Está en la página 1de 18

Australia

Para otros usos de este trmino, vase Australia (desambiguacin).


Commonwealth of Australia
Mancomunidad de Australia
Flag of Australia (converted).svg
Bandera Coat of Arms of Australia.svg
Escudo
Lema: Advance Australia1
(ingls: Avanza Australia)
Himno: Advance Australia Fair2
(ingls: Avanza, Australia justa)
0:00
Problemas al reproducir este archivo?
Himno real: God Save the Queen2
(ingls: Dios salve a la Reina)
0:00
Problemas al reproducir este archivo?
Australia with AAT (orthographic projection).svg
Capital Camberra Escudo de la Ciudad de Canberra
3518'48?S 1497'47?E
Ciudad ms poblada
Sdney Escudo de la Ciudad de Sdney
3352'10?S 15112'30?E
Idiomas oficiales
Ninguno3
(ingls de facto)5
Gentilicio
australiano, -na
Forma de gobierno
Monarqua
constitucional federal
parlamentaria
Reina
Isabel II
Gobernador general Peter Cosgrove
Primer ministro
Tony Abbott
rgano legislativo
Parlamento de Australia
Independencia
Constitucin
Estatuto de Westminster
Adopcin del Estatuto
Acta de Australia
del Reino Unido
1 de enero de 1901
11 de diciembre de 1931
9 de octubre de 19424
3 de marzo de 1986
Superficie
Puesto 6.
Total
7 692 024 km
Agua (%)
1 %
Fronteras
0 km
Lnea de costa 25 760
Punto ms alto Pico Mawson
Poblacin total Puesto 52.
Censo
23 613 193 hab. (2015)
Densidad
2,8 hab./km
PIB (PPA)
Puesto 19.
Total (2014) US$ 1 100 449 mill.1
Per cpita US$ 46 6301
PIB (nominal) Puesto 12.
Total (2011) US$ 1 482 bill. 1
Per cpita US$ 62 8211
IDH (2013)
Sin cambios 0,9332 (2.)
Moneda Dlar australiano ($, AUD)

Muy alto

Huso horario
UTC +8 a UTC + 10,5
En verano
UTC +8 a UTC + 11,5
Cdigo ISO
036 / AUS / AU
Dominio internet
.au
Prefijo telefnico
+61
Prefijo radiofnico
AXA-AXZ / VHA-VNZ / VZA-VZZ
Siglas pas para aeronaves
VH
Siglas pas para automviles
AUS
Cdigo del COI AUS
Miembro de: ONU, Mancomunidad de Naciones, OCDE, UKUSA, APEC, BERD, PIF, G-20
? Como se ve en el escudo de 1908.
? El himno real de Australia es God Save the Queen, tocado en la presencia de un
miembro de la familia Real cuando est en Australia. En el resto de contextos, el
himno tocado es Advance Australia Fair.
? El ingls no tiene un estatus de jure.
? Con efecto desde el 3 de septiembre de 1939.
? El malayo es cooficial en las Islas Cocos y el pitcairns-norfolkense en la Isla
Norfolk
[editar datos en Wikidata]
Australia (oficialmente en ingls: Commonwealth of Australia; AFI: ['k?m?nwel? ?v
?'stre?li?] o Australia; AFI: [?'stre?li?]) es un pas soberano de Oceana, cuya for
ma de gobierno es la monarqua constitucional federal parlamentaria.
El pas ocupa la principal masa continental de la plataforma llamada Sahul, adems d
e algunas islas en los ocanos Pacfico, ndico y Antrtico. Los pases ms cercanos a Austr
alia son Indonesia, Timor Oriental y Papa Nueva Guinea al norte, las Islas Salomn,
Vanuatu y la dependencia francesa de Nueva Caledonia al noreste, y Nueva Zeland
a al sureste. Australia es el sexto pas ms grande del mundo con una superficie de
7 686 850 km. Su capital, Canberra, se encuentra en el Territorio de la Capital A
ustraliana. La poblacin del pas en 2011 era de unos 21,5 millones de habitantes, c
oncentrados principalmente en las grandes ciudades costeras: Sdney, Melbourne, Br
isbane, Perth y Adelaida y la capital Canberra.
Australia ha estado habitada desde hace ms de cuarenta y dos mil aos por los aborge
nes australianos. Tras las espordicas visitas de los portugueses,3 seguidas de pe
scadores holandeses y de exploradores y comerciantes europeos iniciadas en el si
glo XVII, la mitad oriental del continente fue reclamada por Inglaterra en 1770
y en 1788 se estableci una colonia penal en Nueva Gales del Sur. Debido al asenta
miento de colonos, a su crecimiento demogrfico y a la exploracin de nuevas reas, du
rante el siglo XIX se establecieron otras cinco colonias britnicas ms. El 1 de ene
ro de 1901, las seis colonias se federaron formando la Confederacin de Australia.
Desde su institucin ha mantenido un sistema poltico democrtico liberal y ha contin
uado siendo una monarqua dentro de la Comunidad Britnica de Naciones.
En la divisin convencional en continentes, Australia se engloba en Oceana, que agr
upa tambin las islas del Pacfico. Sin embargo, los anglohablantes suelen hablar de
l "continente australiano" sin que Australia, desde un punto de vista geolgico, c
onstituya un continente. Nueva Zelanda y las islas adyacentes tampoco conforman
un continente con Australia al no pertenecer a la plataforma Sahul, sino que se
suelen asociar con esta por cercana histrica y poltica.
ndice [ocultar]
1 Etimologa
2 Historia
2.1 Prehistoria
2.2 Contacto con asiticos
2.3 Exploracin europea
2.4 Asentamiento y colonizacin
2.5 Gobierno colonial propio y descubrimiento de oro
2.6 Federacin y Guerras Mundiales

2.7 Prosperidad en la posguerra


3 Poltica y gobierno
3.1 Relaciones exteriores
3.2 Fuerzas armadas
3.3 Derechos humanos
4 Organizacin territorial
5 Geografa
5.1 Flora y fauna
6 Economa
7 Demografa
7.1 Idiomas
7.2 Religin
7.3 Educacin
7.4 Localidades principales
8 Cultura
8.1 Gastronoma
9 Deportes
10 Vase tambin
11 Referencias
12 Enlaces externos
Etimologa[editar]
El nombre de Australia tiene una doble etimologa. Por un lado deriva del latn Aust
ralis, del sur: leyendas de una tierra desconocida del sur (terra australis incogn
ita), que datan de los tiempos romanos, eran frecuentes en la geografa medieval,
pero inciertas. Por otra parte, Pedro Fernndez de Quirs descubri el archipilago de l
as Nuevas Hbridas (actual Vanuatu) en 1606 y pensando que haba llegado a Australia
, la bautiz Austrialia del Espritu Santo, mezclando las palabras Austral, "sur" en
latn, y Austria, la dinasta a la sazn reinante en Espaa. As se origin el nombre con e
l que en el futuro se conoceran las tierras al sur de la Nueva Guinea.
Posteriormente, el trmino se extendi a otras lenguas a medida que nuevas expedicio
nes europeas llegaban a la zona. Los oficiales neerlandeses en Batavia (actual Y
akarta) usaban el adjetivo neerlands Australische en el siglo XVII para referirse
a la tierra meridional descubierta haca poco, en 1638. El documento ms antiguo qu
e contiene la palabra Australia en ingls es de 1625. Se trata de A note of Austral
ia del Espritu Santo, written by Sir Richard Hakluyt, publicado por Samuel Purchas
en Hakluytus Posthumus, que hace referencia a la isla mayor del archipilago de l
as Nuevas Hbridas, descubierto por Queirs en 1606.4 Tambin hay constancia de su uso
en 1693 en una traduccin de La tierra austral conocida, una novela del francs Gab
riel de Foigny.5 Alexander Dalrymple us el trmino Australia en Coleccin histrica de vi
ajes y descubrimientos en el ocano Pacfico Sur (A Historical Collection of Voyages
and Discoveries in the South Pacific Ocean) de 1771, para referirse a toda la r
egin sur del ocano Pacfico. En 1793, George Shaw y sir James Smith publicaron Zoolo
gy and Botany of New Holland (Zoologa y Botnica de Nueva Holanda), en el cual escr
ibieron la vasta isla, o mejor dicho continente, de Australia, Australasia o Nuev
a Holanda (the vast island, or rather continent, of Australia, Australasia or New
Holland).
El uso posterior del nombre Australia se debe a la obra del navegante Matthew Flin
ders Un viaje a Terra Australis (A Voyage to Terra Australis) de 1814, el primer
o que lo circunnaveg. Pese al ttulo, que reflejaba la opinin del almirante respecto
a la toponimia legtima, Flinders us la palabra Australia, y el xito del cuaderno aca
b popularizando la palabra. El gobernador de Nueva Gales del Sur Lachlan Macquari
e la us despus en los mensajes enviados a Inglaterra. En 1817 recomend la adopcin of
icial y, en 1824, el Almirantazgo Britnico lo autoriz.
Historia[editar]
Artculo principal: Historia de Australia
Vase tambin: Historia territorial de Australia

La masa continental de Sahul, antes de que la elevacin del nivel de los ocanos sep
arase Australia, Nueva Guinea y Tasmania tras la ltima era glacial.
La historia de Australia comenz con la llegada de humanos al continente australia
no desde el norte hace ms de 42.000 aos (e incluso 68.000, segn algunos estudios).6
A pesar de haber sido vista desde el siglo XVI por marinos portugueses y espaole
s, quienes por razones estratgicas haban mantenido en secreto su descubrimiento, s
u historia escrita slo empez con los exploradores neerlandeses que la avistaron en
el siglo XVII. Ellos, sin embargo, dieron a entender que la tierra austral era
inhabitable e inapta para la colonizacin, dejando as el camino abierto para las po
steriores expediciones britnicas.
La interpretacin de la historia australiana es un tema de discusin an en la actuali
dad, particularmente en lo que se refiere al trato de los aborgenes australianos
por parte de los colonizadores europeos.
Prehistoria[editar]
Mortero utilizado por los aborgenes australianos. Constitua un elemento fundamenta
l para moler los granos de la harina y hacer pan.
En lo referente a Australia, se entiende por prehistoria el perodo que se extiend
e desde la inmigracin de sus primeros habitantes hasta el primer avistamiento eur
opeo confirmado, en 1606, el cual puede incluirse como parte de su historia temp
rana. Se considera que la prehistoria australiana es algunos miles de aos ms exten
sa que en otras partes del mundo debido a que no existen escritos de eventos hum
anos en el continente anteriores al contacto con los europeos. Recientes estudio
s han llegado a la conclusin que los primeros europeos que avistaron la isla, fue
ron los espaoles cuando navegaban por el Pacfico. En Australia se han encontrado c
ascos que pertenecen a soldados espaoles del siglo XVI.
La fecha exacta de los primeros asentamientos humanos en Australia es an tema de
debate. Sin embargo, se cree que la tierra austral ha estado habitada por seres
humanos desde hace 42.000 aos, aunque algunos investigadores afirman que fue hace
48.000 aos;7 en esa poca hubo un perodo de cambio ecolgico masivo que se cree fue r
esultado de acciones humanas. Los primeros australianos eran los ancestros de lo
s aborgenes australianos de la actualidad quienes llegaron a travs de puentes de t
ierra y pasos martimos estrechos desde el sudeste asitico. Es importante notar que
durante la mayor parte de la prehistoria de Australia, esta estuvo unida a Nuev
a Guinea por lo que por decenas de miles de aos ambas poblaciones evolucionaron j
untas. Slo hace entre 14 mil y 7 mil aos con el ascenso del nivel del mar ambas ma
sas de tierra quedaron separadas.
La mayor parte de estas personas eran cazadores-recolectores con una compleja tr
adicin oral y valores espirituales basados en la adoracin de la tierra y en la cre
encia en el Tiempo de los Sueos. Los isleos del estrecho de Torres, tnicamente mela
nesios, habitaron desde aquel tiempo las islas del estrecho de Torres y partes d
el extremo norte de Queensland; poseen prcticas culturales distintas a las de los
dems grupos aborgenes australianos. Tambin se sabe que el dingo, el nico mamfero dom
esticado disponible en Australia, fue llevado all desde el sudeste asitico y es re
lativamente reciente en la isla, est constatado slo desde el 1500 a. C.
Contacto con asiticos[editar]
Desde al menos los ltimos siglos, Makassar (ciudad indonesia, en la actual isla d
e Clebes) haba venido comerciando con los aborgenes de la costa norte, particularme
nte con los yolngu de la Tierra de Arnhem.
En 1603 el padre Matteo Ricci, un jesuita italiano que pas largo tiempo en China,
hizo un mapa del mundo conocido de la poca. En el espacio donde se ubicara Austra
lia, anot: Nadie ha estado en esta tierra del sur, por lo tanto no sabemos nada s
obre ella. Escribi adems en caracteres chinos Tierra del Fuego y Tierra de Loros,8
con lo cual sugiri que los chinos saban de o incluso tal vez haban visitado Austra

lia.
Exploracin europea[editar]
Artculo principal: Exploracin europea de Australia
Vase tambin: Guerras de frontera de Australia
Exploraciones europeas anteriores a 1812 de lo que entonces era conocido como Nu
eva Holanda
1606 Willem Janszoon
1606 Luis Vez de Torres
1616 Dirk Hartog
1619 Frederick de Houtman
1644 Abel Tasman
1696 Willem de Vlamingh
1699 William Dampier
1770 James Cook
1797 1799 George Bass
1801 1803 Matthew Flinders
Los primeros escritos sobre el descubrimiento de Australia (novsimo mundo), por e
xploradores europeos datan de comienzos del siglo XVII. Sin embargo parece muy p
robable que hubo contacto con Australia ya en el siglo XVI, porque aparecen repr
esentaciones de la costa septentrional en la cartografa espaola y portuguesa de la
poca, adems de algunos esbozos en la francesa. Ya con seguridad, en 1601 el portu
gus Godinho de Heredia toc en el actual cabo Van Diemen. Luis Vez de Torres, marino
gallego o portugus al servicio de la corona espaola, naveg por el estrecho que hoy
lleva su nombre, entre Nueva Guinea y la Pennsula del Cabo York, entre el 1 y el
9 de octubre de 1606, con toda probabilidad avist la costa septentrional austral
iana.9
Algunos escritores han argumentado que el novsimo mundo pudo haber sido descubier
to por navegantes portugueses en el siglo XVI; recientemente el periodista Peter
Trickett escribi en Beyond Capricorn que Cristovo de Mendona lleg a Botany Bay en 1
522, doscientos cincuenta aos antes que los ingleses. La tesis del libro se demue
stra mediante un fragmento de un mapa costero parcial exacto, escrito en portugus
. Otros viajeros europeos (holandeses, franceses e ingleses) supuestamente alcan
zaron la tierra recientemente descubierta.
A comienzos del siglo XVII los holandeses ya haban cartografiado las costas occid
entales y septentrionales de su Nueva Holanda : En 1616 Dirk Hartog alcanza una isl
a occidental hoy llamada Dick Hartog; en 1642 Abel Tasman descubre Tasmania, y e
n 1644 penetra en el golfo de Carpentaria, bautiza como Nueva Holanda a la tierr
a avistada y cartografa la costa septentrional desde la Pennsula del Cabo York has
ta el Cabo Noroeste en Australia Occidental. Sin embargo, an no se haban hecho int
entos de establecimiento. En 1688 el pirata britnico William Dampier desembarca e
n la Baha Shark; en 1696, Willem de Vlamingh, navegante neerlands, explora la cost
a de occidental y nombra el ro Swan en cuyo estuario se asienta la actual ciudad
de Perth.
En 1770, la expedicin del Endeavour mandada por James Cook naveg y cartografi la co
sta oriental y desembarc por primera vez en el continente en Botany Bay el 29 de
abril. Cook tom rumbo Norte y, antes de marcharse, desembarc en la isla Possession
, en el estrecho de Torres, el 22 de agosto de 1770. All reclam formalmente la cos
ta oriental australiana y la llam Nueva Gales del Sur. Dado que sus descubrimient
os permitieron el primer asentamiento europeo, a veces se le cita como el descub
ridor, aunque el verdadero ocurri ms de ciento sesenta aos antes.
Al regresar a Inglaterra, los informes realizados durante la expedicin generaron
inters sobre el novsimo mundo, al considerarse como una solucin para el problema de
superpoblacin penal britnico, agravado por la prdida de las colonias americanas.10
Por consiguiente, el 13 de mayo de 1787, partieron de Portsmouth once barcos ca

pitaneados por Ar. Phillip hacia Botany Bay con unas mil quinientas personas a b
ordo entre marinos y oficiales, adems de 772 vacas. La flota lleg a Botany Bay y,
como el lugar era inhspito, se trasladaron a Port Jackson, el actual emplazamient
o de Sdney. El capitn se convirti en el primer gobernador colonial y la fecha del d
esembarco, el 26 de enero de 1788, es el primer da nacional.
Asentamiento y colonizacin[editar]
Asentamiento de buscadores de oro durante las fiebres del oro australianas.
Nueva Gales del Sur (1788), Tierra de Van Diemen la actual Tasmania (1825), Aust
ralia Occidental (1832), Australia Meridional (1836), Victoria (1851) y Queensla
nd (1859). El Territorio del Norte fue fundado en 1863 como parte de la colonia
de Australia Meridional. Victoria y Australia Meridional haban sido fundadas como
libres , es decir, que nunca fueron colonias penales, aunque antes s haban recibido
algunos presos procedentes de Tasmania, nunca del Reino Unido. Australia Occiden
tal tambin fue fundada libre, pero acept luego el transporte debido a la gran esca
sez de mano de obra que sufra. Nueva Zelanda perteneci a Nueva Gales del Sur hasta
1840, cuando se convirti en una colonia por s misma. El transporte de convictos f
ue siendo progresivamente abolido en toda Australia entre 1840 y 1864.
Port Arthur (Tasmania), uno de los sitios australianos de presidios, fue la mayo
r colonia penal australiana.
Desde el 1 de febrero de 1827 hasta el 12 de junio de 1831, el Territorio del No
rte estuvo dividido por el paralelo 20 S en Australia Septentrional y Australia C
entral. A partir de una pequea porcin de Nueva Gales del Sur, fue fundado en 1915
el Territorio de la Baha de Jervis, el cual cubre 6.677 hectreas solamente; perten
eci al Territorio de la Capital Australiana hasta 1989, cuando este ltimo adquiri u
n gobierno propio, despus de lo cual Jervis Bay se convirti en un territorio separ
ado, administrado por el Ministerio de Territorios.
La poblacin nativa, estimada en trescientos cincuenta mil habitantes hacia el ase
ntamiento, se redujo considerablemente en los ciento cincuenta aos siguientes, de
bido a enfermedades infecciosas junto a la desintegracin cultural y al reasentami
ento al que los obligaron los colonizadores en su avance. La separacin de nios abo
rgenes y sus familias, que algunos historiadores e indgenas argumentan que debera s
er considerada genocidio segn las normas jurdicas actuales, posiblemente contribuy
era al declive demogrfico de los habitantes originarios.11 Estas interpretaciones
histricas nacionales constituyen un tema de discusin y son calificadas por alguno
s como exageradas y fabricadas por razones polticas o ideolgicas.12 El debate surg
ido sobre este asunto es conocido dentro de Australia como "guerras histricas". T
ras la aprobacin del referndum de 1967, el gobierno federal obtuvo el poder para i
mplementar nuevas leyes con respecto a los aborgenes. La posesin tradicional de ti
erras (native title) no era reconocida hasta que el caso de Mabo contra Queensla
nd (N. 2) del tribunal supremo modific la nocin de Australia como terra nullius en
la poca de la ocupacin europea.
Cronologa de las fundaciones coloniales australianas
Mapa animado que muestra la creacin de las diferentes colonias australianas. Adems
, Nueva Zelanda (no mostrada) perteneci a Nueva Gales del Sur desde 1788 hasta 18
40.
1788 Fundacin de Nueva Gales del Sur, extensin occidental hasta el meridiano 135, i
ncluyendo todas las islas ocenicas adyacentes. Incluida Nueva Zelanda.
1825 La frontera occidental de Nueva Gales del Sur se extiende hasta el meridian
o 129 E. Fundacin de la Tierra de Van Diemen, actual Tasmania.
1829 Charles Fremantle reclama para Inglaterra la Colonia del Ro Swan.
1832 La Colonia del Ro Swan cambia su nombre a Australia Occidental.
1836 Fundacin de Australia Meridional con el paralelo 132 E como frontera occident
al.

1840
Fundacin de Nueva Zelanda.
1846 Fundacin de Australia Septentrional, que inclua el actual Territorio del Nort
e y la mayor parte de Queensland, con el meridiano 26 S como lmite meridional. Aun
que abolida en diciembre del mismo ao.
1851 Fundacin de Victoria.
1856 La Tierra de Van Diemen se renombra a Tasmania, en honor de su descubridor.
1859 Fundacin de Queensland con el meridiano 141 como frontera occidental.
1860 La frontera oeste de Australia Meridional cambia del meridiano 132e a 129 e.
1862 La frontera occidental de Queensland cambia del meridiano 141 E a 139 E.
1863 Australia Meridional toma el control sobre el Territorio del Norte en detri
mento de Nueva Gales del Sur.
1911 Fundacin del Territorio de la Capital Australiana. Transferencia del control
sobre el Territorio del Norte al gobierno nacional.
Gobierno colonial propio y descubrimiento de oro[editar]
Bandera de la rebelin de Eureka Stockade.
La fiebre del oro comenz en Australia a principios de la dcada de 1850. La rebelin
conocida como Eureka Stockade de 1854 fue una expresin temprana del sentimiento n
acionalista: la bandera utilizada para representar esta rebelin fue seriamente co
nsiderada como una alternativa para la bandera australiana. Las fiebres del oro
atrajeron a muchos inmigrantes de Gran Bretaa, Irlanda, Europa, Amrica del Norte y
China.
Entre 1855 y 1890, las seis colonias obtuvieron individualmente su propio gobier
no colonial, administrando la mayora de sus asuntos internos cuando an formaban pa
rte del Imperio Britnico. Londres mantuvo el control sobre cuestiones principalme
nte internacionales, como defensa y trfico martimo. El oro trajo un perodo de gran
prosperidad, pero seguido por una depresin al finalizar la expansin econmica, dcada
de 1890.
Federacin y Guerras Mundiales[editar]
Artculos principales: Federacin de Australia e Historia militar de Australia duran
te la Segunda Guerra Mundial.
Apertura del Parlamento de Australia en 1901.
Tropas australianas del ANZAC en la batalla de Galpoli en 1915 durante la primera
guerra mundial.
Soldados australianos luchando en la jungla en 1945 durante la segunda guerra mu
ndial. Adems de luchar en el frente del Sudoeste del Pacfico tambin combatieron en
la Campaa en frica del Norte y la campaa europea.
El 1 de enero de 1901, tras una dcada de debates y votaciones, se pudo realizar l
a federacin de las colonias, naciendo as la Confederacin de Australia como un domin
io del Imperio Britnico. El Territorio de la Capital Australiana fue fundado en 1
911 en un rea anteriormente perteneciente a Nueva Gales del Sur con el fin de del
imitar la localizacin exacta de la nueva capital federal propuesta, Canberra (Mel
bourne fue la capital desde 1901 hasta 1927). El control sobre el Territorio del
Norte fue transferido de Australia Meridional a la Confederacin en 1911. Austral
ia particip en la Primera Guerra Mundial de manera dispuesta;13 muchos australian
os vieron la participacin (y posterior derrota) del Australian and New Zealand Ar
my Corps (ANZAC) en la batalla de Galpoli como el nacimiento de la nacin, siendo e
sta su primera actuacin militar de importancia. Por otro lado, la intervencin aust
raliana en la campaa del camino de Kokoda (en la Segunda Guerra Mundial) es consi
derada por muchos como una accin de defensa propia.
El Estatuto de Westminster de 1931 aboli la mayor parte de las conexiones constit
ucionales entre Australia y el Reino Unido, pero la primera no lo acept hasta oct
ubre de 1942.14 El impacto de la derrota britnica tras la cada de Singapur en 1942
y la amenaza de una invasin japonesa causaron que Estados Unidos se convirtiera

en el nuevo aliado y protector de la Confederacin.


Prosperidad en la posguerra[editar]
Habiendo terminado la Segunda Guerra Mundial, el gobierno australiano instig un p
rograma masivo para atraer la inmigracin europea. Despus de haber prevenido por po
co la invasin japonesa y sufrido ataques en suelo australiano por primera vez, se
crey que el pas deba poblarse o perecer . La inmigracin atrajo a los tradicionales emi
grantes del Reino Unido junto a, por primera vez, un gran nmero de europeos merid
ionales y orientales. La creciente economa australiana no se degrad a diferencia d
e la europea, que haba sido devastada por la guerra. En Australia los recin llegad
os inmigrantes encontraron empleo en programas asistidos por el gobierno, como p
or ejemplo el Snowy Mountains Scheme. Dos millones de personas llegaron a la puj
ante nacin del sur entre 1948 y 1975.
El Partido Liberal, fundado en 1944, domin la situacin en la inmediata postguerra,
venciendo su presidente y fundador, Robert Menzies, en 1949 al entonces preside
nte del Partido Laborista, Ben Chifley, quien ya haba ocupado el cargo de Primer
Ministro desde 1945 hasta 1949. Menzies supervis la expansin en la postguerra; l se
convertira en el lder nacional en estar ms tiempo en ese cargo. La industria manuf
acturera, que antes haba tenido un papel menor en una economa dominada por la prod
uccin primaria, se expandi enormemente. Desde la dcada de 1970 y la abolicin de polti
ca de Australia Blanca, la inmigracin desde Asia y otras partes del mundo tambin s
e ha fomentado; como resultado de ello, la demografa, cultura e imagen nacionales
se han transformado radicalmente.
pera de Sdney.
Australia firm el tratado ANZUS en 1951 con Estados Unidos y Nueva Zelanda y envi
tropas a la Guerra de Corea y la Emergencia Malaya. Melbourne fue sede de los Ju
egos Olmpicos de 1956. Pruebas nucleares britnico-australianas y lanzamientos de c
ohetes comenzaron cerca de Woomera, Australia Meridional, aproximadamente en la
misma poca. La poblacin alcanz los 10 millones de habitantes en 1959.
Desde 1951, Australia ha sido aliado militar de los Estados Unidos bajo los ausp
icios del tratado ANZUS. Los ltimos vnculos constitucionales entre el Reino Unido
y la Confederacin fueron eliminados en 1986 mediante el Acta de Australia, termin
ando con cualquier rol britnico en los estados australianos y aboliendo las apela
ciones judiciales al Consejo Privado del Reino Unido.15 Australia contina siendo,
sin embargo, una monarqua constitucional con Isabel II del Reino Unido como su R
eina. En 1999, los votantes rechazaron un movimiento para convertir la nacin en u
na repblica con una mayora del 55 % de los votos. Los vnculos de Australia con su p
asado britnico se estn atenuando progresivamente. La crisis constitucional de 1974
, que derroc al Primer Ministro Gough Whitlam, conmocion al pas. Durante los ltimos
30 aos se han fortalecido los vnculos entre Australia y la regin asitico-pacfica.[cit
a requerida]
Poltica y gobierno[editar]
Artculo principal: Poltica de Australia
El nuevo edificio del Parlamento fue inaugurado en 1988 por la reina Isabel II,
reemplazando el edificio provisional de la Casa del Parlamento de 1927.
La Confederacin de Australia es una monarqua constitucional y tiene un sistema de
gobierno parlamentario. La reina Isabel II es actualmente la jefa del Estado aus
traliano y utiliza el ttulo formal de Reina de Australia, cumpliendo un rol difer
ente al que ejerce en otros reinos de la Mancomunidad. Ella es nominalmente repr
esentada por el Gobernador General a nivel federal y por el gobernador de cada e
stado. Aunque la Constitucin brinda amplios poderes ejecutivos al Gobernador Gene
ral, la puesta en prctica de los mismos es llevada a cabo generalmente slo con el
asesoramiento del Primer Ministro. El ms notable ejercicio del poder reservado al
Gobernador General, fuera de la direccin del Primer Ministro, fue el relevo de G

ough Whitlam de este ltimo cargo poltico durante la crisis constitucional australi
ana de 1975.16
Existen tres ramas en el gobierno de Australia:
Poder legislativo: el Parlamento de Australia, incluyendo la Reina, el Senado y
la Cmara de Representantes. La Reina es representada por el Gobernador General, q
uien en la prctica slo ejerce poder constitucional con la aprobacin del Primer Mini
stro.
Poder ejecutivo: el Consejo Ejecutivo Federal (el Gobernador General en acuerdo
con los Consejeros Ejecutivos). En la prctica, los consejeros son el Primer Minis
tro y los Ministros de Estado.
Poder judicial: la Corte Suprema de Australia y otras cortes federales. Las cort
es de los estados se independizaron formalmente del Comit Judicial del Consejo Pr
ivado cuando el Acta de Australia fue aprobada en 1986.
Tony Abbott, actual Primer ministro de Australia.
El Parlamento de la Confederacin, que es bicameral, est constituido por la Reina,
el Senado (cmara alta), compuesto por 76 senadores, y la Cmara de Representantes (
cmara baja), constituida por 150 miembros. Los miembros de la cmara baja se postul
an en distritos electorales unipersonales, comnmente conocidos como electorates ( e
lectorados ) o seats ( escaos ). Los escaos de la Cmara de Representantes se asignan a lo
s estados segn la poblacin de cada uno de ellos. En el Senado, cada estado, sin te
ner en cuenta su poblacin, est representado por 12 senadores, mientras que los ter
ritorios (el Territorio del Norte y el Territorio de la Capital Australiana) estn
representados por dos senadores cada uno. Las elecciones para ambas cmaras tiene
n lugar cada tres aos, renovndose solo la mitad de los escaos del Senado correspond
ientes a los estados y la totalidad de los senadores por los territorios. Esto s
ignifica que los senadores por los estados ocupan dicho cargo durante un perodo d
e seis aos y los senadores territoriales ocupan dichos cargos por un perodo de tre
s aos. El partido o coalicin que cuente con el apoyo de la mayora en la Cmara de los
Representantes forma el Gobierno, convirtindose el lder de aquel en el Primer Min
istro.
Existen tres partidos polticos principales: el Partido Laborista, el Partido Libe
ral y el Partido Nacional. Los miembros independientes y partidos menores ? incl
uyendo los Greens y los Demcratas Australianos ? han conseguido representacin en e
l parlamento, principalmente en la cmara alta, aunque su influencia no ha sido de
gran importancia. Desde las elecciones de 2007, el Partido Laborista ?liderado
en la actualidad por el primer ministro Kevin Rudd? est en el poder. En las elecc
iones de 2004, la Coalicin gan el control del Senado, siendo esta la primera vez e
n ms de 20 aos que un partido (o una coalicin de partidos) lo haya hecho mientras t
ambin estaba a la cabeza del Gobierno nacional. Para el ao 2006, el Partido Labori
sta estaba en el poder en todos los estados y territorios. El voto es obligatori
o para cada ciudadano mayor de 18 aos tanto a nivel territorial o de estado como
tambin en las elecciones nacionales.17
Relaciones exteriores[editar]
En las ltimas dcadas las relaciones exteriores de Australia han estado marcadas po
r una estrecha relacin con los Estados Unidos, la firma del tratado ANZUS, y el d
eseo de desarrollar las relaciones con Asia y el Pacfico, particularmente a travs
de la Asociacin de Naciones del Sureste Asitico y el Foro de las Islas del Pacfico.
Las relaciones con el Reino Unido tambin son estrechas. Gran parte del esfuerzo
diplomtico australiano se centra en la liberalizacin del comercio internacional. E
n 2005, Australia se asegur su presencia en la primera Cumbre de Asia del Este. T
ambin es miembro de la Comunidad Britnica de Naciones, en la cual los encuentros d
e los Jefes de Estado de la Comunidad constituyen el principal foro para la coop
eracin entre las naciones que la componen. Australia forma parte del Grupo Cairns
, del de Cooperacin Econmica del Asia-Pacfico, de la Organizacin para la Cooperacin y
el Desarrollo Econmico, y de la Organizacin Mundial del Comercio. La nacin ha apoy

ado varios acuerdos de comercio mayor bilateral, siendo el ms reciente el Acuerdo


de Libre Comercio de Australia y Estados Unidos. Es miembro fundador de las Nac
iones Unidas y mantiene un programa internacional de ayuda a travs del cual 60 pas
es reciben asistencia.
Fuerzas armadas[editar]
Soldados del Ejrcito de Tierra de Australia en 2007.
Las fuerzas armadas de Australia ? la Australian Defence Force (ADF) ? comprende
n la Royal Australian Navy (RAN), el Australian Army y la Royal Australian Air F
orce (RAAF), con un total de unos 53.000 hombres entre los tres ejrcitos. Todas l
as ramas de la ADF han intervenido como fuerzas de pacificacin, tanto regionales
como de las Naciones Unidas (ms recientemente en Timor Oriental, Islas Salomn y Su
dn), en asistencia despus de desastres, y en conflictos armados, incluyendo la Inv
asin de Iraq de 2003. El Gobierno designa al jefe de la Fuerza de Defensa; el jef
e actual (octubre de 2006) es Angus Huston. En el presupuesto de 2006-2007, los
gastos en defensa militar fueron de 19.600 millones de dlares australianos. Las f
uerzas armadas australianas estn equipadas con armamento moderno.18
Derechos humanos[editar]
En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismo
s de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comit de Derecho
s Humanos (HRC), Australia ha firmado o ratificado:
UN emblem blue.svg Estatus de los principales instrumentos internacionales de de
rechos humanos19
Bandera de Australia
Australia
Tratados internacionales
CESCR20 CCPR21 CERD22 CED23 CEDAW24 CAT25 CRC26 MWC27 CRPD28
CESCR CESCR-OP
CCPR
CCPR-OP1
CCPR-OP2-DP
CEDAW CEDAW-OP
CAT
CAT-OP CRC
CRC-OP-AC
CRC-OP-SC
CRPD
CRPD-OP
Pertenencia
Firmado y ratificado. Sin informacin.
Firmado y ratificado.
Yes check.svgAustralia ha reconocido la competencia de recibir y procesar comuni
caciones individuales por parte de los rganos competentes.
Yes check.svgAus
tralia ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individ
uales por parte de los rganos competentes.
Firmado y ratificado. Sin info
rmacin.
Firmado y ratificado. Ni firmado ni ratificado.
Firmado y ratifi
cado. Sin informacin.
Firmado y ratificado. Firmado pero no ratificado.
Firmado pero no ratificado.
Ni firmado ni ratificado.
Firmado y ratifi
cado. Firmado y ratificado.
Yes check.svg Firmado y ratificado, Check.svg firmado pero no ratificado, X mark
.svg ni firmado ni ratificado, Symbol comment vote.svg sin informacin, Zeichen 10
1.svg ha accedido a firmar y ratificar el rgano en cuestin, pero tambin reconoce la
competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los r
ganos competentes.
Organizacin territorial[editar]
Artculo principal: Organizacin territorial de Australia
Estados y territorios de Australia.
Australia est dividida en seis estados, dos territorios continentales y otros ter
ritorios menores. Los estados son Nueva Gales del Sur (NSW), Queensland (QLD), A
ustralia Meridional (SA), Tasmania (TAS), Victoria (VIC) y Australia Occidental
(WA). Los dos territorios continentales son el Territorio del Norte (NT) y el Te
rritorio de la Capital Australiana (ACT). En la mayor parte de sus asuntos, los
territorios funcionan de manera similar a los estados; sin embargo el parlamento
de la Confederacin tiene el poder de anular cualquier legislacin de los parlament
os estatales y territoriales. En cambio, la legislacin federal slo puede anular le
yes de los estados relativas a ciertas reas segn se establece en la seccin 51 de la
constitucin australiana; todos los poderes legislativos residuales son manejados
por los parlamentos de los estados, incluyendo hospitales, educacin, polica, pode

r judicial, carreteras, transporte pblico y gobierno local.


Cada estado y territorio tiene su propia legislatura (unicameral en el caso del
Territorio del Norte, el Territorio de la Capital Australiana y Queensland, y bi
cameral en los restantes estados). La cmara baja es conocida como Asamblea Legisl
ativa (Cmara de la Asamblea en Australia Meridional y Tasmania) y la cmara alta es
llamada Consejo Legislativo. El jefe de Gobierno de cada estado y territorio es
denominado premier o chief minister respectivamente. La Reina es representada e
n los estados por un gobernador, en el Territorio del Norte por un administrador
, y en el Territorio de la Capital Australiana por el Gobernador General.
Australia tiene tambin varios territorios menores. El Gobierno federal administra
un rea separada dentro de Nueva Gales del Sur, el Territorio de la Baha de Jervis
, como base naval y puerto martimo de la capital nacional. Australia posee adems l
os siguientes territorios externos habitados: Isla Norfolk, Isla de Navidad e Is
las Cocos (Keeling); y los territorios externos deshabitados de Islas Ashmore y
Cartier, Islas del Mar del Coral, Islas Heard y McDonald y Territorio Antrtico Au
straliano; en cuanto a dos supuestas islas, la Dougherty y la Emerald, estas hac
e aos que se consideran una ficcin y, por ende, se categorizan como islas fantasma
.
Geografa[editar]
Artculo principal: Geografa de Australia
Zonas climticas de Australia.
Mapa fsico de Australia.
Australia es uno de los 14 pases independientes que conforman Oceana y es el sexto
ms grande del mundo. Rodeada por los ocanos ndico, Glacial Antrtico y Pacfico, est se
parada de Asia por los mares de Arafura y Timor.
Los 7.686.850 km de superficie de Australia se encuentran en la placa indoaustral
iana. Australia tiene una lnea costera de 25.760 km y reclama una amplia zona eco
nmica exclusiva de 8.148.250 km. Esta zona econmica exclusiva no incluye el Territo
rio Antrtico Australiano.
La Gran Barrera de Coral, el arrecife de coral ms extenso del mundo, se encuentra
a una corta distancia de la costa noreste y se extiende por ms de 2.000 kilmetros
. De una anchura de 100 a 300 km, conforma una gran cantidad de islas. En cuanto
al relieve, Australia ocupa una de las masas continentales ms antiguas y menos e
levadas del planeta.
El monte Uluru.
Con 2228 m de altitud, el monte Kosciuszko en la Gran Cordillera Divisoria es la
montaa ms alta de Australia continental; sin embargo el Pico Mawson, en el remoto
territorio australiano de las Islas Heard y McDonald, es an ms alto con 2745 metr
os. El monolito ms grande del mundo, Monte Uluru, est localizado en Australia Occi
dental.
Una enorme parte del pas es desrtica o semirida. Australia es el pas habitado ms seco
y llano, y el que menos suelos frtiles posee. Slo en el sureste y suroeste existe
un clima templado. La parte norte del pas, con un clima tropical, tiene una vege
tacin que consiste principalmente en selvas lluviosas, bosques, praderas, manglar
es y desiertos. El clima est muy influido por sistemas de baja presin tropicales e
stacionales que producen ciclones en la regin septentrional, y por las corrientes
marinas, incluyendo el fenmeno ocenico-atmosfrico de El Nio, que se correlaciona co
n sequas peridicas.
La hidrografa australiana es una prueba evidente del proceso de desecacin que sufr

e el continente-isla; los dos ros ms importantes, el Darling y el Murray pese a te


ner longitudes superiores a los 2000 km llevan en casi todo su tramo un magro ca
udal que les da el aspecto de angostos arroyos; excepto en Tasmania y la zona pe
rhmeda del extremo norte, la gran mayora de los cursos de agua son en realidad pal
eocauces o uadis, algo similar ocurre con sus "lagos", en pocas presentes los gra
ndes lagos australianos son depresiones con salares y algunas lagunas en su fond
o. Por contrapartida existe en la mitad occidental de Australia un importante ac
ufero que aporta las aguas surgientes de la Gran Cuenca Artesiana.
En el noroeste de Australia se encuentra el antiqusimo (arcaico) cratn de Pilbara,
tal cratn estudiado especialmente por la Dra. Abigail C. Allwood presenta estrom
atolitos que seran algunos de los rastros de vida ms antiguos sobre la superficie
del planeta Tierra.
Vista del Lago Pedder en Tasmania.
Flora y fauna[editar]
Artculos principales: Fauna australiana y Flora australiana.
El koala y el eucalipto, una pareja icnica de Australia.
Aunque gran parte de Australia es desrtica o semirida, existe en ella una gran div
ersidad de hbitats, desde brezales alpinos a selvas lluviosas tropicales. Debido
a la gran edad del continente, la poca fertilidad de sus suelos, sus diferentes
climas extremadamente variables y su prolongado aislamiento del resto de los con
tinentes, la biota australiana es nica y diversa. Alrededor del 85 % de las plant
as con flor, el 84 % de los mamferos, ms del 45 % de las aves, y el 90 % de los pe
ces de las zonas costeras templadas son endmicos.29 Muchas de las ecorregiones de
Australia y de las especies autctonas que viven en ellas estn amenazadas por las
actividades humanas y por la introduccin de especies exticas. El Acta de Proteccin
del Ambiente y Conservacin de la Biodiversidad de 1999 es el marco legal utilizad
o para la proteccin de las especies amenazadas. Numerosas reas protegidas han sido
creadas por el Plan de Accin de la Biodiversidad para proteger y conservar los e
cosistemas nicos del continente; 64 humedales estn registrados bajo el Convenio de
Ramsar y existen adems 16 sitios declarados Patrimonio Mundial de la Humanidad.
Australia ocupa el puesto nmero 13 en el mundo en el ndice de Sustentabilidad Ambi
ental de 2005.
La mayor parte de las plantas leosas australianas son perennifolias y estn adaptad
as al fuego y a la sequa, incluyendo muchas especies de eucaliptos y acacias. Exi
ste una muy rica variedad de especies endmicas de legumbres que prosperan an en su
elos pobres en nutrientes gracias a su simbiosis con la bacteria Rhizobia, y hon
gos que hacen posible la micorriza.
Se considera que el actual predominio de flora xerfila tpica de las zonas semiridas
, ridas y desrticas se debe a un proceso de desertificacin iniciado hace aproximada
mente unos 30.000 aos debido a la previa irrupcin del Homo sapiens hace entre 50.0
00/45.000 aos.
Los cientficos de la Organizacin Australiana de Investigacin Cientfica e Industrial
(CSIRO) encontraron adems 80 montaas marinas, algunas de ms de 500 metros de altura
y 25 kilmetros de ancho; 145 caones submarinos, y corales de dos metros de altura
y de hasta 2.000 aos de edad. Las enormes dimensiones de las montaas y los caones
demuestran "lo lentamente que crecen estos ambientes y lo mucho que tardaran en r
ecuperarse de cualquier cambio", ha manifestado el bilogo marino Nic Bax.
Fauna australiana en una ilustracin de la Gran Enciclopedia Yuzhakov (1900 1907).
La fauna australiana es clebre por la presencia de llamativos marsupiales y monot
remas; adems de estos animales tpicos ya clebres, caracteriza a Australia la abunda
ncia extraordinaria de animales venenosos, gran parte de ellos letales para los
seres humanos: la Chironex fleckeri (avispa de mar o irukandji) es una pequea med

usa que frecuenta los mares del sector norte de Australia, pulpos tambin venenoso
s (como el Hapalochlaena lunulata) y peces ponzoosos, serpientes marinas; en tier
ra abundan algunas de las araas ms mortferas siendo la presencia de muchas de ellas
frecuentes en las ciudades. Otra caracterstica australiana: es el continente con
mayor variedad de lagartijas.
Las especies animales autctonas ms conocidas incluyen, tal cual se ha sealado, a lo
s monotremas (el ornitorrinco y los equidnas) y los marsupiales; los marsupiales
australianos se caracterizan por la variedad adaptativa de sus especies, encont
rndose herbvoros y carnvoros y especies que por convergencia evolutiva parecen roed
ores o que parecen cnidos, y entre ellos destacan diversas especies de canguros,
el koala, los wombats, el demonio de Tasmania y el (extinto en los aos 1930) Tila
cino o "Tigre de Tasmania"; y aves como el em, las cucaburras, el ave lira la cac
ata. Entre los mamferos placentarios autctonos llaman la atencin los petauros del azc
ar; el dingo fue introducido por los asiticos que comerciaban con los aborgenes au
stralianos hacia el 4000 a. C. En los cursos de agua del norte australiano exist
en grandes cocodrilos y otros reptiles como los varanos (en especial el Varanus
giganteus), el dragn australiano y algunas de las serpientes ms letales del planet
a.
Muchas especies animales y vegetales se extinguieron despus del asentamiento huma
no, incluyendo la megafauna australiana hace unos 30.000 aos, tal megafauna inclua
leones marsupiales y Canguros Gigantes; otras se han ido extinguiendo desde el
asentamiento europeo, como por ejemplo el Tilacino de Tasmania.
Economa[editar]
Artculo principal: Economa de Australia
La mina de oro de Kalgoorlie es la ms grande de Australia.
Australia posee una prspera economa mixta occidental, con una renta per cpita liger
amente superior a la del Reino Unido, Alemania y Francia, en trminos de paridad d
e poder adquisitivo. La nacin se encuentra en el segundo lugar en el ndice de Desa
rrollo Humano llevado a cabo en 2015 por las Naciones Unidas, siendo superada slo
por Noruega; ocupa el sexto puesto en el ndice de calidad de vida de la revista
The Economist (2005), adems la cuarta economa ms libre segn el ndice de Libertad Econm
ica elaborado por Heritage Foundation. En los aos recientes, la economa australian
a ha resistido el bajn econmico mundial, lo cual se hace visible en el crecimiento
de su economa domstica y en el mantenimiento de los negocios y el consumo.
En la dcada de 1980, el gobierno de Bob Hawke comenz un proceso de reforma econmica
al dejar flotar el dlar australiano en 1983 y desregularizar el sistema financie
ro.30 Desde 1996, el gobierno de Hawke ha continuado el proceso de reformas micr
oeconmicas, incluyendo la desregularizacin parcial del mercado laboral y la privat
izacin de negocios del estado, notablemente la industria de las telecomunicacione
s.31 Una reforma sustancial en el sistema de impuestos fue implementada en julio
del 2000 con la introduccin del Impuesto de Bienes y Servicios del 10 % del valo
r agregado, el cual ha reducido un poco la fuerte dependencia de los impuestos s
obre los ingresos (renta) personales y de sociedades que an caracteriza al sistem
a impositivo de Australia.
La economa australiana no ha sufrido una recesin desde comienzos de la dcada de 199
0. Para abril de 2008, el desempleo era del 4,1 %.32 El sector terciario de la e
conoma, incluyendo turismo, educacin y servicios financieros, comprende el 69 % de
l PIB. La agricultura y la explotacin de los recursos naturales comprenden el 3 %
y el 5 % del PIB respectivamente, pero contribuyen sustancialmente en las expor
taciones nacionales. Los mercados de exportacin ms importantes para Australia incl
uyen Japn, China, los Estados Unidos, Corea del Sur y Nueva Zelanda.33
Demografa[editar]
Artculo principal: Demografa de Australia

La mayor parte de los australianos vive en reas urbanas; Sdney es la ciudad con ms
habitantes en Australia. La tendencia a la urbanizacin es ms fuerte en Australia q
ue en muchas otras partes del mundo.
La mayor parte de los aproximadamente 21 millones de australianos viven concentr
ados en las principales ciudades. La poblacin de Australia se ha cuadriplicado de
sde el final de la Primera Guerra Mundial,34 incentivada por un ambicioso progra
ma de inmigracin. En 2001, los cinco grupos ms importantes que componan el 23,1 % d
e los australianos nacidos en el extranjero eran originarios del Reino Unido, Nu
eva Zelanda, Italia, Vietnam y China.33 Despus de la abolicin de la poltica de la A
ustralia Blanca en 1973, numerosas iniciativas del Gobierno promovieron la armona
tnica basada en una poltica multicultural.35
Durante muchos aos Australia slo permiti que los blancos colonizaran el pas: en su m
ayora gente de Gran Bretaa, Italia y Grecia. En 1972 se cambi esta poltica y desde e
ntonces los inmigrantes han llegado de todas las partes del mundo. Los "nuevos A
ustralianos" incluyen a los vietnamitas, japoneses y chinos. Estos grupos han ap
ortado sus propios idiomas, festivales y gastronoma.
La poblacin indgena ? aborgenes habitantes del continente e isleos del estrecho de T
orres ? era de 410.003 habitantes (2,2 % de la poblacin total) en 2001, detectndos
e un importante crecimiento poblacional de este grupo desde el censo de 1976, el
cual registraba una poblacin indgena de 115.953 personas. Los aborgenes australian
os tienen altos ndices de encarcelamiento y desempleo, niveles educativos ms bajos
y una esperanza de vida 17 aos menor que la de otros australianos.33 La desigual
dad tnica es un problema poltico que se mantiene an en la actualidad.
Menos del 15 % de los australianos vive en reas rurales. Esta fotografa muestra el
Barossa Valley, una importante rea de produccin de vino ubicada en Australia Meri
dional.
Al igual que otros pases desarrollados Australia est experimentando un envejecimie
nto demogrfico, con ms jubilados y menos personas en edad laboral. Un gran nmero de
australianos (759.849 en el perodo 2002-200336 ) vive fuera de su pas natal. Aust
ralia ha mantenido uno de los programas de inmigracin ms activos en el mundo para
impulsar el crecimiento de la poblacin. Muchos inmigrantes estn bien preparados en
lo referente a su educacin, aunque tambin existen refugiados.
Idiomas[editar]
El ingls es el idioma oficial37 y es hablado y escrito en una variante conocida c
omo ingls australiano. Segn el censo de 2001, el ingls es la nica lengua hablada en
el hogar de alrededor del 80 % de la poblacin. Despus de este, las lenguas ms habla
das en el mbito hogareo son el chino (2,1 %), el italiano (1,9 %) y el griego (1,4
%). El espaol (0,5 %), con 104 mil hablantes es la sptima lengua de influencia de
l pas. La mayora de los hispanohablantes de Australia son de origen argentino, uru
guayo, chileno o espaol. A los hispanohablantes australianos se los puede hallar
en la grandes metrpolis, principalmente en Sdney y Melbourne. La comunidad hispano
hablante de Australia es la nmero 25 del mundo con una poblacin que ya fcilmente pu
ede superar las 100 mil personas, ms la comunidad de brasileos residentes con ms de
20 mil personas totalizando las diversas migraciones de estas comunidades ibero
americanas. Una considerable proporcin de inmigrantes de primera y segunda genera
cin son bilinges. Se cree que existan entre 200 y 300 lenguas aborgenes australianas
en el momento del primer contacto con los europeos. Slo unas 70 lenguas han sobr
evivido y alrededor de 20 se encuentran actualmente en peligro de desaparicin. La
s lenguas indgenas son la lengua principal para 50.000 personas (0,02 %). Austral
ia posee una lengua de signos conocida como auslan, la cual es la lengua princip
al para alrededor de 6.500 sordos.
Religin[editar]
Catedral de Santa Mara de Sdney. Uno de cada cuatro australianos son cristianos ca

tlicos.
Australia no tiene religin de estado. En el censo de 2011, el 61.1 % de los austr
alianos se identificaban como cristianos: un 25.3 % de australianos era catlico r
omano, un 17.1 % era anglicano y un 18.7 % de otras denominaciones protestantes
u ortodoxas. Los australianos seguidores de religiones no cristianas comprenden
el 7.3 % de la poblacin (un 2.5 % eran budistas, un 2.2 % musulmanes, un 1.3 % hi
nduistas y un 0.5 % profesan el judasmo). Un total del 22.3 % fue categorizado co
mo no religioso (esto incluye creencias no testicas como el humanismo secular, el
atesmo, el agnosticismo y el racionalismo) y un 9.4 % se neg a responder o no dio
una respuesta adecuada para una correcta interpretacin.38 Como en muchos pases oc
cidentales, el nivel de participacin activa en el culto religioso es mucho menor
que la poblacin que es seguidora de dicha religin; semanalmente la asistencia a la
s iglesias es de aproximadamente 1,5 millones de personas, alrededor del 7,5 % d
e la poblacin.39
Educacin[editar]
Vase tambin: Anexo:Universidades de Australia
La asistencia escolar es obligatoria desde los 6 a los 15 aos como mnimo en toda A
ustralia (hasta los 16 en Australia Meridional y Tasmania, y hasta los 17 en Aus
tralia Occidental), contribuyendo a que el nivel de alfabetizacin en la poblacin a
dulta sea del 99 % aproximadamente. Las subvenciones gubernamentales han posibil
itado el establecimiento de las 38 universidades australianas y, aunque varias d
e ellas son privadas, la mayora recibe aportes del Gobierno. Existe un sistema de
formacin profesional basado en el estado, conocido como Institutos TAFE (Technic
al and Further Education), y muchos comercios forman personal para su preparacin
como nuevos comerciantes. Aproximadamente el 58 % de los australianos de entre 2
5 y 64 aos de edad tiene ttulo terciario o universitario;33 el ndice de poblacin uni
versitaria de las personas que se encuentran entre las edades anteriormente espe
cificadas 49 % es el ms alto entre los pases que componen la Organizacin para la Coop
eracin y el Desarrollo Econmico.40 La esperanza de vida es de 80,9 aos (la cuarta ms
alta del mundo).
Localidades principales[editar]
Artculo principal: Anexo:Ciudades de Australia por poblacin
Principales aglomeraciones urbanas de Australia
Sdney
Sdney
Melbourne
Melbourne
Brisbane
Brisbane
Ciudad Estado Poblacin
Ciudad Estado Poblacin
Perth
Perth
Adelaida (Australia)
Adelaida
Gold Coast
Gold Coast
1
Sdney Nueva Gales del Sur
4.504.469
11
Tasmania
212.019
2
Melbourne
Victoria
3.995.537
12
Victoria
175.873
3
Brisbane
Queensland
2.004.262
13
le
Queensland
168.402
4
Perth Australia Occidental
1.658.992
14
Queensland
147.118
5
Adelaida
Australia Meridional
1.187.466
Toowoomba
Queensland
128.600
6
Gold Coast-Tweed
Queensland/Nueva Gales del Sur 577.977

Hobart
Geelong
Townsvil
Cairns
15

16
Darwin Territorio del Norte
124.760
7
Newcastle
Nueva Gales del Sur
540.796
17
Launcest
on
Tasmania
105.445
8
Canberra
Territorio de la Capital Australiana
351.868
18
Albury-Wodonga Nueva Gales del Sur-Victoria
104.609
9
Wollongong
Nueva Gales del Sur
288.984
19
Ballarat
Victoria
94.088
10
Sunshine Coast Queensland
245.309
20
Bendigo Victoria
89.995
Estimacin para junio de 2009 del Australian Bureau of Statistics41
Cultura[editar]
Artculo principal: Cultura de Australia
El Royal Exhibition Building en Melbourne fue el primer edificio de Australia en
ser declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco (organizacin de
las Naciones Unidas para la educacin, la ciencia, y la cultura), en 2004.
La base primaria de la cultura australiana fue anglocltica hasta mediados del sig
lo XX, aunque los rasgos caractersticos australianos haban ido adquirindose del ent
orno y de la cultura aborigen. Durante los ltimos 50 aos, la cultura australiana h
a estado fuertemente influida por la cultura popular estadounidense (particularm
ente en televisin y cine), por la inmigracin a gran escala de pases no anglohablant
es y por los pases asiticos vecinos. El vigor y la originalidad de las artes austr
alianas ? pelculas, pera, msica, pintura, teatro, danzas y artes manuales ? han alc
anzado reconocimiento internacional.
Australia tiene una larga historia en lo referente a las artes visuales que comi
enza con las pinturas rupestres realizadas por los indgenas. Desde los tiempos de
l asentamiento europeo el paisaje australiano ha sido un tema comn en el arte nac
ional, lo cual se hace evidente en los trabajos de Arthur Streeton, Arthur Boyd
y Albert Namatjira, entre otros. Las tradiciones de los aborgenes son transmitida
s mayoritariamente en forma oral (tradicin oral) y estn muy relacionadas con cerem
onias y con historias sobre el tiempo de sueos. La msica, danzas y arte de los abo
rgenes australianos tienen una notable influencia en la artes escnicas y visuales
de la Australia contempornea. La nacin posee una activa tradicin de msica, ballet y
teatro; muchas de las compaas de artes escnicas reciben fondos pblicos a travs del Co
nsejo de Australia para las Artes. Existe una orquesta en cada ciudad capital, y
una compaa de pera nacional, la pera de Australia, que adquiri importancia gracias a
la cantante de pera Dame Joan Sutherland; la msica de Australia incluye la msica c
lsica, el jazz y muchos otros gneros de msica popular. La principal representante d
e la msica popular australiana es la cantante Kylie Minogue, reconocida por su no
torio xito mundial Cant Get You Out Of My Head, adems de su aclamada participacin en
los juegos olmpicos de Sydney 2000.
La literatura de Australia tambin ha estado influida por el paisaje; por ejemplo,
en trabajos de escritores tales como Banjo Paterson y Henry Lawson. El carcter d
e la Australia colonial, reafirmado en la literatura del pas, repercuti mucho en l
a etapa moderna de la nacin y se destac por su igualitarismo y anti-autoritarismo.
En 1973 Patrick White fue premiado con el Premio Nobel de Literatura, convirtind
ose en el nico australiano en recibir esta condecoracin; es reconocido como uno de
los ms grandes escritores en lengua inglesa del siglo XX. El ingls australiano es
una variedad mayor del ingls; su gramtica y ortografa estn en su mayor parte basada
s en el ingls britnico, con frases y expresiones propias de un rico lenguaje verncu
lo y un lxico nico.
Australia tiene dos compaas emisoras pblicas nacionales (la ABC y la SBS), tres red
es televisivas comerciales, tres servicios de televisin de pago, y numerosos cana
les de televisin y estaciones de radio pblicos. El cine de Australia ha alcanzado x
ito comercial y crtico. Cada ciudad importante tiene sus propios peridicos de publ
icacin diaria; existen tambin dos peridicos diarios nacionales: The Australian y Th
e Australian Financial Review. Segn Reporteros Sin Fronteras, en 2005 la Mancomun

idad se encontraba en el puesto nmero 31 en el mundo en lo referente a libertad d


e prensa, situndose en esta lista por debajo de Nueva Zelanda (9 lugar) y el Reino
Unido (28 lugar), pero por encima de los Estados Unidos. El hecho de que ocupe e
se puesto, no muy alto, se debe principalmente a la limitada diversidad en la pr
opiedad de medios de comunicacin. La mayor parte de los medios impresos est bajo e
l control de la News Corporation, o bien de John Fairfax Holdings.
Gastronoma[editar]
Artculo principal: Gastronoma de Australia
Tarta Pavlova.
La gastronoma de Australia refleja su pasado histrico multicultural: la gastronoma
autctona de los aborgenes australianos, llamada bush tucker o bushfood, la cocina
britnica e irlandesa de los primeros colonizadores europeos que procedan mayoritar
iamente de las Islas Britnicas, y los aportes de la cocina asitica y mediterrnea tr
ada por los inmigrantes llegados despus de la Primera Guerra Mundial. Las carnes y
los pescados son ingredientes bsicos. El plato tpico de Australia por excelencia
es el pastel de carne.
Deportes[editar]
Artculo principal: Deporte en Australia
Vase tambin: Australia en los Juegos Olmpicos
Vase tambin: Australia en los Juegos Olmpicos de Invierno
El ftbol australiano se desarroll en Victoria a fines de la dcada de 1850 y es juga
do a nivel profesional y amateur. Es el deporte de expectacin ms popular de Austra
lia en trminos de asistencia anual y cantidad de socios en clubes.
El deporte, apoyado por un clima clido que favorece las actividades al aire libre
, tiene un papel importante en la cultura australiana. El 23,5 % de los australi
anos de ms de 15 aos de edad participa regularmente en actividades deportivas orga
nizadas.33
A escala nacional, los deportes ms populares son el ftbol australiano, carreras de
caballos, cricket, rugby, rugby league, ftbol y automovilismo; adems se destaca e
n hockey, ciclismo, remo, natacin y surf.
Australia ha participado en cada una las ediciones de los Juegos Olmpicos de la e
ra moderna y en todos los Juegos de la Commonwealth. Ha sido anfitrin de los Jueg
os Olmpicos de 1956 y del 2000 y ha estado entre los cinco pases con ms medallas ga
nadas desde los juegos del 2000. Adems, es el nico pas del hemisferio sur en haber
ganado alguna medalla de oro en los Juegos Olmpicos de Invierno. En Australia tam
bin se llevaron a cabo los Juegos de la Commonwealth de 1938, 1962, 1982 y 2006.
Otros eventos internacionales importantes que toman lugar frecuentemente en este
pas incluyen la carrera de Frmula 1 conocida como Gran Premio de Australia, el Ra
lly de Australia puntuable para el Campeonato Mundial de Rally o competiciones d
e cricket a nivel internacional.
En tenis los australianos son conocidos por su juego de saque y volea y gozan de
tenistas de la calidad de Lleyton Hewitt, Samantha Stosur, o Alicia Molik entre
otros, tambin celebran el Abierto de Australia en Melbourne, uno de los cuatro t
orneos de tenis del Grand Slam.
El golf es otro deporte muy practicado, con un nmero muy amplio de jugadores en l
os dos circuitos ms importantes del mundo, el PGA Tour y el European Tour. Greg N
orman es el jugador australiano con ms ttulos, y jugadores como Adam Scott o Jason
Day estn entre los cinco mejores del mundo.
El patrocinio corporativo y gubernamental de muchos deportes y de atletas destac
ados es comn. El deporte televisado tambin es popular; algunas de las ms altas marc

as en el ndice de audiencia fueron alcanzadas por programas que televisaban los J


uegos Olmpicos y las finales de competiciones de ftbol, tanto locales como interna
cionales.42
El ciclismo es un deporte en auge, con figuras como Cadel Evans, Michael Rogers,
Stuart O'Grady o Robbie McEwen a la cabeza. Australia es uno de los pocos pases
del mundo en que el uso del casco en la circulacin con bicicleta es obligatorio.
El barco Australia II se proclam vencedor de la Copa de la Amrica de vela en 1983
y se convirti en el primer barco no estadounidense en alzarse con la Copa de las
Cien Guineas en toda la historia de la Copa Amrica.[cita requerida]