es quien es, el autor real. Narrar siempre
nos ficcionaliza, nos hace adoptar un rol especial y seguir un sistema de estrategias lingsticas
autnomo en gran medida. Todos los textos tienen pues un narrador, que se define por oposicin
al autor textual. La diferencia entre estos dos sujetos textuales puede ser mnima, cuando el

narrador es como Trollope, omnisciente, omnicomunicativo, reconoce la ficcionalidad de su


propia actividad narrativa; puede ser mxima cuando el narrador es un personaje de ficcin o
cuando se atiene a unas normas narrativas que le prohiben apearse de su papel, cuando el
narrador ha de fingir ignorancia sobre la historia o no puede adelantar acontecimientos. As
pues, pongamos al narrador, definido en trminos retricos, como una figura diferenciada del
autor textual, definido en trminos ticos. Conservando la simetra, deberemos postular en el
lado de los receptores al interlocutor del narrador, el narratario, que de la misma manera como
sucede en el caso del narrador, puede coincidir en mayor o menor medida con el lector textual,
desde la identificacin completa a efectos prcticos hasta la diferencia ms radical: por ejemplo,
en las novelas epistolares los personajes son alternativamente narradores y narratarios,
destinadores o destinatarios de las cartas, mientras que el autor textual y el lector textual
permanecen como puntos fijos de referencia.
Todava otra pareja de sujetos textuales se ha propuesto. Quiz "textuales" sea equvoco, porque
precisamente la actividad de estos sujetos no est relacionada con la verbalizacin del texto
narrativo. Se trata del focalizador y de su correspondiente receptor, el espectador implcito,
propuestos por Mieke Bal. El focalizador sera el sujeto perceptor que transforma la fabula en
historia mediante sus actividades de seleccin y ordenacin de materiales. El caso ms evidente
es el favorecido por Henry James, que llamaba "reflectores" a los personajes focalizadores a
travs de cuyos pensamientos, percepciones, acciones, etc. entramos en contacto con la fabula.
Par Bal, el conjunto de los fenmenos de perspectiva son atribuibles a un sujeto textual, el
focalizador, que si bien en principio coincide con el narrador y su actividad creadora o
perceptiva, puede hacerse autnomo. Podemos as tener cambios de nivel de focalizacin (el
narrador focalizador cede la focalizacin a un personaje focalizador) sin que conlleven
necesariamente un cambio en el nivel de narracin. Estos cambios de nivel van indicados por
los verbos de percepcin, que desempean un papel semejante al plano / contraplano en el cine.
Quiz Bal "personalice" demasiado al focalizador, y sobre todo al espectador implcito, que es
slo un rol o actitud del narratario. Podemos quiz entender mejor la focalizacin si la
concebimos en trminos de motivacin realista. Es decir, es uno ms de los recursos que
justifican una determinada estructura narrativa mediante una transposicin hecha desde el nivel
de la fabula. La motivacin puede darse en otros niveles, por ejemplo en la narracin: es el caso
de la narracin ficticia en primera persona, que utiliza cualquier tipo de memoria, carta,
narracin oral, etc. hecha por un personaje en la fbula y lo presenta como texto. En el caso de
la focalizacin, se utiliza la percepcin no verbalizada de un personaje. Parece claro que la
focalizacin es una funcin dependiente del plano de la narracin, y que puede ser desempeada
por el narrador o los personajes. El focalizador como sujeto textual no tiene existencia
independiente del narrador. En esto, sin embargo, no se diferencia este plano de anlisis, la
historia, de los dems: cada plano se subordina jerrquicamente a uno que lo engloba: la fabula
es solo uno de los aspectos de la historia, y la historia es slo uno de los aspectos del texto
narrativo. Nuestro esquema bsico asumira ahora la siguiente forma:

contexto inmediato del autor

autor

autor textual == obra literaria narrativa

narrador == texto narrativo

focalizador == historia

personajes== fbula

espectador implcito

narratario

lector textual

lector

contexto inmediato del lector

Estos niveles son lo que parecen ser los niveles bsicos de anlisis del texto narrativo, no
reducibles uno a otro. Pero cada uno de ellos se puede multiplicar en dos direcciones: o bien
mediante la yuxtaposicin simple (en lugar de un narrador, varios narradores que se alternan,
etc.) o bien mediante la insercin (es el caso de un narrador que introduce a otro narrador). La
insercin por cierto no es siempre ntida: al igual que en el nivel de la frase tenemos el estilo
directo y el estilo indirecto, en el nivel de la narracin el elemento inserto puede estar ms o
menos digerido o asimilado por el nivel que le sirve de marco. Y adems hemos de tener en
cuenta, como una posible complicacin ms de la estructura narrativa, que las fronteras entre
todos estos niveles son virtuales, efectos de lenguaje, y que se pueden deshacer con la misma
facilidad que se hacen, creando transiciones imposibles entre unos y otros, efectos de
metaficcin, de reflexividad, etc.
Por ltimo, hay que sealar que este cuadro que aparece aqu de manera esttica es una
descripcin abstracta, a vista de pjaro, de la estructura textual. Pero podemos perspectivizarlo
en mayor medida, si lo presentamos, por ejemplo, desde el punto de vista del receptor. Para el
receptor, lo inmediato es el texto y las convenciones de interpretacin que conoce. Del texto
extrae la historia, y a partir de la historia reconstruye la fbula. El autor existe, en lo que a los
datos de la obra se refiere, nicamente en tanto que autor textual, y la figura del lector implcito
se construye de modo dinmico, midiendo el lector sus propias reacciones frente a su
interpretacin de la actitud autorial textual y del narratario.

Narratologa y otras disciplinas

La evolucin ms interesante que se ha producido en el campo de la narratologa en los ltimos


diez aos no ha consistido tanto en el desarrollo de nuevos conceptos especficamente
narratolgicos como en un inters renovado en el fenmeno de la narracin que se ha producido
en otras reas de la crtica.
La narracin se concibe no ya como un simple gnero literario, sino como un esquema
psicolgico de ordenacin de la realidad, un marco de referencia que permite dar un sentido a
los acontecimientos (ya sean reales o imaginarios) insertndolos en una perspectiva temporal,
perceptual o conceptual, imponindoles un orden causal y teleolgico.
Este nuevo enfoque es muy fecundo, y resultar en la toma de contacto entre la narratologa y
otras muchas disciplinas de estudio:
La psicolingstica y la psicologa en general: Las categoras narrativas (argumento, personaje,
punto de vista, narrador, etc.) se pueden reformular desde un punto de vista constructivista,
considerndola como mecanismos de interpretacin que se aplican a un texto (cf. Bordwell).

La gramtica textual: las estructuras narrativas se cuentan entre las ms frecuentes y poderosas
macroestructuras textuales (Van Dijk, Bierwisch).
La pragmtica: Todava est por desarrollar una teora satisfactoria que establezca las
conexiones entre literatura y actos de lenguaje. Es de suponer que el instrumento que permita
esta reformulacin sean conceptos como motivo o gnero literario entendidos como acto de
lenguaje con caractersticas relativamente estables conocidas en una comunidad determinada y
utilizados como esquema compositivo e interpretativo. La relacin entre la narracin como
esquema abstracto y los distintos subgneros narrativos, cada uno con las convenciones
asociadas a l sera un caso significativo y que permite apreciar la complejidad de esta empresa.
Los estudios sociolgicos y polticos de la literatura, como la crtica marxista o la feminista. El
marxismo ya cuenta con una fecunda teora de la narracin como resolucin simblica de
conflictos sociales, la de Fredric Jameson. El concepto de cierre, conclusin o resolucin es
central en este sentido: Jameson muestra como un conflicto social se traduce en un conflicto
entre estructuras literarias que levantan problemas de inadecuacin. La solucin literariamente
adecuada es a la vez una toma de posicin respecto al conflicto poltico. En general, podra
resumirse el problema de la relacin entre narracin y cambio social diciendo que los esquemas
sociales heredados y tradicionales son un ambiente ms favorable para la narratividad
convencional, y que las formas mismas de enlace narrativo y coherencia arrastran siempre un
lastre de mensajes sociales indeseables. Nancy K. Miller ha observado los diferentes criterios de
plausibilidad que rigen los argumentos de las mujeres novelistas del XVIII y el XIX,
relacionando as la teleologa, verosimilitud y coherencia de la narracin tradicionales con la
voz hegemnica masculina.
Desde otro punto de vista tal vez menos radical, Susan Sniader Lanser elabora una teora
narratolgica feminista observando, por ejemplo, la importancia de la diferencia genrica entre
los sujetos de la comunicacin narrativa (autor, narrador, lector, personaje...).
Lo que solemos entender por narratologa, el anlisis formalista de la narracin de tradicin
aristotlica, desarrollado por el formalismo ruso, la escuela de Chicago y el estructuralismo
francs, adquiere un aspecto diferente. Aparece no como un mtodo de descubrir verdades
ocultas en los textos (la existencia de determinado nmero de actantes o de niveles de anlisis,
etc) sino como un proceso abstractivo que permita encontrar un terreno comn para las distintas
disciplinas interesadas en el estudio de la narracion.

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