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HISTORIA DE LA NAVEGACIN:
INSTRUMENTOS y CARTOGRAFA III
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Faros, astrolabi
ysextantes
En los primeros aos de nuestra
era, poda hablarse de una navegacin desarrollada. En el ao 43,
el historiador Tcito describe a
Londres como un gran puerto. Tambin menciona a Clausentum, hoy
Southampton, como centro principal del
comercio en Francia.
Tcito visit adems el territorio de lo que hoyes
Suecia y describi los barcos vikingos como largos,
estrechos y ligeros, e igualmente curvados en el
frente y en la parte trasera. Con estos barcos los vikingos llegaron en 874 a la actual Islandia y fundaron Reykjavik (literalmente "baha humeante"), lugar desde el cual realizaron expediciones hacia
Amrica alrededor del ao 1001.
Aun as, los cambios en cuanto a los sistemas de navegacin fueron lentos. En el ao 250 se instalaron
faros para mostrar el camino a los navegantes en
los viajes nocturnos. Cerca de 950, el romano Flavio Gioia mejor el antiguo invento llamado brjula, utilizando agua en vez de aceite como medio de
flotacin de la aguja indicadora y montando una
roseta donde se marcan los puntos cardinales, para
permitir una lectura ms precisa.

Attrolabio del.islo xv, Museo Naval de Madrid,


tomado del Ubro Imagrtl de Amirica, Mbico,
Transportadn Mllitima MXicana, 1996.

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En 1180 se hizo la primera representacin formal en Occidente de un timn con caractersticas diferentes a las de un
gran remo.
El conocimiento del cielo era uno de
los aspectos fundamentales para lograr
la orientacin. Los griegos fueron los primeros
en elaborar esferas conformadas por anillos graduados para registrar los movimientos relativos de
los astros, lo que permiti precisar la ubicacin de
los marinos du nte 1 noche/
El propsito principal d'e-tada aportacin era tener
la mayor informacin posible para volver al puerto de origen despus de una travesa, y tambin poder regresar al punto recin encontrado. Estos datos le daban poder a quienes los posean y por ello
se guardaba con celo la informacin cartogrfica y
la relacionada con los instrumentos que se desarrollaban.
La preeminencia europea en materia de navegacin
disminuy considerablemente con la cada del imp erio de Carlomagno. En contraste, el mundo musulmn atravesaba por una etapa de esplendor que
permiti un importante desarrollo de las activid a-

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Frontispicio de un libro de Glovnnl. de


Saaob08co, de 1519, tomado del
libro Imagen de Amhica, Mxico,
Transportacin Martima Mexicana,
1996.

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des culturales, cientficas y tecnolgicas.


Con sus barcos de trabajo, llamado dhows, los rabes navegaban en
el Mar Rojo y comerciaban con el
este de frica y de India y con lugares tan lejanos como Indonesia,
Burma y China. Paralelamente,
incrementaron los descu
tos que dieron lugar al
de la astronoma, como el sextante construido por Al-Joyandi, que
le permiti ver en 994 los pasos del sol
por el meridiano correspondiente a su punto de referencia. Abu Said Sijistani invent un astrolabio
basado en la idea de que el desplazamiento de los
astros se debe al movimiento de la Tierra y no al del
cielo.
Aunque sus escritos no fueron difundidos en Occidente sino hasta el siglo XIX, otro sabio rabe, AbuI-Rayhan Mohamed Ibn Ahmed, El Biruni, logr
avances extraordinarios para su tiempo. En el siglo
XI, invent una frmula sencilla para calcular la circunferencia de la tierra y mantuvo la hiptesis de que la tierra giraba alrededor del
sol; adems, elabor un mapamundi.
El Biruni recibi apoyo de los gobernantes de su tiempo para construir diversos
aparatos astronmicos, que junto con

cuadrantes y relojes le permitieron, en conjunto, clculos tan exactos como el


del dimetro de la tierra; fall por slo quince kilmetros respecto de las mediciones actuales.
Conoca con detalle los trabajos de los astrnomos
griegos, como Tolomeo, de
los matemticos, como Euclides, Theon y Arqumedes, y tambin los conocimientos desarrollados por sabios de la India, como
el astrnomo Brahmagupta y el sabio Tabajahara,
que vivieron en el siglo VII d. C.
Todos estos saberes se empezaron a difundir en Occidente, primero como mitos y leyendas o saberes
sin base. Poco a poco, personas con experiencia los
a prendieron y atesoraron sin com partir los. Ms tarde, dichos conocimientos hicieron posible el desarrollo de la navegacin cientfica en Occidente y provocaron que las naciones de Europa se enfrentaran
a la libre competencia por conquistar las
riquezas de un mundo que, como se demostr con estas travesas, es en realidad redondo, tal como lo haban
anunciado diversos sabios de la antigedad.

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INSTITUCION CUL TURAL MARITIMA MEXICANA

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Cerquita de Dios
TELEFONO: 01-800-8495-200

http://n1exl co-travel . com

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_.Receta

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Taza de moka: Se pone en una taza de agua una tablilla de chocolate partida en trozos
pequeos. Esta mezcla se coloca en la lumbre y se deja hervir a fuego bajo durante un
cuarto de hora, hasta que el chocolate se haya derretido totalmente. Se aade entonces
media taza de leche y media cucharadita de azcar, dejando hervir cinco minutos ms.
Se apaga el fuego, se le agrega una cucharadita de caf soluble y se bate con el
molinillo o en la licuadora. Se sirve bien caliente.

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La hermo-sa tradicin
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P6nese a calentar un cazillo ile agua hasta que est hirviendo, y luego t6mase de las tablillas de chocolate lo que
quisieren hacer, y enfndenlo en un vaso de barro y chanle una parte del agua caliente, y con una manecilla de
palo que llaman ~olinillo, lo menean muy bien, hasta que la parte oleaginosa con toda_su grasa sube arriba, la
cual sacan y ponen aparte, y con lo restante mezclan el atole y luego que se ha repartido en sus tecomates que
llaman a unos cocos muy labrados para el prop6sito, y de todo junto que est ya para beber, vuelven a mezclar
aquella grasa que se apart primero; finalmente lo beben o lo bebemos as-tibio,
Francisco Ximnez, Los cuatro libros d~la IUlturaleza de las plantas, 1615
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oS granos o almendras de la mazorca del cacao sirvieron en la poca prehispnica como


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alimento, medic.ina y moneda. Entre algunas culturas de la actual Centroamrica, se
les dio un uso adicional al utilizar la manteca que desprenden como cosmtico, mezclada con axiote. La
importancia del cacao en Mesoamrica casi puede
equiparase a la del maz.
La forma ms comn de utilizar el cacao fue en
forma de esa be bida tan refinada que conocemos
como chocolate. Para obtenerlo, la
..........
capacidad de observan de las
mujeres prehispnicas generllna
tc.nica que, segn el fraile Bernardno de Sahagn, consista~ en pasar por el metate hasta tres veces
los granos o almendras del cacao
para lograr la tersura adecuada.
Uno de los doce primeros evangelizadores franciscanos que llegaron a estas tierras, el padre Francisco
Ximnez, no deja lugar a duda en cuanto a que fueron las cocineras indgenas quienes crearon el chocolate en tablillas, al describir la manera~en que se
preparaba lo que l llama el "agua de cacao".
Gonzalo Fernndez-de Oviedo tambin se refiere
a unas "pellas" (trozos de masa compacta, generalmente redondos) formadas de una mezcla de cacao
y maz. Y a estas tablillas, dice el cronista, las dejaban reposar cuatro o cinco horas para que estuvieran

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buenas "e mejor desde la maana hasfa la noche, e


mejor est para otro da, y as se'tiene cinco o seis
das e ms". Otros testigos de la poca refieren haber conocido la pasta de chocolate en forma de bolas , que es como se prepara an en algunas regiones
del pas. La espuma del chocolate ona vez batido se
retirabacon un utensilio especial Qecho de madera o
de carey, que hoy recibe el nombre de "alcahuete': .
Para las travesas largas, el cacao se mola con maz
hasta formar un polvo que se poda comer solo o mezclado con agua de algn riachuelo ;
en este caso los viajeros iban preparados con jcaras hechas de huaje o calabaza, que les servan como
recipiente.
~
Es as que exi ste un importante
_.lazo de unin entre nuestros antepasados indi os y nosotros, en la hermosa tradicin de tomar el chocolate; la manera de
transformar las almendras del cacao tostndol as y
molindolas hasta obtener sus distintas presentaciones: polvo, pasta, tablillas; el conocimiento tcnico
con el que crearon, para batido, ese molinillo, tan familiar en los hogares mexicanos, y tambin los diversos recipientes, desde la sencilla jcara, hasta el
labrado tecomate ~ para mejor honrar esta bebida regia, derivada de una planta que los cientficos occidentales llamaron theobroma cacao, aludiendo a su
vinculacin con los dioses.

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Consejo Naciollal para la C"ltura y las Artes


Presidente: RAFAEL TOVAR y DE TERESA

Illstituto Naciollal de Alltropologa e Historia


Directora General: M ARA TERESA FRANCO

Editoriat Races, S.A. de C. v.

M URAL DEL TEMPLO DE LOS GUERREROS.


CH ICHEN ITZ, YUCATN
REPROGRAFA' MARCO ANTONIOPACHEeO I RAfeES

Presidente: SERGIO AUTREY


Direc tora General: M ARA N IEVES NORIEGA DE A UTREY

REVISTA BIMESTRAL
Comit Cientfico-Editorial: JOAQUN GARCA-BRCENA, BERNARDO GARCA
M ARTNEZ, ALFREDO LPEZ A UsrIN, A LEJANDRO MARTL'JEZ M URIEL, ENRIQUE
NALDA, CARLOS NAVARRETE, M ARA lEVES NORlEGA DE AUTREY, JOS EMILIO
PACHECO, M NICA DEL VILLAR

SEPTIEMBRE-OCTUBRE DE 1998 - VOLUMEN VI, NMERO 33

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Consejo de A sesores: ANTHONY ANDREWS, ALFREDO BARRERA RUBIO, CLAUDE-F.


BAUDEZ, BEATRIZ BRANIFF, JOHANNA BRODA, JRGEN K. BRGGEMANN, ROBERT COBEAN,
MA. JOS CON, ANN CYPHERS, NGEL GARCfA COOK, ROBERTO GARCA MOLL, NORBERTO
GONZLEZ, REBECCA GONZLEZ LAUCK, FRANClSCOGONZLEZ RUL, IKOLAI GRUBE, PETER
JIMNEZ, THOMAS LEE, JAIME LnvAK, LUIS ALBERTO LPEZ W., LINDA MANZANILLA, SIMON
MARTIN,ALBAGUADALUPEMASTACHE, EDUARDOMATOS,LoRENAM lRAMBELL, DoMINIQUE
M ICHELET, M ARY E. MILLER, JESS M ONJARS-RUlZ, XAVIER NOGUEZ, PONClANO ORTlZ,
JEFREY R. PARSONS, ROMN PIA CHAN, HANS PREM, ROSA REYNA ROBLES, WILLlAM T.
SANDERS, MARlCARMEN SERRA PUCHE, LINDA ScHELEt , PETERScHMIDT, OnOScHNDUBE,
FELIPE SaLs, RONALD SroRES, BARBARA STARK, PHILlP WEIGAND, MARCUS WINTER

ARQUEOLOGA

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MEXICA:-'A

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Control de calidad : D AVID FABRIZ

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LA NAVEGACiN ENTRE LOS MAYAS

La navegacin maya

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Agradecimientos: j os LUIS M ARTfNEZ


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Z ERTUCHE, FEDERICO R.JCHAUD, G RISELDA SIERRA. Mercadotecnia: A DRIANA
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Para aprovechar con eficacia su entorno acutico, los mayas requirieron de muchos aos de experimentacin tanto en el diseo y construccin de embarcaciones como en el difcil arte de navegar. Para
ello tambin establecieron a lo largo del litoral lugares de apoyo al
navegante e incluso modificaron la geografa de ciertas zonas construyendo canales navegables que les permitan transitar entre cuerpos de agua originalmente separados .

El comercio martimo de los mayas del PoscIsico

16

Anthony P. Andrews

La
Se

Herederos de una tradicin que parece


remontarse al Preclsico Tardo, los navegantes mayas del Posclsico fueron actores principales en la compleja y extensa
red comercial que constituy un elemento fundamental en el desarrollo histrico
de los pueblos de la regin e influy en la
homogeneidad cultural que los distingue.
Las investigaciones realizadas en los ltimos 20 aos han arrojado datos reveladores sobre la compleja estructura - puertos, rutas . apoyos para la
navegacin, ritos- asociada al comercio martimo entre los mayas ,
alguna vez considerados los "fenicios del Nuevo Mundo".

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Isla Cerritos, Yucatn


Toms Gallareta Negrn

Construido sobre un islote de apenas 200


metros de dimetro, el complejo portuario
de Isla Cerritos alcanz su apogeo en el
periodo Posclsico, cuando se convirti en
un importante enclave comercial de la
gran ciudad de Chichn Itz, a la que provea de bienes exticos de diversas
clases. Las investigaciones arqueolgicas en el sitio han mostrado la existencia de elementos que no slo permiten dilucidar la historia del sitio y su
papel en la esfera comercial del norte de
Yucatn, sino que ayudan a explicar las
caractersticas del intercambio comercial martimo, tanto en la propia regin maya como en relacin con el rea mesoamericana.

La navegacin en la costa de Chiapas

ARQUEOLOGA

Viaj es transatlnticos antes de Coln

48

Romeo H. Hristov y Santiago Genovs T.

La aparicin en el arte mesoamericano de personajes con rasgos


facia les diferentes a los de los
pobladores de la regin, propici
la necesidad de estudiar los posibles contactos transatlnticos.

HISTORIA

Cristbal Coln y los navegantes del Nuevo Mundo


La nao de China.
Riqueza a contracorriente

32

Carlos Na varrete

54
56

Salvador Rueda Smithers

Merced a su riqueza y a su estratgica posicin , desde pocas remotas la costa de Chiapas fue escenario de un intenso trfico comercial.
Por milenios, el componente acutico de su geografa favoreci la
transportacin de bienes y personas
por medio de canoas. En lo esencial
y gracias a su eficacia, esa actividad
logr perdurar hasta tiempos recientes y se constituy en un esclareceJor testimonio de prcticas y tcnicas asociadas a la navegacin con
hondas races histricas.

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rOal
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En 1565 dio comienzo un comercio de


largo aliento que comunicaba Europa,
Amrica y Asia. Cuando, hacia }815, se
suspendieron las actividades de la bien
afamada "nao de Acapulco" , la huella de
sus viajes sumaba no slo una cantidad
fabulosa de bienes, sino tambin perdurables influencias culturales en ambos
lados del Pacfico.

PATRIMONIO

16
La navegacin en la iconografa maya
Sonia Lombardo de Ruiz

40

64

Patrimonio cultural bajo


las aguas de Mxico
Joaqull Garca-Brcena

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yas ,

Para los mayas de la antigedad,


la navegacin form parte de su
mundo simblico e imaginario y se
incorpor a la mitologa: el trnsito
al ms all se simbolizaba por medio
de la navegacin y las canoas eran
el vehculo para lograrlo. Los testimonios iconogrficos dan cuenta no
slo deesa vertiente mitolgica, sino
tambin de la importancia que para
el comercio, la guerra y la historia
del pueblo maya tuvo la navegacin.

Mxico es poseedor de un importante


patrimonio cultural submarino, conformado por una gran cantidad de bienes arqueolgicos e histricos .

Noticias

72

Gua de viajeros

74

Reseas

76

ndice de imgenes

Direcci n Internet
http://www.arqueomex. com

77

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"PERLAS JAPONESA, "

A la manera de Nikito Nipongo (Ral


Prieto), encontr en el artculo de Colin
Renfrew, "El Proyecto Templo Mayor"
(nm. 31), algunas "perlas japonesas" o
"errores nacarados" sobre el papel hegemnico de tal sitio en el encuentro entre
Corts y Moctezuma y en varios sucesos
en los que Bernal Daz del Castillo estuvo presente.
Primera perla. El encuentro entre el
tlatoani Moctezuma Xocyot! y Corts
no fue en el Templo Mayor de MxicoTenochtitlan sino cerca del fuerte de
Xoloco, all por San Antonio Abad
(Gonzlez Rul, "El encuentro CortsMoctezuma", Boletn INA H , 2a. poca,
nm. 1, 1972).
Segunda perla. Se menciona que a
cuatro das de su estancia en la ciudad de
Mxico, Hernn Corts decide visitar el
cercano Templo Mayor de Tenochtitlan
y as lo hace saber al tlatoani Moctezuma Xocyotl , el cual estaba ya enterado
por el embajador y sacerdote Tuhtitl
(Tendil) de cmo se las gastaba don Hernando y mejor lo conduce al lejano Templo Mayor de Mxico-Tlatelolco, pasando por el gran mercado (Bernal Daz del
Castillo, Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, Espasa-Calpe Mexicana, Mxico, 1950, t. I, p. 351 ).
Como lo esperaba Moctezuma, Corts comete el tatacul o sacrilegio de pedirle que deje de adorar a sus deidades y
solicita la instalacin en uno de esos templos de la efigie de la Guadalupana (la de
Cceres), de la que Corts era devoto
(ibid., p. 358).
La natural negativa a su peticin, conduce a los castellanos a buscar en su alojamiento del tecpan de Axaycatl un lugar adecuado para instalar su altar y
entonces descubren el "recinto tapiado",
que contiene la "recmara" con los objetos del padre de Moctezuma (Gonzlez
Rul, En busca de un tesoro perdido, INAH ,
Mxico, 1994).

Tercera perla. Los castellanos, sitiados en el tecpan de Axaycatl, no tenan


ninguna oportunidad de ir a quemar los
"dolos" del frontero Templo Mayor y lo
que deseaban realmente era poder salir
con vida de la ciudad. Cuando, ya repuestos de su derrota, los castellanos retornan al Anhuac en mayo de 1521 a poner sitio a la isla de Mxico, traen como
premisa militar el uso de tres columnas
(Alvarado, Sandoval y Olid-Corts) y
una flota de 13 bergantines.
El objetivo de las tres columnas de ataque era Tlatelolco, en donde estaba el
"cuartel" del tlatoani Cuauhtemotzin
(Gonzlez Rul, "El cerco militar y el 13
de agosto", en prensa).
El ataque que desde el "real" de Acachinanco (San Antonio Abad) hace la columna de Corts, obliga ya desde mediados de junio de 1521 a abandonarla mitad
de Mxico-Tenochtitlan y conducir la
efigie de Huitzilopochtli al telpochcalli
de Amxac, all en Tlatelolco.
Ya dominado el recinto del Templo
Mayor de Mxico-Tenochtitlan, es posible que la columna de Corts prendiera
fuego a las techumbres de los templos y
que la destruccin de los "dolos" fuera
cosa ya muy posterior.
Cuarta perla. Indudablemente que
Bernal Daz del Castillo describe con
todo detalle el sacrificio de sus camaradas, presos en el desbarate de junio de
1521 (Daz del Castillo, op. cit., t. 11, p.
268), pero se refiere al Templo Mayor de
Mxico-TlatelDlco, ya que l estaba en
la columna de Alvarado, que peleaba ya
dentro del recinto sagrado y a la vista del
gran templo doble.
A manera de reflexin, hay que decir
que en el artculo del Dr. Renfrew se
afirma que visitar el Templo Mayor de
Mxico-Tenochtitlan con el libro de don
Bernal Daz del Castillo como gua es
grandioso, lo cual es cierto en parte, ya
que aunque Bernal Daz escribe slo sobre Tlatelolco, la similitud entre ambos
conjuntos es notable.

Curiosamente, el suceso que ms vincula el Templo Mayor de Mxico-Tenochtitlan con la historia de Mxico no
es mencionado para nada y es de capital
importancia en los hechos que causaron
la salida de los espaoles de la isla de Mxico en 1520.
Sucedi que mientras Corts estaba
en Cempoala enfrentando a Pnfilo de
Narvez, Pedro de Alvarado comete la
llamada " matanza de la fiesta de Txcatl" en los patios del recinto del Templo Mayor, lo que causa una gran indignacin entre los indgenas y conduce
posteriormente a la expulsin de los
castellanos.
Para terminar, hay que mencionar que
los investigadores forneos suelen con
mucha frecuencia ignorar los trabajos de
"los nativos", por lo que cometen ciertas
pifias y nacarados errores.
Arqlgo. Francisco Gonzlez Rul
Direccin de Salvamento
Arqueolgico, INAH

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RESPUESTA DE COLIN RENFREW

Agradezco la nota del arquelogo Francisco Gonzlez Rul y sus pertinentes


correcciones a mi breve artculo introductorio al nm. 31 de Arqueologa Mexicana, escrito a invitacin del arquelogo Eduardo Matos, luego de mi visita,
en diciembre, al excelente museo de sitio del Templo Mayor. Es importante ser
precisos sobre los hechos y sobre la topografa. Espero allanar grandes lagunas
en mi informacin la prxima vez que me
encuentre en la ciudad de Mxico y que
visite el Templo Mayor de Tlatelolco.
Sin embargo, me parece vlido afirmar que el vvido relato de Bernal Daz
del Castillo, contemporneo tanto de los
sucesos de la huida de los espaoles como
del sitio y toma de Mxico. es revelador
al visitar el Templo Mayor de Tenochtitlan . Lo mi mo me ucedi al visitar
Cempoala. on La hislOria \'erdadera de
la ConquiSTa de la Suel'O Espai'ia a la vis-

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tao Fue particularmente reveladora -y


uno de los mejores momentos de mi
viaje- mi visita a la diminuta construccin fortificada de la Villa Rica de la Vera Cruz, situada en un llano al pie de
Quiahuiztlan. Tuve la fortuna de visitar
el sitio de la Villa Rica gracias a la generosidad del Dr. Jrgen Brggemann, encargado de las excavaciones. Visitar este
modesto bastin europeo en tierras americanas fue particularmente emotivo. Me
recordaba, en cierta forma, los campos o
fuertes militares de los romanos cerca del
muro de Adriano, en mi propio pas. Ver
este pequeo campamento militar, tal vez
la construccin europea ms antigua del
Nuevo Mundo (digo "tal vez", puesto que
el atento arquelogo Gonzlez Rul podra hallar aqu nuevas "perlas japonesas"), fue una vivencia especial, debido
en gran parte a la posibilidad de usar simultneamente la imaginacin y el relato escrito y asociarlo a lo que estaba mirando. Esta simultaneidad fue la que
quise plasmar en mi artculo, la cual tambin experiment en los langi, cementerios de Tui Tonga, en las islas Tonga,
acompaado por los diarios del capitn
Cook. Agradezco al arquelogo Gonzlez Rul que haya puesto en su contexto
esas observaciones y que las haya basado en datos mejor fundamentados.
Arqlgo. Colin Renfrew
Instituto McDonald para la
Investigacin Arqueolgica,
Cambridge, Inglaterra
EN INTERNET

Los felicito por su pgina de Internet.


Creo que ya era hora de poder contar con
ustedes en la red, sobre todo porque han
incluido el sistema de bsqueda por autor, tema y nmero , el cual resulta mu y
prctico. Ojal esta pgina no se quede
estancada durante meses, como sucedi
anteriormente (Carlos Francisco Aguirre Sols).
Gracias por permitirme entrar por Internet a la revista. Simplemente quiero
felicitarlos por el esfuerzo que han hecho
para que la revista sea consultada a travs de este medio de comunicacin. La
nica sugerencia que les hago es, si es
posible, que pusieran los artculos completos, o que los resmenes no fueran tan
breves (Mauricio Garca Arvalo).

SUGERENCIAS

Me gustara que incluyeran algn artculo sobre los infantes en las culturas
prehi spnicas, as como sobre investigaciones y hallazgos recientes en la zona
maya. Por otro lado, sera importante que
incluyeran alguna informacin sobre
cursos, diplomados, etc. , relacionados
con la arqueologa. Por mi parte, me he
enterado a travs del peridico La Jornada de algunos diplomados que organiza la ENA H; sin embargo, sugiero que
se difundan en mayor medida, para personas que, como yo, somos muy aficionadas a la arqueologa. Por ltimo, envo
al INAH mi ms profunda admiracin y
respeto por la labor tan importante que
realiza para el descubrimiento, conservacin y difusin de los monumentos arqueolgicos (Tania Montiel Jurez, Mxico, D. F.).
Para los extranjeros sera interesante
que acompaaran sus artculos con breves reseas sobre medios de transporte,
alojamientos , horarios y consejos para
poder visitar los lu gares descritos (Agust Tresserra, Barcelona, Espaa).
En relacin con el lxico especializado que a veces utilizan los articulistas,
sera recomendable un glosario o notas
aclaratorias al margen que expliquen el
significado de algunos trminos. El pblico que adquiere la revi sta es muy variado y no todos somos especialistas en
arqueologa. Sugiero tambin una seccin que permita vincular la arqueologa
de Mxico con la de otros pases , pues
se podra hacer una comparacin por
parte de cientficos e investigadores nacionales (Ing. M. A. Chvez Baizabal ,
Chiapas).

aunque al parecer en dicha obra est impresa al revs (el lado izquierdo aparece
en el derecho y viceversa). En la misma
obra el autor identifica el Complejo A-l
de Dzibilnocac, Campeche, con dos fotos y un dibujo en las figuras 79-b, c, y d,
de la p. 119. La confusin podra deberse a que ambas construcciones son muy
parecidas por pertenecer a portadas zoomorfas (segn la clasificacin del mismo autor), pero es claro que existen
diferencias. En resumen, la fotografa
publicada en la p. 6 del nm. 30 es de Tabasqueoy nodeDzibilnocac. Cabeaclarar que la reprografa publicada se consigui en la Fototeca Nacional delINAH,
y como podr advertirse tiene en la parte superior derecha la leyenda CLX-lOO
OKyen el pieel nombre de Dzibilnocac.
Asimismo, al confrontar la fotografa con
la impresa en Arquitectura prehispnica, de Ignacio Marquina (edicin facsimilar de la de 1951, INAH , 1990, p. 727) ,
la misma imagen aparece (lado derecho)
con el siguiente pie de foto: " Dzibilnocaco El templo junto al Palacio . . ."
Por otra parte, de acuerdo con la
leyenda que aparece en la foto y con la
de la pelcula en que fue hecha la reprografa, en la revi sta aparece correctamente impresa.
Los editores

DZIBILNOCAC O TABASQUEO

En la p. 6 del nmero 30 de Arqueologa


Mexicana apareci una fotografa identificada como "Dzibilnocac, Campeche,
ca. 1940". Un atento lector nos hizo notar que de acuerdo con Paul Gendrop, en
el libro Los estilos Ro Bec, Chenes y
Puuc en la arquitectura maya (1983,
UNAM), la fotografa pertenece al Edificio 1 de Tabasqueo, Campeche, como
aparece en la figura 76-d de la p. 115. La
fotografa (de otra fuente) en la obra de
Gendrop es la misma que publicarnos ,

Arqueologa Mexicana se reserva el derecho de edicin de las cartas por razones de


espacio y contenido. Pedimos atentamente a
qui enes enven sus cartas, que nos proporcionen sus datos completos: nombre, direccin y telfono.

Arte y ciencia

La
.
navegaclon
maya
~

M AR A E UGENIA R OMERO

R.

Vasija que muestra , segn la interpretacin de Linda


Schele, al Dios Sol remando en una canoa y cruzando
el mar (Va Lctea). Se trata de una representacin
alegrica del curso aparente del Sol durante el ao.
DIBUJO. BASADO EN LINDA SCHELE

6/ AR QUEOLOG A M EXICANA

Representaci n mit olgica. en donde. egn Linda Sc hele, se observa sobre

L/V A VIN

NQDV93A VN V'l

U9PB;UJ B[ ap lB:!n[ [B ZJBW [ap SOla [B UBAa[[ anb SOlawal sop :safBuos.lad saJ) BBOU llJ

alqos BAl

la llegada de los conquistadores espaoles,


el rea maya se encontraba dividida polticamente en cacicazgos independientes que participaban en un
vigoroso comercio de larga distancia efectuado sustancialmente por va martima, gracias al
cual, mediante la circunnavegacin de la pennsula de Yucatn, se enlazaban sitios del golfo
de Mxico con otros del golfo de .
Honduras.
Pero para que este comercio
pudiera efectuarse por las ntidas
Estructura en la caleta de Xaac, Quintana Roo. Entre sus funciones
pero agitadas aguas del Caribe
estaba la de servir como marcador geogrfico para los navegantes,
dando noticia de la existencia de un sitio al interior y del lugar de
-es decir, un mar bravo, como lo
arribo para las embarcaciones.
describen los relatos de los conquistadores- con la eficacia y seguridad que lo convirtieron en
un aspecto determinante en los
eventos religiosos y poltico-econmicos de las sociedades mayas
del Posclsico, se requiri de muchos aos de experimentacin
tanto en el diseo y construccin
de embarcaciones como en el difcil arte de navegar, en el cual la
prdida de canoas, cargas y vidas
fue seguramente algo comn.
Aunque el comercio por va
martima se realizaba desde fechas tan tempranas como el Preclsico Tardo, periodo en el cual
Vista area de la caleta rocosa de Xaac, la cual funcion como
ya estaban habitados y en desapuerto de abrigo. Su playa de pendiente suave permita que
rrollo algunos sitios del contilas embarcaciones pudieran arribar a la costa si n dificultad
o permanecieran fondeadas.
nente y de las islas adyacentes, no
es sino hasta el Posclsico cuando la navegacin alcanza un gran
desarrollo con la llegada a la costa este de grupos mexicanizados
portadores de una cultura marina. Nos referimos a los putunes o
itzaes, navegantes y mercaderes
marinos a quienes Eric Thompson acertadamente llama "los fenicios del Nuevo Mundo".
Dicho grupo maya chontal
proceda del sur de Campeche y
del vasto delta de los ros Usumacinta y Grijalva de Tabasco.
Establecidos primeramente en
Cozumel y en la cabeza de playa
Estructura en la punta sur de Isla Mujeres. Adems de servir como
de Pol (hoy Xcaret), avanzan marcador geogrfico, indicaba los promontorios rocosos peLig
despus hacia tierra adentro y
para las embarcaciones. Los fuegos o banderas permitan la
conquistan varios sitios, hastallecomunicacin entre la isla, el continente y los naYeganles.

8/ ARQ UEOLOGA M EX ICANA

gar a Chichn Itz en el ao 918


de nuestra era. Un poco antes, en
el 850 d. c., otros grupos putunes procedentes de Potonchn
establecen una base comercial en
el estratgico sitio de Altar de Sacrificios, ubicado justamente en
donde se unen el ro de la Pasin
y el Chixoy para formar el Usumacinta, y desde ah conquistan
Ceibal y llegan hasta Ucanal,
casi en la frontera con Honduras
y la cuenca del ro Belice. Segn
Eric Thompson, el resto de los
putunes se establece al sur del ro
de la Pasin y nombra a su tierra
Acaln,"tierra del pueblo de las
canoas". Por lo tanto, el medio
natural de transporte de estos
grupos putunes fue a travs del
agua, ya fuera por ros, estuarios
y lagunas costeras o mediante un
trfico regular por mar, circunnavegando la pennsula de Yucatn desde la laguna de Trminos hasta la planicie de Sula en
Honduras.
DESARROLLO DE
LA NA VEGACrN

Sin embargo, para lograr esto les


fue necesario no slo construir
embarcaciones aptas para la navegacin martima, sino tambin
establecer a lo largo del litoral
lugares de apoyo al navegante,
como son los diferentes tipos de
puertos, ya fuera aprovechando
las caractersticas geogrficas de
los litorales, como en los casos
de las caletas rocosas de los sitios de Xelh. Xcaret, Chakalal,
etc. , las cuale sirvieron como
puertos naturale de abrigo, o
modificando la geografa de un
lugar mediante la construccin
de canale navegables para unir
cuerpo de agua que originalmente no tenan comunicacin,
omo lo hi ieron en el caso del
,uc une la laguna de Chun. frente al itio de Muyil,
e B a Paila.

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LA ASCENSiN

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10

15kms

Mediante la ubicacin de est ructuras permanentes en los mrgenes de las lagunas, los navegantes podan encontrar la ruta correcta por la cual tenan
que pasar, evitando as perder tiempo y esfuerzo. Tal es el caso de las estructuras del islote Capechn y de Xlahpak en Quintana Roo. Paso de Lirios,
Paso Juana y El Cao, tambin en Quintana Roo, pudieran corresponder a marcaciones de carcter perecedero, como lo mencionan las fuent es.
LA NA VEGAC IN MA YA /9

Em barcaciones
Fluviales. Con la proa y la popa planas proyectadas
hacia adelante , a la misma altura de la borda.
Martimas. Con dos proas elevadas a la misma
altura pero ms altas que la lnea de borda.
Forma de propul sin: remo y corrientes.
Tipos de navegacin
Fluvial. Ros, lagunas y esteros.
Martima. Costera (bajo la proteccin de la barrera
arrecifal) y de mar abierto.
Ambas debieron ser por estima.
Sistema de ayuda a la navegacin
Tipos de puertos. Abrigo o resguardo, embarque,
escala y puertos propiamente dichos .
Marcadores de ayuda a la navegacin:
geogrficos, de enfilacin, de peligro y de ruta .
-Permanentes. Estructuras de mampostera.

-Perecederos. Marcas en los rboles , fuegos


y banderas.
Cdigo de seales.
-Lenguaje vi sual. Interpretado de acuerdo
con el tipo de seales emitidas con banderas
o fuegos .
-Planos. Ubicaban las poblaciones de las diferentes
regiones.
-Derroteros. Marcaban la ruta a seguir y las
caractersticas y dificultades para los navegantes.
Rutas
Con diferentes fines : econmicos (comercio,
obtencin de recursos de primera necesidad)
o ceremoniales, ya fuera con un fin social o
religioso (pasajeros) .
Fluviales. Por lagunas costeras, ros y canales .
Martimas. De larga distancia o de cabotaje.
i

La forma y tamao de los (emos se determinaba en funcin del lugar en donde se iban a utilizar : mar, laguna, ro o estero. Los de empuadura muy
larga se usaban en aguas bajas, pues gracias a su forma servan ms para propulsar la embarcacin que para remar . La paja tambin se fabricaba
en funcin de aguas ca lmadas o turbulentas. En las representaciones de remos en las lminas del Cdice de Dresde, se puede observar que los
haba de diferentes tipos y que asociados al anlisis de las diferentes posiciones de los personajes que reman , resulta lgico inferir que se trat de
representar los diferentes ambientes en donde se realizan los hechos que se ilustran en cada escena. Sobre lo remo J la forma de remar de los
indgenas, Oviedo menciona: "y van algunas veces vogando de pies, y veces assentados, y quando quieren de rodi ll as. on estos Ilahes [remosl
como palas luengas, y las cabezas como una muleta de un coxo tollido" . Ovied o, li b. \1.. cap. IV.

10 I ARQUEO LOG A M EX ICANA

~OI-~ ~-T R E
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Ji O~S

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- --- -- - - -

-;_ ;-__ _

P OPA
LNEA DE BORDA
PROA

:ntes

:s.

Representacin de un cayuco tipo "santanero" , de los que se utilizaban en la barra de Santa Ana, en la laguna Machona de la costa
de Tabasco, para la navegacin martima. Estaban fabricados de un solo tronco, con el fondo plano y con la proa y la popa ligeramente
ms altas que la lnea de borda, lo cual permita cambiar de direccin sin tener que girar la embarcacin. Se puede decir que ms que
con proa y popa, contaban con dos proas apuntadas.

~lod e lo

de canoa tallada en hueso de manat, procedente de un contexto


arqueolgico en un sitio de Belice. Por su tamao, pudiera tratarse de
juguetes o modelos en escala de embarcaciones reales.

lura muy
abr icaba
lue los
trat de
r de los
[remos]

Aunque las representaciones de canoas en el arte maya muestran


ntes tipos de proas -planas, proyectadas al frente, curvadas hacia
. o en unin con la lnea de borda-, las de los frescos del Templo de los
ros se diferencian conceptualmente de las otras por tener las proas
cho ms elevadas, lo que, aunado a otras caractersticas esenciales,
la proporcin guardada entre eslora, manga y calado, hace que las
oas (reales) de este tipo sean aptas para la navegacin martima.

Canoa con remos que presenta las proas curvadas hacia abajo y
en unin con la lnea de borda. Este tipo de canoa aparece en un
vaso policromo en el que se representan hechos mitolgicos.

En todas las costas de la mar, y en los ros qu e los chripstia nos


han vi sto hasta agora, hay un a manera de barcas que los indi os
ll am an canoa, con que ellos navega n por los ros grandes y assi
mi smo por estas mares de ac ; de las cuales usa n para su s guerras y saltos y para sus co ntrac tac iones de un a isla otra, para
sus pesqueras y lo que les conviene .. . Cada ca noa es de un a sola
pieza slo un rbo l, el quallos indios vacan con go lpes de hachas de piedras enh astadas ... ; y con estas cortan mue len go lpes e l palo, ahocndo lo, y van qu emando lo que est go lpeado y
cortado, poco a poco, y matando e l fuego , torn ando cortar y
go lpea r co mo primero; y co ntinu nd o lo assi , hace n un a barca
quas i de ta lle de artesa darn ojo; pero honda lengua y estrecha, tan grande y gru esa como lo sufre la longitud y latitud de e l
rbo l, de que la hacen; y por debaxo es llana y no le de xan quilla, como nuestras barcas y nav ios.
Gonzalo Fernndez de Oviedo, lib. VI, ca p. IV

L A NA VEG AC IN MA VA /

II

:=

-,
Tulum, Quintana Roo, cuenta con una pequea playa resguardada de fuertes corrientes por la barrera arredral que corre paralela a la costa.
Algunas de sus estructuras serva n como sealizaciones o marcadores para los navegantes por estar ubicadas frente a " quebrados". Frente
a las estructuras o en los pequeos a ltares seguramente se colocaban fuegos -que seg n su nmero y tipo servan para dar avisos a los
na vega ntes o a los sitios aledaos-, de manera similar a como lo menciona el padre Ascencio.

nos y construyeron sacbs-m uelles para facilitar el embarque


y desembarque, as como tambi n diques o islotes , en gran parte artifi cia les, que se convirtieron en lugares estratgicos para
los navegantes. Segn Anthony P. Andrews y otros investigadores, e l mejor ejemplo de lo anterior es Isla Cenitos, Yuca tn , el propio puerto de los itzaes.
Otro avance tcnico de gran importancia fue el di seare instaurar un sistema de marcaciones, tanto perecederas como permanentes, que de forma simi lar a como lo hacen los faros modernos auxi li aran a los navegantes para arribar con el menor
riesgo a su destino, a lo que hay que aadir un cdigo para interpretar las seales y derroteros.
TIPOS DE CANOAS

Si se acepta que los frescos de los templos de los Jaguares y de


los Guerreros en Chichn Itz conmemoran la invasin por mar
llevada a cabo por los itzaes -como lo postu lan Earl H. Morri s,
Jean Charlot, Ann Axtel Morris , Eric Thompson y Clemency
Coggins-, podemos as umir que las embarcaciones ah representadas corresponden a las utilizadas para la navegacin martima, las cuales se caracterizan por tener la proa y la popa ms
e levadas que la lnea de borda , lo que significa un avance tc12/ ARQU EO LOG A

MEXICANA

nico importante en lo que respecta a las embarcac iones del tipo


monxilo (hechas de un solo tronco o leo), puesto que las hace
mucho ms estables y fc iles de maniobrar.
La innovadora utili zacin de este tipo de canoas por los
itzaes parece entonces confirm arse, ya que las otras representaciones de canoas encontradas hasta la fecha en contexto arqueolgico presentan proas y popas planas , proyectadas hacia
el frente y a la misma altura que la lnea de borda, como las que
aparecen en algunas lminas del Cdice de Dresde y en cermicas de l Petn, as como las grabadas en hueso de venado provenientes del entie rro 11 6 de Tikal, la repujada en uno de los
discos de oro recuperados del Cenote Sagrado de Chichn-Itz
y los modelos provenientes de sitios de Belice, realizados en
hueso de manat, por menci onar las ms conocidas. Por sus caractersticas estructurales, este tipo de canoa debi de ser utilizada para la navegacin fluvi al.
Por otra parte, la gran experi encia adquirida a lo largo de
aos de navegar tanto en el mar como en ros . lagunas y estuarios, permiti a este grupo el perfeccionamiento de una tcnica
para navegar segn las posibilidade y limi taciones de difere ntes am bientes. No hay que oh idar que no lo se naveg con
fi nes comerciales sino tambin on fine religiosos, polticos
y soc iales.

tipo
jace
. los
en) arlac ia
,que
:erpro~ los
-Itz
's en
caJti li-

o de
tua-

'nica
:ren, con
ticos

observacin de astros como el Sol, cundo podan seguir su


Bernal Daz del Castillo, al relatar la expedicin de Hernn
jornada de navegacin y decidir si arribaban a la costa o contiCorts, comenta lo siguiente: " ... venan muchos indios en ronuaban su derrota, lo que dependa de las condiciones climatomera a aquella isla de Cozumel, los cuales eran naturales de
los pueblos comarcanos de la
lgicas imperantes y de lo avanzado del da.
punta de Cotoche y de otras parPara establecer dicho sistema
tes de tielTas de Yucatn; porque,
de marcaciones, los mayas incorsegn pareci, haba all en Cozumel dolos de muy disformes
poraron todos los avances que en
fig uras, y estaban en un adoratomateria de navegacin alcanzario, en que ellos tenan por cosron los diferentes grupos que les
tumbreen aquella tierra por aquel
antecedieron.
Indudablemente, tambin contiempo sacrificar" (Daz del Cassideraron las condiciones fsicotillo , 1983 , p. 65).
ambientales que imperaban en las
Por su parte, Gonzalo Fernndiferentes reas por donde navedez de Oviedo nos dice: el "seor
gaban, como son: la presencia de
de aquella isla [Cozumel] que
se deca Unopate, [pas] la Tiecuerpos lagunares y estuarios inrra-Firme con ms de quatromediatos a las costas, de corrientes y vientos, del arrecife de bacientos indi os en canoas , que yba
Ca nal artificial situado entre las lagunas de Muyil y Chunyaxch.
Al fondo se observa la estructura de Xlahpak, Quintana Roo.
rrera que caracteriza al litoral del
las bodas de una hennana suya,
Caribe -el cual se extiende desque se casaba en la tierra de la
de Isla Contoy, en Quintana Roo,
misma Yucatan " (Fernndez de
Oviedo, 1853 , segunda parte, lihasta prcticamente el Go lfo de
Honduras, y que constituye la
bro XXXII, cap. 1I, p. 227).
segunda barrera arrecifal ms
grande del mundo- , de las forSEALIZAC IN MARTIMA
maciones coralinas superficiales
locali zadas entre dicha barrera y
Sin embargo, en trminos de la
el litoral continental, y desde luenavegacin comercial martima
de larga distancia , el logro ms
go de los "quebrados", que son
interrupc iones en la formac in
importante fue el establecimienarrecifal y que constituyen las
to de un muy bien organizado sisnicas partes por donde pueden
tema de sealamientos de ayuda
circular las embarcaciones para
a la navegacin , entendido como
salir y/o entrar de mar abierto a
todo aquello que tiene por objeEstructura de Xlahpak. Entre sus funciones estaba la de servir
la costa. Todoesto, sin duda, conto hacerla segura, y que en el caso
como marcador de ruta y de ayuda para la navegaci n.
dicion
la forma de navegar, las
de los mayas correspondi prinrutas
y
la
necesidad de establecer
c ipalmente a estructuras permauna
serie
de sea lizaciones.
nentes ubicadas a lo largo de los
La
existencia
y utilidad de dilitorales en posiciones estratgicho
sistema
de
marcaciones
se
cas, las cuales, adems de su funcorroborar
en
los
escritos
puede
cin intrnseca como santuarios,
que nos dejaron cronistas , contenan un a utilidad prctica para
qui stadores y frailes. Diego de
los navegantes, ya fuera porque
Landa escribe: " ... Ios indios poindicaban reas de alto riesgo
nen seales en los rboles para
para las embarcaciones -como
acertar el camino para ir o venir
bajos, peascos , manchones conavegando de Tabasco a Yucaralinos superficiales o arrecifestn ... " (Landa, 1982, p. 5). Por su
o porque servan como puntos de
parte, Juan Darreygosa reportaen
enfi lacin e indicaban canales
1579: "Tengo dicho antes de ahonavegables o la ruta a seguir.
que el dicho pueblo de Zama
ra
Otras estructuras sea laban
Vista area de la ca leta de Xelh, Quintana Roo. sta contaba con
[Tzama] est en lacosta de la mar
las posiciones de sitios del inteun pequeo atracadero y funcionaba como puerto de abrigo.
y es mar brava y costa brava [.. .]
rior, lo cual debi de ser de gran
y los navegantes que vienen de Honduras de mar en fuera ven
uti lidad para los navegantes de larga distancia, ya que al no prelos cerros que estn [en] el dicho puerto de Zama y le llaman la
entar la costa este cambios topogrficos notables, les permimesa de Zama" (en Mercedes de la Garza y Ana Luisa lzquiertan conocer el lugar por donde pasaban y estimar, junto con la
L A NA VEGAC IN MA YA /

13

marcado res para hacerlas altamente visibles a conside rabl e


do. 1983 , vol. 2, p. 148). Hoy se acepta que e l sitio arqueolgi distancia , y brindar de esa manera una ayuda de gran imporco de Tulum corresponde al Tzama de las fuentes.
tancia para los navegantes.
En este sentido, las estructuras localizadas a lo largo de
En lo concerniente a la ex isla costa en aparente situacin
tencia de un cdigo de seales y
de "aislamiento", aparte de sus
funciones cvico-ceremoniales,
derroteros , Juan Daz, capelln
mayor de la armada de Juan de
sirvieron tamb in como marcaGrijalva, menciona lo sigui ente:
dores geogrficos para los nave" Por la costa andaban muchos ingantes, ya fuera indicando la podios con dos banderas que alzasicin de sitios en el interior o
ban y bajaban, hacindonos seal
como puntos de enfilacin. No es
de que nos acercsemos, pero el
casualidad que la mayora de los
capitn no quiso ... ". As como
faros modernos estn ubicados en
tambin: " .. .y corriendo por esta
las proximidades de estructuras
costa vimos muchas humaredas,
prehispnicas, y tampoco que las
una tras otra, colocadas a maneedificaciones mayores de sitios
ra de seales, y ms ade lante se
arqueolgicos, como los Castipareca un pueblo" (Juan Daz,
llos de El Meco y Tulum, sean
uti lizados hoy en da por los pes- Tupak, Quintana Roo, ejemplo de las edificaciones en ras navegables 1939, pp. 23-24 y 30). El padre
que indicaban los pasos para entrar o salir de los estuarios.
Ascencio, al describir su visita a
cadores para alinear su curso.
la isla de Cozume l, deja claro que
Debido a la presencia del arreexista un a comunicacin sencicife de barrera, algunas de las eslla entre las islas y el continente,
tructuras "aisladas" fueron ubiy por lo tanto con los navegantes:
cadas en asociacin directa con
" ... me llevaron por la costa quin los "quebrados", para indicar el
ce leguas hasta el pueblo de Pol
rumbo que las embarcaciones tepuerto de la ysla ... , y de hay se
nan que seg uir a fin de no encahizo fuego por sea para que los
llar en la barrera arrecifal , toda
yndi os de la ys la de Cozumel vivez que los navegantes en sus larniesen por mi ... " (AGI, Ind. Gral.,
gas travesas debieron de estar
expuestos a encontrarse en mar
leg. 1518 sa, f. 1).
Aunado a esto, en las escenas
abierto al atardecer o en circunspintadas en el interior del Temtanciasdesfavorables e imprevi splo de los Guerreros se ap rec ian
tas, como son las perturbaciones
banderas de plumas que Morris y
atmosfricas tan comunes en
Estructura del islote Ca pechn, Quintana Roo. Funcion como
Charlot
han interpretado como
Quintana Roo , lo que ocasiona
marcador de ruta y luga r de paso obligado para los navegantes.
marcadores
de ruta, y que pueden
que, debido al mal tiempo y el
corresponder a las seales que se
fuerte oleaje, no se puedan discolocaban para los navegantes ,
tinguir los "q uebrados " y se recomo lo menciona Landa.
quiera de sea lamientos para
La existenc ia y uso de derroarribar sin riesgo a la costa.
teros por los navegantes mayas
A manera de ejemplo podese confirma con lo esc rito por
mos mencionar, entre otras , la esHernn Corts, a quien le fue entructura de Punta Tulsayab , en las
tregado un lienzo con los lugares
inmediaciones del sitio arqueolgico de Tancah, y el Castillo de
y caractersticas de los siti os por
donde debera pasar en su ruta a
Tulum , ambos ubicados en asolas Hibueras : "Y me hi cieron una
ciacin con los "quebrados", por
figura en un pao de toda ella, por
lo cual debieron de ser utilizados
por los navegantes como puntos
la cual me pareci que yo poda
andar mucha parte de e ll a ... sede enfilacin.
Hasta la fecha no se ha pogn la figura que los de Tabasco
Mue ll e de mamposter a frente al islote Capechn. Ahora se
encuentra bajo el agua debido a cambios en el ni\'el de la laguna.
dido confirmar que se practicay Xacalango me dieron , haba de
ir a otra [prov incia] que se ll ama
ra la navegacin nocturn a o que
los navegantes permanecieran en alta mar despus del atarZagoatn : \' como ello no se sirven si no por ag ua, no saban el
decer. Sin embargo , es probable que de haber sucedido as.
camino que o de ba llevar por tierra" (Corts, 1979, pp.
se colocaran fuegos fuera de las estructuras que servan como
14 / ARQ UEOLOG A MEXI CANA

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pp.

Representacin de uno de los Remeros Gemelos en un vaso policromo del Clsico. Segn Dorie Reents, el cartucho probablemente representa
la entrad a de una cueva que conduce al inframundo. El remero, con atributos de jaguar y remo en las manos, conduce la canoa a Xibalb
y es acompa ado por un perro, que aparece en la parte posterior.

CONC LUSIONES

Para terminar, slo nos resta decir que aunque existen algunas
menciones de la utili zacin de la ve la por los mayas , como son
las de Bernal , Corts , Oviedo y Ciudad Real , stas son espordicas y no describen la fonna que tenan las velas, de qu mate rial estaban hechas o cmo eran mani obradas. Tampoco ex isten refe rencias signi ficati vas sobre e l uso de ve las por los
indgenas en los aos posteriores a la Conqui sta, por lo que ste
es un tpico an en debate. Es de suponer que los mayas s las
onocan, aunque no las utilizaban cotidi anamente, ya que no
les hubi eran reportado un mayor bene fi c io que el sabi o siste ma de navegacin que haban perfecc ionado a lo largo de mu hos aos de experimentacin y de observacin de los fac tores
ambientales, el cual se adaptaba a las caractersticas particulares de los litorales.
Con lo que hemos escrito aqu queremos poner de manifieslO el grado de desarro ll o en e l cual se encontraba la navegac in
maya prehi spnica, desarrollo que se interrumpe abruptamenle con la Conqui sta al prohibrsele al indgena navegar. Por otra
parte, a los conqui stadores no les interes continuar utili zando
un sistema de navegac in para ellos primitivo, pero que duran-

te aos prob ser mucho ms eficaz para el rea en cuestin q ue


la navegac in a ve la a la cual e ll os le deban en gran parte e l
haber arribado al Nuevo Mundo, y en esa forma, en el deveni r
del tiempo, se perdi irremedi abl emente el arte y la cienc ia de
navegar de los mayas antiguos. ~
Mara Eugeni a Romero R. Arq ue loga. In vestigadora de la Direcc in de In vesti gacin y Conservac in del Patrimoni o Arqueo lgico, INAH.
Para leer ms ...
DiAZ, Juan, fl inerario de la Armada de l Rey Catlico a la Isla de Yu catn. en
la India. en el Olio de 1518 . en la que f u como Comandante y Capitn General Juan de Grijalva , en Crnicas de la conquista de Mxico, introduccin, seleccin y notas de Agustn Yez, UNAM, Mx ico. 1939.
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LA NA VEGACtN MA YA / 15

El comercio martimo de
los mayas del Posclsico
ANTHONY

P. A

DREWS

Los puertos esta ban ubicados en lugares estratgicos para el comercio, como islas, promontorios o a la entrada de ros,
yen mu chos casos se ubicaba n en lugares protegid os del mar abierto, como Xelh, Quintana Roo.

Herederos de una tradicin que parece remontarse al Preclsico


Tardo, los navegantes mayas del Posclsico fueron actores
principales en la compleja y extensa red comercial que constituy
un elemento fundamental en el desarrollo histrico de los pueblos de
la regin e influy en la homogeneidad cultural que los distingue. Las
investigaciones realizadas en los ltimos 20 aos han arrojado datos
reveladores sobre la compleja estructura -puertos, rutas. apoyos para
la navegacin, ritos- asociada al comercio martimo entre los mayas,
alguna vez considerados como los "fenicios del Nue o undo".
16/ ARQUEOLOGA MEXICANA

l comercio martimo constituy una importante di -

mensin de la CiV il.izacin maya. Circundadas por la


geografa costera peninsular de Yucatn, y cruzadas
por las extensas redes fluvi ales que se extienden a lo
largo de sus costas y se remontan lejanamente en el interior, las
Tierras Bajas mayas ofrecen un medio ideal para navegantes y
mercaderes.
El intercambio de productos e ideas a travs de largas distancias fue un factor bsico en la homogeneidad cultural del
mundo maya, y jug un papel crtico en el desarrollo de esta
antigua civi lizaci n. El comercio martimo maya, que se remonta, cuando menos, al periodo Preclsico Tardo (300 a. c.300 d. C.), se fue intensificando cada vez ms. As, cuando ll egaron los espaoles, en el siglo XV I, reportaron la existencia de

un activo comercio de larga distancia que alcanzaba todos los


rincones del mundo maya, como lo anot el padre Diego de
Landa: "El ofic io a que ms inclinados estaban es el de mercaderes, llevando sal, y ropa y esclavos a tierra de Ulua y Tabasco, trocndolo todo por cacao y cuentas de piedra que eran su
moneda, y con esta so lan comprar esclavos y cuentas ms finas y buenas ... y en los mercados trataban todas cuantas cosas
haba en esa tierra".
Fue tan complejo e importante e l comercio martimo, que el
destacado mayista Eric Thompson se refiri a los mercaderes
mayas como los "fenicios de l Nuevo Mundo". Investi gaciones
realizadas en los ltimos 20 aos han corroborado esta visin,
y s~ bemos ahora que e l mundo mercantil maya era mucho ms
complejo de lo que nos imaginbamos.

CABO CATOCHE

ISLA CONTOY

.A.
CHAUACA

ISLA M UJERES

.A.
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SITIO ARQ UEOLGICO.


R UTAS DE COMERCIO.

30 km

PlA YA DEL C ARMEN (XAMANH)


X CARET ( POl)
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El noreste de la pennsula
de Yucatn en el Posclsico
es un buen ejemplo de la
complejidad del sistema
comercial martimo de los
mayas. Adems de que los
navegantes podan recurrir
a por lo menos dos rutas
flu viales, aprovechaban con
eticacia las posibilidades de
na vegacin que les ofreca el
medio ambiente, por ejemplo,
las lagunas y arrecifes
costeros, y contaban con
una estructura de apoyo,
como los edificios cercanos
a la costa que servan como
marcadores o "enJiladeros" .
Las investigaciones llevadas
a cabo en algunos de los
puertos han revelado la
ex istencia de construcciones
portuarias, como muelles y
diques, que ofrecan refugio
a las embarcaciones y
facilitaban la carga
y descarga de productos.
COMERCIO M A RTIMO M AYA /

17

P UERTOS MAYAS

Hasta ahora, se han registrado ms de 400 sitios prehispnicos


en las costas de la pennsula de Yucatn y Belice, de los cuales
ms de 150 fueron ocupados durante el Posc lsico. De stos ,
aproximadamente 50 sirvieron como importantes puertos en el
comercio martimo de ese periodo. Algunos se remontan a pocas anteriores , como Jaina, Xcamb y Xelh , pero siguieron
funcionando como puertos durante parte o todo el Posclsico.
Entre los principales puertos de esta etapa figuran Xicalango,
Tixchel y Champotn, en la costa de Campeche, y Xcamb,
Isla Cerritos, Emal , El Cuyo, Chiquil (Conil) y Vista Alegre,
en la parte norte de la penn sula. En la costa del Caribe de Quintana Roo , fueron de mayor importancia Ecab, El Meco, Can cn, Mulchi (Mocchi), Playa del Carmen (Xamanh), Xcaret
(Pol), varios sitios en Cozumel , Paamul , Xelh (Xala), Tan cah (Xamanzama), Tulum (Zama) , Muyil/Chunyaxch, San
Mi guel de Ruz, Chamax, Chacmoo l (Santa Rosa) e IchpaatnTamalcab en la baha de Chetumal. En la costa de Belice resaltan Santa Rita Corozal , Sarteneja, Marco Gonzlez, Colson 's
Point, Placencia y Wild Cane Cayo Ms al sur, en Guatemala y
Honduras, se encuentran, respectivamente, los puertos de Nito
y Naco, importantes emporios comerciales a la llegada de los
espaoles.
Hasta la fecha, slo algunos de los puertos han sido objeto
de excavaciones intensivas: stos incluyen Aguacatal y Jain a,
en Campeche; Xcamb e Isla Cerritos, en Yucatn; El Meco,
Cancn, San Gervasio (Cozumel) , Playa del Carmen, Xcaret,
Xelh, Tancah, Tulum y Muyil , en Quintana Roo; Santa Rita
Corozal, Sarteneja, Marco Gonzlez, Placencia y Wild Cane
Cay , en Belice, y Naco, en Honduras.

Muchos de los puertos estn ubi cados en lugares estratgicos para el comercio, como islas, promontorios o a la entrada
de ros, y en muchos casos se ubican en lugares protegidos del
mar abierto. Por ejemplo, varios estn localizados en bahas,
como Chiquil y Vista Alegre, en la baha de Conil ; El Meco ,
en la baha de Isla Mujeres, e Ichpaatn-Tamalcab, Santa Rita
Coroza l y Sarteneja, en la baha de Chetumal. Varios de los sitios de la costa del Caribe estn ubicados junto a caletas, que
sirvieron como puertos de abrigo naturales; entre stos figuran
Xcaret, Xaac, Chakalal, Yalk , Xelh y La Caleta, este ltimo
en Cozumel. Otros se encuentran en ensenadas protegidas por
arrecifes, como Akumal , Tancah y Tulum. Otra ubicacin comn fue a orillas de estuarios, ros y lagunas costeras, como en
e l caso de Xicalango , Tixchel , Champotn, Xcamb, Emal ,
Ecab, Muyil , San Miguel de Ruz, Chamax y Chacmool.
lnvestigaciones llevadas a cabo en algunos de los puertos
han revelado la existencia de construcciones portuarias como
muelles y diques , que ofreCan refugio a las embarcaciones y
facilitaban la carga y descarga de productos. Estas construcciones estn documentadas en lsla Cerritos, en el litoral norte
de Yucatn , y en Xelh y Muyil , en la costa del Caribe. Las caletas mencionadas anteriormente tambin ofreCan excelentes
refugios y facilidades portuarias.
Otras investigaciones indican que los puertos mayas tenan
una variedad de funciones y que en algunos casos servan a propsitos especiales. Con base en esas investigaciones, hemos
podido establecer la siguiente tipologa de los puertos:
l . Puertos comerciales. Es evidente que la mayora de los
puertos costeros estaban li gados a las rutas de comercio que
ex istan en la pennsula durante el Posclsico. Obviamente, algunos de ellos tenan una participacin mayor en el comercio

La ubicacin de puertos a orillas d e estuarios, ros y lagunas costeras fue a lgo comn en la zona maya. Entre lo puertos de este tipo
se encuentra Xcamb, en Yucatn, el cual, adems, es uno de los pocos de la regin que han sido objeto de excavacio nes in tensivas.

18/ ARQUEOLOGA M

EX ICANA

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que otros, y es muy probable que los sitios mencionados en este


trabajo hayan sido los principales puntos del comercio martimo maya.
2. Puertos de paso para el comercio de larga distancia . Cualquier puerto costero pudo haber servido como punto de paso,
pero hay ev idencias que sugieren que algunos de ellos si rviero n como puertos estratgicos en el movimiento de productos
entre regiones distantes. Los productos que llegaban a estos
puntos estaban destinados a puertos ms distantes o a regiones
del interior. Entre stos se cuentan Xicalango, Canbalam, Isla
Cerritos , Chiquil , Ecab, Xelh, Marco Gonzlez, Wild Cane
Cay y Nito .
3. Puertos de embarque rumbo a las islas. De Xcaret y Pl aya del Cannen partan viajeros para Cozumel, de El Meco, con
direccin a Isla Mujeres, y de Chiquil (Conil), rumbo a Isla
Holbox.
4. Puertos ligados a ciudades o estados del interior. stos
incl uyen Isla Cerritos, puerto de Chichn Itz, Xelh y Tancah
(Cob), Canbal am (Chunchucmil), Emal (San Fernando), El
Cuyo (Chauaca) y Marlowe Cay (A ltn Ha) .
Adems, algunos puertos tenan mltiples funciones: Chiquil (Conil), por ejemplo, fue un importante punto comercial,
un puerto de paso y un puerto de embarq ue para Isla Holbox.
CANOAS M AY AS

Segn todas las ev idencias, los mayas prehispni cos empleaban canoas de madera impul sadas a remo , o, en ag uas bajas,
por medio de palancas. Representac iones artsticas de estas canoas aparecen en cdices, mural es, graj/tti , dibuj os en relieve
en huesos, as como en esculturas hechas de barro o talladas en

hueso de manat. Hay muchas descripciones de las canoas en


las fuentes de la poca del contacto con los espaoles, as como
en la literatura histrica reciente.
Entre los mayas prehispnicos, el uso de canoas se remonta
cuando menos al periodo Preclsico Tardo, cuando aparecieron los primeros habitantes en la isla de Cozumel, a 18 km de
la costa de Quintana Roo. El hecho de que estas canoas pudieran navegar lejos de tierra finne no est en duda, ya que se han
encontrado restos de asentamientos prehispnicos en todas las
islas mayores del rea maya, incluidas las islas del arrecife Turneffe, a 32 km de la costa de Belice, yen las islas de la baha,
la ms lejana de las cuales se encuentra a 60 km de la costa norte de Honduras.
Las canoas mayas, talladas de un solo tronco de cedro, caoba u otras maderas duras, variaban en tamao: haba desde pequeas piraguas para un individuo hasta grandes embarcaciones capaces de acomodar entre 40 o 50 personas . El di seo de
las canoas fue relativamente sencillo, ya que no hay evidencias
concretas del uso de canoas dobles, de estabili zadores o balancines , o de velas.
R UTAS DE NAVEGAC i N

Las fuentes hi stricas del tiempo de la Conquista espaola indican que los mayas tenan una amplia red de rutas martimas
comerciales, que se extendan desde Veracruz hasta Honduras.
Por lo general eran navegantes costeros y, siempre que ello era
posible, aprovechaban rutas protegidas por bahas y arrecifes ,
as como vas fluviales a travs de lagunas costeras, estuarios
y cinagas. En las aguas relativamente tranquilas del golfo de
Mxico , c uando haba mal tiempo, las canoas podan atracar

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Entre las evidencias de que los mayas prehispnicos empleaban canoas de madera impulsadas a remo, o, en aguas bajas,
por medio de palancas, se encuentran representaciones como stas, provenientes del Cdice de Dresde.
COMERCIO MARTIMO MA YA /

19

en tiempos prehispnicos, pero esto an no se ha comprobado.


en cualquier punto costero, incluyendo las bocas de muchos
Ya ms al sur, en la costa de Belice. el navegante maya estaba
ros y canales. En la costa norte de Yucatn, los navegantes teprotegido por el arrecife y los centenare de cayos que sa lpinan la opcin de utilizar dos rutas fluviales: la cinaga costera
que comienza en Celestn y se extiende hasta Dzilam de Bracan la baha de Honduras.
Gran parte del volumen de l comercio maya entraba y sala
vo, y despus, el ro Lagartos, que comienza en San Felipe y
llega a varios kilmetros al oriente de El Cuyo. Poco ms al
por muchos de los ros que desembocan en las costas de la pennsula. Entre los principales podemos citar a los ros Grij aloriente comienza una serie de lagunas costeras que permiten
va, Us umacinta, Candelaria y Champotn , en las riberas del
un paso protegido alrededor de la esquina noreste de la pennsula, desde la laguna de Yalahau , pasando por el interior de
Golfo, y al Hondo, New , Belice, Saarstn. Dulce y Motagua,
en el Caribe. Muchos de los productos de las Tierras Altas,
Cabo Catoche, hasta llegar a Ecab, o Boca Iglesia, enfrente de
Isla Contoy. De Contoy arranca el gran arrecife costero del Cacomo la obsidiana, el basa lto y el jade, bajaban a travs de vas
ribe, que protege la costa hasta llegar a la baha de Isla Mujeres
fluviales como los ros Usumacinta y Motagua. Despus de desembocar en el mar y transitar
y las lagunas internas que se lopor rutas costeras, estos mi scalizan detrs de Isla Cancn.
mos productos podan subir
La ruta caribea al sur de
por otros ros -como el ChamCancn presentaba ms obspatn o el Hondo- o seguir la
tculos, ya que en muchos tramos era necesario salir al mar
costa hasta llegar a la ribera
norte de la pennsula.
abierto, afuera de los arrecifes
costeros. Aunque muchas enPRODUCTOS y MERCADOS
senadas o bahas a lo largo de
esta costa estn protegidas por
Por evidencias arqueolgicas
arrecifes, el entrar y salir por
e hi stricas, sabemos que los
los angostos "quebrados" de
mercaderes mayas comerciaestos arrecifes es difcil y reban con ms de un centenar de
quiere mucha experiencia, y
con mal tiempo es casi imposiproductos, desde el maz y las
ble navegar entre ellos.
frutas que circu laban en los
mercados locales, hasta la obCuando arribaron a Yucatn , los espaoles observaron
sidiana, la piedra verde y los
muchas torres y fogatas nocornamentos de oro que llegaturnas a lo largo de las costas,
ban de tierras distantes.
que indudablemente sirvieron
Los mayas del norte de Yude marcadores o seales para
catn exportaban productos a
la navegacin. En un estudio
la costa del Golfo , a las Ti e. reciente, Pilar Luna y Mara
ITas Bajas mayas del sur, a BeEugenia Romero han demoslice y a Honduras , y de ellos
Las representaciones de canoas en cdices, murales, grafitti, dibujos
trado que muchos edificios
los principales fueron la sa l y
en relieve en huesos, as como en esculturas hechas de barro o talladas
mayas costeros del Caribe - colas mantas de algodn, pero
en hueso de manat -{:omo sta, proveniente de Belice-, muestran el
mnmente ll amados "adoratotambin miel y cera, copal,
diseo relativamente sencillo de las embarcaciones mayas.
achiote, productos agrcolas,
rios"- sirvieron de marcadores
o "enfiladeros" para los naveesclavos y pedernal (de la segantes prehi spnicos . En efecto, los pescadores de la costa
rrana del Puuc). En cambio, del sur importaban obsidiana,
siempre han utilizado los adoratorios para tomar alineaciones
piedra verde, cacao, pede rnal caf de Bel ice, artefactos de
y para enfilarse a "quebrados" al entrar a ensenadas protegicobre y oro, cermica de pasta fina, manos y metates de badas por arrecifes.
sa lto , y una variedad de materiales ms exticos, como turEn la costa oriental tambin fue posible la navegacin fluquesa, serpentina, condimentos, etc . En el norte de Yucatn
vial. Al sur de Tulum, la laguna de Capechn est conectada
era escasa la produccin de cacao y por consigu ie nte ste se
con la lag una de Boca Paila, que a su vez se comunica a travs
importaba de Tabasco, Belice y Honduras, que eran las prinde una cadena de lagunas y cana les con la baha de la Ascencipales regiones productoras.
sin . Antiguamente haba un paso entre sta y la baha del EsIndudablemente, el grueso de este comercio viaj por vas
pritu Santo. De la laguna de Boca Paila sale un canal que comartimas, pasando por puertos intermedios en las costas de la
munica con las lagunas de Muyil y Chunyaxch en el interior;
pennsula. Varios de los productos que llegaban a las Tierras
por consiguiente, era factib le navegar desde Capechn y MuBajas mayas venan de lugares muy distantes. La mayor parte
de la obsidiana provenia de las Tierras Altas de Guatemala; bayil hasta la baha del Espritu Santo sin salir al mar abierto. Es
tambin posible que las canoas mayas hayan podido transitar
jaba por los principales ros -como el Us umac inta o el Motapor los pantanos entre las bahas del Espritu Santo y Chetumal
gua-, y despus segua por las costas. En cantidades menores,
20/ ARQUEO LOGA M EXICANA

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SITIO ARQUEOLG ICO.


R UTAS DE COMERC IO.

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Los mayas del Posclsico posean una amplia red de rutas martimas comerciales, las cuales se extendan desde Ve racruz hasta Honduras. Por lo
general eran navegantes costeros, y siempre que ello era posible, aprovechaban rutas protegidas por bahas y arrecifes, as como vas fluviales
a travs de lagunas costeras, estuarios y cinagas. En las aguas relativamente tranquilas del golfo de Mxico, cuand o haba mal tiempo, las
canoas podan atracar en cualquier punto costero, incluyendo las bocas de muchos ros y canales.
COMERC IO MAR inMO MAYA /

21

pero con cierta frecuencia, los mayas importaban obsidiana del


Altiplano Central y de fuentes en Puebla, Hidalgo y Michoan: e te comercio lleg a la pennsula a travs de la costa del
Golfo. Tambin por las redes comerciales de la costa del Golfo llegaron a Yucatn manos y metates de basalto de Veracruz,
cermica de pasta fina - como la Naranja y la Gris Fina, que
provenan de Tabasco y del suroeste de Campeche- y cermica plomiza -del suroeste de Guatemala. Por estas mismas vas
llegaban otros productos ms exticos, como piezas de turquesa, que venan del norte de Mxico o del suroeste de los actuales Estados Unidos, pasando por el Altiplano Central.
Por la costa del Caribe eran trados otros productos importantes: basalto y pedernal de Belice, obsidiana y piedra verde
de Guatemala, y cobre y oro de Centroamrica. La mayora de
los objetos de oro que se han recuperado del Cenote Sagrado
de Chichn Itz vinieron de Costa Rica y/o Panam, y el jade
del alto Motagua, en las Tierras Altas de Guatemala; muchos
de estos materiales evidentemente pasaron por el puerto de Isla
Cerritos en ruta a Chichn Itz. Para algunos productos, Yucatn era meramente un lugar de paso. Algunas piezas de obsidiana del altiplano llegaban a Belice por medio de las rutas que
circunnavegaban la pennsula, y mucha de la piedra verde de
Guatemala y los objetos de metal de Centroamrica pasaban
por la pennsula con rumbo al altiplano.
Las fuentes histricas nos informan que haba mercados en
muchos de los pueblos mayas. Igual que hoy en da, muchos de
estos mercados se encontraban en la plaza principal del pueblo, como nos lo informa Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds en su descripcin de Cachi, en el noreste de la pennsula:
" ... tenan muy grand tianguez o plaza, con muchos tractantes e
mercaderas, as de bastimentas e cosas de comer, como de todas
las otras que entre los naturales se compran e venden e truecan ... "

Otra descripcin nos llega de fray Francisco Ximnez:


Tenan los seores gran cuidado en qu e hubiesen grandes y muy
solemnes y muy ri cas feri as y mercados porque como concurren a
ellas much as cosas, los que carecen de algo, all lo hallan y truecan con los que carecen de otras cosas necesarias: tenan sus ferias
y lo que se venda junto a los templos. El vender y co mprar es el
trocar que es el ms natural trato: daban maz por frij oles y frijoles
por cacao, traan sal por especies, qu e era el axi o chile ... tambin
trocaban carnes y caza por otras cosas de co mer; con mutaban mantas de algodn por oro y por algunas hachuelas de co bre, y oro por
esmeraldas, turquezas y plumas ...

Las semillas de cacao eran la principal forma de moneda utilizada en Mesoamrica, aunque las fuentes tambin reportan
el uso de hachuelas de cobre, cuentas de turquesa, piedra verde y concha roja (Spondy lus) como instrumentos de cambio en
los mercados.
COMERCIANTES

Quines fueron los mercaderes mayas ? Segn las fuentes, formaban una clase muy variada, que inclua desde pequeos comerciantes ambulantes que cargaban su propia mochila y vendan sus productos en puestecitos de los mercados , hasta los
grandes mercaderes, dueos de flotas de canoas y esclavos cargadores , que transportaban productos a grandes distancias y
vendan al mayoreo. Estos ltimos seores eran los que dirigan las expediciones comerciales que viajaban centenares de
kilmetros por las costas y los ros de la pennsula. Los principales mercaderes en la poca de la Conquista eran miembros
de la nobleza; por ejemplo, el hijo del ltimo jefe Coco m de

En las costas de la pennsula de Yucatn y Belice se han registrado ms de 150 sitios del Posclsico, de los cuales a proxi madamente 50,
entre ellos Isla Cerritos, Yucatn, sirvieron como importantes puertos en el comercio martimo.
22/ ARQ UEOLOGA M EX ICANA

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15 car:ias y
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5.

JS

La deidad principal en el mundo mercantil maya era Ek Chuah, el dios de los comercia ntes y viajeros -tambin conocido como Dios M, o, en su versin
del periodo Clsico, como Dios L. Este dios frecuentemente lleva una lanza y una mochila a la espalda, lo que sugiere un viajero cargado y armado,
listo para defenderse de ataques de ladrones o piratas. Ek Chuah era tambin el dios del cacao, y esto rel1eja la obvia conexin entre los comerciantes
y su principal medio de cambio. Izquierda: pintura mural de Cacaxtla. Derecha: C6dice Madrid.

\1ayapn se encontraba de viaje mercantil en Honduras cuando esa ci udad cay en poder de los espaoles. Quizs los meraderes ms importantes fueron los seores de Acaln, quienes controlaban el comercio en la base de la pennsula, entre
Tabasco, el Petn, el norte de Yucatn , la baha de Chetumal y
Honduras. Al igual que entre los aztecas, los grandes mercaderes tenan una posicin privilegiada en la sociedad maya, misma que les permita moverse con faci lidad por los mercados y
las rutas comerciales de la pennsula. En sus viajes tenan siempre a donde llegar, pues muchos puertos y pueblos tenan albergues y un alcalde de mesn que velaba por las necesidades
de viajeros y comerciantes.
Como los viajeros de otras partes del mundo, los mercaderes mayas hacan frecuentes ofrendas a sus dioses en los altares y adoratorios localizados en los caminos y en las costas de
sus rutas. La deidad principal en el mundo mercantil maya era
Ek Chuah , el dios de los comerciantes y viajeros - tambin conocido como Dios M o, en su versin del periodo Clsico, como
Dios L. En el panten azteca era conocido como Yacatecuhtli .
Este dios , que aparece en los cdices mayas, frecuentemente
lleva una lanza y una mochila a la espalda, lo que sugiere un
iajero cargado y armado, listo para defenderse de ataques de
ladrones o piratas. Ek Chuah era tambin el dios del cacao, y
~s to refleja la obvia conexin entre los comerciantes y su princi pal medio de cambio. Segn Landa, los viajeros hacan ofrendas de incienso a Ek Ch uah en el camino para asegurar un reo mo sano y salvo a sus casas. Los comerciantes tambin hacan
ofre ndas a Xaman Ek, el dios de la estrella norte, con el mismo
-n. lo que asimismo sugiere una obvia conexin con el comer.:-io martimo, ya que la estrella norte es un importante punto de
referencia en la navegacin. Los incensarios con efigies de Ek

Chuah son comunes a lo largo del rea maya, seal inequvoca


de que las ofrendas en su honor eran bastante frecuentes. Es posible que los fragmentos de incensarios y las figuras de estuco
y piedra que se han encontrado en muchos de los adoratorios a
lo largo de la costa de Quintana Roo sean los restos de representaciones de Ek Chuah , quien desde los promontorios velaba por los navegantes y mercaderes y les marcaba el paso para
que llegaran con bien a su destino. ~
Anthony P. Andrews. Curs la primaria y secundaria en Mrida. Realiz estudios de antropologa y arq ueologa, y obtuvo la licenciatura (1972) en la Universidad de Harvard , y la maestra ( 1976) Yel doctorado ( 1980) en la Universidad de Arizona. Es profesor de antropologa en el New Co ll ege de la
Universidad del Sur de Florida, en Sarasota, Florida.

Para leer ms...


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COMERCIO MARTIMO MAYA / 23

Un complejo portuario maya

Isla Cerritos, Yucatn


TOMS GALLARETA N EGRN

Vista area del petn de Paso del Cerro. Ntese en primer pla no el canal y un andador; al fondo, se distingue Isla Cerritos, Yucatn.

Construido sobre un islote de apenas 200 metros de dimetro, el


complejo portuario de Isla Cerritos alcanz su apogeo en el periodo
Posclsico, cuando se convirti" en un importante enclave comercial de
la gran ciudad de Chichn Itz, a la que provea de bienes exticos
de diversas clases. Las investigaciones arqueolgicas en el sitio han
mostrado la existencia de elementos que no slo permiten dilucidar
su historia y su papel en la esfera comercial del norte de Yucatn,
sino que ayudan a explicar las caractersticas del intercambio
comercial martimo, tanto en la propia regin maya como en
relacin con el rea mesoamericana.
24/ ARQUEOLOGA

M EX ICANA

n la costa norte de la peninsula de Yucatn se localidras de molienda de basalto, vasijas de pasta fina, cermica plozan las ruinas de un importante puerto maya con una
miza, obsidiana, jadeta, concha y ornamentos fabricados con
historia continua de ms de 1 000 aos de duracin.
otros materiales como turq uesa, cobre y tumbaga, trados de
Las investigaciones arqueolgicas efectuadas en Isla
lugares distantes, todo ello a cambio de bienes locales como
Cerritos y en la zona aledaa a la isla indican que sus habitansal, miel, algodn y esclavos.
tes participaron activamente
en las redes comerciales maL AS INVESTIGAC IONES
timas establecidas alredeARQUEOLGICAS
GOLFO DE M XICO
do r de la pennsula de Yucatn y a larga distancia con el
En el transcurso de reconocentro de Mxico y los Altos
cimientos terrestres y ade Guatemala. Este trfico de
reos en el litoral norte de la
mercancas comenz desde
pennsula de Yucatn , relapoco antes del inicio de nuescionados con el estudio de la
tra era (ca. LOO a. C.), y fue
produccin e intercambio de
entre los aos 750 y LOOOla sal durante la poca pre1200d. C.cuando, bajoel dohispnica, Anthony P. Anminio itz, el complejo pordrews observ una serie de
... SITIO ARQUEOLGICO.
o, 100
200
tuario alcanz su mxima
rasgos portuarios en el islo,
1
F UENTE DE OBSIDI ANA.
expresin y los intercambios
te conocido entre los pescaincluyeron un mayor nmero
do res de San Felipe como
Entre los bienes que se importa ba n a Isla Cerritos destaca la obsidiana,
de productos exticos. DuIsla
Cerritos y en la costa
la cual era obtenida, con otros productos como ciertas cermicas y el slex,
rante esta poca se importafre
nte
a sta, en el petn de
en fuentes distantes por los comercia ntes de larga distancia, quienes la
ro n, entre otros bienes, pieinterca mbia ban por productos locales .
Paso del Cerro. La magnitud

...

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ISLA C ERRITOS

LAS
COLORADAS

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SITIO ARQUEOLG ICO.


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5 km

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Entre los factores q ue explican el desar roUo de Isla Cer r itos se encuentra su ubicacin geogrfi ca. El islote se localiza a lijO km al norte de Chichn
ltz y en una posicin estratgica respecto a la boca del estero de Ro Laga rtos, lo que le permiti tener una posicin ventajosa pa ra controlar
el comercio ma rtimo de la sal, q ue era el principal producto yucateco de exportacin, procedente de la regin de Emal-Las Coloradas,
una de las ms importa ntes prod uctoras de este mineral en Mesoamrica.
ISLA CE RRlTOS /

25

pas, recoleccin sistemtica de materiales culturales en superrelativa elabora in de e o e tigios, aunadas a la presenficie y excavaciones. Las descripciones y afirmaciones que se
ia de ma eriale alctono en la uperficie de la isla, apuntapresentan a continuacin son resultado directo de esos esfuerban ertemente ha ia Chichn Itz, la capital de un imporlame E tado ma a prehi pnico ubicado tierra adentro , a 100
zos y de los diferentes tipos de anlisis a que han sido someti dos nuestros datos y los materiales arqueolgicos recuperados.
de di rancia de la costa, cuya gran riqueza provino principalmente de acti vidades marEL COM PLEJO PORTUA RIO
timas de intercam bio.
Durante 1984 y 1985, AnEl centro de operaciones del
drews, j unto con los arquelocompl ejo portuario se construgos Fernando Robles Castellay sobre un islote de apenas 200
nos, Rafael Cobos Palma, Pura
m de di metro, ubicado a unos
Cervera Rivero y el autor de
500 m de la costa y a ci nco km
este escrito, con el apoyo del
al oeste de la boca del estero de
Instituto Nacional de AntropoRo Lagartos, donde se encuenloga e Hi storia, de la National
tra el puerto yucateco de San
Geographi c Society y de los
Felipe. Durante su apogeo, el
seores Thomas y Maril yn Fiasentamiento de Isla Cerri tos alfield, condujeron investigaciocanz una extensin de unas tres
nes en la zona encaminadas a
hectreas y pudo albergar a vaobtener informacin ms prerios cientos de personas.
cisa respecto al carcter de las
El principal ncleo admini sinstalaciones y de larelacin de
trativo-religiosoocupabael cuasus ocupantes con Chichn Itz.
drante noroeste y consista en
Dichas investigaciones inuna estructura piramidal , que
cluyeron reconocimientos inVista area del muro marino. En primer plano, la entrada principal.
actualmente tiene poco ms de
tensivos, elaboracin de ma-

Muro de contencin que sirvi para agrandar la superficie de la isla.


26/ ARQUEOLOG rA MEXJCANA

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cinco m de alto, flanqueada por grandes edificaciones rectantremo noreste de la isla, los que, adems de romper los vientos
gulares que tuvieron techumbres planas de piedra y mortero,
dominantes, pudieron funcionar como puestos de viga, pues
apoyadas sobre hiladas de columnas en su parte frontal. Comdesde su cima se domina la desembocadura del estero de Ro
plementaban el conjunto un pequeo altar, aproximadamente
Lagartos. Tambin existen basamentos rectangulares, largos y
al centro de la plaza, y dos estructuras menores que formaban
angostos, de construcciones elaboradas con materiales pereceel lado sur. En los espacios alederos como bajareque y huano,
daos se encontraron basamenque pudieron servir como alotos rectang ulares de menores
jamiento comunal temporal y/o
di mensiones, sobre los cuales
como bodegas para productos
fueron levantadas estructuras
en trnsito .
presumiblemente domsticas,
Entre las facilidades portuae laboradas principalmente con
rias ms notorias se encuentra
materiales perecederos. Otros
un muro de 330 m de largo y con
basamentos de forma semejanun ancho que vara entre dos y
te, pero que sostenan edificaci nco metros, construido en el
ciones de mampostera, indican
mar a 80 m al sur del islote, es
queen la isla convivi gente con
decir, del lado de tierra firme .
Esta construccin tena una endiferente estatus social.
trada principal al centro, flanEn Isla Cerritos existen tamqueada por dos plataformas que
bin construcciones cuyas dipudieron servir de base a consmensiones, forma y ubicacin
indican que tuvieron funciotrucciones (torres?) de madenes especializadas, relacionara, y posiblemente otras dos
das con actividades portuarias.
aberturas laterales , que posibiEntre estas estructuras estn los
litaban el acceso a un rea resdos montculos amorfos del ex- Andador que conduce de Paso del Cerro a terreno ms firme del interior. guardada y segura para las em-

Restos de un atracadero en la costa norte de Isla Cerritos.


ISLA CERRITOS /

27

- - - - - - - - -

MUROS DE ESTRUcrURAS.
REsTOS DE MUROS DE CONTENCIN.

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10
, 20
, 30
, 40
, 50
, m

lMITE DE
MAR EA ALTA

lMITE DE
MAREA

ALTA.-~
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El complejo portuario de Isla Cerritos fue construido sob re un islote de apenas 200 m de dimetro,
yen su apogeo alcanz una extensin de unas tres hectreas y pudo albergar a varios cientos de
personas. En el sitio se encuentran: un ncleo administrativo-religioso, estructuras domsticas
y construcciones cuyas dimensiones, forma y ubicacin indican que tuvieron funciones
especializadas, relacionadas con actividades portuarias,

habitantes pudieron haberse dedicado a la


produccin de este mineral. Una de las
construcciones ms interesantes en Paso
del Cerro es un canal que lo rodea completamente por su mitad oeste y contina por
algunos cientos de metros hacia el interior,
hasta alcanzar terreno ms firme. Tambin
notables son un par de andadores formados por losas de piedra colocadas horizontalmente, que provean de una superficie
para librar, caminando sobre ellos, los bajos cenagosos, U no de estos andadores ms
o menos paralelo al canal conduce al sur,
hasta las inmediaciones del sitio arqueolgico de Chinalco; el otro se dirige hacia el
este, hasta un ojo de agua que abasteci de
agua potabl e a los habitantes de Paso del
Cerro y posiblemente tambin a los de Isla
Cerritos. Exi sten , al igual que en la isla,
muros de contencin en las orillas que indican que Paso del Cerro tambin fue
agrandado artificialmente por medio de rellenos de piedra.
I SLA CERRITOS A TRA VS DEL TIEMPO

Las excavaciones reve laron que los primeros habitantes de Isla Cerritos se establecieron en una superficie mucho menor
a la actual, sobre un promontorio que tal
barcaciones y su carga. A todo lo largo de la orilla de la isla an
vez tena menos de una hectrea, aunque el nivel del mar era
se pueden apreciar numerosas alineaciones de piedras que soseguramente ms bajo que ahora, Los materiales de esa poca
bresalen entre el agua; son los restos de los muros de retn de
(lOO a, C-400 d, C) tienen una distribucin restringida a las
lo que alguna vez fueron tepartes ms altas , ubicadas al
rrazas, mueUes y atracaderos
centro y al norte del islote, y
se encontraron en contextos
de piedra recubiertos con argamasa, los que adems de
profundos y lodosos, debajo
facilitar las operaciones de
del nivel actual del manto
transbordo y desembarque,
acufero.
sirvieron tambin para gaLos tiestos cermicos y los
narle terreno al maL
artefactos recuperados en estos estratos hmedos indican
A menos de 600 m frente
a la isla, en una zona cenala existencia desde entonces
de dos tipos de comercio: uno
gosa y de manglares, se encuentra Paso del Cerro, una
a corta distancia, practicado
elevacin natural del terreno
con sitios al oeste, este y cenque sirvi de punto secundatro de la pennsula de Yucario para las actividades portn, y otro a larga distancia,
tuarias, como una estacin de
principalmente con el centro
paso rumbo a la isla. En este
de Mx ico , la costa del GolEl basalto era un producto ms eficiente y duradero que la caliza local
sitio se encuentran los restos
fo y Guatemala. Los bienes
-por lo que se importaba al rea maya-; era un material de mejor
de un pequeo conjunto de
que se intercambiaban a ni calidad para elaborar instrumentos de molienda,
un solo patio formado por
velloca l eran productos utiDIBUJO: BRIAN K SULlIVAN
estructuras de mampostera.
litarios manufacturados prinLa mayor parte de su superficie no presenta vestigios de conscipalmente en concha, cermica y piedra caliza; los objetos
trucciones, aunque contiene material cultural. Algunos restos
importados eran relativamente pocos y eran de cermica, slex,
de charcas salineras sugieren la existencia de una aldea cuyos
basalto, obsidiana y piedra verde o jadeta .
28 / ARQUEOLOGA

M EX ICANA

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En el lapso inmediatamente posterior


(400-750 d. C.), la pobl acin oc up una
extensin un poco mayor a la original. Para
- N~
M ANGLAR
este periodo Isla Cerritos ya alcanzaba una
importancia regional como puerto de intercambio en el occidente de la pennsula.
El asentamiento principal tuvo lugar ::l
aprox imadamente entre 750 y 1000-1200 ~
d. C. En una etapa inicial se construye- ~
M ANG LAR
ro n las primeras estructuras de mamposte ra del ncleo administrativo-religio- ~
o, as como vivi endas de diversos tipos ~
que indican que fue entonces cuando ha- ~
SACB
bi taron la isla pobladores con diferentes
estilos de vida. Sin embargo, las fechas ~
de radiocarbono indican que fue durante I --- ~::-la parte fin al de este lapso cuando se pre- ~
o
50m
e nt la mayor actividad constructiv a ~
I~I::I~I;;;;;;;;I~I;;;;;;;;I
-q ue inclu y una ampliacin considera- ~
ble de la superficie del lado sur de la isla- ~
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M UROS DE CONTENCiN
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las terrazas-atracaderos de las orillas. ~
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Los objetos importados se incrementa- ~
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ro n sustanci almente en variedad y nme- ~
n::l
ro, incluyendo ahora ornamentos de turPaso del Cerro es una elevacin natural del terreno que sirvi de punto secundario para las
quesa y tumbaga que ampliaron los
actividades portuarias, como estacin de paso rumbo a Isla Cerritos. Aunque en este sitio se
encuentran los restos de un pequeo conjunto de un solo patio formado por estructuras de
contactos a larga di stancia, muc ho ms
mampostera, lo ms notable son las construcciones asociadas a la navegacin martima,
all de los sostenidos en los pe riodos precomo el canal que lo rodea, los andadores de piedra y los muros de contencin.
vios, has ta el norte de Mxico o e l suroeste de los actuales Estados Unidos , por
la gente de Isla Cerritos estuvo en ltima in stanc ia e inexoraun lado, y hacia el sur hasta Costa Rica o Panam.
blemente
ligado al de la lite de Chichn Itz.
Aunque se recuper un buen nmero de vasijas y objetos
Las ltimas evidencias de ocupacin en la isla son muy escaractersticos de Chichn Itz, son los patrones similares de
casas y se localizan encima de los escombros y principalmente
procuracin de obsidiana los que aportaron las ev idencias ms
sobre la parte plana al sur de la isla. Algunas de ellas datan del
lidas para reconocer que durante esta etapa de mximo deperiodo colonial e indi can que aunque mayormente desocupaarrollo, las actividades comerciales en la isla estuvieron bajo
da
durante esa etapa, la isla recibi visitas espordicamente, en
el control de los itzaes. Los resultados de los anlisis de elede corta duracin. Evidencias ms recientes, que
apariencia
mentos por activacin neutrnica de las muestras de obsidiana
datan del siglo pasado y del
de color gris y negro, aunados a la identificacin vipresente, estn relacionaual de las muestras de obsidiana verde,
das con campamentos de
indican que ms del 75 % de stas
pescadores
, igualmente de
provino de yacimientos ubi cados
corta
duracin.
en el centro de Mx ico, principalmente de los de Ucareo, ZaraCONSIDERACIONES FINALES
goza y Pachuca, y la menor
parte de los Altos de GuaDesde la ocupacin inicial por
temala, principalmente de
una comunidad igualitaria de
El Chayal y de Ixtepeq ue,
pescadores, posiblemente una familia
Esta informacin indica
extensa, y hasta que las circunstancias
claramente que los habitantes de
Isla Cerritos participaron en las mis- Los metates de basalto fueron un producto demandado cambiaron en el norte de Yucatn y los
mas redes comerciales en que intervi- por la lite, mientras que la gente comn usaba piedras habitantes de Isla Cerritos empezaron
de molienda fabricada s con piedra caliza local.
a participar de manera ms continua
nieron los pobladores de Chichn Itz,
FOTO: BARBARA MCCLATCHIE-ANDAEW
en las transacciones comerciales cosno en las redes mayas tradicionales,
teras con comunidades del go lfo de Mxico, pasaron cerca de
do nde dominaba la obsidiana de los sitios de Guatemala. El
900 aos. Un siglo ms tarde, Isla Cerritos alcanza su apogeo
abandono del complejo portuario durante el mismo periodo en
econmi co como el principal complejo portuario de la costa
que decae la capital itz, refuerza la idea de que el destino de

Oh

ISLA CERRITOS /

29

Entre los productos que se importaban a Isla Cerritos se encuentran las cuentas de concha Spondyllls.

.En el entierro 7 de la Estructura 8 de Isla Cerritos se localizaron objetos cermicos procedentes


de otras regiones y que son muestra del intercambio comercial que se realizab a co n ellas.

30 / ARQ UEOLOG A M EX ICANA

Vasija Naranja Fina Silh, procedente de la costa del Golfo.

Vasija plomiza del suroeste de Guatemala.

FOTO: BAABARA MCCLATCH1E-ANDREW

FOTO: BARBARA MCCLATCHIE-ANOREW

norte de Yucatn asociado a Chichn Itz. Este gran desarrollo


final fue facilitado en cierta medida por su ubicacin geogrfica a 100 km al norte del gran centro itz, en un tramo de costa
dominado por manglares, posiblemente una zona marginallimtrofe entre unidades polticas preexistentes.
Tambin importante para que se transformara en una avanzada costera itz, fue la ubicacin estratgica de Isla Cerritos
respecto a la boca del estero de Ro Lagartos. Esto le permiti
tener una posicin ventajosa para controlar el comercio martimo de la sal procedente de la regin de Emal-Las Coloradas,
una de las ms importantes productoras de este mineral en Meoamrica y el principal producto yucateco de exportacin. Deafortunadamente para sus habitantes, al fracasar los itzaes en
u intento de establecer un imperio en el norte de Yucatn, la
isla y las instalaciones portuarias fueron abandonadas, tal vez
de manera violenta, para no volver a ser ocupadas nuevamente.
Actualmente, las ruinas de Isla Cerritos y de Paso del Cerro
pueden ser visitadas por medio de un paseo en bote desde San
Fe lipe, un pequeo puerto maya contemporneo cuya fuente

temporal de ingresos ms importante lo constituye la captura


de langosta para exportacin, pero cuya principal riqueza es la
generosa hospitalidad de sus habitantes. ~
Toms Gallareta Negrn. Arquelogo egresado de la Universidad de Yucatn.
Maestro porla Uni vers idad de Tulane, E. U .A. Director del Proyecto Labn del
Centro INAH Yucatn .

Para leer ms ...


ANDREWS, Anthony P. , el al. , "Isla Cerritos: an Itza Trading Port on the North
Coast of Yucatan , Mex ico", Narional Geographic Research, vo l. 4, nm.
2, 1988, pp. 196-207.
ANDREWS, Anthony P. , el al., "The Obs idian Trade at Isla Cerritos, Yucatan ,
Mex ico",Journal ofField Archaeology, vol. 16, nm . 3, 1989, pp. 355-363 .
GALLARETA NEGRN, Toms , el al. , "Isla Cerri tos: un puerto maya prehispnico de la costa norte de Yucatn , Mxico" , en Memorias del ll Coloquio Inlernacional de Mayislas, vol. 1, Centro de Estudios Mayas, UNAM, Mxico,
1989, pp. 311-332.
ROBLES CASTELLANOS, Fernando, " La secuencia cermica preliminar de Isl a
Cerritos, costa centro-norte de Yucatn", en P. Rice yR. Sharer(eds.) ,Maya
Ceramics Conference, Intemational Series 345, British Archaeological Reports, Oxford , Inglaterra, 1987, pp. 99-109.
ISLA CERRITOS / 31

La

.
navegaClon
en la costa
de Chiapas
~

CARLOS N AVARRETE

Merced a su riqueza y a su
estratgica posicin, desde
pocas remotas la costa de
Chiapas fue escenario de un
intenso trfico comercial.
Por milenios, el componente
acutico de su geografa
favoreci la transportacin de
bienes y personas por medio
de canoas. En lo esencial y
gracias a su eficacia, esa
actividad logr perdurar hasta
tiempos recientes y se constituy
adems en un esclarecedor
testimonio de prcticas y tcnicas
asociadas a la navegacin con
hondas races histricas.
32/ ARQ UEO LOGA

M EXJCANA

" Los naturales destos pueblos se comunican entre por unos a manera de ca05

que .

es que abren en la cinega ...". Montebello, Chiapas.


L A NAVEGACiN EN CH IAPAS /

33

a red prehispnica de caminos que cruzaban el territorio chiapaneco tena como ruta central la que parta de Mxico-Tenochtitlan, bajaba a Tuxtepec y tomaba por el istmo de Tehuantepec y la costa de
Chiapas hacia Centroarnrica. Tan grande fue su importancia
que los aztecas establecieron una guarnicin militaren Huehuetn para mantener libre la ruta y cuidar que ocho pueblos de la
regin del Soconusco cumplieran con el tributo debido al imperio mexica.
A diferencia de lo que ocurre en la costa del Golfo , donde
contamos con suficiente documentacin sobre la navegacin
fluvial y martima, para la costa de Chiapas slo existe informacin arqueolgica acerca de la dieta y la confeccin de artesanas basadas en la explotacin de recursos martimos. Se ha
propuesto que algunas formas y diseos de la alfarera ms antigua del sur de Mesoamrica, hacia 1600 a. c., se debieron a
contactos con las costas de Colombia y Ecuador.

OTRA RED DE NAVEGACIN

En Chiapas se estableci una va alterna tanto a la terrestre-que


iba por donde ahora corre la carretera costera- como a la supuesta y arriesgada navegacin por mar: un intenso trnsito de
canoas aprovech la vecindad de esteros, lagunas costeras y canales naturales, cuya red fue ampliada por medio de caos
artificiales. En sus mrgenes se localizan antiguos asentamientos, cronolgicamente situados en un periodo que va desde antes de 5000 a. C. hasta el presente, en cuyo transcurso se han
manifestado las diversas etapas de desarrollo por las que pasaron las sociedades mesoamericanas. Resulta ilustrativo que las
pesqueras actuales mantengan la misma distancia de navegacin que los sitios arqueolgicos y que prcticamente se encuentren sobrepuestas.
Fray Toms Torres, en el siglo XVI , fue el primero en describir este sistema, del que tambin forman parte las entradas

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LA COSTA DE

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O CANO P ACFICO

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Durante la poca prehispnica se estab leci un a \1a a lterna a la comunicacin terrestr


y caos artificiales. Es de notarse la estrec ha relacin que guarda la ubicaci
34 / ARQ UEOLOGA M EX ICAN A

de mar, las barras y el curso fi nal de los ros que bajan de la Sierra Madre a desembocar en el Ocano Pacfico: "Los naturales
destos pueblos se comunican entre s por unos a manera de caos y canales que abren en la cinega, haciendo una maraa tal
que sera perdido el que sin un natural conocedor se aventurara a navegar por ellos". Pero como esta relacin ha permanecido indita, la ruta tambin sufri el olvido o el desconocimiento de los investigadores.
Aunque muchos antroplogos pasaron cerca y tuvieron forzosamente que cruzar los esteros y navegar algn trecho, su determinacin de llegar directamente a un sitio arqueolgico les
impidi darse cuenta de la ruta por la que transitaban. El hecho
de haber podido definir el sistema global se debi a mi convivencia con pescadores y lancheros que lo frecuentan todava.
En 1965, durante una investigacin realizada en la barra de
San Simn, coment con unos canoeros ancianos el viaje del
padre Pon ce, quien viaj en mula por el camino terrestre en

EL

1586: "Slo que ese padre debi de haber viajado en tiempo de


secas - me dijeron-, porque si lo hubiera intentado para las lluvias no hubiera podido. Los ros crecen y bajan con fuerza de
la sierra, por eso la gente de antes del tren se vena por los canales". Antes de la inauguracin de la lnea del tren en 1908,
las personas que se trasladaban de una poblacin a otra se dirigan previamente al embarcadero que cada pueblo tena junto
al estero o laguna navegable ms cercano; dentro de los cayucos colocaban algn tipo de acolchado y con cierta comodidad
se dirigan al punto de desembarco. Segn viejos comerciantes , en tiempos de fiesta o cosecha se formaban convoyes hasta de 40 cayucos, y as como los bogas tenan la obligacin de
cantar un Alabado cuando transitaban al medioda, el capitn
de bogas deba anunciarse con tres toques de caracol antes de
llegar a un embarcadero.
Los principales productos que se comerciaban a travs de la
costa eran: el cacao, concentrado en Tonal, cuyo embarcade-

PACFICO DE CHIAPAS

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ecos

y martima que aprovechaba la vecindad de esteros, lagunas costeras, canales naturales


de los sitios arqueolgicos y de las pesqueras actuales respecto de esas vas.
L A NAVEGACIN EN CHIAPAS /

35

Los monumentos grabados de Izapa, Chiapas, se encuentran entre los ms antiguos de la regin.
En uno de ellos, la Estela 67, se observa a un personaje que navega sobre una canoa.
REPAOGRAFfA: TOMS PREZ

ro en la actual colonia Cabeza de Toro reciba parte del producto del Soconusco; la alfarera guatemalteca y oaxaquea,
cuyo transporte por medio de animales era riesgoso por su fragi lidad; pieles de lagarto; gran cantidad de camarn seco, pescado salado e iguanas vivas y ah umadas, que posteriormente
eran transportados al centro de Chiapas, y una serie de productos como alcohol, medicinas y cordel , necesarios para la vida
cotidi ana en las aisladas rancheras de los esteros.
Otro informe indito y annimo , probablemente escrito a
finales del siglo XVITI , consigna:
La provincia de Soconusco que tiene quarenta leguas de largo de
la costa del Sur, y de ancho seis, siete y diez por diversas partes,
confina por el este con la Alcalda Mayor de Suchepeques, Guatemala, y por el oeste con la de Teguantepeque en la Intendencia
de Oaxaca. Est dividida en dos Subdelegaciones, la de Tapachula y de Tonal.
Se puede lIebar los frutos de esta provincia por los esteros por
una parte hasta la Alcalda Mayor de Escuintla, que est cerca de
Guatemala, y por otra hasta Teguantepeque.
36/ AR QUEOLOGA MEXICANA

D E CABEZA DE TORO AL SUCHIATE

He recorrido la ruta completa, desde Cabeza de Toro hasta el


ro Suchiate. Segn la historia oral, todava a fines del siglo pasado un viajero poda trasladarse hasta el puerto de San Jos,
en el centro de la costa de Guatemala, y aun seguir hasta tocar
la Repblica de El Salvador por el canal de Chiquimulill a, que
en algunos tramos todava es navegable.
Fue difcil entender la forma en que se abran los canales
para comunicar un estero con otro y para mantenerlo limpios ,
dada la falta de herramientas de metal de suficiente consistencia para tumbar los rboles, principalmente el mangle. que crece tupido y es de dureza extrema. En alguna parte. donde se
hacen trabajos colectivos de manten imiento. no cortan los rboles sino que les hacen una incisin en forma de anillo cerca
de la raz para impedir que la sav ia que ube por el centro del
tronco baje de nuevo a travs de la corteza.
Al cabo de un ao, los rboles comienzan a pudrirse y pronto caen solos. El trabajo de hacerl o a un lado o quemarlos y
desobstruir el cao es ms sencill o.

Por otra parte, hay que pensar en que esos canales no fueron
hechos en un solo momento sino que el trabajo social colectivo fue realizado a lo largo de muchas generaciones, como lo
demuestra el hecho de que hayamos encontrado restos de habitacin en un periodo que va desde el Precermico -asentamientos sobre concheros- hasta nuestros das ; aunque creo, sin
mayor seguridad todava, que durante este siglo no se abrieron
nuevos canales y ms bien comenz el abandono que est acabando con ellos. En el verano es prcticamente imposible transportarse directamente desde Cabeza de Toro hasta la frontera
con Guatemala, porque a la falta de mantenimiento debemos
agregar el descenso del caudal de los ros que bajan de la Sierra Madre, donde la deforestacin es cada da mayor.
La fundacin de nuevas colonias agrarias y el cultivo desmesurado del algodn , para el cual se necesitan terrenos llanos ,
estn convirtiendo, desafortunadamente, la costa de Chiapas
en un pramo terroso.

EL VIAJE

El viaje completo se haca entre 10 y 12 das , y ello dependa


del tiempo empleado en la entrega y recibo de la carga. Por supuesto que variaban los horarios y las conexiones y nicamente se consigna el promedio de un itinerario normal, en un cayuco que avanzara en direccin recta sin penetrar a los canales y
lagunas secundarios. La jornada de trabajo era de 10 a 12 horas, de las cuatro de la maana a las cinco o seis de la tarde, con
una parada larga intermedia en las horas de ms calor, aparte
de pequeos descansos alternados entre la maana y la tarde.
En los viajes por los canales y lagunas interiores se deben
tomaren cuenta las horas de marea, que son variables, pues hay
lagunas que al bajar el nivel de las aguas se convierten en lo
que los pescadores llaman " pampas", o sea grandes extensiones lodosas por donde no se puede transitar a pie, y se tiene que
esperar la marea alta para cruzarlas en cayuco. La razn del

"Sera perdido el que sin un natural conocedor se aventurara a navegar por ellos". Canales de la costa de Chiapas.
L A NAVEGACiN EN CH IA PAS /

37

Dentro de los cayucos colocaban un tipo de acolchado y con cierta comodidad se dirigan al punto de desem
Embarcadero de Pajn en la costa de Chiapas.
38/ ARQUEOLOGA MExlCANA

Cada pueblo tena un embarcadero junto al estero o laguna navegable m s cercano. E mbarcadero en la laguna costera de Mojarras, C hiapas.

abandono obedece a un factor econmico. Las actuales pesqueras slo tienen inters en mantener libre la navegacin en su
regin de trabajo, puesto que gracias a la moderna carretera costera inaugurada en 1964, de los pueblos que antes estaban comunicados por ferrocarril salen ahora caminos ms amplios , algunos terraceados, con transporte en autobuses que van a los
embarcaderos. Por estos caminos se saca ahora el producto de la
pesca, y ya no interesa mantener la intercomunicacin por agua
entre las reas que los ncleos de pescadores se asignan . ~
Carlos Navarrete. Guatemalteco. Maestra por la ENAH . Investigador del Insti
tuto de Investigaciones Antropolgicas de la UNAM. Ha trabajado principalmente en e l rea maya en Chiapas y Guatemala y publicado numerosos libros
y artcu los a l respecto. Premio Chiapas 1984.

Para leer ms ...


LEE, Thomas A. , y Car lo s Navarrete (eds. ), Mesoamerican Communicaion Routes and Cultural Contacs, Pape rs of the New World Archaeological Foundation , nm . 40 , Brigham Young Univers ity, Provo , Utah,
1978 .
NAVARRETE, Carlos , "El sistema prehispnico de comunicaciones entre Chiapas y Tabasco", Anales de Antropologa, vol. X, Seccin de Antropologa,
Instituto de Investigaciones Histricas , UNAM , Mxico, 1973.
NAVARRETE, Carlos, y EIsa Hemndez Pons, "Ensayo sobre el sistema de transporte en Atitln : un lago maya de tierras altas", Estudios de Cultura Maya,
vol. XVI, Centro de Estudios Mayas, Instituto de In vestigaciones Fi lol gicas, UNA M, Mxico, 1986.
OCHOA , Lorenzo (comp.), Comercio , comerciantes y rutas de intercambio en
el Mxico antiguo , Secretara de Comercio y Fomento Industrial , Mx ico,
1989.
LA NAVEGACIN EN CHIAPAS /39

Mitologa, comercio y militarismo

La navegacin en la
iconografa maya
SONIA LOMBARDO DE R UIZ

1. Pueblo maya en la costa. Se aprecia la presencia de un dignatario adentro de una enra mada en la que seorea
la imagen de Kukulc n, deidad del culto mexica no. Templo de los Guerreros, Chichn Itz, Yucat n.

Para los mayas de la antigedad, la navegacin form parte de


su mundo simblico e imaginario y se incorpor a la mitologa:
el trnsito al ms all se simbolizaba por medio de la navegacin
y las canoas eran el vehculo para lograrlo. Esta simbolizacin
debi gestarse a partir de la experiencia colectiva del tran porte
acutico que practicaron desde tiempos inmemorial e . Lo
testimonios iconogrficos dan cuenta no slo de esa vertiente
mitolgica sino tambin de la importancia que tuvo la navega in
para el comercio, la guerra y la historia del pueblo may
40 / AR QUEOLOGA M EX ICANA

l territorio ocupado por los mayas -rodeado de litorales, poblado de lagos. surcado por ros caudalosos
o por ros subterrneos que se hacan visibles a travs de bocas abiertas en la tierra calcrea- ofreca a
la poblacin muchas posibilidades de subsistencia por medi o
de actividades relacionadas con el agua.
Como en todas las civilizaciones agrcolas, el preciado lquido tuvo una importanci a clave para el desarrollo de la cultura maya. Sus pueblos aprovecharon al mx imo el ag ua de la
lluvia y construyeron canalizaciones y depsitos para su almacenamiento. En las Tierras Bajas se desarrollaron, en pantanos,
ros y lagos, tcnicas para utilizarla en beneficio de la agricultura intensiva, las cuales cons istan en el uso de drenes y en la
construccin de campos elevados que seguan un sistema similar al de las chinampas. En la planicie norte, la construccin de
chultunes -depsitos para recoger el agua de lIuvi a- y los cenotes fueron vitales para el asentamiento y la subsistencia de
las comunidades. Por otra parte, la edificacin de muelles y
puertos fue paralela al establecimiento de vas acuticas.

NA VEGA CIN y

SIMBOLISMO

Estas experiencias cotidianas llevaron a los mayas a una interi orizacin de las cualidades o funciones del agua, las cuales fueron simbolizadas de diversas maneras o personificadas en deidades asociadas esencialmente con la fertilidad .

Al mismo tiempo, las actividades vinculadas con el ambiente


acutico llevaron a los pueblos a fabricar un instrumental adecuado para su realizacin. Artefactos imprescindibles en ese
medio fueron las canoas y los remos , que tambin pasaron a
formar parte de su mundo simblico e imaginario y se incorporaron a la mitologa.
En el entierro de un importante gobernante de Tikal, Guatemala (ca. 733 d. C., durante el periodo Clsico Tardo), entre
los objetos del ritual funerario se encontraron unos huesos esgrafiados en los que se delinearon algunas escenas (fig. 2). En
una de ellas se ven siete figuras que navegan en una canoa. Se
puede reconocer al Dios Jaguar, que rema al frente , y a continuacin a Kankin -una especie de perro con el smbolo del da- ,
un' perico, un hombre joven, un mono y una iguana - todos los
animales con posiciones y ademanes humanos- , as como al
Dios Viejo de la Espina de la Mantarraya, que rema tambin ,
en la parte posterior de la embarcacin. En otras dos escenas
navegan los mismos personajes, colocados en diferente orden,
pero parece que la canoa se est hundiendo.
Algunos investigadores, como David Kelley o Karl Taube, han interpretado estas escenas como parte del mito de la
creacin de los hombres, que se conserva en el libro del Pop oI Vuh, y de acuerdo con l, el hombre joven que viaja en la
barca sera entonces el Dios del Maz, ya que fue hasta que se
nutrieron con el grano de esta planta cuando los humanos adquirieron la vida.

OJOS VIEJO DE LA EsPI NA


DE LA M ANTARRAYA

DIOS
JAGUAR

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L NAVEG

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GOBERNANTE A

MONO
ARANA

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K ANKIN

REY
MUERTO

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IGUANA

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4 KATUNfS

HACIA su PASAJE

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DIOS
JAGUAR

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DIOS VI E'JODE
L\ EsPINA DE LA

M ANTARRAYA
SMBOLOS
DEL AGUA

~IJllJ~;~~;;"
2. Huesos esgrafiados encontrados en el entierro 116, en el Templo 1 de Tikal, Guatemala,
como parte de la ofrenda mortuoria del llamado Gobernante A.
DIBUJOS: A. S. TRIK

I CONOG RAFA MA YA

/4 1

Otros autores, como Linda Schele y Mary E. Miller, consicipacin de los mayas chontales procedentes de la costa entre
deran que la canoa descrita en primer trnlino significa el trnlos actua les estados de Veracruz y Tabasco-, se intensific el
si to por la vida del llamado Gobernante A -enterrado en la tumcomercio de larga distancia entre el rea maya y el altiplano de
ba que contena los huesos esgrafiados-, representado en la
Mxico. La colaboracin de los grupos guerreros con las emfig ura del hombre joven que se encuentra al centro de la embarpresas comerciales fue amplia, y ello gener una militarizacin
cacin. Apoyan su interpretacin de la escena en una serie de
del telTitorio para proteger y garantizar el buen flujo en las ruglifos que aparecen en una lnea vertas de navegacin.
tical en los propios huesos, en los
Junto con los productos, tambin
que han descifrado el siguiente texllegaron al rea maya ideas religioto: "l naveg, Gobernante A, 4 kasas, modas y costumbres que denotunes, hacia su pasaje". Esto es, retaban su origen mexicano, las cuagistran que vivi cuatro veintenas.
les fueron adoptadas por las lites
Las canoas que se estn hungobernantes hasta crear una nueva
cu ltura, diferente de la tradicin del
diendo en las otras dos escenas significaran su muerte, simbolizada
Clsico (lOO a 900 d. C.). Las pinpor laentradaal inframundo, el cual
turas murales de Chichn Itz -sitio
siempre fue considerado en los
quefue el asiento principal de los inmitos mayas como el agua subnovadores- dan testimonio de estos
terrnea, a la cual descienden los
hechos .
gobernantes muertos y, despus
de librar innumerables obstculos
EL T EMPLO DE LOS GUERREROS
interpuestos por los dioses de la
muerte, renacen vencedores y
En el Templo de los Guerreros hubo
triunfantes -como renace diariavarias escenas pintadas que fuemente el Sol que emerge del infraron reconstruidas por Earl Morris
mundo- para reunirse con los dioa partir de fragmentos encontrados
ses, igual que sus ancestros que los
durante las excavaciones de la Insprecedieron en el pasaje a Xibalb,
titucin Carnegieen 1930. En la subel mundo de los muertos .
estructura conocida como el TemLo interesante es que, en ambas
plo del Chac Mool aparecen, por
3. Personaje maya en un trono de jaguar -de tradicin
interpretaciones, a travs de la anaprimera vez en las pinturas, fig uras
maya- , sentado y ataviado a la manera de los guerreros
loga se simboliza el trnsito al ms
de dignatarios mayas ataviados a la
mexicanos. Templo del Chac Mool o subestructura
del Templo de los Guerreros.
all por medio de la navegacin, y
moda mexicana (fig. 3) y enormes
que las canoas son el vehculo para
serpientes emplumadas que reprelograrlo, simbolizacin por dems comn en la mitologa de
sentan a Kukulcn, la deidad a la que rendan culto los meximuchas otras culturas y que debi gestarse entre los mayas a
canos (fig . 4) .
partir de la experiencia colectiva del transporte acutico que
En los muros de la primera cmara del mismo Templo de los
practicaron desde tiempos inmemoriales.
Guerreros haba tres escenas. En una de ellas (fi g. 5) se vea
Conforme se fue incrementando el intercambio interregiouna laguna que tena un templo en el centro, al cual se acercanal de productos -especialmente a finales del Clsico y princiba una barca que debi ser tripulada por guerreros, pues puede
observarse parte de un escudo. En las orillas haba otros guepios del Posclsico (ca . 900-1100 d. C.), con la creciente parti-

4. Kukulcn, la serpiente emplumada, cuyo culto fue introducido en Chichn ltz hacia 800 d. C.
Templo del Chac Mool o subestructura del Templo de los Guerreros.
D18UJO; ANN AXTElL MORAl S

42/ ARQUEO LOGA

M EX ICANA

5. Pueblo asediado y captura de prisioneros. Templo de los Guerreros.

rreros asaltando las casas de un poblado y unos hombres cargando bultos como si lo hubieran saqueado; en la parte inferior
de la pintura, una serie de prisioneros, atados y despojados de
sus ropas , son conducidos por sus captores; entre ellos se en cuentra la fig ura de una serpiente emplumada. Otra de las escenas (fig. 6) registraba una batalla que se entiende que se realiz en el mar, pues en mltiples fragmentos se ven peces,

tiburones y mantarrayas. En ella hay hombres que son derribados al agua desde canoas, por guerreros que portan escudos;
otros estn siendo capturados y amarrados; los vencidos llevan
el pelo teido de amarillo y adornado con cuentas de jade (fig.
7). En la ltima escena, uno de los prisioneros es sacrificado
sobre una piedra, frente a un templo de Kukulcn , extrayndole el corazn, como se haca en el centro de Mxico (fig. 8) .

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6. Representacin de una batalla en el mar. Templo de los Guerreros.


I CONOGRAFA MA YA

/43

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7. Los fragmentos conservados de esta escena muestran que la batalla se realiz en el mar. Se ven hombres que son derribad aJ!!1llI d e ca noas
por guerreros que portan escudos, otros hombres que aparecen siendo capturados y amarrados, as como peces. tiburon y manlarTa~- as.
REPROGRAFAS: MARCO ANTONIO PACHECO I RAfeES

44/ ARQUEOLOGA

M EXICANA

8. Uno de los prisioneros de la batalla en el mar, con el pelo teido de amarillo y adornado con cuentas de jade,
es sacrificado -sobre una piedra de sacrificios- a la manera mexicana. Templo de los Guerreros.

En la cmara interior hay tambin varias escenas. La mejor


conservada muestra el paisaje de un pueblo costero (fig. 1). En
l se representan tres barcas con sus remeros que conducen,
cada una, a dos guerreros que viajan de pie y van armados. Su
importancia en la escena es relevante pues se encuentran en el
primer plano, ocupando un amplio espacio por el tamao de las

lanchas. stas son iguales y guardan entre s la misma distancia, igual que los guerreros, lo que les confiere un ritmo que refuerza la uniforme solemnidad de los militares.
El poblado parece tranquilo entre los rboles ; hay varias mujeres sentadas y algunos hombres cargan bultos y portan bastones, objeto que usaban los comerciantes llamados " regatoI CONOG RAFA MA YA /

45

9. Fragmentos de pinturas que


representan dignatarios mayas con
atuendos mexicanos de guerreros
y sacerdotes. Los guerreros, con sus
tocados de ave, su disco de turquesa
en la espalda con atadura al frente
(a) y su nariguera de barra (b); los
representantes de los dioses o
sacerdotes, con elaborados tocados,
pintura facial y atuendos y joyas
sofisticados (e, d y e). Templo de
los Guerreros.
REPROGRAFfAS: MARCO ANTONIO PACHECO I AAicES

10. En las representaciones de


los murales alternan personajes
cuyos rasgos fsicos denotan
una etnia distinta a la maya,
con tocado a la mexicana (a), y
otros tpicamente mayas (b).
Templo de los Guerreros.
REPAQGRAFiAS; MARCO ANTONIO PACHECO I RAleES

46/ ARQUEOLOG LA M EXI CANA

11. Fragmentos en los que se observan diferentes objetos representados como en las matrculas de tributos del centro de Mxico.
REPROGRAFAS: MARCO ANTONIO PACHECO I RAfeES

nes", que viajaban de pueblo en pueblo. En una estructura


parecida a una enramada de techo plano hecha a la usanza mexicana, sobre la que vuela una serpiente emplumada, est una
mujer sentada ante otro individuo, un dignatario, pues se le representa de frente y adornado con un collarde cuentas. A la orilla del mar se observa una serie de productos, como pescados,
y otros se encuentran en bultos y canastas, como se representan
a veces los tributos en los cdices del altiplano de Mxico.
En otras escenas de la misma cmara interna, aparecen una
serie de personajes mayas con los tpicos atuendos de los dignatarios mexicanos: los guerreros, con sus tocados de ave, su
disco de turquesa en la espalda con atadura al frente (fig. 9a) y
su nariguera de barra (fig. 9b); los representantes de los dioses
o sacerdotes con elaborados tocados , pintura facial y atuendos
y joyas sofisticados (figs. 9c, d y e). Tambin estn presentes
guerreros de una etnia distinta a la maya (fig. 10). Por otra parte, un grupo de fragmentos de la misma cmara reiteran la presencia de tributos pintados como en las matrculas de tributos
del centro de Mxico (fig. 11)
En estas escenas, aunque las casas del pueblo son las tpicas
casas mayas de palapa, y las gentes que lo habitan parecen tambin mayas, la presencia de elementos mexicanos -incluida la
iconografa- es muy importante. En la forma de representacin
pictrica, estos paisajes tienen ms afinidades con los mapas
geogrficos del siglo XVI del centro de Mxico --como el Cdice Xlotl- que con los paisajes de la pintura de tradicin maya
del periodo Clsico, pues en Bonampak, en Chacmultn o en
Ichmac, la vegetacin, los rboles o las montaas - respectivamente- slo se manejan como referentes locativos, sin describir en extenso el espacio donde se desarrolla la escena, como
sucede en estos murales del Templo de los Guerreros y en el
Cdice Xlotl.
COMERCIO, MILITARISMO Y NAVEGACIN

Si bien las pinturas son muy fragmentarias , contienen elementos para reconstruir la historia que otras fuentes, histricas o arqueolgicas, ya han detectado, y que las pinturas transmiten
vvidamente. De su iconografa destacan especialmente tres
elementos importantes vinculados entre s: comercio, milita-

ri smo y navegacin. Los guerreros se transportaban en barcas.


Si hubo invasin directa de grupos mexicanos o si fue un sector de las lites gobernantes mayas que realizaba el comercio a
larga distancia el que adopt e impuso otra forma de vida distinta de la maya tradicional, lo cierto es que hubo un cambio
c ultural en el que el militarismo y el tributo fueron tan preponderantes que figuraron destacadamente en el di scurso pictrico, y Kukulcn , la serpiente emp lumada, emerge como emblema y como deidad protectora del nuevo rgimen .
En la diversidad geogrfica y cultural del mundo maya
prehispnico, el agua martima o fluvial fungi como un elemento integrador de vital importancia, al ser propicia para la
navegacin. Las transacciones comerciales interregionales
generaron tal riqueza, que los mecanismos para su control se
sustentaron cada vez ms en acciones militares que desembocaron en la guerra y, finalmente , en la dominacin y el soj uzgamiento, lo c ual convirti al pueblo maya en un pueblo tributario, con gobernantes que importaban sus ideas y prcticas
religiosas, construan templos y ed ificios grandiosos y dejaban
en sus muros, para la historia, el testimonio de su podero. Las
pinturas del Templo de los Guerreros dan testimonio de la importancia de la navegacin en este proceso. ~

Sonia Lombardo de Rui z. Doctora en histori a. ln vestigad ora de la Direcc in


de Estudi os Histricos del tNAH.

Para leer ms ...


COGG INS, Cleme ncy C hase, Pail1ling and Drawing Sryles at Tikal, Harvard
Unive rsity, 1975 (tesi s).
KELLEY, David , Deciphering lhe Maya Script , University of Texas Press,
Austn , 1976 .
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SCHELE. Linda, y Mary Ellen MiJler, Til e Blood of Kings. Dinasry and Ritual
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T AUBE, Karl , "The C lasic Maya Mai ze God: A Repprai sa l", en Virginia Fields
(ed .), Fiflh Palenque Round Table, vol. 7, Pre-Colu mbian Art Research
Institute, San Franc isco, 1985 , pp. 17 1- 18 1.
THOM PSON, Eric S., Grandeza y decadencia de los mayas, FCE, Mxico, 1959.
ICONOGRAFA MAYA / 47

Viajes transatlnticos
antes de Coln
R OMEO H. HRlSTOV, S ANTI AGO G ENOVS

T.

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1. La balsa RA 2 en el camino hacia Amr ica, en 1970.

En el arte mesoamericano aparecen efigies de personajes cuyos rasgos


faciales han sido considerados diferentes a los de los pobladores de la
regin. A partir de ello, y..apoyados en otros indicios -entre los que se
encuentra la demostracin de Santiago Genovs sobre la posibilidad
de cruzar el Atlntico con la tecnologa disponible en la antigedad-,
se plante la necesidad de estudiar los posibles contactos transatlnticos,
los cuales, en el caso de haberse dado, pudieron haber aportado
algunos impulsos, si bien en gran medida inciertos y discutibles,
en la vida poltica y religiosa de las sociedades precolombina .
48 / ARQUEOLOGA M EX ICANA

lo largo del siglo XX el tema de los contactos precolombinos entre el Viejo y el Nuevo Mundos ha provocado ms polmicas que cualquier otra materia de
la antropologa americana. No obstante, con excepcin de las relaciones espordicas de vikingos groenlandeses
con esquimales de Terranova, que se dieron durante el siglo Xl
d. c., hasta la fecha ninguna otra hiptesis de contacto transocenico precolombino ha obtenido una aceptacin generalizada. Tambin, en vez de disminuir, en este lapso se ha aumentado y asentado un considerable nmero de malentendidos
sobre la escala y el significado de dichos contactos, malentendidos que transformaron este problema en un sinnimo proverbial de " la encarnacin misma de la anticiencia".
Son tres los factores bsicos que han contribuido para llegar
a tal situacin. El primer factor es la falta, casi completa, de objetos del Viejo Mundo encontrados en contextos arqueolgi cos prehispnicos, sin alteraciones y con cronologas confiables, que pudieran evidenciar de Jacto la existencia de viajes
interhernisfricos antes de 1492. Dicha ausencia contrasta de
manera desconcertante con una extensa lista de similitudes culturales entre las altas civi lizaciones de la Amrica precolom-

bina y las de Eurasia, lo cual lleva a la mayora de los antroplogos y arquelogos a desconfiar de las ideas de intercambios
culturales precolombinos y, en ltima instancia, a preferir los
paradigmas del desarrollo convergente como la va ms factible para explicar las similitudes arriba mencionadas.
En segundo lugar, hay diversos factores ideolgicos que intervienen, complican y, en ocasiones, imposibilitan las investigaciones relativas a contactos transocenicos antes de Coln.
Estos factores se derivan, por un lado, de la opinin ampliamente difundida de que los estudios sobre los contactos considerados y, especialmente, sobre las posibles influencias culturales que stos implican, no son sino muestras de subestimacin
de las capacidades creativas del indgena americano e intentos' de "robarle su patrimonio cultural".
Las inconsistencias y parcialidades que tal enfoque presenta son obvias, si recordamos los importantes intercambios de
plantas agrcolas (el maz y el cacao) y tcnicas metalrgicas
entre las civilizaciones precortesianas de Mesoamrica y Sudamrica, o las enormes deudas culturales de la Europa actual
con Grecia y Roma, que nunca se han visto desde perspectivas
semejantes.

AMRICA

DEL
NORTE

.
,

ji

..

~;

2. Rutas atlnticas del Viejo Mundo hacia Amrica: (1) ruta del Atlntico del norte,
(2) ruta del Atlntico medio y (3) ruta del Atlntico del sur.
VIAJES TRANSATLNTICOS / 49

Sin embargo, y con toda la confusa lgica que dicha posipor lo menos uno de dichos viajes , y hasta hoy constituye la
cin presenta, no faltan antroplogos y arquelogos que sincenica evidencia arqueolgica irrefutable de viajes transoceramente creen que oponerse a los estudios sobre las posibles
nicos precolombinos. Las rutas del Atlntico medio (ruta 2) y
interacciones precolombinas entre el Viejo y el Nuevo Mundel Atlntico del sur (ruta 3) son notablemente ms largas que
dos es un deber tanto profesional como tico. Por otro lado, el
la del Atlntico del norte, pero en cambio presentan mejores
marco filosfico-metodolgico "evolucionista" dentro del cual
condiciones climticas. La ruta del Atlntico medio inicia con
la antropologa americana se ha desarrollado, sobre todo a parlas corrientes de la zona de Gibraltar y la costa noroccidental
tir de la segunda mitad del siglo XIX hasde frica, y contina luego con la corriente ecuatorial del norte hasta llegar
ta el presente, concede un lugar de muy
\'
poca importancia a las interacciones
a las Antillas y el golfo de Mxico. La
\
ruta del Atlntico sur coincide con la coculturales como factor del cambio sorriente ecuatorial del sur, es decir, se oricial , fenmenos a los cuales se les ha
gina entre Madagascar y Sudfrica, roprestado slo una mnima atencin .
dea la costa de Brasil para unirse despus
Por ltimo , ha de admitirse que
aparte de los estudios de eruditos como
con la corriente ecuatorial del norte, y
Paul Rivet, Gordon Ekholm, Paul Kirentra con sta en el golfo de Mxico.
choff, Jos Alcina Franch y David
Hasta qu poca se remonta la
Kelley, entre otros, hay una vasta cannavegacin ms all del estrecho de Gibraltar y la posibilidad, al menos en teotidad de literatura diletante en la que
el problema de los posibles contactos
ra, de viajes transatlnticos? Los hatransocen icos precolombinos viene enllazgos de objetos de mbar y estao en
tremezclado con referencias a secrevarias tumbas neolticas de Almera, Estos extraterrestres y migraciones desde
paa, permiten ubicar los primeros viacontinentes desaparecidos, lo cual aujes entre los finales del tercero y los inimenta sensiblemente el desagrado con
cios del segundo milenios a. c. , y desde
que dicho tema se ve dentro de los
esas fechas hasta la vspera del memocrculos antropolgicos profesionales.
rable viaje de Coln en el Atlntico ha
existido una navegacin sin interrupcioEn el presente ensayo se resumen
cuatro cuestiones bsicas relativas a los
nes significativas.
posibles contactos transatlnticos antes
Por razones diversas sobre las cua3. Santiago Genovs trabajando fuera
de Coln, a saber: 1) rutas y probabililes podemos especular, pero no code la borda de RA 1, en 1969.
nocerlas por entero, en la tradicin lidades de travesas atlnticas; 2) algunos datos arqueolgicos mesoameriteraria antigua y medieval no se ha
encontrado ninguna referencia, explcita y suficientemente
canos que apoyan las ideas de viajes precolombinos entre el
Mediterrneo y Mesoamrica; 3) escala y tipo del impacto de
fidedigna, sobre contactos transatlnticos anteriores al siglo
xv d. C. No obstante, en las fuentes histricas de los siglos XVI
dichos contactos, y 4) los contactos transocenicos precolombinos y la antropologa americana. Las primeras dos tratan exa XVIII d. C. se mencionan barcos arrastrados por las corrienclusivamente el problema de los contactos precolombinos a trates ocenicas desde las costas noroccidentales de frica o las
vs del Atlntico; la tercera y la cuarta cuestiones, aunque
Canarias hasta Amrica, y no hay razn para dudar que al medirigidas principalmente al mismo problema, tambin tienen
nos tales viajes accidentales podran haber ocurrido durante
implicaciones ms generales.
los ms de tres milenios precedentes de navegacin atlntica.
Ahora bien , un cruce del Atlntico es algo diferente de un
RUTAS y PROBABILIDADES DE TRAVESAS ATLNTICAS
paseo por el lago de Xochimilco o el delta del no Nilo, y probablemente una parte de los viajes realizados, planeados o accidentales, hubieran fracasado. Pero otra parte de ellos
Existen tres posibles rutas atlnticas para llegar desde el Viejo
Mundo hasta Amrica (fig. 2), las cuales estn determinadas
podran haber tenido xito, como lo sugieren las travesas atlnpor las corrientes y los vientos martimos. La ruta del Atlntiticas realizadas en los aos cincuenta por el mdico francs
co del norte (ruta 1) es la de ms fci I acceso, debido a la disAlain Bombard, con un bote salvavidas, y por su colega aletancia relativamente corta y a las favorables corrientes ocenimn Hannes Lindemann, con una piragu a africana hecha de un
cas que circulan desde las costas este y sur de Groenlandia hasta
solo tronco de rbol. La prueba ms persuasi va al respecto son,
Labrador y Terranova.
sin embargo, las expediciones transatl nti cas RA 1 YRA 2 con
Algunos pasajes de las crnicas escandinavas nos informan
balsas de papiro, construidas segn modelos egipcios antiguos
que, entre los si glos Xl y XIV d. c., colonos noruegos de Groen(figs . l y 3). Dichas expediciones se llevaron a cabo en 1969 y
landia llevaron a cabo cinco expediciones al Nuevo Mundo, la
1970 siguiendo la ruta del Atlntico medi o. y demostraron que
ms famosa de las cuales fue la de Leif Erikson . El descuincluso un tipo de embarcacin tan arcaica y rudimentari a como
brimiento en los aos sesenta de un asentamiento vikingo en
una balsa de papiro tiene por lo meno -0% de probabilidades
L ' Anse aux Meadows, Terranova, confirm la historicidad de
de atravesar con xito el Atlnti co.
SO / ARQ UEOLOGA M EXICANA

arquelogo clsico y en aquel entonces presidente del Instituto


Alemn de Arqueologa, sugiri que la cabecita es de origen
romano y que fue manufacturada entre los siglos 11 y 111 d. C. Sin
Como ya hemos sealado, la escasez - muy cercana a una auembargo, el resto de los objetos de la ofrenda fueron
sencia completa- de hallazgos de objetos del Viejo Mundo
fechados , con base en la cermica asociada, como
en contextos arqueolgicos precolombinos , ha sido y
pertenecientes a la poca Azteca-Matlatzinca
sigue siendo el aspecto ms dbil de las diversas hi(1476-1510 d. C.), Y esta discrepancia cronoptesis sobre comunicaciones transatlnticas y
lgica dio lugar a ciertas sospechas acerca
transpacficas anteriores a los viajes de Codel origen y la autenticidad de la figurilla.
ln. En 1995 el Consejo Nacional de CienEn consecuencia, la cabecita no
cia y Tecnologa (Conacyt) aprob un
pudo obtener aceptacin generaliapoyofinancieroquepermitiaSanzada como evidencia de contactos
tiago Genovs y Romeo Hristov
transocenicos precolombinos en el
concluir la reexaminacin de una
XXXIV Congreso Internacional de
cabecita de terracota de supuesto
Americanistas (Viena, 1960), donde
origen romano, encontrada en la
fue presentada y discutida.
zona arqueolgica de Tecxic-CaEn el ao de 1995, el Laboratorio
lixtlahuaca, Mxico. Asimismo,
de Arqueometra de Heidelberg, Alese ha elaborado un archivo fotomania, llev a cabo un anlisis de la piegrfico con ms de 200 represenza por medio de la termoluminiscencia
y estableci como lmites cronolgicos
taciones mesoamericanas de personajes con rasgos aparentemente
de su manufactura los siglos 11 a. C.-VI
"caucasoides" o "negroides" que
d. C. (muestra K-717). Los anlisis estisugieren , en ocasiones con gran
lsticos complementarios realizados por
probabilidad, la existencia de viaespecialistas en arte romano del Museo
jes transatlnticos precolombinos.
Vaticano, del Museo Britnico y del MuMs adelante ofrecemos una sntesis de
seo Metropolitano de Arte de Nueva York,
los resultados de ambas investigaciones.
tambin apoyan la hiptesis del origen romano de la figura. La revisin del sitio donLA CABECITA ROMANA
de se efectu el hallazgo y de las notas de campo del arquelogo Jos Garca Payn no ha
DE TECX IC- CALIXTLAHUACA
revelado indicios de posibles alteraSe trata de una cabecita masculina de
ciones del contexto y, por ende, de in4. La cabecita romana de Tecxic-Calixtlahuaca.
FOTO. ROMEO H. HAISTOV
terracota (fig. 4) que, de acuerdo con
trusin colonial de la figurilla.
el reporte del arquelogo Jos
Por otro lado, en las ltimas
Garca Payn, fue descubierta
tres dcadas han sido publicadas varias referencias sobre el
en el ao 1933, durante unos
trabajos de consolidacin yexreuso de pequeos artefactos
cavacin en la zona arqueololmecas durante los periodos
gica de Tecxic-CalixtlahuaClsico y Posclsico, las cuales
ca, Mxico (fig. 5). La pieza
hacen bastante verosmillaapaestaba dentro de una ofrenda
ricin de un objeto de los
funeraria, entre varios objetos
siglos II-III d. C. en asociacin
prehispnicos de barro cocido,
con otros del siglo xv d. C. Eshueso, cristal de roca, turquepecialmente sugerente en este
sa, cobre y oro. Cabe menciosentido es el descubrimiento de
una mascarita olmeca de menar tambin que tanto la ofrenlF 2X>
diados del primer milenio a. c.,
da misma, ubicada debajo de ~ I
~
I
tres pisos intactos de una esen una ofrenda funeraria del
5. Procedencia de algunas representaciones con rasgos
tructura piramidal, como los
Templo Mayor de Mxico-Teque indican posibles contactos transocenicos.
objetos de oro que se hallaron,
nochtitlan fechada en las ltimas dcadas del siglo xv d. C.
hacan insostenible cualquier
sospecha de alteraciones del contexto precolombino que huPor ltimo, el descubrimiento reciente de un asentamiento robieran podido llevarse a cabo durante la poca colonial.
mano de los siglos l a. C.-III d. C. en la isla de Lanzarote, una
de las Canarias, permite relacionar el hallazgo romano de MEl primer comentario sobre la posible importancia del hallazgo lo hizo en 1959 el etnlogo austriaco Robert von Heinexico con algn viaje transatlntico ocurrido durante el periodo
Geldern. Un ao despus, Ernst Boehringer, un prestigioso
de referencia.
EL MEDITERRNEO y MESOAMRICA: ALGUNOS INDICIOS
ARQUEOLGICOS DE CONTACTOS PREHISPNICOS

,,( '

VIAJES TRANSATLNTICOS /

Sl

PERSONAJES CO

RASGOS "CAUCASOIDES"

y "NEG ROID ES"

la presencia de elementos raciales "caucasoides" y


" negroides" entre las antiguas poblaciones mesoamericanas, y para algunos casos tal explicacin
parece la ms convincente. Sin embargo, sus
presupuestos explicativos se ven rebasados
cuando las similitudes abarcan no slo el
tipo fsico, sino tambin ciertos detalles
muy particulares del tocado o el vestido.
Tal es , por ejemplo, el caso del pelo
enredado en pequeas trenzas del
personaje " negroide" de la figura 9,
que es un rasgo muy distintivo de la
poblacin autctona del frica noroccidental. sta y otras piezas parecidas
apuntan hacia la aceptacin de la segunda alternativa como una explicacin ms
viable, o sea, que durante la poca precolombina se dieron algunas comunicaciones espordicas entre las civilizaciones mediterrneas y mesoamericanas.

Desde el Preclsico Medio (1300-800 a. C.) hasta la vspera de la Conquista, en el arte mesoamericano aparecen de manera constante, aunque no muy frecuentemente , efigies
de personajes cuyos rasgos faciales han
sido definidos por algunos hi storiadores
del arte (Miguel Covarrubias) , arquelogos (Ignacio Bernal) y antroplogos fsicos (Andzej Wiercinski) como "caucasoides" o "semticos" y " negroides".
Las representaciones del tipo racial definido como "caucasoide" se restringen
slo a personajes masculinos que tienen cabezas alargadas, narices finas
de forma aguilea y labios delgados,
adems de que usualmente llevan
barbas puntiagudas, que en ocasiones
parecen postizas (figs. 6 y 7).
Entre las efigies de personajes "negroides"
ESCALA y TIPO DE IMPACTO DE LOS
podemos di stinguir tanto individuos masculinos
CONTACTOS TRANSOCENICOS PRECOLOMBINOS
como femeninos (figs. 8 y 9). En general, sus cabezas son de forma redonda o alargada y, en unos
Nos hemos referido a la extrema escasez de objepocos casos, presentan deformacin craneana. Restos del Viejo Mundo descubiertos en contextos arpecto a sus rasgos faciales , llaman la atenqueolgicos prehispnicos y al bajo ncin en particular el pelo rizado, la nariz
dice de fiabilidad que la misma comporta
6. Cabecita de terracota que representa un
personaje masculino con rasgos "caucasoides".
ancha, de fosas nasales redondas, y la
para la mayora de las hiptesis referenFOTO: ROMEO H. HAISTOV
boca grande y de labios gruesos. La mates a posibles contactos transocenicos
yor parte de estas efigies muestra un gran
precolombinos. Pero dicha escasez tamcuidado en los detalles, lo cual hace subin es un indicio inequvoco de que si
poner que se trata de retratos de personahubo tales contactos, se trat de casos
jes reales y, desde luego, conocidos por
ms bien excepcionales. Adems, los inmigrantes del Viejo Mundo fueron poco
los artistas americanos antiguos .
Las efigies en consideracin difieren
numerosos ; por consiguiente, no podan
notablemente de los fenotipos del indhaber tenido ningn impacto biolgico
gena americano, conocidos por los retraimportante sobre la poblacin indgena
tos plsticos y pictricos precolombinos
ya establecida.
y por las descripciones de los primeros
Asimismo, las diferencias -tanto teccronistas de las Indias Occidentales, pero
nolgicas, lingsticas y religiosas como
en plantas agrcolas y animales domstienen sus contrapartes muy simi lares enticos, entre otras- que se observan entre
tre los pueblos y el arte mediterrneos.
En forma tentativa estas incongruencias
las antiguas civilizaciones euroasiticas
artsticas pueden ser explicadas de dos
y las americanas son tan fu ndamentales
maneras : 1) como representaciones de
como obvias para un observador sin preindividuos indgenas cuyos rasgos faciajuicios, y hacen insostenible cualquier
les se deben a derivaciones genticas
idea de intercambio culturales de gran
escala antes del ao 1492. Sin embargo,
y/o influencias medioambientales, y 2)
esto tampoco sign ifica que debemos
como testimonios arqueolgico-artsticos de previas com unicaciones transarechazar a priori toda posibi lidad de
influencias tran ocenicas en el surgitlnticas entre las civilizaciones mediterrneas y mesoamericanas.
7. Estela 3 de La Venta. El renombrado arquelogo miento de cierto rasgo culturales de
Ignacio Bernal describe la cara del personaje
El primer enfoque alternativo se apoalta complejidad que comparten las civiprincipal
en el sector izquierdo como "el famoso
lizaciones del iejo Mundo y la Amriyaen los estudios de antroplogos fsicos
rostro de rasgos 'semticos', que hace suponer que
como Juan Comas, Santiago Genovs y se trata de un visitante extranjero y distinguido". ca precolombina. por ejemplo: la consAndzej Wiercinski , que han demostrado
FOTO: ROMEO H. HAISTOV
truccin de pirmide omo templos y/o
52/ ARQUEOLOGA MEXICANA

tumbas reales, la orientacin de recintos sagrados de acuerdo con las direcciones geogrficas cardinales y el sacrificio infantil a algunas deidades, entre otros.

Los CONTACTOS TRANSOCENICOS PRECOLOMBINOS


y LA ANTROPOLOGA AMERICANA

8. Cabecita de terracota que representa un personaje


femenino con rasgos "negroides".
FOTO: ROMEO H. HRISTQV

Despus de todos los comentarios precedentes, qu significado tienen los estudios sobre los posibles contactos
transatlnticos - y transocenicos en general- precolombinos, desde el punto de vista de la antropologa americana?
Sin atribuirles ms valor del que realmente tienen , parece
que esos contactos, si se dieron, pudieron haber aportado
algunos impulsos, en gran medida inciertos y discutibles ,
en la vida poltica y religiosa de las sociedades precolombinas, los cuales an esperan un estudio concienzudo e imparcial. La importancia de las investigaciones en este campo estriba tambin en lo que podemos llamar una "visin
retrospectiva de la antropologa americana".
Con dicha expresin nos referimos a la revisin de elementos racionales en ciertas hiptesis de los siglos XVI-XIX
que pretendan explicar el poblamiento de Amrica y el surgimiento de las altas civilizaciones precortesianas como
consecuencia de migraciones, va martima, desde el Viejo
Mundo. Por ltimo, cabe recordar que las naciones americanas modernas son el resultado de una simbiosis biolgica y cultural entre las sociedades del Viejo Mundo y las de
la Amrica prehispnica, y la bsqueda de los inicios de
este proceso, no obstante lo poco significativos que parecen haber sido, no es un ejercicio antropolgico del todo
carente de sentido. ~

Romeo H. Hristov . Licenciado en arqueologa por la ENAH. Reali za estudios de doctorado en el Departamento de Prehistoria, Hi storia Antigua
y Arqueologa de la Universidad de Salamanca, Espaa. Miembro del proyecto: Registro y fechamiento de las pos ibles evidenc ias arqueo lgicas
de Mesoamrica, relativas a contactos transatl nticos precolombinos (Conacyt-lIA) .
Santiago Genovs T. Doctor en antropologa por la Universidad de Cambridge, Inglaterra. Investigador emrito del Instituto de Investigaciones
Antropolgicas de la UNAM. Responsable del proyecto: Registro y fechamiento de las posibles evidencias arqueolgicas de Mesoamrica, relativas a contactos transatlnticos preco lombinos (Conacyt-I1A).

Para leer ms ...

9. Mscara de terracota que representa el rostro de un personaje


masculino con rasgos " negroides".
FOTO: ROMEO H. HRISTOV

GARciA PAYN, Jos, "Una cabecita de barro de extraa fisonoma" , Boletn INAH, nm. 6, 196 1, pp. 1-2.
GENOVS, Santiago, RA . Una balsa de papirus a travs del Atlntico, IlA,
UNAM, Mx ico. 1990.
HEYERDAHL, Thor, Early Man and (h e Ocean, George Allen & Unwin ,
Londres, 1978 .
RfLEY, Carol, el al. (eds.), Man across the Sea , University ofTexas Press,
Austin , 1971.
SORENSON, John , y Martin R aish , Pre-Co/umbian Contacts with the America across the Oceans. An Annolated Bibliography, vols.l y 2,
Research Press, Provo, Utah , 1996.
VIAJES TRANSATLNTICOS / 53

Documentos

Coln y los navegantes


del Nuevo Mundo
Hombre de mar por excelencia, no es casual que las embarcaciones utilizadas por los pueblos con que se encontr en sus
distintos viajes llamaran la atencin del almirante Cristbal
Coln, y que las describiera con ojo de experto. Entre esas descripciones destacan dos: la correspondiente al da 13 de octubre de 1492, cuando los habitantes de la isla que los recin llegados haban llamado San Salvador se hicieron a la mar para
acercarse a los navos de los espaoles y continuar el intercambio iniciado el da anterior. Esta accin dio lugar a que
Coln elaborara la primera relacin conocida hecha por europeos sobre las embarcaciones utilizadas por los nativos del
Nuevo Mundo . La versin que presentamos aqu pertenece a
Hernando Coln, hijo del Almirante, y se encuentra en su obra
Vida del Almirante Don Cristbal Co ln, para la que recurri

a los documentos elaborados por su padre, como su diario de


viaj e, al parecer lafuente principal de informacin para Hernando en el caso del extracto que se presenta aqu.
El segundo documento en cuestin se refiere a la que, para
algunos estudiosos, representa la primera relacin sobre una
embarcacin maya, con la que el almirante se encontr durante el transcurso de su cuarto viaje cerca de la costa de H onduras en 1502. La descripcin que presentamos pertenece a
fray Bartolom de las Casas, quien se basa en la obra de Hernando Coln antes mencionada. Es posible que en lo esencial
tambin est apoyada en documentos del Almirante, si bien
debe sealarse que Hernando acompaaba a su padre en dicho viaje, aunque en el momento del encuentro con la canoa
apenas contaba con 14 aos de edad.

El diseo de las embarcaciones prehispnicas era sencillo; sin embargo, hay pruebas de su gran funcion alidad.

LAS PRIMERAS CANOAS

Al da siguiente, que fu 13 de octubre, de maana, bajaron muchos de ellos a la playa; y con sus barq uillas, llamadas canoas,
venan a los navos. Las cuajes canoas eran de una sola pieza,
hechas del tronco de un rbol excavado como artesa. Las ma54 / ARQUEO LOGA

M EX ICANA

yores eran tan grandes que caban en ellas de cuarenta a cuarenta y cinco personas; y de las menore I haba de todas clases, hasta algunas tan chicas que no lle aban ms que una persona. Bogaban con una pala semejante a I pajas de los hornos,
o a aquellas con las que se espada el camo. Verdad e que los
remos no se aj ustaban sobre el borde de lo o tado de la bar-

ca, como hacemos nosotros . sino que los meten en el agua, y


empujan hacia atrs, como los zapadores. Estas canoas son tan
ligeras y hechas con tal artific io que si se vuelcan , los indios ,
echndose al mar en seguida. y nadando, las enderezan y sacan
el agua, sacudindolas como hace el tejedor cuando voltea la
canilla de un lado a otro; y cuando ya est vaca ms de la mitad, sacan el agua que queda con calabazas secas, que para tal
efecto llevan partidas por la mitad en dos pedazos.
Tomado de Hernando Coln, Vida del Almirante Don Cristbal Coln, FCE, Mxico , 1984, captulo XXIV, pp. 92-93 .
UNA EMBARCACIN MA Y A

Dejemos esta isla en el estado que habemos dicho, y volvamos


a tomar la historia del viaje del Almirante, que dejamos en el
cap. 6. Yen el cap. 5 dijimos cmo parti de junto a este puerto
de Sancto Domingo, huyendo de la tempestad grande, que dijo
antes que haba de venir, y se fu a salvar, despus de haber padecido todos sus cuatro navos gran dao y peligro, de la misma tonnenta, que luego sobrevino, al puerto Hennoso o Escondido; salido de all, y tomada la va del Poniente, fu a dar al
puerto de Yaquimo, que l llamaba del Brasil, que est 80 leguas deste de Sancto Domingo. De aqu sali a 14 de julio, y
queriendo ir hacia la tierra finne, tuvo muchas calmas, que no
poda, por falta de viento, andar nada; y acercse a unas isletas,
cerca de la isla de Jamaica, las cuales no tenan agua, pero hicieron unas hoyas cerca de la mar y hallaron agua dulce, de la
cual tomaron la necesaria para servicio de los cuatro navos.
Crescile tanto la calma [y falta de viento, que las grandes corrientes lo llevaron a cerca de las muchas isletas] que estn junto a la isla de Cuba, que l llam, cuando desta isla el ao de 494
fu a descubrir a la de Cuba, el Jardn de la Reina. De all, hacindole tiempo, torn sobre la tierra finne, y navegando, salieron vientos contrarios y corrientes terribles, a que no poda resistir; anduvo forcejando sesenta das con grandsima tonnenta
yagua del cielo, truenos y relmpagos, sin ver sol ni estrellas,
que pareca que el mundo se hunda. No pudo ganar de camino
en todos aquellos das sino 60 leguas; con esta grande tonnenta
y forcejando contra viento y corriente, como los navos resciban de la mar y de los vientos grandes golpes y combates,
abranseles todos; los marineros , de los grandes trabajos y vigilias y en mares tan nuevas, enfennaron casi todos , y el mismo
Almirante, de desvelado y angustiado, enfenn cuasi a la muerte. Al cabo, con grandes dificultades, peligros y trabajos inefables, lleg y descubri una isla pequea, que los indios llamaban Guanaja, y tiene por vecinas otras tres o cuatro islas menores
que aqulla, que los espaoles llamaron despus las Guanajas;
todas estaban bien pobladas. En esta isla mand el Almirante a
su hennano D. Bartolom Coln, Adelantado desta isla, que iba
por capitn del un navo , que saltase en tielTa a tomar nueva;
salt llevando dos barcas llenas de gente; hallaron la gente muy
pacfica y de la manera de las destas islas, salvo que no tenan
las frentes anchas, y, porque haba en ellas muchos pinos, psale el Almirante por nombre la Isla de Pinos. Esta isla dista del
cabo que agora llaman de Honduras, donde est o estuvo la ciudad de espaoles que llamaron Trujillo y que agora tern cinco

o seis vecinos , obra de 12 leguas; y porque algunos que despus


que por aqu anduvo el Almirante, quisieron por aqu descubrir,
aplicaron oquisieron aplicara sel descubrimiento de hasta aqu,
yo he visto muchos testigos presentados por parte del fiscal, en
el proceso arriba dicho, los cuales fueron con el mismo Almirante en este viaje, que afinnan que el Almirante descubri estas islas o la principal destas de las Guanajas. Todas estas islas
y muchos puertos y partes de la tierra firme estn ya descognoscidas, por mudalles los nombres los que hacen las cartas de
marear, en que no poca confusin engendran, y aun son causa
de hartos yerros y perdicin de navos rescebir la relacin de
cada marinero. As que, habiendo saltado el Adelantado en esta
isla de los Guanajes o Guanaja, lleg una canoa llena de indios,
tan luenga como una galera, y de ocho pies de ancho; vena cargada de mercaderas del Occidente y deba ser, cierto, de tierra
de Yucatn, porque est cerca de all, obra de 30 leguas o poco
ms; traan en medio de la canoa un toldo de esteras, hechas de
palma, que en la Nueva Espaa llaman petates, dentro y debajo
del cual venan sus mujeres y hijos y hacendejas y mercaderas,
sin que agua del cielo ni de la mar les pudiese mojar cosa. Las
mercaderas y cosas que traan eran muchas mantas de algodn,
muy pintadas de diversos colores y labores , y camisetas sin mangas, tambin pintadas y labradas y de los almaizares con que cubren los hombres sus vergenzas, de las mismas pinturas y labores. Item, espadas de palo, con unas canales en los filos, y all
apegadas con pez y hilo ciertas navajas de pedernal, hachuelas
de cobre para cortar lea y cascabeles y unas patenas y grisoles
para fundir el cobre; muchas almendras de cacao, que tienen por
moneda en la Nueva Espaa y en Yucatn yen otras partes. Su
bastimento era pan de maz y algunas races comestibles, que
deban ser las que en esta Espaola llamamos ajes y batatas y
en la Nueva Espaa camotes; su vino era del mismo maz, que
pareca cerveza. Venan en la canoa hasta 25 hombres, y no se
osaron defender ni huir, viendo las barcas de los cristianos, y
as los trujeron en su canoa a la nao del Almirante; y subiendo
los de la canoa a la nao, si acaeca asillas de sus paos menores,
mostrando mucha vergenza, luego se ponan las manos delante, y las mujeres se cabran el rostro y cuerpo con las mantas , de
la manera que lo acostumbraban las moras de Granada con sus
almalafas. Destas muestras de vergenza y honestidad qued el
Almirante y todos muy satisfechos, y tratronlos bien, y tomndoles de aquellas mantas y cosas vistosas, para llevar por muestra, mand les dar el Almirante de las cosas de Castilla en recompensa, y dejlos ir en su canoa a todos, excepto un viejo,
que pareci persona de prudencia, para que le diese aviso de lo
que haba por aquella tierra, porque lo primero que el Almirante inquira por seas era, mostrndoles oro, que le diesen nuevas de la tierra donde lo hobiese; y porque aquel viejo le seal
haberlo hacia las provincias de Oriente, por eso lo detuvieron y
llevronlo puesto que no le entendan su lengua. Despus, diz
que lo enviaron a su tierra; no s yo cmo pudo volver a ella
quedando solo y sin canoa, y quiz 100 leguas y 200 de mar lejos de su casa.
Tomado de fray Bartolom de las Casas, Historia de las Indias ,
tomo I1, FCE, Mxico-Buenos Aires, 1951, libro segundo, captulo XX, pp. 273-275.
DOCUM ENTOS /

55

Nave acin novohis ana

La nao de China
Riqueza a contracorriente
SALVADOR R UEDA SMITHERS

Maqueta del ga len San Pedro. Madera y textiles.


FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAleES

En 1565 se encontr por fin la ruta que, adems de permitir el retorno


de Oriente a Amrica, abra el camino a los anhelados tesoros
asiticos que haban motivado la exploracin de los entonces mares
y tierras ignotos. As dio comienzo un comercio de largo aliento que
comunic a Europa con Asia. Cuando, hacia 1815, se su pendieron
las actividades de la bien afamada "nao de Acapulco", la huella de
sus viajes sumaba no slo una cantidad fabulosa de biene . ino
perdurables influencias culturales en ambos lados del Pacfico.
56/ ARQUEOLOGA

M EX1CANA

LA CONQUISTA

D ESTINOS CRUZADOS

DE LOS COi\'H\t:

En el ao de 1521 ocurrieron los acontecimientos que haran


inmenso al imperio espaol y que acortaran las distancias del
mundo: en abril de ese ao, Sebastin Elcano, a la cabeza de la
expedicin de Magallanes, descubri las Filipinas; en agosto,
en un evento muy di stinto , Hernn Corts conquist Tenochtitlan y estableci la Nueva Espaa. Medio siglo ms tarde,
los dos puntos se entrelazaran en un ejercic io comercial que
dur dos centuri as y media. No si n fortuna, la Nueva Espaa
sera el enlace de los dos extremos del orbe.

El siglo XVI fue tiempo de portentos. El obsesivo impulso de


sumar tierra al imperio espaol ex tendi la geografa de manera insospechada. La exploraci n de mares y tierras ignotos abri
la puerta al conocimiento cartogrfi co moderno.
Los hombres del siglo XVI no se doblegaron ante el mal despertar que les hered Cristbal Coln: la evidencia de un con tinente inesperado cuya gran riqueza no era, sin embargo, comparab le a la prometida por el sueo medieval que imag in
ex uberantes islas de las Especias, marfi les de Catay y la Indi a
y fb ul as de Cipango. Muy pronto empezaron a buscar las rutas que los llevaran a los tesoros asiticos por el Mar del Sur o
por el ilusorio Estrecho de Anin.
La tierra firme americana, la Nueva Espaa, se convlti en
un puente para los exped icionarios emprendedores: Hernn
Corts envi a lvaro de Saavedra Zern en busca de la ruta
hacia China y las Indias y de las islas Molucas en 1527. Se quera llegar a los confines de la Tierra. Una generacin despus,
en 1565 , el fraile del convento de San Agustn de la ciudad de
Mxico y experimentado marino, fray Andrs de Urdaneta, encontr las corrientes que permitieron el retomo o torn av uelta
de Oriente a Occidente. As comenz un comercio de largo
ali ento que comunic a Europa -va Espaa- con Asia: sera
hasta 18 15 cuando se suspendieron los viajes de la bien afamada "nao de Acapulco" o "nao de China".

TOR NA VUELTA

Durante casi cuatro dcadas se busc larutaque uniera los puertos novohispanos del Mar del Sur con las anheladas islas de las
Especias, as como la del retomo . Al zarpar de Acapulco, los
navos simplemente tomaban la corriente ecuatoriana que los
llevaba a las islas Marianas y a Guam, escalas de pertrechamiento y aguaje. Determinar la ruta de retomo a Amrica present mayores dificultades . Toc al piloto mayor y ex perimentado marino, el agustino fray Andrs de Urdaneta, buscar y
marcar el "tornaviaje" . Desde las Filipinas, dirigiendo la proa
hacia el norte, hasta muy cerca de las costas de Japn, encontr la corriente de arco que lo condujo hasta el litoral californiano, luego de 11 8 das de navegacin.

[SLAS
MARIANAS

. - - - OUAM

- - - - ..~

La ruta de la nao de C hina. En su viaje, la nave tocaba a lgun os puertos del Oriente y los de California y Acapulco.
L A NAO DE C HINA /

57

mano. Los bosques de las islas abundaban en maderas duras


idneas para las armazones de los barcos y en otras ms flexibles para los cascos; tambin se dispuso de ejrcitos de cortadores de rboles que provean de tablones y troncos preparados a los carpinteros chinos. La
teca era la madera usada en la
armazn de la nave; quilla, timn , ligazones e interiores se
hacan de madera de molave, en
tanto que el casco era de la llamada laang .
Las islas tropicales asiticas
proporcionaron los materiales
para el ensamblaje y armado de
los galeones , los cuales fueron
construidos en Manila o en los
astilleros de Cavite por operarios chinos, filipinos y malasios
dirigidos portcnicos europeos.
CASTILLOS EN EL MAR
El velamen tambin se haca en
La baha de Acapulco. Ilustracin de Lemercier
Filipinas-en Ilocos-, mientras
Las naves que establecieron el
en la obra de Carl Nebel.
que herrajes, anclas , clavos y
puente entre Oriente y Occicadenas eran fundidos en Japn , China y la India.
dente fueron construidas y equipadas en la Nueva Espaa. Pero
En los astilleros, el sistema de repartimiento espaol permino por mucho tiempo: ms barata y mejor abastecida result la
ti una mano de obra casi sin costo y la construccin de barcos
construccin de las naos en Filipinas. Metales, camos, maenormes, que resultaban onerosos de cualquier modo. De acuerderas , herreros y trabajadores especializados estaban ms a la

El tornaviaje siempre fue complicado. Los cuatro meses del


viaje de U rdaneta estaban sujetos al azar. Con el tiempo, el gran
tamao de las naves y el volumen excesivo de su carga haran
del regreso a Acapulco una tediosa y arriesgada aventura de
cuatro o cinco meses de duracin. Hubo ejemplos extremos,
como lo consigna el historiador Francisco Santiago Cruz:
el San Jos , en 1662, lleg a
puerto luego de ocho meses de
navegacin , mientras que la
nao Santsima Trinidad , con
ms de 300 tripulantes y un inmenso tesoro de mercaderas
orientales, demor siete meses
en atracar en Acapulco, en febrero de 1756.

La ba ha de Acapulco en el siglo XVII. leo de Adrian Bool.

58/ ARQUEO LOG A MEXICANA

do con los clculos del investigador Francisco


Santiago Cruz, el costo promedio de un galen era de 10 000 pesos a finales del siglo
XVI; hacia 1630 un galen poda ser armado por 30 000, mientras que durante la
segunda mitad del siglo XVllI la construccin del Santsima Trinidad, gigante de 2 000 toneladas y 60 caones , cost 191 000 pesos, tres
veces ms que el sueldo anual
del virrey de la Nueva Espaa,
el marqus de Croix ( 1766-1771 ).
Este coloso marino, lento en el tornaviaje, en 1762 fue adems incapaz de
defenderse de los ingleses, con resultados funestos.
El gasto era excesivo, pero el beneficio debi de valer la pena. Un cronista
de las Filipinas, el padre Casimiro Daz, afirm en 1698 que "si no fuera tan grande la resistencia de los galeones y la calidad de sus maderas, viajes tan peligrosos no podran hacerse". Los
barcos eran lo suficientemente fuertes como para no
quebrantarse ante los embates de un mar agresivo, y
tan nobles, que llevaban sus ricos y pesados cargamentos y sus nutridas tripulaciones en largas travesas que llenaban de expectativas y de certidumbres los calendarios de las ferias anuales. El
padre Daz escri bi que cada barco era " un fuerte casti llo en el mar".

la disposicin de 1593. La nueva orden fue otra vez convenientemente anulada por razones econmicas. En ella se estipul que las naves fueran de 560 toneladas , pero casi tres dcadas despus, al margen de la disposicin, surcaban el Pacfico
galeones de 1 600 Y2 000 toneladas (como el Rosario y el Santsima Trinidad) , con una capacidad de transporte de mercanca cuatro veces mayor que la decretada.
Las leyes que deban regular la vida de la nao de Acapulco
eran precisas, pero su obediencia no fue estricta: la
ganancia estableci la costumbre. As, por ejemplo , un decreto de 1603 indicaba que slo podan hacer el viaje los pilotos examinados;
pero mu y pocos lo fueron, y buena parte combin las fatigas marinas con el comercio.
En 1696 se estipul la prohibicin de
que los extranjeros fueran empleados en los
galeones. Sin embargo, pilotos y marinos no
espaoles encontraron trabajo a bordo frecuentemente. Las crnicas y documentos de
la poca hablan por ejemplo del almirante portugus Gernimo Monteiro, general del Covadonga durante 14 aos; de
los ingleses Philip Thompson (p iloto),
William Eagle (marino) y Raymond
Kelly-Kelly, quien muri cuando peleaba precisamente contra agresores ingleses; de los franceses Antaine Limarie
Boucourt (piloto del Santsima Trin idad
en 1755), Freslin y Pierre Laborde; del
alemn Heinrich Herman, y del irlands
Richard Bagge.

DECRETOS y DESOBEDlENCIAS

En las primeras dcadas, el ambicionado


viaje se caracteriz por cierta desorganizac in. La ms notoria fue la del nmero
de naves que se deban aventurar porel Pacfico. As, por ejemplo, hubo aos como
los de 1602- 1604 en que de Manila zarparon 10 barcos. En aquel momento exista
ya el decreto de 1593 finnado por Fe lipe n, que estipulaba que s lo dos naves de 300 toneladas podan hacer el
viaje anualmente. Adems, una terceraquedabade reserva en el puerto de Acapulco. Pero el clculo de costos y ganancias
pudo ms que la real orden. La capacidad de
carga y el monto de las mercancas detenninaron a fin de cuentas el nmero de galeones que ao tras ao hicieron
el bicentenario circuito.
Tampoco fue uniforme el
tamao de los galeones.
Yaen 1589 se empleaban naves de 700 toneladas, y en 1614,
de mil. La realidad oblig a la Corona,
tarda y equivocadamente, a cambiaren 1720

El arc ngel san Miguel y el demonio.


Talla en marfil policromo.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAicES

L A NAO DE CHINA /

59

DE NOTICIAS, LEYENDAS Y DRAMAS

No faltan las ancdotas que sorprenden por su sombra de tragedia y


misterio. A lo largo de los dos siglos y medio de navegacin entre
Filipinas y Acapulco, ocurrieron una veintena de naufragios y hubo
centenares de vctimas. En 1603, el galen San Juanillo desapareci sin dejar rastro, con medio millar de pasajeros y su tesoro mercantil; en 1621, el mar se trag al San Nicols y sus 300 hombres; en
1638, naufrag el Concepcin y su tripulacin vivi una dura odisea: slo seis hombres llegaron a Filipinas.
Un ao ms tarde, el San Ambrosio se hundi y murieron casi ISO
personas. En 1693, el Santo Cristo de Burgos se incendi y slo dos
pasajeros sobrevivieron. Al ao siguiente, el San Jos, junto con 400
personas, fue devorado por una tormenta. Once aos ms tarde, en
1705, el San Francisco Ja vier tuvo la misma mala fortuna. Pero tal
vez el que ms dio de qu hablar fue el galen tambin llamado San
Jos , en 1657, al que se encontr flotando con una tripulacin de esqueletos; aunque el hambre, el escorbuto y la sed debieron de hacer
vctimas a marinos y pasajeros, en aquella poca se dio como explicacin que un fabuloso ser, el "Alichn de los Mares", haba cobrado su tributo de sangre.
Mucho se temi a los piratas ingleses y holandeses, pero el peligro mayor era el mismo mar: tormentas y tifones cobraron una cuota altsima en vidas y mercancas. De hecho, slo cuatro galeones
fueron presa de los piratas y corsarios: el Santa Ana, capturado por
Thomas Cavendish; el Encarnacin, atrapado por Woodes Rogers
en 1709; el enriquecido Covadonga, que en el viaje de 1742-1743
fue aprehendido por lord Anson (o Anderson) -y que dio pie a una
leyenda romntica de tesoros, encajes, aventuras y cortesas-, y el
Santsima Trinidad, capturado en 1762 a pesar de sus 40 artilleros y
60 caones.
TESOROS DE ENSUEO

San Pablo Miki. Escultura en madera.


FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

60/ ARQUEOLOGA MEXICANA

Pero los peligros no superaban las ventajas de llegar a buen puerto.


La aventura vala la pena. Basta mirar las listas de objetos que los
galeones transportaban para entender esa extraa maravilla que es
la audacia humana movida por la ambicin. Las naves zarpaban con
gran cantidad de mercancas, llevando verdaderos tesoros. La historiadora Marita Martnez del Ro hace un recuento que da fe de aquella febril actividad mercantil : de Acapulco se enviaba plata -s in duda
la mercanca ms preciada-, cochinilla para tintes, semillas, camote, tabaco, garbanzo, chocolate y cacao, sanda, vid e higueras de la
Nueva Espaa, y barricas de vino y aceite de oliva hispanos. Cosmopolita, en cambio, era el cargamento de la nave que sala de Manila: de China, telas y objetos de seda, desde calcetas y pauelos hasta colchas y manteles; piezas de algodn de la India; alfombras persas
llegadas a China; de este mismo pas, de Cochinchina y de Japn salan abanicos, cajoneras, arcones, cofres y joyeros laqueados, peines y cascabeles, biombos, escribanas y porcelanas.
No faltaron, por supuesto, los productos que motivaron originalmente a los audaces exploradores manno : las especias de las Molucas, Java y Ceyln, principalmente clavo de olor, pimienta y canela.
Completaban el atractivo mercantil la lana de camello, el marfil labrado o tallado -de figuras religiosas con la impronta asitica en sus
rostros-, bejucos para cestas, jade, mbar. piedras preciosas, maderas y corcho. ncar y conchas de madreperla. entre orros productos.

BUEN ORDEN

cajones"; la cera, en maquetas de 12 arrobas; la porcelana, en


"balsas de loza" de " una vara de alto y dos varas y cuarta de circunferencia en la boca" , segn lo deduce la historiadora Carmen Yuste de documentos coloniales.
A cambio de la plata, en barras o amonedada -tambin sujeta a reglamentacin-, los comerciantes orientales llevaban, segn escribi en 1606 el presidente de la Audiencia
de Filipinas, Antonio de Morga, una gran
cantidad de objetos:

Dos barcos formaban generalmente la flota mercantil. Ms de


medio millar de hombres se acomodaban en ellos, entre
las maderas, los toneles y las cargas , no sin respetar los protocolos de la organizacin jerrquica colonial. La responsabilidad
de llevar a buen recaudo hombres y
mercaderas se reparta entre marinos
experimentados y comerci antes celosos de sus intereses.
Las ordenanzas de 1748 enlistan
De ordinario vienen de la Gran China a
a los oficiales al mando de las naves:
Manila, mucha cantidad de somas y junun general electo, un capitn de nacos (que son navos grandes ) ... hace n su
vo, un primer teniente de infantera,
vi aje hasta la ciudad de Manila en quince o
un segundo teniente de navo, dos alveinte das y vuelven a tiempo, antes que
freces de infantera y dos cadetes
entren los vendavales, quees en fin de mayo
encargados de la guardia marina. Un
y pocos das de junio ... Estos comercianpiloto mayor, dos ayudantes y los contes traan sedas y clavazn, fierro en plantramaestres marcaban los rumbos y
chas, estao, plomo, salitre, plvora, hariguiaban las naves. La administracin
na de trigo. frutas de China, gallinas viv as ...
recaa en un contador general de navo , un maestro de plata, un maestro
CENTROS COMERCIALES
de jarcias, un despensero y un maesY CORAZN DE LA CULTURA
tro de raciones. Dos condestables,
maestros carpinteros, calafateros y toEl Parin de los Sangleyes de Manila era
neleros , un buzn, un alguacil de agua
el centro del mercado asitico. Ah se neydoscocineros , as comoun cirujanomagociaba, se importaba y aun se falsificaban ,
yor, el capelln y un grupo de ayudantes ,
en talleres artesanales, objetos que se deca
confonnaban el resto de la tripulacin .
eran trados de los confines continentales. La
Las entraas de las naves tenan un orden reglaferia de Acapulco y, desde principios del siglo XVlIl , el
mentado de medidas y prohibiciones:
Casulla con estola. Seda y otros textiles.
Parin de la Plaza Mayor de Mxico
FOTO MARCO ANTONIO PACHECO I RAfcES
(fundado en tiempos del virrey duque
las sedas se transportaban en "medios

;\

Maqueta de una seccin de galen. Madera.


FOTO: MARCO ANTONtO PACHECO f RAleES

L A NAO DE C HINA /

61

Tibor utilizado para contener especias.


FOTO: MARCO ANTONIO PACHECa I RACES

62( ARQUEOLOGA

M EX ICANA

de Alburquerque, a petici n del Gremio de TraEl uso de la seda en los rebozos, abanicos
tantes de Filipinas) fueron sus contrapartes
y biombos, la porcelana y la talavera ponovohispanos .
blana, los esmaltes en juegos de mesa, y
Una buena cantidad de los productos
aun costumbres que tomaron carta de naviajaba hacia Veracruz para su embarq ue
turalizacin en Amrica, como las pea Espaa -con el importante intermedio
leas de gallos, se desarrollaron con la imde Puebla y, luego de su ltima fepronta popular del Nuevo Mundo.
ria, Jalapa- ; algunas remesas
Destaca, por supuesto, la mems se distribuan tierra
morable China Poblana, desdoadentro, hacia los centros
blamiento legendario de un sumineros y las ciudades imceso real: la vida de la esclava hind
portantes del Bajo o Oaxaca.
bautizada como Catharina de San Juan, que
Ya entrado el siglo XVIII , el gusto por
lleg a Acapulco hacia diciembre de 1621.
los objetos asiticos dio nacimiento
Pero sa es ya otra historia ... ~
tambin a talleres artesanales novohispanos que copiaban lneas, trazos y di seos, a los que se aada la marca popular mexicana: arconcitos y cajas de maque.
Salvador Rueda. Licenciado en historia por la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM. Maestro en hisReboceras y hornos alfareros produjeron
toria del arte por la Universidad Iberoamerica na. Inpiezas que, sin pretender la copia ni la falvestigador y director de la Direccin de Estudios
sificacin, creaban los sati sfactores esttiHistricos deIINAH.
Recipiente con forma de Oor.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO ' RA icES
cos de los consumidores americanos.
En las bodegas de la nao de Acapulco
Para leer ms ...
llegaron enconchados , lacas , embutidos de carey o plata, objetos que fonnaban parte de la herencia cultural asitica en MMARTNEZ, Jos Luis, Pasajeros de Indias, Alianza Editorial Mexicana,
xico. El gusto por esos embutidos y enconchados, maques, diMxico, 1984.
bujos de "chineras" en arcones, cajas, escritorios y otros
MARTNEZ DEL Ro, Marita, " El Galen de Acapulco", "El comercio con Asia",
"La piratera en el Pacfico", en El Galen de Acapulco. siglos XIII al XIX,
muebles y enseres, subsi ste en las bateas y piezas elaboradas
INAH, Mxico, 1998.
en Peribn, Uruapan y Ptzcuaro, en Michoacn , o en las cajas
SANTIAGO CRUZ, Francisco, La Nao de China , Ed itori al Jus, Mxico, 1962.
y arcones de Olinal, Guerrero, como descendientes del arte
Varios autores, El Galen de Manila. Un mar de hi.worias, JGH Edi tores,
que se plasma sobre la madera.
Mxico, 1997.

Caja llamada de alcanfor.


FOTO MAACO ANTONIO PACHECO I RACES

LA NAO DE CHI NA / 63

Herencia arqueolgica e histrica

Patrimonio cultural bajo


las aguas de Mxico
JOAQU

Galen de los siglos XVII- XV III .


REPROGRAFA: MARCO ANTONIO PACHECO I RACES

64/ ARQUEOLOGA M EXICANA

G ARCA-B RCE A

Mxico es poseedor de
un importante patrimonio
cultural submarino,
conformado por una
gran cantidad de bienes
arqueolgicos e histricos
que resultan de primera
importancia para comprender
no slo el desarrollo de la
navegacin en estos lares,
sino el propio transcurso
de su evolucin histrica.
De la vastedad de ese acervo
cultural, en el que destacan
los pecios de la poca
colonial, dan cuenta los
documentos que informan,
de manera ms o menos
precisa, del ms de un millar
de naufragio ocurridos
en aguas meXIcanas.

ANTECEDENTES

En la actualidad , el patrimonio cultural de Mxico est inte grado por cuatro componentes: el patrimonio paleontolgico,
el patrimonio arqueolgico, el patrimonio histrico y el patrimonio artstico, de ac uerdo con lo previsto en la Ley Federal
sobre Monumentos y Zonas Arqueo lgicos , Artsticos e Histricos, vigente desde 1972. Cada uno de estos componentes
tiene historias jurdicas muy distintas, y su definicin como patrimonio cultural data tambin de fechas muy diversas.
El patrimonio paleontolgico es el ms reciente en su concepcinjurdica como tal , pues esta ltima data de 1986; comprende todos aquellos vestigios de seres vivientes del pasado,
sus restos, huellas y aun componentes qumicos derivados de
ellos, anteriores a la presencia del hombre en territorio mexicano. Se prev que su tratamiento ser el mismo que se aplica
al patrimonio arqueolgico, mas, aunque todo l es propiedad
de la nacin , el que pueda considerarse como patrimonio cultural requiere de una declaratoria presidencial especfica. La

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legi slacin no ha podido ser aplicada en la prctica, por lo que


una ley especfica sobre dicho patrimonio est siendo analizada por el Senado de la Repblica, y en ella, entre otras cosas,
se prev transferir el patrimonio paleontolgico al patrimonio
natural del cual forma parte.
El segundo componente del patrimonio cultural es el arqueolgico, que comprende todos los restos materiales de las culturas anteriores a la implantacin de la cultura hispnica en nuestro pas, incluyendo los restos humanos y de la flora y de la
fauna asociados a esas culturas.
La concepcin de patrimonio arqueolgico tiene largos antecedentes en Mxico: en la legislacin espaola del siglo XVI
se consideraba que el subsuelo, y todo lo que l contuviera, as
corno las aguas, eran propiedad de la Corona, concepto que
tena su origen en el derecho romano y que se haba transferido y modificado a travs del derecho espaol. Esta concepcin
prevaleci durante toda la poca colonial y fue adoptada por el
Mxico independiente, hasta nuestros das; en ella est incluido lo que hoy consideramos como patrimonio arqueolgico.

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Descripcin de las partes de un buque real o galen.


PATRIMONIO CULTURAL SUBMARI NO /

65

Los idelogos precursores de la Independencia aprovecharon esta idea, en un intento de reevaluar a las culturas prehispnicas, en oposicin a la cultura novohi spnica, cuyas races
se encontraban en la poca colonial.
Al consumarse la Independenci a de Mx ico,en 182 1, laconcepcin " indi geni sta" fue adoptada por los liberales, mientras
que la concepcin colonial fue integrada a la posicin conservadora. El triunfo final de los liberales hi zo que prevaleciera
su concepcin sobre la importancia de las culturas prehi spnicas y la propiedad nacional de sus vestigios, y esto se refl eja en
la hi storia de la legislacin . La primera di spos icin acerca del
patrimonio arqueolgico, entonces denominado "anti g edades", se debe al presidente Guadalupe Vi ctori a ( 1827), que
prohibi la exportacin de esas anti gedades sin licencia gubernamental.
Con la independencia de Mxico se susc it la preg unta de
lo que sucedera con las propiedades de la Corona espaola que
se encontraban en el territorio de l nuevo pas y en sus aguas .
Como solucin a esta di sy untiva, se cre el principi o j urdico
de la reve rsin, segn e l cual estas propi edades y de rechos de
la Corona se transferan a la nueva nac in: Mx ico.
El patrimonio histrico se define como toda evidencia materi al de carcter c ultural que es importante para el conocimi ento de la hi storia de Mxico. Especficamente, comprende
varios componentes:
l . Los edificios pblicos y los bienes muebles asoc iados
a ellos.
2. Los bienes inmuebles de todo tipo que pertenecan a la
Iglesia, as como los bienes muebles asociados a stos. Este
conjunto del patrimonio hi strico se gener a parti r de la expropiacin de los bienes del clero , com o consecuencia de las
Leyes de Reforma promulgadas por e l presidente Benito Ju rez a mediados del siglo XIX .
3. Obras civ iles relevantes construidas entre la impl antacin
de la cultura hi spnica en Mx ico y el ao 1900, as como los
bi enes muebles asociados a estas obras.
El cuarto componente del patrimonio cultural de Mxi co es
e l patrimonio artstico, que est formado por las obras sobresalientes producidas desde 1900 hasta hoy. Para que una obra
sea considerada como monumento artstico se requiere que la
pres idencia de la Repblica la defin a como tal, a travs de una
declaratoria.
De ac uerdo con lo anterior, un bien que no se encuentre en
la tierra sino bajo las aguas de jurisdi ccin nacional, no por eso
deja de ser parte del patrimonio cultural de Mxico, aun c uando la Ley Federal sobre Monumentos y Zonas Arqueolgicos ,
Artsticos e Hi stricos no haga mencin especfica de esta circunstancia.

Los MAR ES DE MXICO


Las zo nas marinas mex icanas son , de ac uerdo con la Ley Federal de l Mar:
a) El mar territorial, de 12 millas marinas de ancho a partir
de la lnea de la costa.
b) Las ag uas marinas interiores, como las lag unas costeras
y las bahas.
66 / ARQUEOLOG A M EX ICAN A

e) La zona contig ua, situada entre 12 y 24 mill as marinas a


partir de la costa.
d) La zona econmica excl usiva, de 200 millas medidas desde la costa.
e) La plataforma continental y las plataformas insul ares, que
son las porciones del fo ndo marino en las que ste desciende
poco a poco, a medida q ue uno se aleja de la costa; al ll egar al
borde de la pl ataforma, la profundidad se comi enza a incrementar ms aceleradamente confOIme aumenta la distancia desde la costa. La pl atafo rm a continental vara en anchura; la de
Mx ico es mucho ms amplia en el go lfo de Mxico y en el mar
Caribe que en el ocano Pacfico.
La soberan a de Mx ico es pl ena en las aguas marinas interio res, en e l mar territorial yen la zona contig ua, as como en
las ag uas dulces, por lo que en estas reas lo que se ha mencionado para el patrimoni o cultural en lo general es ig ualmente
aplicabl e. En la pl ataforma continental yen las pl ataform as in sul ares la situacin es algo di stinta, al igual que en la zona econmi ca excl usiva.
En estas ltimas , seg n norm as internacional es , todos los
objetos arq ueolgicos e hi stri cos que se hallen debern ser
conservados o se di spondr de e llos en beneficio de toda la hu manidad, teniendo partic ul armente en c uenta los derechos del
Estado o pas de origen, del Estado de origen c ultural o de l Estado de origen histri co o arqueolgico. Si un bien c ultural es
remov ido sin autori zacin del Estado que ti ene jurisdiccin sobre la zona econmica exclusiva o la plataforma continental,
se considera que se trata de una infracci n de la mi sma gravedad y caractersticas que si sta hubi ese ocurrido en ti erra o en
el mar terri tori al de ese Estado.
En los mares de Mx ico podemos encontrar monumentos
arqueolg icos e hi stricos tanto inmuebl es como muebles. Entre los primeros se encontraran in stalaciones portuarias y otras
obras hechas en la costa, las que estarn muy cerca de la orill a.
A mayores di stancias se pueden local izar fundamentalme nte
pec ios, que son los restos de embarcaciones que naufragaron,
junto con el cargamento que contienen o contuvieron .
La navegacin prehi spnica se desarrollaba cerca de las costas o en las ag uas interi ores , as como en las ag uas dulces de
ros y lagos. Los pocos pecios arqueolgicos que se conocen
prov ienen de reas que fueron lacustres, pues no se ha locali zado hasta la fech a ninguno en ag uas marinas.
La situacin es compl etamente di stin ta en lo que se refiere
a pecios de la poca co loni al, pues hay info rmacin documental, ms o menos precisa, de ms de un mill ar de naufragios
que ocurrieron entonces en ag uas mexicanas ; stos son mucho
ms numerosos en el golfo de Mxico y en el Caribe que en el
Pacfi co.
Para llevar a cabo el trfico comercial, en las aguas del Atl ntico se utili z durante casi toda la poca coloni al el sistema de
fl otas, las cuales estaban bajo el control de la Corona espaola, aunque los barcos que las formaban podan ser propiedad
de la Corona, ser fletados por sta o er de propiedad partic ular. En el Pacfico no se empl e el istema de flotas, sino que
anualmente partan una o dos grande naves de Manil a, en Fi lipin as, con rumbo al puerto de Acapulco. en la ueva Espaa; un a vez descargados all . los barco regresaban a Manil a.

L9 / ON llIVl'lanS lVl!n.Lln::l OINOI'lJlIJ.Vd

Maqueta de UD galen del siglo xvm.


REPROGRAFIA: MARCO ANTONIO PACHECO f RACES

68/ ARQUEOLOGA M EXlCANA

En su travesa de Manila a Acapulco, las naves transpoltaban


porcelana, sedas y otros muchos productos de Oriente, mientras que el cargamento que llegaba a Manila era principalmente de plata, para pagar las impon aciones de la Nueva Espaa.
La " nao de la China", como se le conoce, estaba bajo el control
de la Corona.
De acuerdo con lo que se ha comentado, los pecios de la poca colonial eran, o propiedad de la Co rona, o sta tena derechos sobre ellos, y de acuerdo con el principio de la reversin,
se transfirieron a Mxico al reconocer Espaa la independen cia de su antigua colonia.
La situacin de los pec ios correspondientes a la etapa del
Mxico independiente es ms comp leja pues, por una parte, los
anteriores a 1900 son , en principio, monumentos hi stricos,
pero tambin deben tenerse en cuenta los derechos de los antiguos propietarios, aun cuando pudieran haber causado abandono al no haber hecho stos intentos por recuperarlos, o haber cesado de realizar acti vidades tendientes a su recuperacin.
Incluso los derechos de los antig uos propietarios pueden haberse transferi do a otros, por ejempl o, a una compaa de seguros que hubiera cubierto los costos derivados del naufragio
al propietario de la nave. De acuerdo con lo anterior, cada caso
especfico debe anali zarse por s mismo.
NUESTRA SEORA DEL J UNCAL

Este galen fue construido en Guipzcoa, Espaa, entre 1623


y 1624; tena 600 toneladas y su arti Ilera estaba formada por
38 piezas de bronce, repaltidas entre los castillos de proa y de
popa y la cubierta principal.
El 14 de octubre de 1631 la nave sali de Veracruz como almiranta de una flota formada por 19 barcos, con rumbo a La
Habana. En ese entonces, como ya se dijo, y desde 1537, el
transporte maltimo espaol se realizaba bajo el sistema de flotas, como medio de defensa contra los corsarios de otros pases y contra los piratas. En una flota todos los barcos que hacan una travesa navegaban juntos e iban bajo la direccin de
un al mirante, que a su vez comandaba la nao capitana. A veces, como en este caso, haba una segunda nave de comando,
la almiranta.
Al salir de Veracruz, la flota transportaba 3644 194 pesos
en oro y plata, 5 408 arrobas de cochini ll a fina, 3 879 arrobas
de cochinill a de menor calidad, 1541 3 arrobas de ail, 1001 8
libras de seda de China, 71 788 cueros crudos, 6 858 quintales
de palo del Brasil , 7972 quintales de palo de Campeche, 119
cajas de cacao y 7 972 quintales de melazas. La mayor parte
del oro y la plata estaban di stribuidos entre la capitana, Santa
Teresa, y la almiranta, Nuestra Seora del Juncal. A bordo de
esta ltima, bajo el mando de Andrs de Aristizbal, iban alrededor de 350 personas, entre marineros, soldados y pasajeros.
La flota sali de Veracruz hacia el norte, con el propsito
de, al alcanzar la latitud de La Habana, virar hacia el este para
entrar a este ltimo puerto. A los cuatro das de la salida se present un fuerte norte, que dispers a la flota y provoc que la
Nuestra Se.ora del Jun cal comenzara a hacer agua, lo cual se
intent mantener bajo control por medio de las bombas. El 21
de octubre se decidi arrojar al mar parte de la carga, y esa no-

che se recibi una seal de la nica nave que an estaba a la vista, la Santa Teresa, seal que la Nuestra Seora del Juncal interpret como una orden de virar hacia el sureste, para alcan zar la costa de Campeche a favor del viento. Al da siguiente se
cambi el rumbo; el barco continuaba haciendo agua. El 26 de
octubre se arrojaron al mar mercancas, buena parte de los caones y un ancla, y se con el palo mayor; unos das despus,
el 3 1 de octubre, se dio por perdido el barco, y entre las 7 y 8
de la noche se hundi a unas ocho leguas al norte de Cayo de
Arcas, con la prdida de unos 3 10 de sus tripulantes. Slo se
salvaron 39 personas, en una lancha al mando del contramaestre Francisco Granillo, que fue recogida en la maana del da
sigui ente; los supervivientes fuero n llevados a Campeche.
Slo cuatro de las naves de la flota consiguieron llegar a La
Habana. Las dems se perdieron en distintas partes del golfo
de Mxico y muchas an no han sido localizadas, entre ellas,
la Nuestra Seora del Juncal.

NUESTRA SEOR A DE G UA DAL UPE

El mercurio tena una gran importancia para el imperio espaol , pues era un material crtico en la minera, ya que el oro y
la plata se extraan de sus minerales mediante la amalgamacin
o su variante, la tc nica del patio, desarrollada en la Nueva
Espaa.
La amalgamacin consiste en tratar los minerales con mercurio, un metal lquido, que disuelve de los minerales el oro y
la plata que contengan. El mercurio, con la plata y el oro disueltos, se calienta hasta evaporarse, dejando como residuo el
oro y la plata; el vapor del mercurio se condensa para volver a
utilizar el metal.
Aunque haba minas de mercurio en varias partes del imperio, entre ellas varias en el norte de Quertaro, Mxico, la Corona autoriz, para tener un mejor control sobre la produccin
de metales preciosos, el uso del mineral de slo dos minas de
mercurio: Almadn, en el sur de Espaa, y Huancavlica, en
Per . Las necesidades de mercurio de la minera de la Nueva
Espaa se abastecan desde Almadn.
Al ser el mercurio un metal muy denso (13.5 veces ms que
el agua), y lquido, fue necesario disear sistemas especializados de empaque para ev itar que el movimiento del lquido pudiera daar el navo en que se transportaba: el mercurio se verta en bol sas de piel, que se sellaban en barriles de madera, cada
uno de los cuales contena medio quintal del metal. Tres de estos barriles se empacaban a su vez en una caja de madera, y las
cajas se estibaban en la bodega del barco. Fue incluso necesario construir barcos especialmente reforzados, los llamados
"azogues". En la primavera de 1724, dos de estos galeones salieron de Cdiz hacia Amrica con un cargamento de 400 toneladas de merc urio, que aprovisionara a las minas de la Nueva Espaa durante un ao. Uno de ellos era un galen
es pec ialmente reforzado, un azogue, de l 000 toneladas y 74
caones, que haba sido construido en 1702 en los astilleros de
Campeche, en la Nueva Espaa. Transportaba, adems de 250
toneladas de mercurio, herrajes y otros componentes necesarios para construir un nuevo galen. Este barco era el Nuestra
PATRIMON IO CULTURAL SUBMARlNO /

69

Seora de Guadalupe. Su acompaante era un galen de construccin ms ligera, no especialmente hecho p..ra transportar
mercurio, pero de mayor tamao, pues tena 1 500 toneladas y
estaba artillado con 70 caones, que transportaba las 150 toneladas restantes de mercurio. Era el Conde de Tolosa.
El 24 de agosto de 1724 los dos galeones fueron alcanzados
por un huracn frente a la baha de Saman, en la costa noreste
de La Espaola. Ambos encallaron y se perdieron, pero la cons-

truccin ms slida del Nuestra SeiJora de Guadalupe le permiti resistir durante mayor tiempo el oleaje, con lo que 550 de
sus 650 tripulantes y pasajeros lograron llegar a la costa; en
cambio, slo 40 de los ms de 600 pasajeros y tripulantes del
Conde de Tolosa se salvaron del naufragio. Ambos galeones han sido localizados y parcialmente excavados. Una seleccin de los artefactos provenientes de ellos puede verse en museos de Santo Domingo, capital de la Repblica Dominicana.

U.S.S. SOMERS
Con'a la ltima parte del ao de 1846, y la
guerra entre Mxico y Estados Unidos haba comenzado haca unos meses. La marina
de guerra de Estados Unidos bloqueaba el
puerto de Veracruz por medio de varios barcos, uno de los cua les era el Somers.
Este barco estaba aparejado como brig,
con dos mstiles, y era muy ve loz. Fue
un barco relativamente pequeo, de
259 toneladas y 30 m de longitud, que
haba sido construido para portar 14
caones, pero slo se haban montado en l 10 carronadas, un tipo
de can , de 32 libras. Fue botado en e l New York Naval Yard
el 16 de abri l de 1842.
La historia del U.S.S.
Somers es muy comp lej a.
Unos meses despus de
su botadura, en septiembre, el barco sali de Nueva York
en un crucero de

Buque impulsado mediante velamen y


ruedas propulsadas por mquinas de vapor.
REPROGRAFIA. MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

70 / ARQUEOLOGA

MEXICANA

entrenamiento hacia la costa de frica. bajo el mando de Alexander Slidell Mackenzie y con 120 hom bres a bordo. El capitn Mackenzie era, al parecer. muy amante de la discipl ina, pues
hay reportes sobre 43 castigos por medio de azotes a miembros
de la tripulacin durante las tres primeras semanas del crucero.
Dos meses despus, uno de los cadetes, llamado Philip Spencer, de l8 aos de edad, comenz a esparcir rumores de motn
para aduearse del barco y dedicarlo a la piratera; fue denunciado ante el capitn y ste lo mand de tener y ponerle grille tes. Poco despus, otros dos miembros de la tripulacin fueron
dete nidos como cmplices en el intento de motn . Una corte
marcial llevada a cabo a bordo conden a los tres a muerte, y
e l 10 de diciembre de 1842 fueron ahorcados en la arboladura
del Somers.
El escndalo que esta sentencia provoc, unido al hecho de
que el cadete Spencer era hijo del secretario de Guerra de Estados Unidos, John Canfield Spencer, origin que el capitn
Mackenzie fuera sujeto a una corte marcial , aunque fue exonerado. La gran difu sin que tuvo e l caso fue causa de que el Somas pasara a ser un tema literario: aparece en dos novelas de
Melville: Billy Budd y White Jacket.
Como se dijo antes, el U.S.S. Somers era uno de los barcos
norteamericanos que bloquearon el puerto de Veracruz, ahora
bajo e l mando de Raphael Semmes. El 8 de diciembre de 1846,
el Somas divis un barco mexicano que trataba de evitarel bloqueo y se aprest a perseguirlo, pero una racha de fuerte viento lo volc al virar y se hundi en unos cuantos minutos, arrastrando consigo a 32 de sus 76 tripulantes. Finalmente, 37 fueron
rescatados, y siete ms, hechos pri sioneros por las tropas mexican as.
El barco fue localizado en 1986 por George Belcher, y posteriormente se realiz un levantamiento del mismo, con la participacin del National Park Service de Estados Un idos y de l
lNAH . El pecio se encuentra a 32 m de profundidad , a poco menos de dos kilmetros al oeste de Isla Verde. Se ha concluido
que para su conservacin lo ms adecuado es dejarlo donde se
enc uentra y establecer un sistema de vigi lancia, con el apoyo
de la Armada de Mx ico, para ev itar que sea saqueado.

Como consecuencia de esta situacin , fue necesario el desarro llo de una ruta de comunicacin alterna, la " ruta de Panam", un a ruta martima que, desde San Francisco, en California, llegaba hasta Panam. All, las mercancas y pasajeros
cruzaban e l istmo por tierra, ya que el canal de Panam an no
haba sido construido , y se embarcaban rumbo a la costa oriental de Estados Unidos.
Uno de los barcos que c ubra esta ruta era el Golden Gate,
propiedad de la Pacific Mail Steamship Company , que fue
construido en 1850 y puesto en servicio al ao siguiente. Era
un barco de unas 2 000 toneladas, de 82 m de longitud, 12 m de
manga y un calado de 8 m. Estaba propulsado a vela, para lo
cual contaba con tres mstiles, y tambin a vapor, con dos mquinas y dos ruedas de paletas laterales.
El 27 de julio de 1862, mientras navegaba frente a las costas de Manzanillo , Colima, el barco se incendi y el capitn
Hudson, su comandante, lo dirigi a tierra para salvar a tripulantes y pasajeros. El barco encall a unos 20 km al norte de
Manzanillo, y lo que no fue destruido por el incendio fue despedazado por el oleaje. De sus 96 tripulantes y 242 pasajeros,
198 murieron . Los restos del barco se encuentran en un lugar
fuertemente batido por las olas, bajo unos cinco metros de arena mezclada con grandes piedras, lo que hace muy difcil su exploracin.
Se sabe que, como parte de su carga, el Golden Gate transportaba 1 400 000 dlares en oro, parte en lingotes y parte en
monedas octagonales de 50 dl ares, conocidas como guilas
Dobles, acuadas en San Francisco. Por el valor del cargamento , ha habido diversos intentos de rescate. En 1863 el capitn
Hudson , al parecer, rescat buena parte del mismo. En 1864
fue capturado por el ejrcito de la Unin el barco confederado
COl1stitufiol1, en el c ual navegaban 11 soldados disfrazados de
soldados de la Unin, uno de ellos con uniforme de general , y
siete cajas fuertes con oro que al parecer provenan del Golden
Gafe. Posi blemente los confederados se apropiaron de parte del
cargamento del barco, y se desconoce qu tanto del oro pueda
permanecer a bordo, o si la totalidad del mismo fue rescatada
en los aos siguientes al hundimiento. ?;;J

GOLDEN GATE

Una de las consecuencias de la guerra entre Mx ico y Estados


Unidos ( 1846- 1848) fue la prdida de la porcin norte del territorio mexicano - aproximadamente dos millones de kil metros cuadrados- , la cual se concret con la fi rma del Tratado de
Guadalupe Hidalgo en 1848.
Ese mi smo ao se descubri oro en Ca liforni a, y en 1849
se ini ci la llamada fie bre del oro. Un gran nmero de buscadores del metal cruzaron e l continente por tierra desde la costa
oriental de Estados Unidos hasta California, para ex plotar los
yacimientos recin descubiertos . En ese entonces el cruce del
continente era lento, difcil y peligroso, pues fue hasta 1869
cuando se termin el primer ferrocarril transcontinental, el Central Pacific Railroad. Las com uni caciones terrestres entre el
este de Estados Unidos y la costa del Pacfico se dificultaron
an ms con el estallido de la guerra civil norteamericana
en 1861.

Joaqun Garca-Brcena. Presidente de los Consejos de Arqueologa y Nacional de Paleontologa de ll NA H.

Para leer ms ...

BASS, George F. (ed. ), Ships and Shipwrecks oflhe Americas, Thames and Hudson, Lond res, 1988.
DELGADO, Jaime P. (ed. ), Encyc/apaedia ofUnder,valer and Marilime Archaeology, British Mu seum Press, Londres, 1997.
GARCA-BRCENA, Joaqun , y Pi lar Luna Erreguerena, "El patrimonio cu ltural
submarino", Antropologa, nueva poca, nm. 17, suplemento DocumenlOS , 1987.
MARX , Robert F., y Jennifer Marx , The Searchfor SlInken Treasure, Key Porter Books, Toron to, 1993 .
u v NEGRETE, J. C. (coord.),/NAH. Una hisloria, CNCA/INA H, Mxico, 1994.
PICKFORD, Nigel, Alias de lesoras hundidos, Editorial Diana, Mx ico, 1995.
PATRIMON IO CULTURAL SUBMAR INO / 7 1

o lelas A
D ESCUBREN DOS ESTELAS MAYAS E:-' LA REGl()", DE YA XC HILAN

En 1993, el vi g ilante de la zona arqueolgica de Bonam pak , seo r Pascual Vzquez Prez, oriundo del poblado chol de Frontera Corozal,
municipio de Ocosingo, Chiapas, llev a parte del equipo de trabajo
del Proyecto Arqueolgico Bonampak de ll NAH , encabezado porel arquelogo Alejandro Tovaln, a un lugar no reportado con anterioridad
por ningn investi gador, situado a 12.5 km al sur de Yaxchiln, donde
yaca en un cerro una estela bellamente labrada por sus dos caras. De
acuerdo con los pobladores locales, hace 15 aos la estela a n estaba
en pie sobre una pequea base rectangular, la cual fue parcialmente
destruida por saqueadores, lo que aunque provoc su cada, afortun adamente no le caus daos graves.
La estela (nm . 1), conocida por la ge nte del lugar como e l Rey, es
parte de un asentamiento prehispnico de 15 ha, al que denomin amos
con el nombre del paraje donde se localiza : Dos Caobas. Este sitio est
inmerso en la den sa selva alta del lu gar y ocupa las laderas terraceadas de dos pequeas sierras vecinas, as como el angosto valle que se
extiende entre stas, donde pueden observarse mltiples patios y plazas rodeados por plataformas y montculos, cuyas alturas fluctan de
medio a cuatro metros. Tambin se encuentran dos amplias esca leras
construidas con grandes losas de piedra caliza y pertenecientes a l llamado estilo arquitectnico Usumacinta.
Al sitio, distante 5.5 km de la terrace ra ms ce rcana, a la mitad de
un cam ino que se inunda durante la larga temporada de lluvias de esta
regin, se llega slo despus de una caminata de dos horas , lo cual impidi realizar en poco tiempo e l registro arqueolgico de la pieza. Debido a su ubicacin marginal ya los riesgos que esto conlleva para una
estela de estas ca ractersticas, el lNA H decidi lleva rla a un lu ga r seguro, acc in que se concret cuatro aos despus de nuestra primera
visita, gracias al entusiasta apoyo del seor Vzquez, en ese momento comisario de Bienes Comunales de Frontera Corozal, qui en adems promovi un comit de ayuda de 15 personas, las cuales nos apo-

ya ron en la difci l maniobra de bajar del cerro la es tel a de 3.5 toneladas de peso para despus llevarla, con la ayuda de maquinaria pesada,
hasta el auditorio com unal de dicha poblacin en el verano de 1997.
Adems de quien esto suscribe, el restaurador Rogel io Ri vero, el
estudiante de arq ueologa Gabriel Franco y el dibujante orberto Garca trabajamos ocho das, con las primeras llu vias enc ima, para bajar
la estela, debidamente protegida en el interior de una caja de tablones
de dos pulgadas de espesor y con un peso de 500 kg , capaz de resistir
e l peso del monumento y asegurar su integridad durante todo e l proceso de traslado. Entre los apoyos menores q ue recibimos estuv o e l
de Na Bolom , de San Cristbal de las Casas. Das antes de l trabajo, la
constructora del ingeniero Agustn Pastrana abri una brecha de cuatro km para sacar la produccin de maz de las milpas cercanas, lo cual
redujo a slo un km e l trabajo de limpieza de un angosto cami no hecho por e l comi t de apoyo, trabajo que conc lu y al pie del cerro, en
el punto donde bajaramos la estela. Se emplearon un tractor y un trascavo para mover en el plano la caja durante e l primer kilometro, punto donde un triler con plataforma baja espe raba para seguir con e l
traslado de la este la hasta su destino final.
Durante las maniobras efect uadas al pie de l cerro, e l arquelogo
Tovaln loca li z un a seg unda estela (la nm. 2), la cual tambi n fue
tras ladada a Frontera Corozal.
Estela 1 o el Rey. Este magnfico monumento de cuatro m de altura est labrado por ambas caras. De acuerdo con el estud io de los jerog lficos que realizan el arq uelogo Aleja ndro Tovaln y e l doctor
Peter Mathews, en ambas aparece Itzam-Balam 11 (Escudo Jaguar 1),
el Grande, gobernante de Yaxchiln del 68 1 al 742 d. C. Una de las
caras muestra a ltzam-Ba lam JI, vestido de guerrero, quien sos ti ene
un esc udo y un a lanza. A su lado, un suba lterno toma del pelo a un
cautivo importante y se lo presenta. En la otra cara, con su elaborado
escudo y una lanza, aparece ltzam-Balam , de pie, fre nte a un ca uti vo
acuclillado y amarrado de los brazos, que lleva orejeras de tela que lo
sealan para el sacrific io. En la parte inferior de cada cara se venjero-

I
1
(

T raslado de la Estela 1 de Dos Caobas, Chiapas.


72 / ARQUEOLOGA

M EX ICANA

Estela 2 de Dos Caobas. Chiap as.

glficos que mencionan a Itzam-Balam II y


a sus padres, Yaxun Balam III y la seora Pakal , as co mo una gran cantidad de ttulos de
Itzam-B alam II.
Estela 2. Es ta este la es ms pequea que
la anteri or y slo tie ne labrado un lado . En
ste se ve a Itza m-Balam II sobre un trono , a
dos muj eres que aparecen a espaldas del gobernante, y a un hombre, situado de pie frente a Itzam-Balam JI. ste ostenta muequeras y collares de cuentas de jadeta, as como
un alto tocado co n pl umas y el Dios K. El
hombre de pie, posible autoridad del sitio de
Dos Caobas bajo el domi nio de Yaxchiln, le
extiende al gobern ante, con la mano izquierda, un cetro maniqu . La parte superior de la
este la se encuen tra erosionada, lo que hace
di fc il la lectura de sus jeroglficos, aunque
en la parte baja se observa con claridad e l
nombre de Itzam Balam II, seor de Yaxchiln, y el ttul o 5 katl1 .
Ambas estelas co ntienen informacin sobre un a poca poco documen tada de Yaxchiln, referente al pad re de Itzam-Balam TI,
como el decimoquinto sucesor de Yat-Balam,
fund ador del linaje. El an lisis e in terpretacin de las estelas permitir tener un a mejor
idea acerca del orden de los goberna ntes tardos de Yaxchiln , ya que Yax un-Balam III
es co nsiderado el decimoqui nto gobernante,
y por lo tanto el Itza m-Balam de Yaxchiln
registrado en la piedra labrada 4 de Bonampak debi ser el decimoc uarto, de acuerdo con
Tovaln y Mathews. En la actualidad, las
estelas se encuentran resguardadas en el auditorio com un al del poblado, en espera de llegar a un ac uerdo co n la comu nidad para definir un local adecuado en do nde se planea
que sean ex hibidas y visi tadas por e l pblico.
Alejandro Tovaln Ahumada

"Los MAYAS" EN VENEClA


A partir de l 6 de septiembre de este ao y hasta el 16 de mayo de 1999, el Palacio Grassi
de Venecia, Italia, ser escenario por vez primera en su historia de una exh ibicin de piezas arqueolgicas prehi sp nicas titu lada "Los
mayas", preparada por el Consejo Nacional
para la Cultura y las Artes, a travs de I INAH.
Se trata de una impresionan te coleccin
de 600 objetos arqueolgicos pertenecientes
a los acervos de 40 recintos de Mxico, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador - los
cinco pases que confo rman la ll amada rea
maya-, as como de varios reci ntos europeos
y estad uni denses que, tamb in por primera
ocasin, se coordi nan para constitui r la que
sin duda es la ex posicin de mayores dimensiones que sobre esta cultura se haya realizado hasta ahora en todo el mundo.

Estela 1 o el Rey de Dos Caobas, Chiapas.

Entre las 350 piezas mexicanas de esta


m uestra se encuentran una estela de Calakmul , Campeche, y una figurilla de cermica,
procedente de Palenque, Chiapas, que representa a un hombre con cabeza de buitre. Asi mismo, se podrn apreciar una mscara de
jade, originaria de Chiapas, y varias piezas
de Chichn llz, Yucatn.
La curadura de la muestra fue realizada
por el arquelogo Peter Schmidt, del Centro
INAH Yucatn , y por Miguel ngel Fernndez, coordinador nacional de Museos y Exposiciones deIINAH . La propuesta museogrfica es de gata Torricella.
Direccin de Medios de Comunicacin, rNAH

1 RE UNIN TCNICA

DE

P ATRIMONIO SU8ACUTlCO

Bajo los auspicios del Foro de Ministros y


Responsables de Polticas Culturales de
Amrica Latina y el Caribe, y del Consejo
Presidencial de Cultura de la Repb lica Dominicana, se llev a cabo esta reunin en Santo Domingo, del 15 al 17 de junio, con la participacin de represe ntantes de Argentina,
Cuba, Hait, Honduras, Mxico, Panam, Trinidad y Tobago, Uruguay y Repblica Dominicana. Partici paron como observadores Barbados, Colombia y la Unesco, as como una
representacin de las provincias francesas de
ultramar que se localizan en el Caribe.
La reunin tuvo dos propsitos. En primer
lugar, se hizo un examen de la situacin que
guarda la arqueologa subacutica en cada
uno de los pases participantes, en los aspectos jurdicos, institucionales, financieros y de
estructura tcnica y humana, y se concluy
queel patrimonio cultural subacutico es propiedad del Estado en que se encuentra, y su
bsqueda, investigacin e intervencin debe

ser realizada slo por especialistas y con objeti vos cientficos. Dadas las dificultades econmicas y tcnicas detectadas a travs del
diagnstico realizado, se considera necesario recurrir a la cooperacin recproca para
atenuar esta situacin, cooperacin en la cual
tendrn un papel fundamental organismos internacionales como la Unesco e Icomos.
En segundo lugar, se analiz el bOITador
de una futura Convencin sobre la Proteccin
del Patrimonio Cultural Subacutico de la
Unesco, y se concluy que la aprobacin de
esta convencin ser muy positiva, y que el
texto de la misma muestra grandes avances,
aunque se hicieron algunas precisiones y observaciones, en vista de la Reunin de Expertos Gubernamentales sobre este tema, que
se celebr en Pars del 29 de junio al 2 de julio de 1998.

111 R EUNIN DEL MUNDO MAYA


El 23 Y 24 de abri I de 1998 se llev a cabo una
reunin entre las instituciones que tienen a su
cargo la conservacin del patrimonio cultural de El Salvador, Guatemala, Honduras y
Mxico, pases que comparten el telTitorio en
el que se desarroll la cultura maya,junto con
Belice.
La reunin, que tuvo lugar en La Antigua,
Guatemala, permiti formalizar un acuerdo
para coordinar acciones y compartir experiencias que permitan realizar proyectos encaminados a la investigacin en materia de
proteccin , conservacin y manejo sostenible del patrimonio cultural. Cada institucin
podr proponer uno o ms proyectos que tengan componentes de inters para las dems
instituciones participantes ; la ejecucin de
cada uno de estos proyectos se har en el marco de convenios especficos entre las partes
interesadas, y se informar a las instituciones
acadmicas, tcnicas y financieras que puedan tener inters en participar en dichos proyectos -los primeros de los cuales se referirn a sitios arqueolgicos de la cultura maya
y su entorno- y en crear la infraestructura de
informacin y capacitacin que haga posible
su realizacin. Se contar con la asistencia
tcn ica del Instituto Getty de Conservacin,
as como con su colaboracin en la coordinacin con otras instituciones.
El acuerdo fue signado por la Arq. Isaura
Arauz, directora nacional de Patrimonio Cultural de El Salvador; por el Dr. Juan Antonio
Valds , director general de Patrimonio Cultural y Natural de Guatemala; por la Dra. Oiga
Joya, gerente general del Insti tuto Hondureo de Antropologa e Historia, y por la Lic.
Mara Teresa Franco, directora general del
Instituto Nacional de Antropologa e Hi storia de Mxico.
NOTICIAS /73

Entre las dece nas de zonas arqueo lgicas abiertas al pblico


en el rea maya, se encuentran
algun as cuya relac in con vas
de comuni cacin acutica fu e
un factor determinante lo mismo
para su empl azamiento ori ginal
que para su posterior desarro llo.
Graci as en buena med ida a esa
posibi lidad de establecer contacto con otros siti os y regiones, vari os de esos lugares se constitu yeron con el paso del tiempo en
importantes centros mercantil es
o, en algunos casos, en sitios de
paso obligado para las rutas comerciales a larga di stancia, dentro y fuera de la regin maya. Esa
vec indad co n ros o mares fue
tambi n factor de fo rtaleci miento poltico, lo que, aunado a la relevancia econmi ca deri vada de
su pri vilegiada ubi cacin respecto al sistema comercial, sita
a algunos de los lu gares mencionados a co ntinu ac i n e ntre
los ms importantes de l mundo
maya. Adems de los situados a
la vera de importantes ros , destacan los sitios de la costa ori enta l de Quintana Roo, los cuales
desempearon di stintos papeles
en uno de los sistemas de co mercio martimo ms importantes
de l Posclsico.
CAMPECHE

J a ina. Clsico. Localizadoen una


pequ ea isla cerca na a la cos ta,
es te sitio no se encuentra abierto para su visita pb lica y es fa moso por sus figuras en cermica, en las que se refl ejan di stintos
aspectos de los mayas del Cls ico . Vari as colecc iones de objetos proveni entes de es te lu ga r se
encuentran en mu seos del es tado de Campec he y en el Museo
Nac ional de Antropologa de la
ciudad de Mxico.
M useo R egiona l d e Campeche.
Calle 59 nm. 36, entre la 14 y la
16, Centro, Campeche. Se ex hi ben objetos de la isla de Jaina
y co lecciones de arqueologa
maya y de la historia de l es tado.
M useo Arqueolgico d el Camino R eal d e H ecelchak n. Plaza
principa l, domi c ili o co nocido,
74/ ARQUEOLOGA M EXICANA

GUA DE VIAJERO~
NAVEGACIN MAYA

CHIAPAS

Ya xchil n. Cls ico. Situado a


orillas del caudaloso Us um ac inta, es uno de los grandes asentamie ntos de la regi n maya. Presenta vari os edific ios explorados
y restaurados y es reconocido por
la gran cantidad de estel as y di nte les co n insc ri pcio nes jerog lficas que posee.
Boca L a ca ntn (El Planch n
de las F iguras). Se sita en la
co nfluencia de l Usum ac inta con
el ro Laca nt n. Sobre un gran
afl oramiento de pi edra caliza se
observan alrededor de 68 grabados con di stintos moti vos .
Izapa . Prec ls ico Tard o. Siti o
notable por haber sido un intermediari o, tanto geog rfico como
cultural , entre los olmecas y los
mayas del Cls ico. Contiene nu merosos monumentos grabados,
este las y altares, todos en e l es tilo caractersti co de l lu gar.

Cob. C ls ico. Fue un a de las


ciudades ms grandes de toda la
regin maya, notable por su amplia red de caminos, con un a extensin de ms de 200 km, y por
sus numerosos edi fic ios, e ntre
ellos, el de mayor altura de la pennsul a de Yucatn.
T ulum. Posc ls ico Tard o. En
su momento fue el puerto de comercio ms importante de Quintana Roo. Posee un ce ntro cvicoceremonial amurallado y ti e ne
edific ios de l estilo arqui tectnico ll amado Costa Orie ntal, algun os de e ll os co n vestigios de
pintura mural. En esta mi sma regi n se encuentran varias zonas
arqueolgicas qu e es posible visitar y que comparten rasgos cul turales co n Tulum - princ ipalmente el haber funcionado co mo
puertos y e l poseer edific ios e n
el estilo arquitectnico mencionado- , como Muyil , Xelh, Xcaret, El Meco y El Rey, todas ubi cadas en Qu intana Roo.

Tulum, Quintana Roo.

Hecelchakn. Co nti ene entierros


y ofrend as de la isla de Jaina.

QUI TANA R oo

M useo R egiona l d e C hia pas.


Calzada de los Hombres Il ustres
de la Revolucin Mex ica na 885 ,
Tuxtl a Gutirrez. Co nt ie ne colecciones sobre arqueologa, hi storia y antropo loga del estado.
M useo Ar q ueolgico d el Soconusco. 8a. Norte, Expa lac io Munici pal, Tapac hul a. Se ex hiben
colecciones sobre la arqueologa
de la costa de Chi apas, del Prec lsico Medio al Posclsico Tardo, as como estelas de Izapa.
TABASCO

Pomo n. Cls ico Tardo. C iudad situada e n la cuenca de l ro


Usumac inta. En su mome nto un
lu gar dependiente de Yaxc hi ln,
es te siti o co nti ene varios edi ficios ex plorados y es notable por
la calidad de sus monu mentos
grabados.
M useo R egiona l d e Taba sco.
Calle Ju rez n m. 402, esqui na
27 de Febrero, Vill aherm osa. Se
ex hi be n colecc io nes sob re arqueologa e hi sto ria de l es tado.

San Gervasio. Posc ls ico. Fue


el asentam iento ms importa nte
de la isla de Cozu me l y, durante
la poca prehi spnica, fue un lugar co n un a ubi caci n pri vil egiada respecto a las rutas martimas co merciales.
GUATEMALA

Aguateca. Cls ico Tardo. Situ ado a la vera de l ro Petex batn, este siti o co ntie ne es te las
con info rmac in sobre las di sputas militares entre los centros de
la regin de l Petex batn.
Altar de Sacrificios. Cls ico.
Loca li zado a la orilla de l Us umaci nta, fue en su momento un a
importante capital reg iona l. Se
distin gue por sus estel as y por los
bell os vasos cermi cos e ncontrados aq u.
Dos Pila s. Cls ico Tardo. Ub icado a orillas del Petexbatn, en
este siti o se encuentran vari as estelas, algu nas mu y similaresa las
de Aguateca, y dos escaleras co n
inscripciones jeroglficas.

Caleta de Xelh, Quintana Roo.

Ceibal. Clsico Tardo. Situada


en las cercanas del ro de la Pasin , esta ciudad es notable, adems de por su tamao, por sus
monumentos grabados, los que
muestran influencias externas a
la regin, tal vez uno de los factores que influyeron en el colapso de los mayas del Clsico.

B ELl CE

Santa Rita Corozal. Posclsico


Tardo. En su momento capital
de la provi ncia de Chetumal, presenta los restos excavados de una
gran estructura con varios edificios en su interior.
Cerros. Preclsico Tardo. Situado a orillas de la baha de Chetumal, fue en su apogeo un importante centro de comercio .
Entre sus edi ficios destaca uno
decorado con mascarones que
si mulan el movimiento del Sol y
de Venus.
Lamanai. Preclsico TardoPosclsico. Situadaj un to al New
River, esta ciudad se disti ngue
por su larga ocupacin, tal vez
consecuencia de su ubicacin
junto aesa importante arteria fluvial, lo que tambin le hab rapermitido participar activamente en
las actividades comerciales de la
regin.
Nohmul. Clsico-Posclsico. Fue
un importante asentamiento, cuya estratgica posicin le permi-

ta contro lar el trfico fluvial sobre el ro Hondo. Contiene algunos edificios construidos en el
estilo asociado al periodo Posclsico, en el norte de Yucatn .

Secretara Estatal de Turismo.


Av. Rui z Cortines s/n, Plaza
Moch-Couoh, Col. Centro, C. P.
24000, tel. (0 1 981) 65593 y
67364, Campeche, Campeche.

I NFO RMACIN GENERA L

Direccin de Turismo. Calle 59


nm . 514, Cruzamiento 62 y 64,
Col. Centro, C. P. 97000, tel. (O l
99) 286547 y 249389, Mrida,
Yucatn .

Para obtener mayores datos sobre cmo llegar, servicios, horarios y condiciones de visita, se
recomienda dirigirse a las oficinas regionales del [NAH y a las delegaciones de la Secretara de
Turismo.
Centro INA H Tabasco. Av. Tabasco nm. 106, Fraccionamiento Guadalupe, C. P. 86180, tel.
(0 1 93)514956y510172, Villahermosa, Tabasco.
Centro INA H Quintana Roo.
Av. Insurge ntes nm . 974, Col.
FOIjadores , C. P. 77025, tel. (O 1
983) 724 11 y 70796, Chetumal ,
Quintana Roo.
Centro INAH Campeche. Call e
59 nm. 38, Col. Centro, C. P.
24000, tel. (O 1 98 1) 113 14 Y
69 1 l 1, Campeche, Campeche.
Centro INAH Yucatn. Km 6.5,
Antigua Carretera a Progreso,
C.P. 97310, te l. (O l 99) 440043
y 440033 , Mrida, Yucatn.
Secr etara Estatal de Turismo.
Can'etera a Calderitas nm . 622,
C. P. 770 l O, tel. (O 1 983) 28682
Y 28661, Chetumal, Quintana
Roo.

Instituto de Turismo. A v. de los


Ros, esq. Calle 13 s/n, Tabasco
2000, C. P. 86035 , tel. (O 1 93)
165134, Villahermosa, Tabasco.
Programa Mundo Maya. Schiller nm . 138, 80. piso, Col. Chapultepec Mora les, C. P. 11587,
tel. 5453281 y2508055 ,ext. 32 1,
Mxico, D. F.
Ministerio de Turismo de Beliceo North Front Street 83, P. O.
Box 325 , tel. (0050 1) 277213 Y
273255, Belice, Belice.
Departamento de Arqueologa
de Belice. East Block, National
Assembly Building, tel. (0050 1)
822106, fax 823345, Belmopan ,
Belice.
Instituto Guatemalteco de Turismo. 7a. Avenida 1-17, Zona
4, tel. (00502) 3311333 al 47,
Guatemala, Guatemala.
Instituto de Antropologa e
Historia. 12a. Avenida 11-1 1,
Zona 1, tel. (00 502) 2325948
Y2325571 , Guatemala, Guatemala.

NOTA

No ha sido establecido porel Instituto Nacional de Antropologa


e Historia ni por la Secretara de
Turismo un recorrido por mar
para vis itar las zonas arqueolgicas mayas ubi cadas en nuestras costas.
Los siti os ab iertos al pblico
tienen acceso desde la carretera
y un costo de entrada ya establecido por el rNAH, pero no est autorizado que los visitantes bajen
del lado de la playa. En caso de
que se contrate de manera particu lar una lancha para llegar por
mar a las estructuras, el paso est
cerrado para desembarcar, como
en Xcaret y Xelh.
Los lancheros de las comunidades pesqueras de la zona son
qu ienes podran rentar sus lanchas para los recorridos por mar;
sin embargo, no existe un programa que respalde estos viajes,
por lo que no se recomiendan si
no se toman las precauciones
necesarias: asegurarse de la habi lidad del lanchero, no hacer los
recorridos con nios . usar chalecos salvavidas y determinar las
horas de viaje, pues en la mayora de los casos se oc upa el doble
de tiempo del que se necesita por
carretera.
Estas restricciones se observan principalmente para los
sitioscercanosa lacostade Quintana Roo . Otros, como Yaxchiln, Aguateca, Dos Pilas, Cerros
y Lamanai, pueden ser visitados
en lancha sin mayor problema.
G UA OE VIAJ EROS /

75

Los Pimtudcl

Reseas
Los piratas del
golfo de Mxico

Los arquelogos
frente a las fuentes

Francisco Santiago Cruz,


Coleccin Medio Milenio,
Editorial Jus, Mxico, 1993
De suyo atractivo e interesante,
y por su naturaleza mezcla de
realidad y fantasa, en donde es
muy difcil discernir cules hechos pertenecen a uno y otro mbitos, el tema de los piratas ha
sido poco abordado en Mxico.
El presente texto, apoyado en
fuentes primarias y con un a amplia y sugerente bibliografa, nos
ofrece una breve historia de la piratera en el golfo de Mxico, que
abarca princi palmente los siglos
XV I Y XVII.
As, nos enteramos no slo de
las causas econmicas, polticas
y soc iales que favorecieron el
desarrollo de la piratera, sino
tambin de quines fueron, por
ejemplo, los piratas ingleses ms
temidos y famosos que incursionaron en aguas mexicanas, atrados por las remesas de metales
preciosos que surcaban el mar,
como John Hawkins y Franci s
Drake en el siglo XV!, o Henry
Morgan , en el XV II. De las costumbres y apodos de los piratas
(el Brasiliano, el Mulato, el 010ns, etc) . De cmo los capitanes
de los barcos piratas recurran,
para conformar su tripulacin, a
prfugos de la justicia, a quienes
huan de persecuciones polticas
o religiosas o simplemente de la
miseria. De que Campeche fue el
puerto mexicano ms asaltado
por los piratas, a pesar de ser el
mejor defendido.
Sin embargo, falta mucho por
estudiarse. Por ello, el autorapunta al final de su texto que existen
muchos documentos "que esperan al paciente investigador que
habr de encontrar la trama entre
la leyenda y la realidad, entre los
hechos histricos y la fantasa ... "

Rosa Bram bila Pay y Jess


Monjars-Ruiz (coords. ),
Coleccin Cientfica, INAH ,
Mxico, 1996
En el estudio del pasado prehi spnico, un aspecto central que
es del inters de arquelogos e
hi storiadores es la manera en que
se intelTelaciona la informacin
que se obtiene de las investigaciones arqueolgicas con la consignada en las fuentes documentales y pictogrficas.
En el presente volumen se
presentan diferentes formas en
que los in vestigadores participantes - arquelogos en su mayora- se acercan a los documentos histri cos y cmo los emplean
y analizan, en la mayora de los
casos en situaciones concretas y
no tericas. As, encontramos un
trabajo de Eduardo Matos Moctezuma sobre "Arqueologa y
fuentes histricas : el caso del
Templo Mayorde Tenochtitlan" ;
otro sobre "La posible interpretacin de figurillas arqueolgicas en barro y piedra segn las
fuentes histricas", escrito por
Dori s Heyden, y uno de Felipe
Sols y otros autores sobre el
"Monte Tlloc: un proyecto de
investigacin de etnohistoria y
arqueologa", por mencionar slo algunos ejemplos.
As, y como lo consigna Dori s Heyden en su colaboracin, si
"para el historiador y el antroplogo las fuentes escritas son documentos que contienen una rica
informacin histrica, religiosa,
geogrfica, artstica, lingstica
y etnogrfica ... " , el texto que
ahora comentamos es una valiosa co ntribuci n para entender la
pertinencia de que los estudios
sobre las sociedades prehispnicas sean cada vez ms resultado
de un estrecha colaboracin no

76/ ARQ UEOLOGA MEXICANA

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slo entre arquelogos e historiadores -o etnohistoriadores-,


sino entre especialistas de diversas disciplinas.

La Pintura Mural
Prehispnica en Mxico.
Boletn informativo
peridico, nms. 1-7

El dibujo arqueolgico.

Mxico, 1994-1997
El Proyecto "La Pintura Mural
Prehispnica en Mxico", el cual
dio inicio en 1990 gracias principa lmente a los esfuerzos de la
doctora Beatriz de la Fuente, ti ene como objeti vo princi palllevar
a cabo la catalogacin sistemtica de la pintura mural prehispnica, una de las expresiones culturales ms sobresalientes de los
pueblos del Mxico antiguo.
El boletn que ahora presentamos tiene como finalidad difundir tanto las caractersti cas
principales de un proyecto tan
ambicioso como los avances de
algu nos de los trabajos que forman parte del mismo.
Un repaso a los boletines publicados da cuenta del carcter
inter y multidisciplinariodel proyecto: la arqueologa, la hi storia,
la arquitectura, la epigrafa, la
biologa, la restauracin, entre
otras , son algunas de las disciplinas que tienen cabida en l.
As, encontramos artculos tan
dismiles como: "La ornitologa
en los estudios de la pintura mural prehispnica", de la bi loga
Lourdes Navarijo; "Contexto y
anlisis preliminar de los glifos
en un pi so pintado de La VentiIla, Teotihuacan", del arquelogo Rubn Cabrera, o "La cal y los
mayas .. ." , de Diana Magaloni ,
dellLE de la UNAM.
Por otro lado, el boletn tambin informa sobre las publicaciones resultantes del proyecto
-como los volmenes sobre Teotihuacan , que reseamos en el
nm. 27 de esta revista- y sobre
las acti vidades paralelas relacionadas con ste, como semi narios,
cursos, exposiciones, etc .

II E, UN AM ,

La cermica
Fran90ise Bagot,
Centro Francs de Estudios
Mexicanos y Centroamericanos/
Centre National de la
Recherche Scientifique,
Mxico, 1997
Emparentado tanto con la ciencia como con el arte, el dibujo
arqueo lgico no slo es un complemento indispensable del trabajo de los arquelogos, sino que
-como ap unta Claude F. Baudez
en e l prlogo de este libro- "es
insuperable para dar cuenta de
un vol umen , describir un perfil ,
ilustrar la profundidad de un trazo, reencontrar un motivo, su primir una perspectiva molesta y
mostrar lo in visible" .
El libro que ahora nos ocupa,
escrito por la reconocida dibujante Fran90ise Bagot -quien
real iz estudios en laEscuela Superior de Artes Decorativas de
Pars y ha ilustrado ms de cien
libros y revistas-, centra su materia de estudio en proponer solucio nes a los problemas que surgen al dibujar vas ijas hechas con
uno de los materiales predilectos
de la arqueologa: la cermica, la
cual es muy til pues permite situar los fenmenos culturales del
pasado en su contexto cronolgico y espacial.
Por todo lo anterior, el texto
-conformado por tres captulos:
"Las formas" , "Los di seos" y
"La difusin"- est destinado a
ser no slo material de consu lta
obligada para arquelogos y dibujantes, si no tambin para editores de libros antropolgicos o
arqueolgicos, as como para el
pblico en general.

Indice de imgenes
LA NA VEGACIN MAYA
Cultura maya. Posclsico Temprano. Isla Ce6. Izquierda : Dios Sol. Cultura maya. Clsico. Cerritos , Yucatn. Piedra. 6.6 x 5.7 cm y 5.7 x 5.5
cm. Litoteca del Centro INAH Yucatn.
rmica. Dibujo basado en Da\'id Freidel. Lin31. Izquierda: vasija Naranja Fina Silh. Cultura
da Schele y Joy Parker, Maya Cosmos. Tlrree
maya. Posclsico Temprano. Isla Cerritos, YuThousand Years ontheShamall 's Parlr , William
Morrow and Company. E. t-".A .. 1993. p. 84.
catn. Cermica.16.5 cm de altu ra por 10 cm
de dimetro mximo. Bodega del Museo ReDerecha: vaso cilndrico. Cultura maya. Clsico. Regin de Holmul , Guatemala. Cermica
gional de Yucatn. Derecha: vasija Plomi za
policroma. 22.7 cm de altura por 10.3 cm de
Tohil. Cu ltura maya. Posclsico Temprano. Isla
Cerritos, Yucatn. Cermica. 16 cm de altura
dimetro. MuseoPopol Vuh , Uni versidad Franpor 13.7 cm de dimetro mximo. Museo Recisco Marroqun, Guatemala.
gional de Yucatn
10. Arriba, de izquierda a derecha: Chac, dios de
la lluvia, en canoa, remando. Cdice de DresLA NAVEGACIN EN
LA COSTA DE CIDAPAS
de : pp. 40 (73)a, 40 (73)c, 65 (45 )b, 36 (68)b,
43(76)c y 29 (62)c. Siichsische Landesbiblio34 y 35. Mapa basado en Gareth W. Lowe, Thothek, Dresden.
mas A. Lee Jr. y Eduardo Martnez Espinosa,
"The Soconusco Forest Environment", en Iza11. Al centro, a la izquierda : canoa. Cultura maya.
po: AII Introduction to /h e Ruills and MoClsico. Cayo Moho, Belice. Hueso de manat. 16 cm de largo. Dibujo basado en Norman I
numents, New Archaeological Foundation
Brigham YoungUniversity, Provo, Utah , 1982.
Hammond , "Classic Maya Canoes", The In/erlIa/ional Joumal of Nau/ica/ Archaeology and
36. Estela 67. Cultura de Izapa. Preclsico. Izapa,
Underwa/er Explora/ioll , nm , 3, vol. lO, CaPiedra. 71 x 88 cm.lzapa, Chiapas.
nad, 198I , p.182.Al centro,aladerecha:vaso I LA NA VEGACIN EN LA
cilndrico. Regin de Holmul, Guatemala. CeICONOGRAFA MAYA
rmica poLicroma. 22.7 cm de altura por 10.3
40. Tomado de Earl H. Morris, Jean Charlot y Ann
Axtell Morris, op. cit. , lm. 159.
cm de dimetro. Museo Popol Vuh , Universi41. Huesos esgrafiados. Cultura maya. Clsico. Tidad Francisco Marroqun , Guatemala. Abajo:
canoa. Tomado de Earl H. Morris, Jean Charkal , Guatemala. Dibujo tomado de Linda Schelot y Ann Axtell Morris, Th e Temple of/he Wale y Mary ElIen Miller, The 8/00d of Kings.
rriors o/ Chichenl/za , Yuca/an, Carnegie Ins- ,
Dinastyand Ritual in Maya Art, George BraziIler/Kimbell ArtMuseum, E. U .A., 1986, p. 270.
titution of Washington , Publicacin 406, vol.
42. Arriba: tomado de Earl H. Morris , Jean Char2, E.U.A. , 193I,lm. 159.
15. Vaso cilndrico. Cultura maya. Clsico. Este
lot y Ann Axtell Morris, op. cit. , vol. 2, lm.
del Petn central. Cermica policroma. 19 cm
135. Abajo: ibid., vol. 1, fig. 259.
43.Arriba: ibid. , vol. 2, lm. I 39. Abajo. ibid., vol.
de altura por 16.5 cm de dimetro mximo.
2, lm.146.
Duke University Museum of Art.
44. lbid., vo l. 2, lms. 155 y 148.
EL COMERCIO MARTIMO
45. bid. , vol. 2, lm. 145.
DE LOS MAYAS DEL POSCLSICO
46.lbid., vol. 2, lms. 155 y 157.
19. De izquierda a derecha: Chac, dios de la llu47.lbid., vol. 2, lm. 154.
via , en canoa, remando. Cdice de Dresde:
pp. 29 (62)c, 43 (76)c y 36 (68)b.
VIAJES TRANSATLNTICOS
20. Canoa. Cultura maya. Clsico. Cayo Moho, BeANTES DE COLN
lice. Hueso de manat. 16 cm de largo. Basado
48. Tomado de Thor Heyerdhal , Th e RA Expedien Norman Hammond, op. cit.
/iOIlS, Doubleday and Company, E. U. A., 1971.
50. Tomado de Santiago Genovs , RA, una balsa
23. Izquierda: Ek Chuah, dios maya de los comerciantes. Cu ltura olmeca-xicalanca. Epiclsico.
de papirus a travs del Atlntico, Universidad
Templo de la Agricultura, Cacaxtla, Tlaxcala.
Nacional Autnoma de MJlico, 1990, p. 49.
Derecha: Ek Chuah. Basado en el Cdice Ma52. Abajo: Estela 3. Cultura olmeca. Preclsico. La
Venta, Tabasco. Piedra. 426 x 190 cm. Parquedrid, p. 52. Museo de Amrica, Madrid.
Museo La Venta, Villahermosa, Tabasco.
ISLA CERRITOS, YUCA T N
28. Abajo: metate trpode. Cu ltura maya. PosclsiCOLN y LOS NA VEGANTES
co Temprano. Isla Cerritos, Yucatn. Piedra. 28
DEL NUEVO MUNDO
54. Canoa. Tomado de Electra L. Momprad y Tox 18.6 cm. Litoteca del Centro INAH Yucatn.
29. Metate trpode, dato cit. Fragmentos de mano.
natih Gutirrez, lmage ofAmerica , TransporRe

-_-_._

!I t,c $S-ji

tacin Martima Mexicana, MJlico, 1996,


p.65.
LA NAO DE CHiNA. RIQUEZA
A CONTRACORRIENTE
56. Maqueta del galen San Pedro. Annimo. Mxico. Siglo X IX. Madera y textiles. Museo Nacional del Virreinato.
58. Arriba: baha de Acapulco. Tomado de Electra L. Momprad y Tonatih Gutirrez, op.cit.,
p. 30 l. Abajo: baha de Acapulco.lbid. , p. 185.
59. Arcngel san Miguel. Annimo. Marfil policromo. Museo Nacional del Virreinato.
60. San Pablo Miki. Annimo. China. Siglo XVII.
Madera policroma. 150 cm de altura. Museo
Nacional del VilTeinato.
61. Arriba: casulla con estola. Annimo. China.
Siglo XVIII. Seda y otros textiles. 106 x 68 cm.
Museo Nacional del Virreinato. Abajo: seccin
de galen, maqueta. Annimo. Mxico. Siglo
XIX. Madera y textiles. 48 x 92 cm. Museo Nacional del Virreinato.
62. Tibor especiero. Annimo. China. Siglo XVIII.
Cermica. 37 x 23 cm. Museo Nacional del Virreinato.
63. Arriba: recipiente con forma de flor. Annimo.
China. Siglos XVIII-XIX . Metal y concha ncar.
Museo Nacional del Virreinato. Abajo: Caja.
Annimo. Filipinas. Siglos XVIII-XIX. Madera,
metal y cuero. 88 x 72 cm. Museo Nacional del
Virreinato.
PATRIMONIO CULTURAL
BAJO LAS AGUAS DE MXICO
64. Galen de los siglos XVII-XV III. Tomado de
Duncan Haws , Ships and the Sea. A Chronological Review, Hart Davis, MacGibbon, Londres, 1975, p. 86.
65. Descripcin de ungalen. TomadodeJean Randier, Men and Ships Around Cape Hom, 16161639, Arthur Barker Limited,Inglaterra, 1968,
p.96.
67. "Galen capi tana del Almirante Hoces" . Tomado de El buque el! la armada espaiiola, Slex Ediciones, Madrid , p. 141.
68. Galen del sig lo XVlll. Tomado de Bjorn
Landstrom, The Ship, Allen and Unwin , Suecia, 1961 , p. 148.
70. Buque impulsado por velas y vapor. Tomado
de Bjorn Landstrom, op. cit. , p. 231.

Slo se incluyen las imgenes que poseen datos como


plementarios relevantes.

..

.-.-

NDICE DE IM GE NES

/ 77

El palacio de descanso de Nezahualcyotl


(1402-1472 a.C .)

A 10 km aproximaebmente de la ciudad ele Texcoco,


Estado ele Mxico; entre Jos poblaelos ele
San Nicols Tbl11inca y San Dicguito Xochimanc1.
Martes a domingo ele 9:00; 18:00 horas
Entr;ela libre

UCONACULTA IIINIAIHI

Museo de las Culturas de Oaxaca


La historia y el esplendor de las culturas oaxaqueas en un marco
extraordinario: el Exconvento de Santo Domingo de Guzmn

Centro Cultural Santo Domingo


Templo de Santo Domingo de Guzmn
Hemeroteca Pblica de Oaxaca Nstor Snchez

Jardn Histrico Etnobotnico


Biblioteca Fray Francisco de Burgoa

Calle Macedonio Alcal esq. Gurrin sIn , 68000, Oaxaca, Oaxaca, tel. : 01-951-62991
Costo de entrada : $20.00 Martes a domingo de 10:00 a 20:00 horas Domingos y das festivos, entrada libre.
Acceso gratuito a menores de 13 aos, estudiantes, maestros con credencial, discapacitados y personas con credencial del INSEN

CONACULTA

IIINIA~I