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MARCO TEORICO

Leucemia
Es un tipo de cncer de la sangre que comienza en la mdula sea, el tejido
blando que se encuentra en el centro de los huesos, donde se forman las clulas
sanguneas.
El trmino leucemia significa sangre blanca. Los glbulos blancos (leucocitos) son
producidos en la mdula sea y el cuerpo los utiliza para combatir infecciones y
otras sustancias extraas.
La leucemia lleva a un aumento incontrolable de la cantidad de glbulos blancos.
Las clulas cancerosas impiden que se produzcan glbulos rojos, plaquetas y
glbulos blancos maduros (leucocitos) saludables. Entonces, se pueden presentar
sntomas potencialmente mortales a medida que disminuyen las clulas
sanguneas normales.
Las clulas cancerosas se pueden propagar al torrente sanguneo y a los
ganglios linfticos. Tambin pueden viajar al cerebro y a la mdula espinal (el
sistema nervioso central) y otras partes del cuerpo.
Las leucemias se dividen en dos tipos principales:

Aguda (que progresa rpidamente).

Crnica (que progresa ms lentamente).


Los tipos principales de leucemia son:

Leucemia linfoctica aguda (LLA)


Leucemia mielgena aguda (LMA)
Leucemia linfoctica crnica (LLC)
Leucemia mielgena crnica (LMC)
Leucemia de clulas pilosas

Leucemia linfoctica aguda (LLA)

Es un cncer de crecimiento rpido de un tipo de glbulos blancos llamados


linfoblastos. Estas clulas se encuentran generalmente en la mdula sea.
La leucemia linfoblstica aguda (LLA) se presenta cuando el cuerpo produce una
gran cantidad de linfoblastos inmaduros. Las clulas del cncer se multiplican
rpidamente y sustituyen clulas normales en la mdula sea. La mdula sea es
el tejido blando que se encuentra en el centro de los huesos y que ayuda a formar
todas las clulas sanguneas. La leucemia linfoblstica aguda (LLA) evita que se
formen clulas sanguneas sanas. Los sntomas potencialmente mortales pueden
presentarse a medida que bajan los hemogramas normales.
Causas
La mayora de las veces, no se puede encontrar una causa obvia para la LLA; sin
embargo, lo siguiente puede intervenir en el desarrollo de la leucemia en general:

Ciertos problemas cromosmicos.

Exposicin a la radiacin, incluso los rayos X, antes de nacer.

Tratamiento pasado con frmacos quimioteraputicos.


Recibir un trasplante de mdula sea.

Toxinas como el benceno.


Lo siguiente aumenta el riesgo de padecer leucemia linfoctica aguda:

Sndrome de Down u otros trastornos genticos.

Hermano o hermana con leucemia.

Este tipo de leucemia afecta generalmente a nios de 3 a 7 aos. LLA es el cncer


ms comn en la niez, pero tambin puede presentarse en adultos.
Sntomas
La leucemia linfoctica aguda (LLA) hace que la persona sea ms propensa a
sangrar y presentar infecciones. Los sntomas abarcan:

Dolor en huesos y articulaciones.


Propensin a hematomas y sangrado (como encas sangrantes, sangrado
de la piel, sangrado nasal, periodos anormales).

Sentirse dbil o cansado.

Fiebre.
Inapetencia y prdida de peso.

Palidez.
Dolor o sensacin de llenura por debajo de las costillas.

Pequeas manchas rojas en la piel (petequias).


Ganglios inflamados (linfoadenopata) en el cuello, bajo los brazos y en la
ingle.

Sudores fros.
Estos sntomas pueden ocurrir con otras afecciones. Hable con el mdico acerca
del significado de sus sntomas especficos.
Pruebas y exmenes
Un examen fsico puede revelar lo siguiente:

Hematomas

Hepatomegalia, esplenomegalia e inflamacin de los ganglios linfticos


Signos de sangrado (petequias, prpura)
Los exmenes de sangre pueden abarcar:

Conteo sanguneo completo (CSC), que incluye conteo de glbulos blancos


sanguneos.
Conteo de plaquetas.

Biopsia y aspirado medular.


Puncin lumbar (puncin raqudea) para buscar clulas leucmicas en el
lquido cefalorraqudeo.
Tambin se hacen exmenes para buscar cambios cromosmicos en el ADN
dentro de los glbulos blancos anormales. Ciertos cambios en el ADN pueden
determinar la evolucin de un paciente (pronstico) y el tipo de tratamiento que se
recomienda.
Tratamiento
El primer objetivo del tratamiento es lograr que los conteos sanguneos
(hemogramas) vuelvan a la normalidad. Si esto ocurre y la mdula sea se ve
sana bajo el microscopio, se dice que el cncer est en remisin.
La quimioterapia es el primer tratamiento que se ensaya con el objetivo de lograr
la remisin completa.

Es posible que la persona necesite permanecer en el hospital para


realizarle la quimioterapia o puede hacerse en una clnica y el paciente se va a su
casa despus de ella.

La quimioterapia se administra en las venas (IV) y algunas veces cerca de


la columna vertebral y el cerebro.
Despus de lograr una remisin inicial completa, se necesita ms tratamiento para
que haya una cura. Este tratamiento puede requerir ms quimioterapia o radiacin
al cerebro. Tambin se puede hacer trasplante de clulas madre o de mdula sea
de otra persona. El tratamiento adicional depende de:

La edad y salud de la persona.

Cambios genticos en las clulas de la leucemia.

La cantidad de sesiones de quimioterapia que se necesitaron para lograr


una remisin.

Si todava se detectan clulas anormales bajo el microscopio.

Disponibilidad de donantes para el trasplante de clulas madre.

Leucemia mielgena aguda

Es un cncer que comienza dentro de la mdula sea, el tejido blando en el


interior de los huesos que ayuda a formar las clulas sanguneas. El cncer crece
a partir de las clulas que normalmente se convertiran en glbulos blancos.
Aguda significa que la enfermedad se desarrolla rpidamente y por lo regular tiene
un curso agresivo.
Causas
La leucemia mielgena aguda (LMA) es uno de los tipos de leucemia ms
comunes entre los adultos y es un tipo de cncer raro en personas de menos de
40 aos.
La LMA es ms comn en hombres que en mujeres.
Las personas con este tipo de cncer tienen abundancia de clulas inmaduras
anormales dentro de su mdula sea, las cuales se multiplican muy rpidamente y
reemplazan a las clulas sanguneas sanas. La mdula sea, que ayuda al cuerpo
a combatir infecciones y que produce otros componentes de la sangre, finalmente
deja de trabajar correctamente. Las personas con este tipo de leucemia se
vuelven ms propensas a infecciones y presentan un aumento del riesgo de
sangrado a medida que las cantidades de clulas sanguneas sanas disminuyen.
En la mayora de los casos, el mdico no puede determinar la causa de este tipo
de leucemia; sin embargo, los siguientes factores pueden llevar a algunos tipos de
leucemia, incluida la leucemia mielgena aguda:

Trastornos sanguneos, como policitemia vera , trombocitemia y


mielodisplasia
Ciertos qumicos (por ejemplo, el benceno)
Ciertos frmacos quimioteraputicos, incluidos el etopsido y otros
conocidos como alquilantes
Exposicin a determinados qumicos y sustancias dainas

Radiacin

Un sistema inmunitario debilitado debido a un trasplante de rganos

Los problemas con los genes tambin pueden intervenir en el desarrollo de la


leucemia mielgena aguda (LMA).
Sntomas
Los sntomas de LMA pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

Hemorragia nasal
Encas sangrantes
Formacin de hematomas

Dolor y sensibilidad sea


Fatiga
Fiebre
Periodos menstruales abundantes

Palidez

Dificultad para respirar (empeora con el ejercicio)


Erupcin o lesin de la piel
Inflamacin de las encas (poco comn)
Prdida de peso
Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico. Puede haber signos de inflamacin del
bazo, del hgado o de los ganglios linfticos.
Un hemograma o conteo sanguneo completo (CSC) muestra anemia y un nmero
de plaquetas bajo. Un conteo de glbulos blancos sanguneos puede ser alto, bajo
o normal.
El aspirado medular y una biopsia mostrarn si hay algunas clulas leucmicas.
Si el mdico sabe que uno tiene este tipo de anemia, se llevarn a cabo exmenes
adicionales para determinar el tipo especfico de LMA. Los subtipos se basan en
cambios o mutaciones genticas especficas y en la forma como las clulas
leucmicas aparecen bajo el microscopio.

Tratamiento
El tratamiento consiste en utilizar medicamentos (quimioterapia) para destruir las
clulas cancerosas. La mayora de los tipos de leucemia mielgena aguda se
tratan de la misma manera al principio, con ms de un frmaco quimioteraputico.
La quimioterapia tambin destruye clulas normales. Esto puede causar efectos
secundarios, como:

Aumento del riesgo de sangrado


Aumento del riesgo de infeccin (es posible que el mdico le solicite
mantenerse alejado de otras personas para prevenir la infeccin)
Prdida de peso (usted necesitar consumir caloras adicionales)
lceras bucales
Otros tratamientos para LMA pueden abarcar:

Antibiticos para tratar la infeccin

Transfusiones de glbulos rojos para combatir la anemia

Transfusiones de plaquetas para controlar el sangrado


Un trasplante de mdula sea probablemente se har despus del primer o
segundo ciclo de quimioterapia. Esta decisin se determina por varios factores,
como por ejemplo:

Su edad y salud general

Cun alto fue su conteo de glbulos blancos

Ciertos cambios genticos en las clulas de la leucemia

La disponibilidad de donantes

Leucemia linfoctica crnica (LLC)

Causas
Se desconoce la causa de la LLC. No hay ningn vnculo con la radiacin y no
est claro si ciertos qumicos la causan. Sin embargo, la exposicin al agente
naranja durante la guerra de Vietnam se ha relacionado con un leve aumento del
riesgo de desarrollar la LLC.
La LLC generalmente afecta a los adultos mayores, especialmente los mayores de
60 aos. Las personas menores de 45 aos rara vez la contraen. Es ms comn
en personas de raza blanca que en otros grupos tnicos. Es ms comn en
hombres que en mujeres. Algunas personas con este tipo de leucemia tienen
familiares con la enfermedad.
Sntomas
Generalmente, los sntomas aparecen lentamente. La LLC con frecuencia se
detecta por medio de exmenes de sangre hechos en personas por otras razones
o que no tienen ningn sntoma.
Los sntomas de la LLC pueden abarcar:

Hematomas anormales (si las plaquetas estn bajas).

Inflamacin de los ganglios linfticos, el hgado o el bazo.


Sudoracin excesiva, sudores fros.
Fatiga.
Fiebre.

Infecciones que siguen reapareciendo (recurrentes).

Inapetencia o sentir llenura con demasiada rapidez (saciedad temprana).


Prdida de peso.
Pruebas y exmenes
Los pacientes con leucemia linfoctica crnica por lo regular tienen un conteo de
glbulos blancosalto.
Los exmenes para diagnosticar este tipo de leucemia abarcan:

Conteo sanguneo completo (CSC) con frmula leucocitaria


Biopsia de mdula sea

Tomografa computarizada del trax, el abdomen y la pelvis


Pruebas de inmunoglobulinas

Citometra de flujo de glbulos blancos


Si el mdico descubre que usted padece LLC, se harn exmenes para ver qu
tanto se ha diseminado el cncer. Esto se denomina estadificacin.
Tambin se pueden hacer exmenes con los que se analizan los cambios en el
ADN dentro de las clulas cancerosas. Los resultados de estos exmenes y de las
pruebas de estadificacin le ayudan al mdico a determinar el tratamiento.
Tratamiento
Si tiene LLC en etapa temprana, el mdico lo vigilar cuidadosamente. Por lo
regular, no se administran medicamentos ni otros tratamientos para este tipo de
leucemia, a menos que usted tenga:

Un tipo de LLC de alto riesgo o agresivo (crece rpidamente).

Infecciones que siguen reapareciendo.

Leucemia que est empeorando rpidamente.

Conteo bajo de glbulos rojos o de plaquetas.

Fatiga, prdida del apetito, prdida de peso o sudores fros.

Ganglios linfticos inflamados y dolorosos.


Los medicamentos de quimioterapia se utilizan para tratar la LLC. El mdico
determinar cules son adecuados para usted.
En raras ocasiones, se utiliza la radiacin para los ganglios linfticos inflamados y
dolorosos.
Asimismo, se pueden requerir transfusiones sanguneas o plaquetarias si los
conteos sanguneos estn bajos.
El trasplante de mdula sea o de clulas madre se puede utilizar en pacientes
jvenes con LLC avanzada o de alto riesgo. Un trasplante es la nica terapia que
ofrece una cura potencial para la LLC, pero tambin tiene riesgos. El mdico
analizar con usted los riesgos y beneficios.

Leucemia mielgena crnica (LMC)

Es un cncer que comienza dentro de la mdula sea, el tejido blando en el


interior de los huesos que ayuda a formar todas las clulas sanguneas.
La LMC ocasiona una proliferacin incontrolable de clulas inmaduras que forman
un cierto tipo de glbulos blancos llamados clulas mieloides. Las clulas
afectadas se acumulan en la mdula sea y en la sangre.
Causas
La causa de la LMC est relacionada con una anomala cromosmica llamada
cromosoma Filadelfia.
La exposicin a la radiacin puede aumentar el riesgo de sufrir leucemia
mielgena crnica (LMC). Esto puede ser por tratamientos de radioterapia
utilizados en el pasado para tratar el cncer de tiroides o el linfoma de Hodgkin o
por un desastre nuclear.
Pasan muchos aos antes de que se presente leucemia por exposicin a la
radiacin. La mayora de las personas a quienes se les trata un cncer con
radiacin no contraen leucemia. La mayora de los pacientes con LMC no han
estado expuestos a la radiacin.
La LMC se presenta ms comnmente en adultos de mediana edad y en nios.
Sntomas
La leucemia mielgena crnica se agrupa en varias fases.

Crnica

Acelerada

Crisis hemoblstica
La fase crnica puede durar meses o aos y la enfermedad se puede presentar
con pocos sntomas o ser asintomtica durante este tiempo. La mayora de las

personas reciben el diagnstico durante esta etapa, cuando les hacen exmenes
de sangre por otras razones.
La fase acelerada es una fase ms peligrosa durante la cual las clulas de la
leucemia se multiplican con mayor rapidez. Los sntomas frecuentes
abarcan: fiebre (sin infeccin), dolor seo e inflamacin del bazo.
Sin tratamiento, la leucemia mielgena crnica progresa a una fase de crisis
hemoblstica. Se puede presentar sangrado e infeccin debido a la insuficiencia
de la mdula sea.
Entre otros posibles sntomas de crisis hemoblstica estn:

Hematomas

Sudoracin excesiva (sudores fros)


Fatiga
Fiebre
Presin bajo las costillas izquierdas inferiores a causa de la inflamacin del
bazo

Erupcin: pequeas marcas puntiformes y rojas en la piel (petequias)


Debilidad
Pruebas y exmenes
Un examen fsico a menudo revela una inflamacin del bazo. Un hemograma o
conteo sanguneo completo (CSC) muestra un incremento en el nmero de
glbulos blancos con presencia de muchas formas inmaduras y con un aumento
en la cantidad de plaquetas. stas son partes de la sangre que ayudan en la
coagulacin.
Otros exmenes que se pueden realizar abarcan:

Biopsia por aspirado medular.


Pruebas de sangre y de mdula sea para detectar la presencia
del cromosoma Filadelfia.
Conteo de plaquetas.
Tratamiento
El primer tratamiento para la LMC son generalmente los medicamentos que
ataquen la protena anormal formada por el cromosoma Filadelfia. Estos
medicamentos se pueden tomar como las pastillas.

Algunas veces, se utiliza primero la quimioterapia para reducir el conteo de


glbulos blancos si est muy alto en el momento del diagnstico.
La fase de crisis hemoblstica es muy difcil de tratar, debido a que hay un conteo
muy alto de glbulos blancos inmaduros (clulas leucmicas).
La nica cura conocida para la leucemia mielgena crnica es un trasplante de
mdula sea o de clulas madre. Sin embargo, la mayora de los pacientes no
necesitan trasplante porque los medicamentos que atacan la enfermedad son
eficaces. Analice las opciones con su onclogo.
Es posible que usted y su mdico deban manejar muchos otros asuntos o
preocupaciones durante el tratamiento para la leucemia, como:

Estar en casa durante la quimioterapia


Manejo de las mascotas durante la quimioterapia
Problemas de sangrado
Comer suficientes caloras al estar enfermo
Hinchazn y dolor en la boca
Alimentacin segura durante el tratamiento del cncer

BIBLIOGRAFIA
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001299.htm