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Participacin indgena en los


procesos de Independencia
y Revolucin Mexicana

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CDI
972.004
C65p
Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas
Participacin indgena en los procesos de Independencia y Revolucin Mexicana [texto] / Comisin Nacional para
el Desarrollo de los Pueblos Indgenas ; recop. Vctor Manuel Rojo Leyva, Jos Luis Reyes Utrera, Adrin Fernando Rangel
Aguilar. -- Mxico : CDI, 2011.
463 p. : mapas, fots.
Incluye bibliografa.
Recopilacin de 42 ponencias que ofrecen datos, argumentos, opiniones, convicciones y sentires de los especialistas,
en diversos campos de las ciencias sociales, que participaron en alguna de las sedes donde se llevo a cabo el Coloquio.
ISBN 978-607-718-002-9
1. PUEBLOS INDGENAS EN LA GUERRA DE INDEPENDENCIA 2. PUEBLOS INDGENAS EN LA REVOLUCIN 3. PUEBLOS
INDGENAS DE MXICO - RELACIONES CON EL GOBIERNO 4. PUEBLOS INDGENAS DE MXICO - CONDICIONES SOCIALES
- HISTORIA 5. DERECHO INDGENA - MXICO I. Rojo Leyva, Vctor Manuel, recop. II. Reyes Utrera, Jos Luis, recop.
III. Rangel Aguilar, Adrin Fernando, recop. IV. Coloquio Participacin indgena en los procesos de Independencia y
Revolucin Mexicana (2010 : Mxico) V. t.
Catalogacin en la fuente: GYVA

Fotografa de cubierta: Batalln de indios yaquis en el ejrcito constitucionalista. 1915. Annimo. No. de inv. 287481.
Reproduccin autorizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

Primera edicin, 2011


D. R. Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas
Av. Mxico-Coyoacn 343, Col. Xoco, Delegacin Benito Jurez
C.P. 03330, Mxico D.F.
ISBN 978-607-718-002-9
Se permite la reproduccin parcial o total del contenido de la presente obra, siempre y cuando se cite la fuente. El contenido
de cada ponencia es responsabilidad del autor.
Impreso y hecho en Mxico
La Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas (CDI), es respetuosa de la libertad de expresin, en este
caso de todos los acadmicos participantes en el Coloquio Participacin indgena en los procesos de Independencia y Revolucin Mexicana, sin embargo el contenido y opiniones expresadas en esta obra, son responsabilidad de los autores y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la CDI.

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Contenido
Presentacin

Introduccin
Doctor Guillermo de la Pea Topete

Conferencia magistral
Nativismo, milenarismo y revolucin:

Mxico, Distrito Federal, 5 de agosto de 2010


Auditorio Jaime Torres Bodet
Museo Nacional de Antropologa

los indgenas en los centenarios y la forja


de la Nacin

Insurgencia y marginalidad indgena


en Zacatecas, 1810-1821
Doctora Rosalina Ros Ziga

21

33

Indios, mulatos y negros del sur


en la coyuntura constitucional de 1820

45

Las races locales de la participacin


indgena en la vida nacional
Maestro Fernando Prez Montesinos

Coras y tecualmes: de la conquista de


El Nayarit a la Guerra de Independencia
Maestra Laura Magri Ocampo

133

Del Reino de Lozada y la segunda conquista


de El Nayarit a la Revolucin Mexicana. La
resistencia cora en el movimiento lozadeo

(1853-1912).
Doctor Jess Juregui, INAH

149

Algo qu celebrar? Las comunidades indgenas


del occidente entre la Independencia y la
195
Revolucin
Doctor Mario Alfonso Aldana Rendn

57

La escritura con alfabeto latino en comunidades


indgenas del occidente novohispano. El texto
como lugar de lucha
205
Doctora Rosa H. Yez Rosales

61

De esferas rituales a esfera pblica:


la transicin purhpecha
Doctor Andrew J. Roth-Seneff

Doctor Eduardo Miranda Arrieta


Contexto de los pueblos indios de Mxico
durante la Independencia y la Revolucin
Doctor Andrs Fbregas Puig

125

Doctor Guillermo de la Pea Topete

Las luchas de los pueblos indios en la


conformacin del Estado Nacional Mexicano.
17
Siglo xix
Doctora Leticia Reina Aoyama
Ecos del presente: protesta, transformacin
y persistencia. Apuntes sobre los patas de la
Independencia a la Revolucin
Maestra Georgina Rodrguez Palacios

Guadalajara, Jalisco, 13 de agosto de 2010


Instituto Cultural Cabaas

213

Lozadistas, revolucionarios y cristeros:

Por nuestra raza ha hablado el espritu


de Mxico
Doctora Olivia Gall

77

Identidades y movimientos sociales


de los grupos indgenas del Norte de Mxico
Doctor Juan Luis Sariego Rodrguez
Vivir en funcin del movimiento
Doctora Ana Bella Prez Castro

91
101

Las lenguas indgenas en el Mxico del


siglo XXI: entre el desplazamiento y la
resistencia
Doctora Regina Martnez Casas

111

Proyectos nacionales y condiciones para el


desarrollo social de los pueblos indgenas
Doctor Len Oliv

119

movimientos armados y reorganizacin


territorial entre los huicholes

225

Doctor Vctor Manuel Tllez Lozano


Organizacin social, reivindicaciones
agrarias y recursos colectivos en la
sociedad rural actual
Doctor Yanga Villagmez Velzquez
Derechos indgenas en la legislacin
mexicana. Una reforma acotada
Doctora Mara del Carmen Ventura Patio

249

257

Tributo a los ancestros, reivindicaciones


agrarias, reclamos autonmicos:
territorializaciones de los wixaritari desde
el siglo xx, o ms bien: lugares sagrados,
economa poltica y patrimonio cultural

Doctor Paul M. Liffman

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269

Consolidacin y variaciones en la dinmica


social del pueblo cora. El caso mariteco
a travs de sus rituales
Doctora Margarita Valdovinos

San Cristbal de las Casas, 22 de octubre de 2010


Teatro Daniel Zebada
275

Demandas indgenas en la construccin


del Mxico moderno
Doctor Jos Eduardo Zrate Hernndez

285

Las generaciones jvenes de indgenas


urbanos: nuevas ciudadanas tnicas?
Doctora Regina Martnez Casas

295

Conferencia magistral
Indgenas y la conformacin de la Nacin
en el siglo xix en Mxico
Doctor Antonio Escobar Ohmstede

303

contradicciones de una revolucin


inconclusa

317

Doctor Jess Mndez Reyes


Algo qu celebrar? Cien aos de
supeditacin y resistencia indgena en
Baja California

321

Doctor Everardo Garduo


Los indgenas de Baja California ante
la coyuntura de la independencia
Doctora Lucila del Carmen Len Velazco

331

Los pueblos indgenas de la Sierra


Tarahumara: un siglo de polticas pblicas
(1900-2000)
Doctor Juan Luis Sariego Rodrguez
El reconocimiento de los pueblos indgenas
a 200 aos de la Independencia y 100 de la
Revolucin. Perspectivas
Doctor Miguel ngel Smano Rentera

339

345
353

De pueblos de indios a municipios con


poblacin indgena en Chiapas
Doctora Mara Dolores Palomo Infante
La Revolucin zapatista en los
departamentos de Mezcalapa y Pichucalco,
Chiapas (1910-1924)
Doctora Roco Ortz Herrera

377

383

pueblos indgenas en la gestin del agua en


Chiapas: tres desencuentros fundamentales 405

Doctora Edith Franoise Kauffer Michel


Los juzgados de paz y conciliacin indgena
tzeltales mediante un anlisis geopoltico
Doctor Jos Rubn Orantes
Una revolucin dentro de la Revolucin:
el indigenismo en el Centro Coordinador
piloto de San Cristbal de Las Casas,
Chiapas, 1951-1974
Doctor Stephen E. Lewis
La representacin poltica indgena en
Chiapas: brechas en la implementacin de
la Declaracin de las Naciones Unidas
sobre los derechos de pueblos indgenas
Maestra Araceli Burguete Cal y Mayor

411

419

433

Comunidades culturales y existencia


intercultural. Reflexiones desde la
esperanza sobre los pueblos indgenas
y el futuro

447

Doctor Fernando Limn Aguirre

La tribu kikap en su lucha por la


Doctora Elisabeth A. Mager Hois

373

Doctora Natividad Gutirrez Chong

La relacin entre el Estado mexicano y los

Los otros actores: celebraciones y

supervivencia econmica y cultural

369

Los festejos del Estado y la exclusin de los


pueblos indgenas en el bicentenario de la
Independencia

Monterrey, Nuevo Len, 8 de septiembre de 2010


Auditorio del Museo de Historia Mexicana

Los retos del Derecho indgena


Doctora Elia Avendao Villafuerte

Una mirada ligera sobre la Independencia


y la Revolucin Mexicana
Doctor Elas Prez Prez

355

Condicin de gnero y participacin


revolucionaria de las mujeres indgenas de
Chiapas

Doctora Mercedes Olivera Bustamante

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455

Presentacin
La Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas (CDI) consider la conmemoracin del Bicentenario
del inicio de la Independencia Nacional y del Centenario del
inicio de la Revolucin Mexicana como un momento idneo para promover la reflexin sobre el pasado, el presente
y el futuro de los indgenas de Mxico.
Esta propuesta se tradujo en la organizacin de un Coloquio cuyo tema central fue la participacin de los pueblos
indgenas en los procesos de Independencia, Revolucin y
en la poca contempornea que se desdobl en 3 ejes: 1)
La participacin indgena en los movimientos de Independencia y Revolucin Mexicana: Contexto y situacin social,
econmica, poltica y cultural, 2) A doscientos aos: Los
pueblos y comunidades indgenas en el contexto contemporneo; y 3) El futuro de los pueblos indgenas: Desarrollo
con identidad?
Con la finalidad de contar con la participacin de un nmero importante de especialistas y de asistentes interesados en estos temas, el Coloquio se realiz en cuatro sedes,
las ciudades de Mxico, Guadalajara, Monterrey y San Cristbal de las Casas.
En el Coloquio participaron destacados acadmicos e
investigadores de 19 instituciones acadmicas: Centro de
Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (CIESAS), El Colegio de la Frontera Norte (COLEF),
El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), El Colegio de
Mxico, A.C. (COLMEX), El Colegio de Michoacn A.C.
(COLMICH), Escuela Nacional de Antropologa e Historia (ENAH), Instituto Nacional de Antropologa e Historia
(INAH), Instituto Nacional de Lenguas Indgenas (INALI),
Universidad Autnoma de Chiapas (UNACH), Universidad
Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), Universidad Autnoma de Baja California (UABC), Universidad Autnoma
de Coahuila (UADEC), Universidad Autnoma de Nuevo
Len (UANL), Universidad Estatal de California (CSU), en
Chico; Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas (UNICACH), Universidad de Georgetown (Georgetown University), Universidad de Guadalajara (UDG), Universidad de
Texas (UT) en Austin, Universidad Intercultural de Chiapas

(UNICH) y la Universidad Michoacana de San Nicols de


Hidalgo (UMICH). A todos ellos, les agradecemos ampliamente su entusiasta colaboracin con esta iniciativa de la
CDI.
Como resultado del Coloquio se recopilaron 42 ponencias que ofrecen datos, argumentos, opiniones, convicciones y sentires de los especialistas, en diversos campos de
las ciencias sociales, que participaron en alguna de las sedes.
Sus aportaciones son sin duda relevantes pues permiten
ubicar, conocer o reconocer la participacin indgena en momentos cruciales de la historia nacional. Con ello no slo se
recobra la memoria histrica de los pueblos indgenas y se
contribuye a su fortalecimiento sino que tambin se muestra su fuerza y determinacin ante la sociedad.
En esta publicacin se incluyen tambin imgenes de
algunos mapas del siglo XVIII y pinturas que ilustran la manera en que la sociedad novohispana de fines de la Colonia
vea a los indgenas; de igual manera, se presentan algunas
fotografas de finales del siglo XIX y otras del siglo XX, que
forman parte del acervo de la CDI.
Confo en que los materiales que aqu se presentan sirvan para promover el conocimiento y la reflexin sobre la
participacin de los indgenas en la historia nacional pero
tambin aspiro a que muestren la urgencia de continuar la
consolidacin de la propuesta de Desarrollo con Identidad
para los pueblos y las comunidades indgenas de Mxico,
que se basa en una amplia participacin indgena.
En la CDI estamos empeados en que la poblacin indgena sea sujeto de su propio desarrollo y participe en procesos de diagnstico y planeacin que les permitan definir
sus prioridades y los rumbos y velocidades de los cambios
que desean. Slo as podremos orientar bien la accin de las
instituciones pblicas, sociales y privadas. Slo as se lograr
un verdadero desarrollo con identidad para los pueblos y las
comunidades indgenas de Mxico.
Xavier Abreu Sierra
Director General de la Comisin Nacional
para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas

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Introduccin

Doctor Guillermo de la Pea Topete1


Los indgenas y nuestras revoluciones: cuestiones
medulares
Varios autores clsicos han reflexionado sobre las razones
que mueven a los indgenas y a los campesinos a organizar levantamientos armados, o a participar en los que otros
actores sociales organizan. Y no slo sobre las razones sino
tambin acerca de las condiciones necesarias y suficientes
para llevarlas a la prctica. A diferencia de la violencia social aleatoria, tales levantamientos no tienen lugar sin que
exista entre los participantes una conciencia compartida y
aguda de agravios sufridos, y sin que stos se atribuyan a la
opresin y acciones de un enemigo identificable (que puede ser un individuo poderoso, una clase, una institucin, el
gobierno). Pero tambin es importante que los que se alzan en pie de guerra crean que las vas pacficas para impedir o suprimir los agravios se han agotado, o que nunca
han existido. Otra condicin es que se sientan capaces de
derrotar al enemigo o al menos hacerlo cambiar por
sus propias fuerzas, o porque pueden aliarse con otros que
comparten la hostilidad hacia quien(es) los agravia(n). Finalmente, los levantamientos suelen conllevar el anuncio de
un futuro mejor. Ahora bien, este puede implicar un regreso a un statu quo ante (y entonces debemos hablar de revueltas), o una modificacin del orden establecido, pero sin
destruirlo (lo que suele llamarse rebelin), o bien una sustitucin del orden vigente por uno nuevo (lo que implica una
revolucin).2 Por otra parte, la actuacin de los pueblos in1
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa
Social-Occidente.
2
Entre los estudios clsicos de levantamientos campesinos o
populares debemos incluir, por lo menos, los siguientes autores y
ttulos: Eric Wolf, Peasant wars in the twentieth century, Harper &
Row, Nueva York, 1959; Barrington Moore, Lord and peasant in the
making of the modern world, Penguin Books, Harmondsworth, 1973
[1966]; Theda Skocpol, States and social revolutions. A comparative
analysis of France, Russia and China, Cambridge University Press,
1979 (De los tres hay ediciones en castellano). Para el caso de
Mxico (adems del captulo en el libro de Wolf): Jean Meyer,
Problemas campesinos y revueltas agrarias, 1821-1910, Secretara
de Educacin Pblica, Mxico, 1973; Mara Teresa Huerta y Patricia
Palacios (coords.) Rebeliones indgenas de la poca colonial, Secretara
de Educacin Pblica (Coleccin SEP-INAH), Mxico, 1976; Leticia
Reina, Las rebeliones campesinas en Mxico, 1819-1910, Siglo XXI

dgenas y minoras tnicas suele estar teida por motivaciones y demandas vinculadas a las condiciones especficas en
que se vinculan con el contexto social, econmico y poltico
ms amplio de que forman parte.
Las grandes conmociones sociales que condujeron a la
Independencia (1810-1821) y a la remocin de la dictadura porfirista para instaurar un nuevo rgimen constitucional (1910-1921) son justamente calificadas como
revoluciones. La primera pretenda acabar con un orden colonial fundado en la sujecin a otro pas y en la desigualdad
estamental (o de casta); la segunda, destruir un sistema autoritario, fundado en la exclusin poltica y la injusticia social. En los captulos que forman este libro se examina, en
primer lugar, la actuacin de los indgenas (y en menor medida de los afrodescendientes) en ambas revoluciones, pero
se buscan tambin los contextos histricos y espaciales en
que se vuelven comprensibles sus agravios, demandas y esperanzas. En segundo lugar esta obra explora las repercusiones que las dos grandes gestas histricas han tenido en la
situacin presente de los pueblos indgenas. Y en tercer lugar se interroga acerca de lo que debemos vislumbrar, a la
luz de las transformaciones del campo del poder nacional,
acerca del futuro del Mxico indgena.
Los trabajos aqu reunidos se presentaron en foros
convocados por la Comisin Nacional para el Desarrollo
de los Pueblos Indgenas (CDI) en cuatro ciudades: Mxico, Guadalajara, Monterrey y San Cristbal de las Casas.
Se presentan estudios serios sobre los tres grandes temas
mencionados. En los cuatro foros estuvieron presentes investigadores (sobre todo historiadores y antroplogos) y
estudiantes, lderes de organizaciones indgenas y ONG,
miembros de pueblos indgenas, maestros y pblico en general. Lejos de la rigidez de los actos acadmicos formales,
Editores, Mxico, 1980; John Tutino, From Insurrection to Revolution
in Mexico. Social bases of agrarian violence, 1750-1940, Princeton
University Press, 1986 (versin castellana en Editorial Era); Peter
Guardino, Peasants, politics and the formation of Mexicos national
state, Stanford University Press, 1996; Eric Van Young, The other
rebellion. Popular ideology and the Mexican struggle for independence,
1810-1821, Stanford University Press, 2001 (version castellana en
FCE), entre otros. Octavio Paz ofrece reflexiones interesantes sobre las
revueltas mexicanas en El laberinto de la soledad, FCE, Mxico, 1959.
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de los discursos burocrticos, o de las versiones oficialistas


de la historia, los foros suscitaron animadas discusiones entre diversos puntos de vista, libremente expresados. No es
frecuente encontrar escenarios tan amplios de dilogo y reflexin informada. Quienes fuimos invitados a participar,
expresamos a la CDI nuestro reconocimiento por la oportunidad brindada.

Genealogas: de los movimientos indgenas a las


revoluciones
Tanto durante el rgimen virreinal como a lo largo del primer siglo del Mxico independiente abundaron las revueltas
y las rebeliones de la poblacin indgena. En este sentido, es
posible y adecuado plantear lneas genealgicas en la movilizacin social y poltica de los pueblos originarios que arranca en el siglo xvi y desemboca primero en la Insurgencia de
1810 y luego en la Revolucin de 1910. (La metfora de la
genealoga no implica una simple continuidad o repeticin:
cada generacin aade sus propias especificidades a la herencia recibida).
Aunque se originaban en agravios que afectaban la
vida cotidiana de las localidades, los movimientos tnicos
que anunciaron y nutrieron las dos revoluciones no pueden analizarse como puramente localistas. Como lo plantea Fernando Prez Montesinos en su captulo,3 los pueblos
indgenas, desde la consolidacin del dominio colonial e
incluso desde antes, se conectaban con una enorme red
transversal de vnculos laborales, comerciales, migratorios y
polticos, donde se hacan presentes diversos sectores de la
sociedad. As, los agravios de cada generacin tenan races profundas en las relaciones histricas entre las comunidades y las actividades e instituciones del mundo colonial,
primero, y luego del mundo republicano; y sus estrategias y
demandas tomaban en cuenta, para cada poca histrica,
las caractersticas, valores y normas de los grupos de poder y de diversos grupos subalternos. Concomitantemente,
las estrategias de los lderes de los grandes movimientos no
podan ignorar las demandas subalternas pretritas y contemporneas, que incluan las de los grupos tnicos, y al reconocerlas en mayor o menor medida consiguieron el
apoyo popular.
Desde los albores de la Colonia, Bartolom de las Casas
haba denunciado la destruccin de las Indias. Varios captulos rescatan las revueltas indgenas contra los destructores, as como las motivaciones nativistas que rechazaban
3 Los captulos corresponden a las ponencias del foro mencionado:
Participacin indgena en los procesos de Independencia y Revolucin
Mexicana.

la sujecin extranjera, los despojos territoriales, los trabajos


forzados, la agresin al orden comunal y a la economa tradicional agricultura intensiva, caza y recoleccin, los
tributos y la represin religiosa y cultural (por mencionar algunos agravios), y demandaban el retorno a la autodeterminacin.4 Rosa Yez explora la resistencia que se plasmaba
en cdices y documentos escritos y la capacidad de la letra
escrita para sealar culpables y provocar acciones contra los
invasores. En las fronteras de la colonizacin, la resistencia
a la destruccin fsica y moral y las luchas por la libertad, la
tierra y la cultura continuaron hasta el final del siglo xviii.
Un ejemplo sobresaliente lo presenta Laura Magri en su
texto sobre los avatares de las relaciones de tecualmes, coras y huicholes, refugiados tras la Guerra del Mixtn (15401541) en la remota Sierra del Nayar, con los misioneros,
militares, funcionarios y mineros que los presionaron durante ms tres siglos. En Zacatecas, nos narra Rosalina Ros,
la situacin de marginalidad y desventaja jurdica de los indgenas en una sociedad que se tornaba mercantilizada y
compleja, acumul motivos de rebelin manifestados en levantamientos dispersos durante los aos de la Insurgencia.
Ms al norte, la conquista inacabable y las respuestas de los
indomables nativos provocaron, como lo sealan los captulos de Juan Luis Sariego y Georgina Rodrguez, una secular enemistad hacia los pobladores blancos y mestizos que
repercuti en una participacin indgena muy selectiva en
la Insurgencia de 1810, percibida como un pleito ajeno. Y
ambos autores sealan la persistencia de los levantamientos
y escaramuzas norteas en resistencia a un nuevo ciclo
de conquista, esta vez protagonizado por colonos mexicanos despus de la Independencia.5
En el ltimo siglo colonial los discursos de resistencia ya
no expresaban un simple y total rechazo a los smbolos e instituciones dominantes: los pueblos indgenas se haban apoderado de los cdigos coloniales y los usaban a su favor.6 Tal
ocurra con los milenarismos de que habla el captulo de Guillermo de la Pea, o con los seguidores del misterioso indio
Mariano (mencionado en los textos de Magri, de la Pea y
4
Tambin habra que considerar que los aztecas agraviaban a
otros pueblos, y por ello muchos de estos apoyaron inicialmente a los
espaoles.
5
Cfr. Edward Spicer, Cycles of Conquest. The Impact of Spain,
Mexico, and the United States on the Indians of the Southwest, 15331960, Tucson, The University of Arizona Press, 1962.
6 Este proceso de apropiacin coincidi en buena medida con el
cambio de dinasta reinante en el imperio espaol (de los Austrias a los
Borbones), que implic tanto el surgimiento de una burocracia colonial
mucho ms centralizada y efectiva como la intensificacin de la
economa mercantil. Vase Enrique Florescano e Isabel Gil, La poca
de las reformas borbnicas y el crecimiento econmico, en Historia
General de Mxico, Tomo II, El Colegio de Mxico, 1976.

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Yez), que pretendan sustituir las jerarquas existentes por


otras similares pero bajo el control de los indgenas. Los movimientos de este tipo confiaban en su victoria porque los
asista un poder sobrenatural, invocado por profetas iluminados o cabecillas carismticos. Una creencia similar pudo
inspirar el cura Hidalgo. Por otro lado, ciertos grupos subalternos lograban efectivamente prosperar en el sistema imperante. Un ejemplo interesante, proporcionado en el texto de
Eduardo Miranda, es el de los afrodescendientes de la costa guerrerense: por sus ventajas como miembros de la milicia novohispana o agricultores prsperos, se deslindaban de
la belicosidad de las comunidades indgenas y de los pardos
marginados en las ciudades en contra del mal gobierno.
Consumada la Independencia, quedaron formalmente
abolidos la esclavitud, el tributo per cpita y el trabajo forzado. La sociedad de castas cedi paso a la igualdad legal.
Pero, a pesar de las esperanzas suscitadas, durante el siglo
xix se reeditaron las agresiones contra los indgenas, como
lo indica el repaso que hace Leticia Reina: despojos de tierra, impuestos abusivos, levas, malos tratos por actores pblicos y privados Elas Prez, autor tzotzil, plantea que en
el caso de Chiapas hubo una suerte de continuidad con la
poltica colonial, en lo que se refiere a las jerarquas tnicas. Tambin para Chiapas, Dolores Palomo muestra que
los pueblos de indios pasaron a formar parte de municipios con poblacin indgena, lo cual implic la prdida de
jurisdiccin administrativa, autonoma judicial y capacidad
econmica. Mario Aldana nos habla de la hostilidad liberal
hacia el rgimen de propiedad comunal, tildada de enemiga del progreso, y de cmo desde las primeras dcadas de
la nueva nacin hubo en varios estados legislaciones privatizadoras que redundaron en prdidas de la tierra ancestral.
En Baja California, segn nos narra Lucila del Carmen Len,
la invasin de tierras por parte de los mestizos y el debilitamiento de las misiones llevaron al desplazamiento y desarticulacin de las etnias locales. Andrs Fbregas y Olivia Gall
analizan el surgimiento de la ideologa del mestizaje como
factor privilegiado de unidad nacional e identidad comn,
misma que se convirti de hecho en un mecanismo de exclusin. En el captulo de Antonio Escobar se estudian los
complejos y en buena medida fracasados procesos
de construccin de la nacin liberal: se buscaba crear una
nacin de ciudadanos pero las diferencias sociales y la represin cultural obstruyeron el florecimiento de una ciudadana efectiva. Miguel ngel Smano seala igualmente el
divorcio entre la nacin nica de los liberales y la heterogeneidad de los pueblos originarios, que muchas veces
conseguan, por ausencia del aparato estatal, una autonoma de facto. Las llamadas guerras de castas cuestionaban

radicalmente el concepto de nacin homognea: tejan lazos transversales entre las etnias y las comunidades, que
se oponan a la unidad territorial y poltica del pas y volvan a introducir elementos milenaristas, como lo muestran
los casos de Yucatn y Chihuahua narrados por De la Pea.
Una de estas guerras, la encabezada por Manuel Lozada en
Nayarit y el norte de Jalisco, tratada en el texto de Jess
Juregui, atraves a lo largo del siglo xix varias etapas y modalidades rebeldes en que participaban diversos grupos subalternos: desde el bandidaje social hasta la proclamacin de
soberana, pasando por pactos con gobiernos conservadores
y liberales en la medida en que respetaran la propiedad y la
organizacin comunal. Esto no quiere decir que entre las etnias y pueblos resistentes no existieran faccionalismos internos que condicionaban su movilizacin blica: as nos lo
recuerda en su contribucin Vctor Tllez.
Al igual que en la gesta independiente, los faccionalismos, la informacin confusa y las experiencias diversificadas
de los indgenas llevaron a su participacin diferencial en la
Revolucin de 1910. En Baja California, documenta Everardo Garduo, las tribus yumanas se dividieron entre partidarios de los federales y seguidores de los magonistas. A
su vez, Elizabeth Mager nos cuenta cmo los kikapes en
la frontera norte apoyaron al gobierno de Huerta por lealtad
al Estado mexicano, que les haba ofrecido proteccin y ciudadana en el siglo xix, cuando diversos actores estadounidenses los agredan brutalmente. Ms tarde, en los aos de
Crdenas, los kikapes se acogieron al rgimen agrarista revolucionario. En el noroeste de Chiapas, el fuego revolucionario no logr propagarse, segn establece el estudio de
Roco Ortiz, debido tanto al avance de la agricultura comercial entre los propios pueblerinos convertidos en pequeos
propietarios, como a la eficacia de las relaciones paternalistas en las fincas cafetaleras y cacaoteras, y a los abusos
violentos y desacuerdos internos de quienes se ostentaban
como revolucionarios. Los indgenas que s militaron en la
Revolucin, sobre todo en los estados del centro-sur y sur,
lo hicieron con la bandera agrarista y comunalista enarbolada por Emiliano Zapata (y luego secundada en el norte por
Francisco Villa). Gracias a su militancia, la Reforma Agraria
se convirti en un elemento constitutivo de un nuevo pacto
fundacional de la nacin mexicana, primero en la Ley promulgada por Carranza en 1915 y luego en el Artculo 27
de la Constitucin de 1927. Mediante la recuperacin de
las tierras y la poltica de fomento agrcola, se abra un importante espacio para la presencia indgena en la sociedad
mexicana del siglo xx. Otros artculos constitucionales confirmaban las garantas de que deban gozar por igual todos
los mexicanos y establecan el municipio libre y democrti11

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co. Sin embargo, ninguno de estos textos legislativos mencionaba la palabra indgena, ni reconoca a las autoridades
tnicas, ni tomaba en cuenta la especificidad y diversidad de
la condicin indgena en el pas.

Herencias de las revoluciones


La Independencia marc el comienzo de un largo y conflictivo camino hacia la ciudadanizacin de los indgenas, y
que todava no llega a su fin. La ruta la marcaban, a partir
de la consolidacin del gobierno revolucionario en la dcada
de 1920, el agrarismo y el indigenismo. Sin embargo, el primero supona que exista un modelo nico de organizacin
tnica: el de la comunidad nucleada y estable, caracterstico del centro de Mxico; pero en los espacios norteos y en
la Sierra Madre Occidental persistan mayoritariamente poblaciones seminmadas o residentes en rancheras dispersas;
as, Garduo y Sariego muestran el impacto desarticulador
de las estructuras sociales de yumanos y tarahumaras trado por la Reforma Agraria. Para el caso de los coras, este impacto es mostrado por Margarita Valdovinos a travs de los
rituales, que han sufrido alternadamente efectos de atomizacin y centralizacin. Por su parte, el indigenismo institucional representado primero por la Direccin de Antropologa
(1917-1937), luego por el Departamento de Asuntos Indgenas (1938-1946) y enseguida por el Instituto Nacional
Indigenista (1948-2003) procuraba para los indgenas la
justicia social, la modernizacin y la mexicanizacin (entendida como aculturacin), mediante acciones desarrollistas y
la exaltacin y promocin del mestizaje biolgico y cultural.
En la Sierra Tarahumara, por ejemplo, las acciones desarrollistas del Instituto Nacional Indigenista entre las dcadas
de 1950 y 1970 privilegiaron la creacin de una gran empresa forestal como eje de la participacin indgena y de una
accin integral transformadora. Sariego resume los resultados de la siguiente manera:
Aunque indudablemente [el proyecto indigenista] trajo
aparejado el reparto de utilidades, la creacin de escuelas,
clnicas, caminos y otras infraestructuras, as como una relativa mejora en las condiciones de vida de los rarmuri, nunca logr, sin embargo, volverse compatible con las lgicas
de la economa indgena, tradicionalmente sustentada en la
combinacin diversificada de estrategias productivas (caza,
pesca, recoleccin, agricultura y ganadera a pequea escala), en la configuracin de los territorios con independencia
de los ejidos y, en general, en visiones no occidentales sobre
el bienestar, muy ajenas a los lemas de la acumulacin, la
ganancia y el progreso.

En Baja California y el noroeste del pas, el brutal cambio


econmico y la proletarizacin han llevado al virtual eclipse de la cultura de ciertos grupos indgenas; en otros casos,
como el de los huastecos estudiados por Ana Bella Prez
Castro, la memoria histrica alimentada por la tradicin oral
permiti la resistencia cultural, pese a la migracin y la globalizacin. En otras regiones indgenas como en las zonas
purpechas de Michoacn que analiza Andrew Roth las
instituciones comunales debieron luchar por adaptarse a un
nuevo espacio pblico que las ignoraba y slo reconoca las
instituciones republicanas (municipio, estado, federacin),
en un contexto de creciente centralizacin, mercantilizacin
y fuerte paternalismo indigenista. Como afirma Prez Castro, el paternalismo en realidad disfrazaba el menosprecio por
el mundo indgena, al que muchas polticas pblicas queran
ocultar bajo la figura de un campesinado nacional. La contribucin de Stephen Lewis pone de manifiesto las luces y las
sombras de las instituciones indigenistas a travs de su crnica y anlisis del Centro Coordinador Indigenista de los Altos de Chiapas el primero en el pas: a la labor, pionera
en Amrica Latina, de alfabetizar en lengua indgena, promover campaas de salud y fundar clnicas, impulsar la extensin agrcola y las comunicaciones, formar promotores se
conjuntaba paradjicamente el control corporativista de las
comunidades y el apoyo a nuevos caciquismos tnicos; al
discurso oficial de redencin se oponan la escasez crnica
de presupuesto y las rivalidades con otros organismos gubernamentales; al proclamado aperturismo lo contradeca el autoritarismo etctera. De hecho, independientemente de las
intenciones de quienes actuaban en su nombre, el aparato
indigenista se adhera ciertamente en el periodo 19501970 a la lgica del rgimen emanado de la Revolucin,
constituido por un partido hegemnico de corte corporativo,
organizado verticalmente mediante relaciones clientelares.
Tal rgimen nunca logr cooptar por completo al mundo rural; a lo largo del siglo xx, fue objeto de numerosas protestas
campesinas (por cumplimiento incompleto de las promesas
agrarias de la Revolucin), que incluan participantes tnicos.
Lewis nos habla tambin de la crisis del indigenismo estatal en la dcada de 1970, y de la autocrtica, las contradicciones internas y los trabajosos intentos de cambio al
interior del INI. La crtica, por parte tanto de intelectuales
como de organizaciones indgenas, se haba vuelto explcita desde el movimiento estudiantil de 1968. La Declaracin
de Barbados de 1971 puso de manifiesto la dimensin continental de las inquietudes de los voceros de los pueblos originarios, y de ellas se hicieron eco en 1974 los participantes
en el Congreso Indgena de San Cristbal de las Casas. A finales de la dcada de 1970, el INI haba cambiado su dis-

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curso: ya no defina su actividad como aculturacin sino


como etnodesarrollo; sin embargo, Sariego seala que la accin indigenista se haba subordinado a polticas estatales
sectoriales que consideraban al indgena sobre todo en trminos de su marginacin y vulnerabilidad socioeconmica.7

Los desafos presentes y futuros


La crisis del indigenismo no puede explicarse sin tener en
cuenta que el propio rgimen corporativo sufra una quiebra
moral y financiera. La salida de esta quiebra implic la liberalizacin de la economa y el adelgazamiento del aparato
estatal: la liquidacin del proteccionismo y de las polticas
e instituciones de desarrollo socioeconmico (por ejemplo
la Reforma Agraria y la mayora de las empresas pblicas
productivas y de servicios), y la insercin sin muchas cortapisas en una economa globalizada. Implic asimismo una
descentralizacin administrativa y una apertura democrtica. Esta ltima, muy tmida al comienzo, fue pronto aprovechada por la sociedad civil y por los partidos polticos de
oposicin para ir creando sus propios espacios, hasta lograr
la democratizacin del sistema de elecciones.
Y tambin fue aprovechada por los movimientos y organizaciones indgenas. Como nos lo hace ver Eduardo Zrate, en los ltimos 30 aos ha salido a la luz un discurso
que coloca a la comunidad en el centro de las demandas y,
al ser avalado por asociaciones voluntarias de comuneros,
refuta la tesis que quiere oponerla a la libertad individual.
Reivindica adems un nuevo espacio pblico en que se defienda el bien comn en contra de la devastacin trada por
la globalizacin neoliberal y donde surja una ciudadana que
recoja tanto el ideal liberal de igualdad como el ideal revolucionario de justicia social, pero vaya ms all y reconozca los
derechos a la diversidad cultural y la autonoma tnica.8 La
creacin de smbolos como la bandera y los ritos de Ao
Nuevo de los purpechas, que describe Roth, en lugar de
servir para aorar el pasado, ahora refuerzan una visin futura de empoderamiento en el contexto nacional.
En 1992, en vez de celebrar el descubrimiento de
Amrica, Mxico oficialmente conmemor el encuentro
de dos mundos; por su parte, las organizaciones indgenas se unieron en el Movimiento 500 Aos de Resistencia.
7
Cfr. Guillermo de la Pea, La poltica social hacia los indgenas:
continuidades y cambios, en Rolando Cordera y Alicia Ziccardi (comps.),
La poltica social mexicana al final del milenio. Descentralizacin, diseo
y gestin, Mxico, Miguel Angel Porra / UNAM-IIS, 2000.
8 Cfr. Guillermo de la Pea, Notas preliminares sobre la ciudadana
tnica, en Alberto Olvera (coord.), La sociedad civil: de la teora a la
realidad, Mxico, El Colegio de Mxico, 1999.

En el mismo ao, el Estado mexicano se adhiri al Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo y consecuentemente modific el Artculo 4 de la Constitucin,
para reconocer de una manera muy general la naturaleza
multicultural y pluritnica de la Nacin as como ciertos
derechos indgenas. Estos cambios en la doctrina sobre la
Nacin fueron impulsados por el indigenismo revisionista
(etno-desarrollista). Pero adems sirvieron para ganar legitimidad tanto frente a los pueblos indgenas como frente a
los Estados del mundo globalizado. En 1994 estall el controvertido movimiento zapatista de Chiapas, cuyas demandas se incorporaron parcialmente en 1996 en los Acuerdos
de San Andrs, y estos ltimos, muy recortados, se plasmaron en una nueva reforma constitucional, trasladada ahora
al Artculo 2. Varios captulos de la presente obra analizan
y evalan crticamente tales reformas constitucionales, vistas como pasos importantes e innovadores que sin embargo dejan enormes huecos no se reconoce a los pueblos
como sujetos de derecho pblico, ni se mencionan los derechos colectivos, ni los territorios y adolecen de contradicciones. Elia Avendao, por ejemplo, puntualiza carencias
importantes del actual texto constitucional y adems seala que, mientras no exista un desarrollo legislativo adecuado que seale responsabilidades, competencias y sanciones,
las reformas sern percibidas como demaggicas. Entrelas
urgencias, Mara del Carmen Ventura resalta la necesidad de las reformas constitucionales en todos los estados
de la repblica. Y Araceli Burguete se refiere a las exigencias que conlleva la reciente Declaracin de los Derechos de
los Pueblos Indgenas de la ONU de 2007 avalada por
Mxico que de nueva cuenta descubre las carencias de
nuestra legislacin, tanto a nivel federal como estatal; por
ejemplo, en relacin con los modelos de gobierno local (en
el Artculo 115 vigente slo se admite un modelo: el municipio libre, en flagrante contradiccin con la diversidad de
las formas de gobierno indgena) y con los casi nulos mecanismos de representacin, decorativos en el mejor de los casos y clientelistas en el peor.
En otros captulos se nos instruye sobre diversos problemas de los pueblos indgenas que subsisten en el siglo
XXI a pesar de las reformas constitucionales. El contexto de muchos de estos problemas es la desarticulacin del
territorio rural que Yanga Villagmez describe: no ha sido
remediada por las errticas polticas pblicas de las ltimas
dcadas, que adems no han incluido la participacin de todos los actores agrarios (comuneros, ejidatarios, pequeos
propietarios y jornaleros). Paul Liffman documenta cmo
su mutilado territorio se vuelve vigente en la imaginacin
de los wixaritari (huicholes) gracias a la memoria histri13

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ca depositada en los lugares sagrados, visitados y cuidados


en las peregrinaciones comunitarias; pero tambin nos narra
lasmltiples agresiones a esos lugares por intereses mineros
(espoleados por la reciente apreciacin mundial de la plata)
y tursticos. La ambigedad de los cambios polticos locales
se ejemplifica en la contribucin de Jos Rubn Orantes con
el caso de los nuevos jueces de paz y conciliacin tzeltales:
para estos cargos son nombrados profesionistas retornados
a las comunidades, que reeditan las caractersticas del viejo
intermediarismo. Edith Kauffer constata, a partir del anlisis de las (poco eficaces) polticas hdricas en Chiapas, los
persistentes desencuentros entre indgenas y Estado. Garduo encuentra que los yumanos se han refugiado en la migracin y la fabricacin de artesanas ante la invasin de sus
tierras por ejidos mestizos, pero no obstante experimentan
una revitalizacin cultural, estimulada por los contactos con
los grupos yumanos que despus de 1847 se quedaron del
otro lado de la frontera.
La resistencia y la revitalizacin son temas que surgen
en muchos de los captulos. En sus dos captulos, Regina
Martnez nos habla del desplazamiento lingstico que sufren los indgenas que viven en las ciudades cada vez ms
numerosos, sobre todo por la accin de las escuelas urbanas: en ellas los maestros cultivan una actitud negativa
ante la cultura y las lenguas indoamericanas. Siguen transmitiendo as la idea de que los jvenes deben abandonar sus
identidades y aculturarse para llegar a ser ciudadanos y sin
embargo, muchas familias continan apreciando e inculcando en sus hijos sus idiomas y costumbres. Mercedes Olivera
da testimonio de la relevancia de los movimientos de mujeres y las ideas feministas en las luchas de liberacin y las reivindicaciones indgenas. Y hay otros muchos ejemplos, en la

historia y en el tiempo presente, de un hecho fundamental:


contra las previsiones y esfuerzos de las potencias coloniales y postcoloniales, de misioneros e indigenistas, las culturas e identidades de los pueblos originarios persisten, no
como fsiles o piezas de museo, sino como fuerzas vivas y
actuantes en el Mxico del segundo milenio.
Varios de los autores de este libro dudan de que los indios tengan algo que celebrar en los centenarios; ms an,
dice Natividad Gutirrez, a ellos no se les invit, ni en 1910
ni en 2010, a las celebraciones. Jess Mndez nos recuerda
que los agravios persisten: la mayora de la poblacin indgena vive en la pobreza y sufre exclusiones de facto. Pero Fernando Limn constata que los propios indgenas se niegan
a renunciar a las utopas de rescate y a partir de ellas protagonizan el diseo de futuros (y cita a Bloch: en la tradicin
est la esperanza). Como lo expone Len Oliv, la sociedad
del conocimiento que surge en el mundo podr superar los
caducos nacionalismos modernos y los voraces transnacionalismos neoliberales al reconocer la sabidura de la diversidad cultural. Nuestro gran desafo es construir un proyecto
nacional (no nacionalista, en el sentido excluyente); un futuro intercultural que nos permita a todos los mexicanos dar
sentido a los centenarios al celebrar los ideales de igualdad,
libertad y justicia.

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Mxico, Distrito Federal, 5 de agosto de 2010


Auditorio Jaime Torres Bodet
Museo Nacional de Antropologa
Mesa I
Participacin indgena en los movimientos de Independencia y Revolucin
Mexicana: Contexto y situacin social, econmica, poltica y cultural
Mesa II
A doscientos aos. Los pueblos y comunidades indgenas en el contexto
contemporneo
Mesa III
El futuro de los indgenas: Desarrollo con identidad?

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Las luchas de los pueblos indios en la conformacin del Estado


Nacional Mexicano. Siglo xix
Doctora Leticia Reina Aoyama1
En esta ponencia queremos historiar la manera como la rebelda de los pueblos indgenas sirvi, a lo largo del siglo xix,
en el juego poltico, para la conformacin de espacios regionales de poder y por tanto de territorios, dando paso en
algunas ocasiones a la conformacin de entidades federativas; en otras situaciones su intervencin fue decisiva para
construir el Estado de Derecho, y en otras ms para defender a la nacin mexicana frente a las invasiones extranjeras.
Para ello, expondremos las diferentes formas de protesta indgena y sus diferentes formas de acuerdos, alianzas y pactos para conformar los territorios regionales, as como su
participacin en la construccin del Estado nacional.
Con el movimiento de Independencia se rompieron los
viejos amarres que haban sostenido al Estado novohispano, y muchos intereses fueron confrontados en el proceso
de conformacin del nuevo Estado soberano. La instauracin y ensayo de las diferentes formas de gobierno, desde la
Consumacin de la Independencia hasta la Repblica Restaurada, estuvo acompaada de constantes cambios en la
legislacin, el sistema poltico administrativo, el sistema fiscal y de imparticin de justicia, en el reacomodo de los grupos de poder burocrticos, financieros y comerciales, y hasta
en los mismos pueblos indgenas, que se fueron adecuando
al nuevo sistema poltico, no sin antes expresar todos y cada
uno de ellos sus propios intereses, en la mayora de los casos, por el camino violento.
La primera mitad del siglo xix se caracteriz por la crisis econmica, la bancarrota de las finanzas pblicas, el contraste sociocultural y la injusta reparticin de la riqueza,
caractersticas que hicieron ingobernable a la recin constituida Repblica y conllevaron, por ende, el fracaso de todas las formas de gobierno que se ensayaron: federalismo,
centralismo y hasta la dictadura misma. Todos los grupos
sociales expresaron su descontento y se confrontaron unos
contra otros: ejrcito, Iglesia, terratenientes, comerciantes y
pueblos indgenas.
En estas rivalidades y confrontaciones entre facciones
polticas, Mxico vivi una gran poca de convulsin social.
El constante enfrentamiento entre las lites regionales y el
1 Direccin de Estudios Histricos-Instituto Nacional de Antropologa e Historia (DEH - INAH).

gobierno central, con la presin de las luchas populares para


tener cabida en esa nueva nacin en gestacin, termin por
delimitar su territorio, demarcar sus entidades federativas y
crear nuevas instituciones.
Pareciera como si la revolucin que gener el movimiento de Independencia no hubiera terminado en 1821,
sino que se hubiera iniciado ah. La verdadera confrontacin
social, ideolgica y cultural fue el resultado de una movilizacin social con una amplia participacin popular, que termin por transformar a la sociedad mexicana en su conjunto.
Cada crisis regional y nacional cre las condiciones polticas
para que los pueblos indgenas presionaran por sus propios
intereses y, a veces, si no alcanzaron sus propios objetivos,
por lo menos crearon espacios polticos de autonoma que
a la larga les permitieron sobrevivir como pueblos tnicos.
Desde la promulgacin de la Independencia, la nueva clase gobernante se propuso la descorporativizacin de
la sociedad como una de las tareas ms importantes para
convertir a Mxico en una nacin moderna. En la base de
la idea de la modernizacin rural, exista la certeza de una
necesaria redistribucin de las tierras que pusiera en mejores manos lo que se pensaba como una riqueza formidable
para que Mxico se convirtiera en un pas prspero, semejante a las naciones civilizadas. La poltica de descorporativizacin de las comunidades indgenas y la resistencia de
stas a romper con sus formas de organizacin tradicional
(econmica, social y poltica) provocaron una ola creciente
de levantamientos armados en todo el pas.
El movimiento campesino, durante el siglo xix, se caracteriz por los levantamientos armados, organizados y
prolongados. Duraban meses o aos antes de ser reprimidos por completo y, por basarse en la participacin de varios
pueblos de una amplia regin. En muchos casos, las rebeliones se extendieron porque tuvieron dirigentes extracomunitarios, como curas o militares de bajo o mediano rango.
Y tambin generaron una fuerza poltica inusitada cuando
establecieron alianzas con caudillos o caciques de un amplio territorio. Con estas alianzas, los campesinos en lucha
apoyaron la consolidacin de la autonoma federal de varias
entidades, sostuvieron diferentes movimientos polticos de
conservadores y de liberales, y participaron en las invasiones extranjeras.
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Entre 1847 y 1850 se generalizaron los levantamientos campesinos en todo el pas. Durante estos aos se registr el mayor nmero de luchas agrarias del primer perodo
de vida independiente, debido tanto a las condiciones estructurales de la situacin agraria como a la coyuntura poltica nacional.
La lucha contra la enajenacin de sus tierras, producto
de las leyes liberales, fue la causa fundamental de la protesta de los campesinos en los primeros cuarenta aos del Mxico independiente. Ellos lucharon contra la privatizacin de
los recursos naturales que, desde tiempos ancestrales, haban explotado en comn. De 77 rebeliones registradas en
esta poca, 46 de ellas declararon a travs de planes programas o denuncias su oposicin a la invasin de tierras comunales y a la venta o expropiacin de stas. En 11 de ellas,
los campesinos pidieron la reduccin de los impuestos como
condicin para deponer las armas, ya que su economa de
autoconsumo y las crisis agrcolas les impedan, a veces, pagar los impuestos, que ao con ao se incrementaban, sobre
todo en poca de guerras intestinas o invasiones extranjeras. En siete ocasiones, durante este periodo, los campesinos se sublevaron sealando como razn primordial los
malos tratos y las injusticias.
La ceguera de los liberales sobre la problemtica indgena los llev a concebir la insurreccin campesina como la
causa de los problemas agrarios y no como la consecuencia de su propia poltica hacia el campo. Muy pocos de ellos
aceptaron que la conflictiva situacin rural era producto de
la pretendida modernizacin poltica y econmica, que haba pauperizado a las comunidades antes autosuficientes. La
lucha campesina de estos aos, en dichos lugares, fue particularmente importante, porque se desarroll en torno a la
defensa del pas y a la vez puso en jaque al naciente sistema nacional.
En cambio, entre 1856 y 1885, la causa de la protesta campesina ya no fue tanto la prdida de sus tierras comunales, sino la recuperacin de stas, mismas que haban
perdido en el periodo anterior a consecuencia de la desamortizacin temprana que haban sufrido los indgenas y
campesinos. Con esto tambin se desmitifica la leyenda negra en torno a las Leyes de Reforma de 1856, sobretodo
porque vinieron a legitimar o sancionar un proceso de privatizacin de tierras comunales iniciado al final del periodo
colonial y seguido por las leyes liberales de Gmez Faras.
En el ltimo cuarto del siglo xix, Porfirio Daz, antes de
ser presidente de la Repblica, figur entre los principales
opositores de Jurez. Fue un joven militar prestigiado que
encabez el movimiento contra la radicalizacin de Lerdo
de Tejada, al querer llevar la Reforma hasta sus ltimas con-

secuencias, y los campesinos fueron la fuerza social con la


que Daz triunf en la revolucin de Tuxtepec, movimiento
que lo llev, en 1876, al poder, bajo la promesa de reparto
de tierras.
Los primeros aos del porfiriato fueron de intensa lucha
en el campo. Los levantamientos agrarios se multiplicaron
por todo el pas y configuraron una poca de extensas luchas campesinas regionales. Varios excombatientes tuxtepecanos se sublevaron y encabezaron las luchas campesinas
de los estados de Mxico, Puebla y Tlaxcala. Entre 1876 y
1886, los levantamientos se extendieron desde estos lugares hacia Hidalgo, Quertaro, Guanajuato y San Luis Potos. Tambin hubo alzamientos en el norte de Veracruz. En el
sur, los hubo en Morelos y Guerrero, que a su vez se conectaron, por un lado, con los acaecidos en Michoacn y, por el
otro, con los de Oaxaca, para seguir hacia el sur de Veracruz.
Adems, en el extremo norte se suscitaron problemas por
tierras en Zacatecas, Durango, Coahuila y Chihuahua. Pero,
contradictoriamente, estos aos se distinguieron por el dilogo directo que hubo entre los representantes campesinos
y el Ejecutivo, y por un cierto clima de liberalidad que permiti la proliferacin de peridicos obreros, donde intelectuales y profesionistas expresaban abiertamente su crtica al
rgimen, su reprobacin al despojo campesino y su apoyo a
la cuestin indgena.
En el periodo de 1886 a 1906, no hubo ningn movimiento sociopoltico armado con amplia base campesina
que pudiera desestabilizar el rgimen porfirista. El controlque el Estado tena sobre la poblacin, la rpida movilizacin del ejrcito por medio del ferrocarril y, sobre todo, la
prdida de la alianza campesina con otros grupos sociales,
propici que el malestar agrario se expresara de otra manera. La prdida de recursos naturales, la falta de empleo
y la crisis econmica en general se tradujeron en una ola
creciente de robos y bandolerismo. El nmero de luchas
campesinas decreci considerablemente durante los veinte aos de mayor solidez del porfiriato. El Estado fuerte
y centralizado de esta poca impidi, por medios represivos, cualquier intento de oposicin. Por ello, los levantamientos tuvieron un carcter espordico, aislado y de corta
duracin.
As, en estos aos aument la explotacin, se recrudecieron las relaciones serviles y se increment la esclavitud
disfrazada. Entonces, dnde qued la combatividad que
los indgenas y los campesinos haban mostrado durante
todo el siglo xix? Cuando la crisis de fin de siglo se hizo ms
aguda y se cerraron los canales de expresin tradicional, los
pueblos indgenas y los campesinos en general encontraron
formas novedosas de combate; el descontento y el malestar

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se subsumieron en otros tipos de lucha: a) la etnizacin o la


reindianizacin de los campesinos, y b) la ciudadanizacin
o la movilizacin ciudadana contra el fraude electoral en
los comicios para presidentes municipales. Por ello, el movimiento campesino se desdibuj como tal en la documentacin de la poca, pero ahora, los investigadores lo hemos
recuperado a travs del anlisis de los conflictos electorales.
La reindianizacin de la poblacin a fines del siglo xix
muestra, quiz, una de las ms grandes paradojas de los
intentos homogeneizantes en los procesos de formacin
del Estado liberal. La comunidad indgena mostr una gran
creatividad para sobrevivir: a veces resistiendo, aculturndose o reafirmando su etnicidad. En los ltimos aos
del porfiriato, surgieron pequeos conflictos con grandes odios hacia el otro, como una especie de regreso a
la guerra de castas, que se expresaba en la bandera de
muerte al rico. El discurso poltico que haban manejado en las rebeliones campesinas de pocos aos atrs sobre
el reparto agrario, ahora se expresaba en sus consignasde
otra manera, apelaban al reparto de todos por igual y
detodo para todos.
La lucha ya no era solamente por la tierra, el agua, el alza
de los impuestos o las injusticias. Era todo al mismo tiempo: la indignacin ante un sistema que trataba de aniquilarlos. Levantamientos de esta naturaleza los encontramos en
Oaxaca, por el ao de 1886, donde hubo movimientos con
estas caractersticas en diversas regiones de la entidad y, de
manera paralela, durante este periodo, rebeliones similares
se sucedieron en Sinaloa y en Quertaro, bajo las mismas
consignas.
Durante los ltimos aos del gobierno porfirista, cuando la crisis se hizo patente para todos los sectores sociales,
estos mundos culturalmente diferentes se desarticularon, se
confrontaron y remarcaron sus diferencias. Algunos pueblos
se reindianizaron, es decir, fortalecieron su sistemas de gobierno, sus lazos de parentesco y de solidaridad, su lengua y
todas las costumbres que vigorizaban la identidad del grupo. La etnizacin apareci como una estrategia de lucha y
les sirvi para crear espacios de autonoma y para sobrevivir
como grupos.
La otra expresin de la inconformidad en el campo y
en buena parte de la sociedad mexicana de fines del siglo
xix, fue la ciudadanizacin. Es decir, el creciente inters y la
mayor concurrencia de los pueblos en la contienda electoral. Este es el fenmeno mediante el cual los indgenas y los
campesinos ejercieron su derecho ciudadano a votar por sus
representantes pero, sobre todo, fue importante la movilizacin y la presin que ejercieron para que se respetara su voluntad ciudadana. Esta participacin la vislumbramos como

una continuidad del movimiento campesino, ya que son los


mismos lderes locales que ahora enarbolaban la lucha contra la gerontocracia. Este fue uno de los sntomas de que el
sistema poltico haya envejecido junto con sus gobernantes,
y esta crisis poltica y de representacin se manifest de diferentes maneras en los municipios y localidades.
La relativa calma del porfiriato se termin hacia 1907,
cuando la recesin estadounidense empez a tener repercusiones en la Repblica Mexicana. Entonces, la crisis del
sistema poltico tambin se expres con ms fuerza y surgieron diferentes grupos de oposicin, tanto dentro como
fuera del gobierno y, con ello, se abri una nueva etapa de
movimientos sociales: las diferentes expresiones de protesta de diversos grupos se fueron unificando en torno a la lucha por la democracia.
En los diez ltimos aos del porfiriato, hubo una movilizacin vigorosa de la sociedad civil a favor de la democracia.
La amplia participacin de los indgenas y los campesinos
en los comicios demostr, por un lado, una nueva forma encubierta de lucha por su autonoma poltica y, por el otro, su
gran capacidad de cambio y adaptacin.
Las entidades federativas con mayor nmero de conflictos poselectorales fueron las entidades con mayor nmero de poblacin indgena, como Oaxaca, Puebla y Veracruz.
Luchar por el municipio libre, institucin republicana que se
les haba impuesto menos de cien aos atrs, expresaba la
aculturacin de pueblos y comunidades y, por ende, su capacidad de cambio y adaptacin. En cambio, la esclerotizacin o envejecimiento del sistema poltico y del Estado en
general, y el permanente control sobre los colegios electorales, con el consabido fraude sistemtico, llevaron, entre
otras cosas, al estallido de la Revolucin de 1910.

Algunos puntos a reflexionar


Los movimientos indgenas y campesinos del siglo xix fueron producto de las polticas liberales que trataron de instrumentar los diferentes gobiernos en turno, es decir, la
descorporativizacin de la sociedad y la enajenacin de las
tierras comunales.
No obstante, la fuerza social que representaron los pueblos en movimiento fue aprovechada, por la va de alianzas
y acuerdos, por los sectores medios en ascenso para la conformacin de regiones o entidades federativas, as como
para la defensa del pas, tanto en la Intervencin Norteamericana, como de nueva cuenta en la Intervencin Francesa.
Y, por supuesto, fueron la principal fuerza social de apoyo,
durante la Revolucin de Ayutla, para que Jurez y los liberales pudieran construir el primer Estado de Derecho en
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Mxico. Ms tarde y gracias a ellos, Porfirio Daz pudo consolidar el Estado y conformar una nacin.
Por su parte, los indgenas y el proceso de reindianizacin, que se presentaron al final del siglo xix, representan la
ms grande paradoja del liberalismo decimonnico.
La capacidad de cambio y adaptacin que tuvieron los
pueblos indgenas a lo largo del siglo xix, no la tuvo el grupo
gobernante. Al contrario, el envejecimiento del sistema poltico y la falta de representacin poltica fueron algunos de
los elementos ms importantes que hicieron detonar la Revolucin de 1910.

Bibliografa
Reina, Leticia. 1985. Conflictos Agrarios, en As fue la Revolucin Mexicana, SEP - Senado de la Repblica, t. I,
Mxico, pp. 71-79.
Reina, Leticia. 1998. Las rebeliones campesinas en Mxico
(1819-1906), Siglo XXI, Mxico, pp. 471.
Reina, Leticia. 2002. Elecciones locales y crisis en los cambios de siglo xix y xx. Cultura poltica de los pueblos indios, en Reina, Leticia y Elisa Servn (coords.), Crisis,
Reforma y Revolucin. Mxico: historias de fin de siglo,
Taurus, Instituto Nacional de Antropologa e Historia,
Mxico, pp. 253-292.
Reina, Leticia. 2008. Antecedentes decimonnicos de la
lucha por la democracia. Los movimientos de oposicin
y resistencia ciudadana, en Blanca Gutirrez Grageda,
Maragloria Morales Garza y Evaristo Martnez Clemente
(coords.), La construccin de la democracia en Quertaro: 1824-1991, Universidad Autnoma de Quertaro
/ Instituto Electoral de Quertaro, Quertaro, pp. 1-29.

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Ecos del presente: protesta, transformacin y persistencia. Apuntes


sobre los patas de la Independencia a la Revolucin
Maestra Georgina Rodrguez Palacios1
Planteamiento
Los pueblos patas habitaban el noreste de lo que hoy es
el estado de Sonora, en las serranas y valles ubicados entre
los ros San Miguel y Bavispe. Se calcula que a la llegada
delos primeros expedicionarios europeos a la regin en el
siglo xvi, los patas quienes por entonces no se identificaban a s mismos con ese nombre sumaban sesenta mil
habitantes, distribuidos en asentamientos pequeos, aunque comunicados entre s.2 De hecho, fueron los europeos
establecidos en la zona un siglo despus quienes los llamaron colectivamente patas, retomando un vocablo de la
lengua pima que los circundaba.3
Al igual que los dems grupos de la regin al noroeste de la Nueva Espaa (yaquis, mayos, pimas, entre ellos),
los patas fueron integrados al imperio espaol a travs
de un proyecto misional, encargado a los sacerdotes de
la Compaa de Jess. A partir de 1621 su evangelizacin
se realiz pacficamente, en trminos generales, mediante la fundacin de pueblos de misin. Desde entonces se
dio paso a la formacin de una nueva organizacin poltica, econmica y cultural (basada tanto en los modos de relacin previos a la colonizacin, como en aquellos forjados
al calor de los intercambios con los inmigrantes europeos),
que los jesuitas identificaron como nacin pata.4
1 Maestra en Estudios Polticos y Sociales, Facultad de Ciencias
Polticas y Sociales-UNAM.
2
Fue el gegrafo Carl O. Sauer quien hizo el clculo, en Aboriginal
Population of Northwestern Mexico, University of California Press,
Berkeley, 1935, pp.4-5. Si bien otros investigadores discuten esa cifra,
lo cierto es que la poblacin pata era una de las ms numerosas en
la regin al noroeste de la Nueva Espaa, en tiempos de la conquista.
3
A decir de Cynthia Radding, el trmino pata proviene del vocablo
pima obaggata, que significa tener enemigo. Los pimas eran los
pueblos ms prximos a los patas, pues habitaban las serranas del
centro de la actual Sonora, y el significado de la palabra tiene que ver
con los posibles conflictos que haba entre ellos y los patas por el
dominio de alguna parte del territorio. Vase Radding, Cynthia, Entre el
desierto y la sierra. Las naciones oodham y tegima de Sonora, 15301840, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa
Social-Instituto Nacional Indigenista, Mxico, 1995, p. 40.
4 Enrquez Licn explica: Los jesuitas distinguieron como nacin
a los indgenas hablantes de una lengua, concentrados en congregaciones, rancheras y pueblos. El lenguaje se convirti en el factor fundamental para distinguir unos grupos tnicos de otros; la adscripcin

Las principales actividades de los patas en los pueblos eran la agricultura (que haban practicado antes de la
colonizacin) y la ganadera (introducida por los jesuitas),
llevadas a cabo tanto en tierras comunales al mando de gobernadores indios y misioneros, como en parcelas familiares.
Para disgusto de los curas, siguiendo sus antiguas costumbres practicaban tambin la caza y la recoleccin con el fin
de complementar su dieta y obtener pieles y races medicinales. Las mujeres tejan mantas y objetos de palma, mientras que los hombres fabricaban zapatos o hacan servicios
especiales en la iglesia.
La organizacin en misiones haba sido originalmente
pensada como proyecto provisional para subordinar a los habitantes de la regin y as facilitar la llegada de colonos espaoles en busca de riquezas; el objetivo era civilizar a los
indios en cada misin durante diez aos y despus dar paso
a la formacin de gobiernos civiles y pueblos sujetos directamente al Estado colonial. Empero, los jesuitas se las arreglaron para permanecer en la regin, as que con la llegada de
empresarios europeos la colonizacin se desarroll en paralelo a las misiones, Los patas se vieron forzados mediante
el repartimiento primero, y luego con remuneracin a trabajar tambin en las minas y estancias espaolas.
Por otro lado, los patas se aliaron a los espaoles para
combatir a quienes vieron como un enemigo comn: las tribus nmadas del norte, posteriormente llamadas apaches.
Convertidos en indios auxiliares y una vez instaurados los
presidios y cuadrillas militares, formaron tropas al mando de
sus propios capitanes, si bien subordinados en ltima instancia a un capitn general espaol. Como soldados, los
patas resultaron esenciales en la defensa de lo que a partir de entonces se volvi la frontera noroeste del imperio en
Amrica.
La historia de estos pueblos, compleja e intrincada en el
amplio marco colonial, y luego en el Mxico de la primera
territorial fue igualmente significativa. Una vez que se implant el sistema misional, los indgenas asumieron nuevas formas de organizacin
poltica, religiosa y militar, mediante las cuales construyeron nuevos
imaginarios e identidades tnicas. Se asumieron a s mismos como nacin. Vase Enrquez Licn, Dora Elvia, Reflexiones en torno al proceso de extincin de los patas, ponencia presentada en el VI Foro Las
Misiones en el Noroeste, Hermosillo, noviembre de 2008.
21

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mitad del siglo xix, ha sido considerablemente abordada por


la investigacin acadmica, sustentada en los informes de
los propios misioneros y en otros documentos posteriores.5
El conocimiento sobre los patas a partir de la dcada de
1860 se vuelve, sin embargo, fragmentado, y las estadsticas oficiales explican la falta de estudios sobre los patas
en la actualidad. El censo de 1990 registr doce hablantes de la lengua,6 y para el ao 2000 ya slo cuatro personas fueron reportadas.7 Esos pocos hablantes se encuentran
dispersos en distintas localidades, lo que significa que no
constituyen ni provienen de una misma comunidad.8
Precisamente por esa cifra tan reducida, la Comisin
Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas no distingue a la lengua pata en su catlogo nacional sino que la
incluye en el rubro de otras lenguas.9 P por su parte, el Instituto Nacional de las Lenguas Indgenas simplemente no la
toma en cuenta como lengua viva. Asimismo, el antroplogo Alejandro Aguilar Zeleny advierte que, como etnia, el
grupo pata se encuentra a punto de la extincin cultural,
5
Vase el ya clsico texto de Spicer, Edward H., Cycles of Conquest.
The Impact of Spain, Mexico, and the United States on the Indians
of the Southwest, 1533-1960 [1962], University of Arizona
Press, Tucson, 1989; la nutrida y valiosa obra de Cynthia Radding,
por ejemplo, Wandering Peoples. Colonialism, Ethnic Spaces, and
Ecological Frontiers in Northwestern Mexico, 1700-1850, Duke
Universtiy Press, 1997; los compendios de historia de Sonora y el texto
de Daniel Reff para comprender las consecuencias que tuvieron los
primeros encuentros de los sonoras con los europeos en el siglo xvi,
Disease, Depopulation, and Culture Change in Northwestern New
Spain, 1518-1764, University of Utah Press, Salt Lake City, 1991.
6
Bartolom, Miguel Alberto, Gente de costumbre y gente de razn.
Las identidades tnicas en Mxico, Siglo XXI, Mxico, 2006, p. 31.
7 Gutirrez Ruelas, Ulises (corresp.), Los patas de Sonora, a punto
de extinguirse, en La Jornada, 12 de junio de 2008, URL:
http://www.jornada.unam.mx/2008/06/12/index.php?section=
estados&article=039n1est
8
Manrquez Durn, Miguel y Tonatiuh Castro Silva, Globalizacin
y diversidad cultural en el Sonora contemporneo. Variaciones sobre
regin, etnia y lenguaje, en Regin y Sociedad, ao/vol. xix, nm. 99,
El Colegio de Sonora, Mxico, 2007, p. 228. Segn Csar Jara Luna
son cinco las personas que hablan la lengua pata en la actualidad, pero
coincide en que no se conocen entre s. Jara Luna, Csar, Propuesta
de poltica de lenguas y culturas para una educacin intercultural e
interlinge en pases latinoamericanos, en Roberto Zariquiey (ed.),
Acta del V Congreso latinoamericano de educacin intercultural
bilinge: Realidad multilinge y desafo intercultural. Ciudadana,
poltica y educacin, Pontificia Universidad Catlica del Per-Ministerio
de Educacin Repblica del Per-Cooperacin Tcnica Alemana, 2003,
p. 324.
9
En ese mismo rubro, la CDI contempla el solteco y el papabuco,
que son variantes del zapoteco cuyos hablantes registrados son slo
seis y cinco personas, respectivamente. V. Warnholtz, Margarita,
Poblaciones y lenguas indgenas de Mxico: una riqueza difcil de
cuantificar, en Mundo Indgena. Suplemento de Mileno Diario, nm. 2,
8 agosto de 2008, URL:
http://www.redindigena.net/mundoindigena/n2/pag1.html

si bien Manrquez Durn y Castro Silva afirman que tal fenmeno sucedi a la entrada del siglo xx.10
Algunos autores concuerdan en que la prdida de la
lengua refleja los problemas que tuvieron los patas para
mantenerse como grupo tnico, de modo que sus rasgos y
su forma de vida se fueron desvaneciendo.11 Aun as, hoy
en da existen seales de la importancia de estos pueblos
y de su huella en la historia. Es ms, a pesar de la contundencia de los catlogos y estadsticas oficiales hay quienes
niegan o rechazan la idea de la desaparicin de los patas,
al tiempo que tratan de recuperar elementos de su cultura, asumindose como sus herederos y reivindicando su persistencia en el territorio tradicionalmente conocido como
Opatera.12
En las siguientes pginas mostrar, en sntesis, que subyacente a ambas visiones opuestas entre s, se encuentra la
experiencia particular que tuvieron estos pueblos despus
de la Independencia (aun si sus races se remontan al periodo colonial mismo), es decir, las formas como se dieron
las relaciones entre los distintos grupos de la regin a lo largo del siglo xix y principios del xx. A continuacin presentar un rpido resumen de dicha experiencia, subrayando
los momentos de protesta y revuelta de estos pueblos en
contra de los cambios trados con la instauracin de los gobiernos estatales independientes. La pregunta que quedar
abierta, acerca de los patas en ese cambio de siglo, introducir tambin una reflexin en torno a las transformaciones y
persistencias de los indgenas en el mundo contemporneo.

Independencia: agravio y resistencia de los pueblos


La independencia lleg por decreto a Sonora, sostiene Ignacio Almada: aqu no se dispar un tiro en su favor.13 Lo
cierto es que los nicos insurgentes en el noroeste lucharon en Sinaloa liderados por Jos Mara Gonzlez de Hermosillo, comisionado por Miguel Hidalgo en enero de 1811
para propagar la insurreccin en la entonces Intendencia de
Arizpe. Hasta donde se sabe, no hubo entre sus tropas presencia significativa de indios auxiliares. Ms bien al contrario, soldados patas presidiales fueron enviados a combatir
10 Vanse notas 5 y 6.
11

Vase, por ejemplo, Moctezuma Zamarrn, Jos Luis, patas,


en Seales de Humo, Centro INAH Sonora, ao 6, nm. 21, mayoseptiembre de 2009, p. 3.
12 Vase, por ejemplo, el sitio web http://mx.groups.yahoo.com/
group/opatasunidos/; as como los libros de Garca Madrid, Manuel,
Bacacusia o la flauta nmada. Prosario de la Opatera, Garabatos,
Hermosillo, 2003.
13
Almada, Ignacio, Breve historia de Sonora, Fondo de Cultura
Econmica-El Colegio de Mxico, Mxico, 2000, p. 117.

22

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a los insurgentes, o sea que pelearon del lado de los realistas


quienes en la prctica eran los mismos aliados espaoles a
los que haban apoyado en contra de los apaches y rebeldes
a lo largo del siglo xvii y, sobre todo, del xviii.14
No obstante, en 1820 indios auxiliares del presidio de
Bavispe se quejaron de los malos tratos que las autoridades
coloniales, un ao antes de la consumacin de la Independencia, les estaban dando a ellos y a sus familias. Viendo
sus prerrogativas vulneradas, soldados patas se volvieron
contra la Comandancia General a la que haban servido tan
bien por generaciones, enojados por asuntos de elecciones
y designacin de su capitn general, y la remuneracin por
sus servicios.15 De acuerdo con Cynthia Radding estos militares, precisamente tiempo despus de luchar a favor de
los realistas, regresaron a sus pueblos para encontrar a sus
familias empobrecidas y a sus campos abandonados.16
Los problemas haban comenzado en 1818 cuando una
cuadrilla de patas que haba sido enviada en una misin
militar se rehus a movilizarse a la pennsula de California,
por lo que fueron arrestados: molestos por ello, algunos de
sus compaeros ocuparon el presidio de Bavispe por una
semana para protestar por el castigo.17 Sus quejas fueron
ignoradas y las tropas sufrieron represalias. El descontento
continu, sin embargo, y dos aos despus bandas armadas
de patas iniciaron la revuelta. Al respecto, Jos Francisco
Velasco relataba en 1850:
En dicha revolucin bien notorio es que [los patas] desplegaron un valor digno de la historia, pues despus de estar sitiados por ms de dos mil hombres de tropas de Chihuahua,
de Sonora y muchos auxiliares, se rindieron a los tres das,
por habrseles acabado el parque absolutamente, siendo
de entender que los combatientes no llegaban a trescientos indgenas.18
14 Vidargas del Moral, Juan Domingo, La Intendencia de Arizpe
en la Independencia de la Nueva Espaa: 1810-1821, en Historia
General del Estado de Sonora, tomo II: De la conquista al Estado Libre
y Soberano de Sonora, Gobierno del Estado de Sonora, Hermosillo,
1996, p. 306.
15 Radding, Cynthia, Landscapes of Power and Identity.
Comparative Histories in the Sonoran Desert and the Forests of
Amazonia from Colony to Republic, Duke University Press, Durham,
2005, p. 272 (traduccin ma).
16
dem.
17
Vidargas del Moral, Juan Domingo, op. cit., 314.
18
Velasco, Jos Francisco, Noticias estadsticas del estado de
Sonora (1850), Gobierno del Estado de Sonora, Hermosillo, 1985,
p. 137. Por su parte, Jos Agustn de Escudero relataba: El ao de
20 se sublev Juan Drame, soldado pata de la compaa de Bavispe,
con veintids soldados de la misma, y despus de varios sucesos
llegaron a fortificarse en el pueblo de Arivechi con otros 15 o 20
patas de los pueblos inmediatos. All fueron atacados por el capitn

En un relato ms reciente, Vidargas del Moral enfatiza


que los patas sublevados fortificados en Tnichi, lograron
constituir desde ah una verdadera amenaza para toda la regin, tomaron varios poblados y atacaron las oficinas de la
Real Hacienda. En el sitio murieron 100 indgenas y 240
prisioneros, entre ellos los lderes Drame, Mrquez y Espritu, subraya el autor.19
El levantamiento en la Alta Sonora puede ser visto, opina
Radding, como expresin de las tensiones internas que llegaron a tocar el pacto que simblica e histricamente
haban establecido los militares patas con los espaoles.
Dichas tensiones se haban desatado ya desde el ltimo tercio del siglo xviii, cuando algunos desacuerdos llevaron a capitanes patas a provocar tumultos y extender sus reclamos
ante el Comandante General de las Provincias Internas.20
Ms an, en el fondo del referido conflicto de 1820 se
encontraba el lento desgajamiento del orden colonial, basado en la complicada coexistencia del sistema de misiones
en la Opatera, por un lado, y la organizacin civil encarnada en los poblados mineros, estancias y presidios, por el
otro. En efecto, la presin de los colonos sobre los pueblos
de misin, manifiesta en la creciente demanda de productos, recursos tierra y agua y mano de obra indgena,
haba ido creciendo durante ms de cien aos, pero a fines
del siglo xviii se agudiz con la expulsin de los jesuitas y la
aplicacin de las reformas borbnicas encaminadas a la secularizacin y la divisin de las tierras misionales.
Estando tan alejados del centro de la Nueva Espaa, as
como del Bajo y las zonas en que se desarroll con fuerza
la insurgencia, los habitantes de la Intendencia de Arizpe
se vieron poco inmiscuidos en los hechos que desembocaron en la ruptura definitiva con el Imperio espaol.21 No
obstante, la Independencia y la sinuosa conformacin del
D. Antonio Narbona; y despus de un fuego vivo y varios asaltos que
resistieron durante tres das, se rindi Drame, cuando no le quedaban
ms que cinco compaeros vivos, los que con su jefe fueron fusilados
en el acto, en Noticias estadsticas de Sonora y Sinaloa, compiladas
y amplificadas para la Comisin de estadstica militar, Tipografa de
R. Rafael, Mxico, 1849, p. 140. V. tambin Ziga, Ignacio, Rpida
Ojeada al Estado de Sonora (1835), Gobierno del Estado de Sonora,
Hermosillo, 1985, p. 5 y ss.
19
Vidargas del Moral, Juan Domingo, op. cit., p. 314.
20
Radding subraya, por ejemplo, los episodios de 1789 y 1790
en Bacerac y Bavispe, en que el comandante indio Ignacio Noperi se
enfrent al intendente Pedro Garrido y Durn, exigindole tumulto
mediante- el respeto a su autoridad frente a sus tropas. V. Radding,
Cynthia, Wandering Peoples op. cit., p. 257.
21 Tiene razn Vidargas del Moral cuando afirma, sin embargo,
que los grupos dominantes locales no slo no rechazaron sino que,
en su momento, aceptaron de buen modo la Independencia, lo
quesignifica que tambin en estas latitudes haba intereses polticos y
econmicosque se veran favorecidos por la autonoma que habra de
suponer la ruptura con el imperio. Op. cit., pp. 304 y ss.
23

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Estado en Mxico result en cambios concretos en la regin del noroeste. Como se sabe, 1808 marc el inicio de
una larga cadena de conflictos en torno al poder local y las
formas de gobierno en la regin. A partir de entonces, las
lites locales (compuestas por mineros adinerados, hacendados y comerciantes) tuvieron acceso al poder y ensayaron formas de representacin poltica en sintona con sus
intereses. As, comenzaron a disputar el predominio de una
zona (minera-agrcola, en las serranas) sobre otra (comercial-industrial, cerca de la costa del Pacfico y organizada
en torno a Pitic, despus llamada Hermosillo) y a formar
lo que en el largo plazo configur una verdadera oligarqua
regional.
Ya con el nacimiento del estado de Sonora en las primeras dcadas del siglo xix, los grupos dominantes promulgaron constituciones que no slo continuaron las reformas
iniciadas por el rgimen Borbn, sino que aceleraron sus
efectos y promovieron un nuevo orden poltico y econmico regional.22 Esto signific para los patas, una amenaza
a la existencia misma de sus pueblos y, en ltima instancia,
a su forma de vida, y es que a partir de 1825 el gobierno
estatal comenz a publicar una serie de leyes orientadas a
la destruccin de la organizacin comunal y al desmantelamiento de las fuerzas militares indgenas.
En primer lugar, el nuevo marco legal sancion la igualdad jurdica otorgando el estatus de ciudadano a todos los
residentes del estado y convirtiendo al ayuntamiento en la
nica forma de gobierno.23 Con ello se elimin el reconocimiento formal a la autonoma de los pueblos al abolirse su
gobierno interno. A su vez, el acceso al control del ayuntamiento qued abierto para los indios y los no indios, lo cual
deriv en la prctica en un acceso mayor de estos ltimos al
ejercicio del poder. Al mismo tiempo, se consolidaba el pro22
En el periodo entre el reconocimiento del Plan de Iguala en
Sonora y la promulgacin de la Constitucin de 1824, se adopt el
sistema de diputaciones provinciales, quedando en esta regin las
Provincias Internas de Occidente. Luego de un corto lapso en que se
decret, aunque nunca se llev verdaderamente a efecto, la separacin
de Sonora, la regin se uni a la federacin bajo el nombre de Estado
de Occidente, lo cual desat el descontento de los sectores federalistas
ms adinerados de Sonora, quienes esperaban con la consumacin de
la Independencia del Imperio Mexicano la disolucin de la Intendencia
de Arizpe y la formacin de un estado de Sonora. A pesar de ello, el
Estado Unido de Occidente existi como tal hasta 1831. En ese ao
se logr por fin la divisin y se form el estado de Sonora, que persisti
hasta 1835-1836, cuando a efecto de la Constitucin centralista
se convirti en departamento. Vase Stevens, Robert C., Mexicos
forgotten frontier: a history of Sonora, 1821-1846 (tesis de
doctorado), University Microfilms International, Michigan, USA, 1989.
23
Jernimo Romero, Sal, De las misiones a los ranchos y
haciendas. La privatizacin de la tenencia de la tierra en Sonora 17401860, Gobierno del Estado de Sonora, Hermosillo, 1995(?), p. 113
y ss.

yecto de secularizacin con la transformacin de los pueblos


de misin en parroquias, la llegada de sacerdotes diocesanos,
la desaparicin de los cargos religiosos (madores y temastianes indios) y el cobro por servicios eclesisticos del que en
tiempos pasados los patas haban estado exentos.
Asimismo, se orden el repartimiento de las tierras de
los pueblos indgenas, reducindolas a propiedad particular; se estableci que los indios auxiliares deban integrarse
a las fuerzas regulares de la Milicia Cvica, por lo que deban
desaparecer los capitanes y sus tropas indias; y se aplicaron
medidas para atraer a nuevos colonos europeos y criollos, facilitando el denuncio y la adquisicin de terrenos
declarados como baldos. Por si fuera poco, se decretaron
leyes contra la vagancia y otras malas costumbres, dirigidas a forzar a los miembros errantes de las comunidades
a emplearse como jornaleros y aparceros en un lugar fijo. El
acostumbrado trnsito de los patas entre sus pueblos, las
minas y las milicias, aparte de sus actividades de caza y recoleccin, se vieron as perseguidos.
En conjunto, las nuevas leyes trastocaban de lleno la situacin de los pueblos de misin, cuya categora sera ahora
la de villa, equivalente al del resto de los poblados civiles.24 No slo eso: las leyes tambin dieron pie al abuso rapaz en forma de invasiones, robos y violencia por parte de
unos grupos dominantes que, en principio, vieron con indiferencia la necesidad de negociar con los pueblos sobre los
que pretendan mandar. De este modo se produjo un cambio radical en la relacin de mando-obediencia, que durante
gran parte del periodo colonial se haba dado entre los indios
y la Corona espaola con la mediacin de la organizacin
misional (sacerdotes y gobernadores indios).
Es cierto que las normas recin promulgadas pretendan
abarcar a todos los grupos de la sociedad sonorense emergente, pero en la realidad sus alcances y efectos fueron diferentes para cada pueblo. La aplicacin de las nuevas leyes
en la Opatera, la violenta relacin entre los grupos dominantes y las contradicciones que se desarrollaron en el interior de la propia nacin pata, desembocaron en la prdida
del dominio de estos pueblos sobre su territorio y sus prcticas polticas y religiosas. Diversos autores han descrito los
momentos y caractersticas de todo este proceso de desarticulacin de las comunidades, consolidado en las primeras
dcadas posteriores a la Independencia.25
Los pueblos, ciertamente, trataron de oponer resistencia frente a todos estos cambios, sobre todo buscando
24 Ibid., p. 154.
25 Vanse, por ejemplo, los textos ya citados de Jernimo Romero,
Cynthia Radding, y Dora Elvia Enrquez Lincn.

24

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frenar los nuevos modos de relacin impuestos. Relata Vidargas del Moral:
En 1824 de nuevo volvieron a levantarse los patas en la
regin de Sahuaripa, hasta donde fue a combatirlos el jefe
superior poltico y militar, coronel Mariano Urrea, quien los
derrot e hizo huir con rumbo a Chihuahua. Como los patas se mantuvieron en pie de guerra e intentaron buscar la
alianza con pimas y tarahumaras, Urrea los persigui hasta capturar a los lderes y restablecer momentneamente la
paz.26

Apenas un ao despus, tropas patas se unieron a la


primera de la serie de rebeliones organizadas desde el interior del valle del Yaqui, prolongadas por todo el siglo xix.
El entonces gobernador del estado, Simn Elas Gonzlez,
se vio presionado a terminar el conflicto y ofrecer la amnista a los alzados, pero no todos aceptaron: Juan Ignacio
Jusacamea, conocido como Juan Banderas, dio un nuevo
aliento a la rebelin y lider enfrentamientos, aunque discontinuos, durante un par de aos ms. Los acuerdos de
1828, promovidos nuevamente por el gobierno para estabilizar la zona, se dieron en paralelo al decreto de las leyes
que atentaban contra la autonoma y organizacin comunal de los pueblos arriba mencionadas, por lo que yaquis,
mayos, patas y pimas aliados volvieron a levantarse entre
1830 y 1832.27
En las obras historiogrficas resaltan los nombres de lderes patas que enfrentaron con sus soldados al ejrcito
regular: Miguel y Bautista Sol, Antonio Baiza, Juan Guirizo y
Dolores Gutirrez. Este ltimo dirigi las campaas en el corredor que une el territorio yaqui con la Opatera, declarando
su oposicin al reparto de tierras y al pago de impuestos a
que los condenaba el gobierno estatal.28
26

Vidargas del Moral, Juan Domingo, Sonora y Sinaloa como


provincias independientes y como Estado Interno de Occidente,
en Historia General del Estado de Sonora, t. II: De la conquista al
Estado Libre y Soberano de Sonora, Gobierno del Estado de Sonora,
Hermosillo, 1996, pp. 341-342.
27
Para un recuento resumido de la resistencia yaqui, vase, entre
otros, el ya clsico texto de Hu-de-Hart, Rebelin campesina en el
noroeste: los indios yaquis de Sonora, 1740-1976, en Friedrich Katz
(comp.), Revuelta, rebelin y revolucin. La lucha rural en Mxico del
siglo xvi al siglo xx, Era, Mxico, pp.135-163.
28 Francisco T. Dvila reporta, sesenta aos despus, los
acontecimientos culminantes de la revuelta en 1832 como sigue: Este
ltimo alzamiento era ya ms serio y amenazaba a las poblaciones de
importancia. Se haca, pues, necesario tomar algunas medidas para
evitar los males que amenazaban al Estado, para ese fin se reuni en
Hermosillo una partida de voluntarios que unida a otras de Mtape,
Mazatn, Tecoripa y otros puntos formaron un grueso de fuerza de ms
de cuatrocientos hombres. Estas tropas fueron puestas a las rdenes de
D. Leonardo Escalante, en ese tiempo oficial retirado. Este jefe march

Poco antes de ser derrotados, Gutirrez y Guirizo se


presentaron ante el presidente de Mxico, Anastasio Bustamante, para demandar la devolucin de las tierras a sus
pueblos. El 20 de abril de 1831 obtuvieron en respuesta
una Suprema determinacin a su favor, pero el gobernador
estatal hizo caso omiso de la orden y continuaron los cercamientos y despojos.29 Para 1836, los pueblos de Cumpas y
su cabecera Oposura enviaron de nuevo una representacin
para denunciar el mal gobierno sonorense ante el presidente
de la Repblica. Reclamaban, adems de sus tierras, el respeto de los vecinos no indios a la autoridad de los gobernadores patas y la reduccin de las obvenciones religiosas
que se les quera imponer pagar.
En uno de los documentos, el gobernador de Oposura,
Juan Isidro Bojrquez, denunciaba:
de suerte que los mandatarios de Sonora son peores que los
Espaoles, y nosotros los Indios vivimos en la poca de la libertad ms oprimidos que cuando estbamos subyugados.
Ha habido Independencia para los Morenos, Escalantes,
Morales y Escobosos [las familias ricas de la regin] y no
para nosotros, digo esto porque en aquellos tiempos nunca
nos quitaron nuestras propiedades, y hoy se priva de ellas a
una comunidad y no se les hace justicia.30

El presidente en turno pareci darles la razn a los patas una vez ms, emitiendo una instruccin al gobierno de
Sonora para que se les trate con la consideracin debida,
y se les administre justicia [], a fin de que puedan disfrutar como mexicanos de los bienes de la Independencia.31
Empero, el gobierno de Sonora sostuvo su postura, respald
los intereses de las lites locales e incrimin a los strapas
como el que se titula comisionado de su Nacin, a quien
acusaba de defender los privilegios en que estos pueblos
haban vivido bajo las instituciones espaolas, actuando en
sobre San Antonio de la Huerta y en las mrgenes del ro Buenavista
present accin a los indios. El combate dur tres horas. El campo
qued lleno de cadveres y los indios que sobrevivieron huyeron por
los cerros. Banderas y su segundo, Dolores Gutirrez, fueron hechos
prisioneros y conducidos a la ciudad de Arizpe donde se les form causa
y sentenciados a muerto fueron pasados por las armas, en Sonora.
Histrico y descriptivo, Tipografa de R. Bernal, Nogales, Arizona,
1894.
29
Vase Stevens, Robert C., op. cit., p. 69 y ss. y la Carta del
gobernador de Sonora al Secretario de Estado y del Despacho de lo
Interior del 7 de marzo de 1837, AGN, Gobernacin, s/c, 1837, vol.
241/1, exp. 35, fs. 1-5.
30 La tribu pata se dirige al presidente a presentarle sus agravios
(27 de julio de 1836). Firmado por Juan Ysidro Bojorques. Archivo
General de la Nacin, Gobernacin, 1837, s/c, Vol. 241/1, exp. 33, fs.
1-3 (subrayado mo).
31 AGN, Gobernacin, s/c, 1837, vol. 241/1, exp. 35, f. 1.
25

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contra del convenientsimo orden de cosas adoptado por la


Nacin mexicana.32
Las revueltas y protestas de las dcadas de 1820 y
1830 retardaron o al menos modificaron la aplicacin de las
leyes y sus consecuencias. La derrota, sin embargo, puso fin
a los planes de hacer una confederacin india como lo
haba propuesto Juan Banderas, desarticul en gran medida la incipiente alianza de yaquis y patas, y fren la resistencia armada por parte de estos ltimos. Para 1840, afirma
Jernimo Romero, la divisin de las tierras en propiedad particular en la Opatera prcticamente culminaba.33 Muchas
familias optaron por registrar los ttulos de sus tierras para
defenderlos como propiedad particular. Los pueblos, desintegrados, dejaron de brindar seguridad material y proteccin poltica a sus miembros, quienes se vieron presionados
a cultivar en sus parcelas, o bien a rentar terrenos, ser trabajadores asalariados o migrar a las ciudades.
De este modo, los patas se vieron sumergidos, como
ciudadanos, en una sociedad mezclada, cambiante y, en
no pocos casos, hostil. Con todo, su participacin en los
momentos de lucha revela no slo su capacidad de irrumpir en la vida pblica para defender sus espacios polticos,
econmicos, sociales sino tambin su forma de experimentar el quiebre en los modos de relacin frente al poder
estatal, tanto como sus intentos por persistir.

Segunda mitad del siglo xix: la transformacin


Agitada por los enfrentamientos entre las lites, las revueltas yaquis, las incursiones apaches, la invasin estadounidense y la consecuente delimitacin de una nueva frontera
internacional, la fiebre del oro y el boom de las empresas
mineras, as como la guerra de los liberales contra el Imperio de Maximiliano, Sonora vivi de manera peculiar el
torbellino decimonnico que alcanzaba al pas entero. En
paralelo, tambin se intent desarrollar una vida pacfica en
el marco de las instituciones nacionales, si bien cambiantes
ellas mismas.
Correspondiente al lapso que va de 1846 a 1867, todava es posible encontrar informacin sobre la participacin
de patas en la vida poltica y militar de la regin. Buena
parte de los que actuaban en esos terrenos tomaron partido
y apoyaron al caudillo Manuel Mara Gndara en contra
de quienes estaban con Urrea, quien pareca mostrar ms
sensibilidad a las demandas de los indgenas. Con l pudieron negociar, como los yaquis, el respeto a la autoridad de
32 dem.
33 Op. cit., p. 172 y ss.

sus capitanes, as como alguna proteccin a las exiguas propiedades que an conservaban.
Zulema Trejo rescata, de entre la documentacin todava poco explorada por los investigadores, registros de
grupos identificados como patas que firmaron actas de adhesin o rechazo hacia algn plan o dirigente, as como boletas que indican su intervencin en procesos electorales
en distintas zonas de su territorio tradicional.34 Ms an, la
autora opina que alrededor de 1848 la poblacin de sitios
como Ncori, Onavas y Tepupa estaba compuesta todava
predominantemente por indios, pero se encontraba ya muy
debilitada por conflictos internos.
En ese tiempo, destaca la figura del capitn pata Luis
Tnori y de sus sucesores Juan y Refugio Tnori, quienes
fungieron como mediadores ante los gobiernos estatales reclamando cada uno su papel como alcalde mayor de los
pueblos. Su autoridad estaba, sin embargo, limitada por la
falta de un reconocimiento generalizado: slo algunos grupos los seguan en su respaldo a los gandaristas. De hecho,
fue precisamente en esta etapa que el nombramiento de capitn general de los patas termin definitivamente por ser
incorporado al ejrcito nacional, dando fin as a la autonoma militar de los patas.35
George Gibbs, uno de los miembros de la comisin enviada por el gobierno de Estados Unidos para determinar los
terrenos comprados por ese pas en el Tratado de la Mesilla
atraves la zona fronteriza, y con ayuda del gobernador estatal de ese entonces, Fernando Cubillas, conoci a los Tnori
y sus partidarios. Es notorio que ya l opinaba, hacia 1853,
que los patas eran difcilmente distinguibles de los campesinos mexicanos puesto que su indumentaria, su tipo de
vivienda, y sus comportamientos eran muy similares.36 En
concordancia, despus del relato sobre la huda y ejecucin
de Refugio Tnori (1866) junto con la cada del Imperio de
Maximiliano, las narraciones historiogrficas dejan de mencionar al pueblo pata como actor en las cuestiones polticas
del Estado. El triunfo de los liberales simboliza tambin, en
este sentido, el cierre del desmantelamiento de la organiza34
Trejo, Zulema, Participacin de yaquis y patas en las pugnas
faccionales sonorenses (1846-1867), texto presentado en el
Congreso Internacional Dos siglos de revoluciones en Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2008.
35
Refugio Tnori, ltimo de los que ocup el cargo de capitn
general pata, sirvi luego a los gandaristas en apoyo al Segundo
Imperio, habiendo obtenido el grado militar directamente de
Maximiliano. En reconocimiento a sus servicios en batalla, Tnori
recibi la condecoracin de la Cruz de la Orden de Guadalupe. V.
Enrquez Licn, Dora Elvia, op. cit. y Spicer, Edward H., op. cit., p. 103.
36 Gibbs, George, Historical and Linguistic notes, Manuscript 1868,
National Anthropological Archives, Smithsonian Institution.

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cin social de los patas y, como dira Forbes, el fin del papel
activo de stos como indios en la historia de Sonora.37
A pesar de que las fuentes no proveen suficientes cifras
al respecto, algunos autores estiman que hacia 1840 haba
menos de seis mil patas, aproximadamente el equivalente a
la mitad de la poblacin yaqui (de unos 12 mil habitantes), y
mucho menos que la llamada gente de razn, que superaba
los 70 mil en todo Sonora.38 Peor an, Peter Gerhard afirma
que en 1800 los patas eran apenas 4,450, y que esta cifra
continuara disminuyendo en lo sucesivo.39 Si un censo jesuita de 1730 hablaba de la existencia de siete mil patas en
la regin, en trminos absolutos la variacin demogrfica de
los identificados como patas a lo largo de esa centuria seala una drstica disminucin. Es posible afirmar entonces que,
a diferencia de los pueblos yaquis y mayos, por ejemplo, para
quienes el fin de la Colonia supuso mayor autonoma y oportunidades de preservar su territorio, los patas sobrepasaron
la mediana del siglo xix como grupos dispersos.
As pues, mucho antes de las voces que alarman hoy,
en los inicios del siglo XXI, sobre la inminente extincin
cultural de los patas, el riesgo de su desaparicin se vena anunciando ya desde hace ms de cien aos. En 1905,
por ejemplo, en un informe militar sobre las guerras contra
los yaquis elaborado para el gobierno de Daz, Francisco del
Paso y Troncoso insertaba de pasada una breve descripcin
de los patas, en la que deca:
Difcilmente se podra indicar, ni en trminos aproximados,
el nmero de habitantes patas que hay en el estado, pues
adems de que no se ha hecho un empadronamiento especial de ellos, la circunstancia de estar tan mezclados y
confundidos con la raza blanca hace difcil poderlos sealar
separadamente.40

Asimismo, investigadores estadounidenses que exploraron la Opatera en el porfiriato, concluyeron que los patas
se haban asimilado a un grado tal que ya no eran distinguibles de la gente de razn (blancos y mestizos). En
1904, el antroplogo fsico Ale Hrdlika observaba, yendo
an ms lejos, que: [en el valle de San Miguel] a los patas
no les gusta ser vistos como indios; prefieren ser llamados
37 Forbes, Jack D., Historical Survey of the Indians of Sonora,
1821-1910, en Ethnohistory, vol. 4, nm. 4, otoo de 1957, p. 351.
38 Ibdem, p. 360, nota 1.
39 Gerhard, Peter, La frontera norte de la Nueva Espaa, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1996, p. 352.
40
Troncoso, Francisco P., Las guerras con las tribus yaqui y mayo
del Estado de Sonora (1905), Instituto Nacional Indigenista, Mxico,
1977, p. 14.

mexicanos. Muy pocos menores de treinta aos pueden hablar su lengua nativa.41 En esto coincidi Thomas
B. Hinton, dcadas despus: la mayora de los patas []
aparentemente estaran felices de olvidar que son indios.
Con esta actitud, su desaparicin parece asegurada dentro
de una generacin.42
An no se ha desarrollado una investigacin enfocada en
los patas a fines del siglo xix y principios del xx, entre otras
razones, por la escasez de fuentes. Cmo puede seguirse su
rastro en ese periodo? Estn por recuperarse, creo, los registros bautismales, las memorias familiares y los documentos
locales que den una idea de los hilos que tejieron la historia
en la Opatera de ese periodo. Aun as, es evidente que su
participacin como militares o su apoyo a algunos grupos en
los movimientos revolucionarios de 1910, si acaso los hubo,
no se dieron ya como nacin ni basados en una estructura
comunitaria como la que otrora haban tenido en los pueblos
de misin. Las sierras y valles que antiguamente ocuparon
fueron escenario de enfrentamientos, pero los patas no llegaron a la Revolucin como pueblos, pues su lengua estaba
cayendo en desuso y su forma de vida se haba transformado
ya, dando lugar a una nueva configuracin cultural.

Signos de persistencia
La ideologa del mestizaje que predomin en el liberalismo decimonnico derivado del llamado nacionalismo
criollo y con mayor fuerza en el discurso oficial de los
gobiernos posrevolucionarios, termin por ocultar, como
nos recuerda Federico Navarrete, las mltiples culturas tnicas y grupos sociales que han habitado las distintas regiones del pas.43 Las implicaciones que dicha ideologa
tuvo en la proyeccin y aplicacin de polticas indigenistas
orientadas a forzar la integracin de los diversos grupos en
una sola forma de vida, apegada a los valores de la modernidad occidental, han sido profundamente discutidas en los
mbitos acadmicos e intelectuales de las ltimas dcadas.
No obstante, an est abierta la reflexin sobre los modos
concretos como las relaciones intertnicas se desarrollaron
en el marco de la conformacin del Estado en Mxico y de
los cambios y contradicciones que stas produjeron en el
interior de cada grupo.
41
Hrdlicka, Ale, Notes on the Indians of Sonora, Mexico, en
American Anthropologist, New Series, vol. 6, nm. 1, enero-marzo de
1904, p. 74 (traduccin ma).
42 Hinton, Thomas B., A Survey of Indian Assimilation in Eastern
Sonora, en Anthropological Papers of the University of Arizona,
Tucson, nm. 4, 1959, p. 18 (traduccin ma).
43 Las relaciones intertnicas en Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Mxico, 2008, pp. 89 y ss.

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De igual forma, se han desarrollado valiosos estudios


acerca de la participacin activa y racional de los indgenas en la historia del pas, incluyendo los cruciales momentos revolucionarios de principios de los siglos xix y xx.
La reivindicacin de las identidades indgenas, enarbolada
desde los movimientos y las investigaciones sociales a raz
de 1994, ha significado un contrapeso frente a las posiciones discriminatorias hasta ahora existentes. Con todo, es
importante insistir en que subyacente a las ideologas y categoras tnicas impuestas desde el exterior, complejos procesos de transformacin social y cultural, a veces mediados
por la violencia, han afectado la realidad de numerosos grupos a lo largo de los ltimos doscientos aos. Siguiendo todava a Navarrete,
No existe, a la fecha, ninguna obra histrica que estudie
especficamente qu mecanismos sociales, econmicos y
culturales llevaron a millones de habitantes de este pas a
cambiar su identidad cultural de indgena a mestiza, su lengua de indgena a espaola, y tambin aspectos importantes
de su cultura y su identidad de la indgena comunitaria a una
cultura nacional.44

El de los patas, puede ser tomado como un caso, extremo quiz, de las comunidades que, inmersas en relaciones
cambiantes con los grupos dominantes y los dems pueblos
en una regin peculiar por su posicin fronteriza, y debilitadas por las tensiones internas en la extensa desarticulacin
de su organizacin social, tuvieron que cambiarse a s mismas. Como hemos visto, los patas no participaron en la insurgencia de 1810, pero protestaron contra los espaoles
cuando vieron su forma de organizacin amenazada, y luego se rebelaron contra los primeros gobiernos estatales para
defender su territorio y modo de vida. Todava en las dcadas
de 1840 a 1860, pelearon al lado de los conservadores e imperialistas en un afn por proteger sus propios intereses y los
de sus lderes. Sin embargo, en no pocas fuentes del siglo xix
y principios del xx se habla de ellos como una nacin leal
a la patria, que combati con valor a los enemigos de la nacin mexicana apaches y rebeldes, que nunca se rebel
y que por su afinidad con los blancos se integraron a la civilizacin. Ya en 1835, Ignacio Ziga un poltico estatal
hablaba de ellos en estos trminos:
Los patas [pese a] no haberles tocado una mejor suerte,
[a] que han perdido algunas concesiones y privilegios sin
ser indemnizados sino con que se les llame ciudadanos en
44 Ibdem, p. 83.

la Constitucin, se nota que aprecian y conocen los inestimables bienes de nuestra emancipacin poltica; fruto quiz
de un carcter reflexivo y meditador, de la despejada racionalidad que los distingue; y ms que todo de cierta antipata
contra sus conquistadores [] La nacin pata es naturalmente pacfica, dcil y hasta cierto punto diferente []45

Una visin similar se reprodujo por todo el siglo xix y


lleg incluso a introducirse en la investigacin cientfica de
principios del xx. Los trabajos de antroplogos como el propio Hrdlicka, Jean B. Jonhson, Roger C. Owen, Thomas B.
Hinton y otros, saciaron sus inquietudes por los patas con
la simple explicacin de que se haban asimilado en un
proceso armonioso arraigado en la Colonia y extendido en
el periodo independiente.46 Es cierto que entonces, como
ahora, los estudios se vean orientados por las categoras
impuestas desde afuera por los investigadores: quines eran
catalogados como indios y qu se entenda por asimilacin dependa de las concepciones preestablecidas por las
teoras antropolgicas del momento. Aun as, los resultados reportados por aquellos antroplogos, como los trabajos ms recientes, aportan una valiosa informacin acerca
de la transformacin cultural que efectivamente se dio en la
Opatera a raz de la Independencia. Adems, brindan pistas
acerca de la sutil persistencia de los patas en la historia que
gest al Mxico contemporneo.
Entre otros, Guillermo Bonfil Batalla argument tozudamente sobre la presencia velada de los modos de ser y
vivir indgenas en los comportamientos de los as llamados mestizos.47 En efecto, ni los vnculos que se tienden
entre una familia y otra ms all de un poblado o ciudad,
ni los lazos que conectan una generacin con la siguiente,
se disuelven. Ms bien dotan de una particular tonalidad al
entramado social y cultural de una regin y lo distinguen
de otra. As, es posible suponer que las redes de parentesco extendidas entre los distintos grupos de la Opatera, con
sus fundamentos materiales ya incorporados en la economa del dinero y su organizacin poltica entretejida en la
del Estado mexicano, subsistieron aunque cada vez ms
45

Ziga, Ignacio, op. cit., pp. 114-119.


Adems de los trabajos ya citados de Hrdlika y Hinton, vase
Johnson, Jean B., The Opata: An Inland Tribe of Sonora (1942), en
Basil C. Hedrick, J. Charles Kelley, y Carroll L. Riley (eds.), The North
Mexican Frontier, Southern Illinois University Press, Carbondale, 1971,
pp. 169-199; y Owen, Roger C., Marobavi: a Study of an Assimilated
Group in Northern Sonora, Anthropological Papers of the University of
Arizona, Tucson, nm. 3, 1959.
47 V. Bonfil Batalla, Guillermo, Mxico profundo. Una civilizacin
negada [1987], Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Mxico,
2001.
46

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silenciosamente dentro de la estructura e historia social


sonorense.
Desde el ltimo tramo del siglo xix como se infiere
de las anotaciones de los antroplogos, los habitantes de
la Opatera se convirtieron en los campesinos y clases trabajadoras que empezaron a formar el grueso de la poblacin
de la entidad. Muchos se iban a las minas de la frontera con
Estados Unidos, otros comenzaron a emigrar hacia el norte
en busca de trabajo en la construccin del ferrocarril, en el
comercio o en el servicio domstico, pero los ms puede
especularse se dedicaron al cultivo de sus parcelas particulares y a la cra de ganado menor.
Sobre la poltica local y la vida cotidiana, Troncoso, por
ejemplo, comentaba:
En todos los pueblos patas hay escuelas sostenidas por las
rentas pblicas del Estado y los Municipios [] Son buenos ciudadanos, respetan a sus autoridades y tienen positivo cario a la tierra en que han nacido. Todos sus pueblos
estn organizados conforme a las leyes del Estado; tienen
Ayuntamientos, Jueces locales y Jueces del Estado Civil en
las cabeceras de Municipalidad, y en las congregaciones y
ranchos tienen un Comisario de polica [] casi todos ellos
son propietarios de pequeas suertes de tierra que cultivan
personalmente en sus respectivos pueblos. Las mujeres se
ocupan en hacer esteras (petates) y sombreros de palma,
en cuya industria son muy hbiles.48

Los habitantes de la Opatera preservan, sin embargo,


algunas de sus antiguas ceremonias o danzas, observ por
su parte Hrdlika, entre las cuales destacaban las celebraciones de la Semana Santa, como los Fariseos y la danza
del Taguaro.49 La organizacin espacial de algunos pueblos
conserv, por otro lado, el trazado que originalmente forjaron los jesuitas en la fundacin de las misiones. Igualmente,
nombres geogrficos y botnicos, signos de la cultura material, elementos gastronmicos y otros indicios de la persistencia de los patas, fueron registrados en las primeras
dcadas del siglo xx.
A ese tipo de rasgos, verdaderos ecos del pasado, fragmentos que todava retiene la memoria colectiva, es que se
refieren aqullos que se asumen hoy en da como herederos de la cultura pata. Son elementos materiales que an
persisten en nuestros das y que tambin dotan de sentido
la vida en comn de una buena parte de los sonorenses en

48 Troncoso, Francisco P., op. cit., p. 14.


49 Hrdlika, Ale, op. cit., pp. 76-77.

la actualidad.50 Imgenes borrosas de los padres y abuelos


unen a jvenes de Sonora con sus antepasados indgenas. El
mismo trmino pata va reactualizando su significado, expresando lazos particulares y un sentido de pertenencia a un
territorio: la necesidad de reivindicar una determinada identidad tnica en el mundo globalizado.
En suma, la Independencia provoc o al menos aceler la reduccin demogrfica de los patas hasta el punto de
que algunos declararon su extincin. Esta disminucin numrica, as como el declive de su presencia como nacin
en la sociedad decimonnica se debi he querido sugerir
aqu, a una transformacin social y cultural que llevaron
a cabo los pueblos patas hasta convertirse en campesinos
y trabajadores mexicanos. El proceso fue largo, complejo y
contradictorio, a tal grado que no se puede entender como
una simple asimilacin de los indios en la sociedad nacional moderna. Tampoco, pues, como un mestizaje producido armoniosamente entre los indios y los espaoles desde
tiempos de la Colonia.
Puede ser la historia de los patas, aun si con sus especificidades y ritmos propios, entendida como la historia
de muchos otros pueblos en nuestro pas? Lo cierto es que
an si no llegaron como tales a la poca de la Revolucin,
s dejaron una huella en la historia local como sujetos activos en el proceso de su propia transformacin. El presente,
como saba Juan Rulfo, est hecho de ecos, y los ecos, como
sabemos todos, perduran entre quienes se esfuerzan por seguir escuchando:
Qu es? me dijo.
Qu es qu? le pregunt.
Eso, el ruido ese.
Es el silencio.
(de Luvina, cuento de Rulfo.)

50 En tiempos recientes, el cronista, profesor y artista originario de


Arivechi, Manuel Garca Madrid, public por ejemplo varias obras que
renen narraciones sobre sus ancestros: Prosario de la Opatera, les
llam. Por su parte, un grupo de artistas mexicanos y norteamericanos
han decidido fundar el Centro Artstico y Cultural Huachinera, que
incluir un espacio dedicado a la historia de la regin, sobre todo de
la cultura pata. En internet un sitio web ha aparecido como medio
de difusin y comunicacin, para estudiar y discutir nuestra historia,
las leyendas, las tradiciones, los dialectos, nuestros antepasados y los
temas de actualidad en la Opatera. Vase Garca Madrid, Manuel, op.
cit.; El Imparcial, Hermosillo, 3 de marzo de 2006; http://mx.groups.
yahoo.com/group/opatasunidos/

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Bibliografa
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del Despacho de lo Interior, del 7 de marzo de 1837,
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1-5.
La tribu pata se dirige al presidente a presentarle sus
agravios (27 de julio de 1836). Firmado por Juan Ysidro Bojorques. Archivo General de la Nacin, Gobernacin, 1837, s/c, Vol. 241/1, exp. 33, fs. 1-11.
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Insurgencia y marginalidad indgena en Zacatecas, 1810-1821

Doctora Rosalina Ros Ziga1


Introduccin
Nuestro objetivo en el presente trabajo es analizar los aspectos de marginalidad2 que viva la poblacin indgena de
Zacatecas hacia los aos de la insurgencia (1810-1821),
con el fin de identificar el lugar que ocupaba esa parte de la
poblacin en la sociedad zacatecana de la poca, as como
algunas de las posibles causas de la participacin de individuos de este sector en dicha guerra.3
La historiografa reciente sobre la Independencia en
Zacatecas ha centrado su atencin en los problemas polticos en particular en las cuestiones del constitucionalismo,4 las acciones de guerra de los bandos participantes,5
1
Instituto de Investigaciones Sobre la Universidad y la
Educacin-UNAM.
2 Marginalidad es un concepto que indica la divisin del mundo en
un centro y una periferia o mrgenes, en que se concibe la realidad
ordenada desde un centro hegemnico o dominante desde el que se
construye tambin un discurso legitimador de ese mismo orden. Los
marginados quedan fuera de los privilegios generalmente disfrutados
por quienes controlan el centro. Por tanto, al no existir nunca el
orden perfecto desde una visin del mundo como sta, siempre habr
mrgenes, marginados, marginalidad.
3
En este trabajo reelaboro los planteamientos y parte del material
utilizados en dos artculos anteriores ya publicados, as como incorporo
nuevos datos y otras reflexiones. Rosalina Ros Ziga, Nosotros
somos los nicos para quienes parece no se hizo la independencia. La
participacin indgena en la insurgencia de Zacatecas, 1810-1821,
en Mayer, Alicia y Len-Portilla, Miguel (coords.), Los indgenas
en la insurgencia y la revolucin mexicanas, Mxico, Instituto de
Investigaciones Histricas-UNAM/ INAH/ Fideicomiso Teixidor,
2011, pp. 403-431; e Insurgencia y marginalidad en Zacatecas,
1808-1821, en Ibarra, Ana Carolina (coord.), La independencia en
el septentrin de la Nueva Espaa. Provincias internas e intendencias
norteas, Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas-UNAM, pp.
177-213.
4
Vanse los importantes trabajos de Mariana Tern, por ejemplo,
Por lealtad al rey, a la patria y a la religin. Los aos de transicin en
la provincia de Zacatecas: 1808-1814, en Mexican Studies/Estudios
mexicanos, vol. 24, nm. 2, 2008, pp. 289-323; De nacin espaola
a federacin mexicana. La opinin pblica en la formacin de la nacin,
Mexican Studies/Estudios mexicanos, vol. 22, nm. 2, 2006, pp.
252 y 274; Viva la Amrica! La voz Amrica en el movimiento de
insurgencia en la Nueva Espaa, ponencia presentada en el Encuentro
Nacional de Archivos, Guadalajara, Jalisco, 2009.
5
Hctor Snchez Tagle, Insurgencia y contrainsurgencia en
Zacatecas, 1810-1813, Universidad Autnoma de Zacatecas, 2005.
En 2009 fue publicado como libro auspiciado por la Universidad
Autnoma de Zacatecas y la LIX Legislatura del Estado de Zacatecas.

y el estudio de las lites6 de la etapa de la Independencia o


la previa a sta, lo que ha llevado a dejar de lado una perspectiva social que se ocupe en particular de los sectores populares, de los mrgenes o desde abajo.7 En ese sentido,
encontramos tres trabajos que hablan sobre la participacin
de los indgenas en esa gesta: uno es la breve mencin que
hace gueda Jimnez Pelayo en su importante trabajo Haciendas y comunidades indgenas en el sur de Zacatecas,8
otra la de Jean Meyer, quien realiz la transcripcin de un
documento de los indgenas de Juchipila en la Independencia.9 Finalmente, el trabajo de Hctor Snchez Tagle, ms
reciente, resulta muy importante pues argumenta que la
base social de la insurgencia estuvo fincada sobre todo en
los indgenas.10 Sin embargo, no ahonda en saber quines
eran estos sujetos, cules sus condiciones socioeconmicas,
ni tampoco en las posibles motivaciones que tuvieron para
adherirse a la insurgencia. Por mi parte, dos trabajos anteriores me permitieron avanzar sobre el conocimiento de la
participacin indgena en la insurgencia y cules fueron las
posibles causas de su adhesin a la guerra.11 Llam mi atenEn el libro elimin la parte dedicada al anlisis de la participacin
popular, la que recuper en el artculo Insurgencia y subalternidad en
Zacatecas durante el otoo de 1810, en Pea Flores, Ren Amaro
(coord.), Relaciones de poder, procesos sociales y conflictos polticos en
Zacatecas. De la colonia a la etapa porfirista, Universidad Autnoma
de Zacatecas /CONACYT, Zacatecas, 2008, pp. 53-83.
6 Frederique Langue, Los seores de Zacatecas. Una aristocracia
minera del siglo xviii novohispano, Mxico, FCE, 1999, pp. 399414; De Vega, Mercedes, Los dilemas de la organizacin autnoma,
Zacatecas, 1808-1832, Colegio de Mxico, Mxico, 2005; Garca
Gonzlez, Francisco, Guerra y consumacin de la Independencia en
Zacatecas, en [AGN], La consumacin de la independencia, 2. ed. t. II,
Direccin General de Publicaciones-AGN, Mxico, 1999, pp. 389-412.
7
Jim Sharpe, La historia desde abajo, en Peter Burke, Formas de
hacer historia, cap. 2, Alianza, Madrid, 1993, pp. 38-58
8 gueda Jimnez Pelayo, Haciendas y comunidades indgenas
en el sur de Zacatecas. Sociedad y economa colonial, 1600-1820,
Guadalajara, INAH, 1989, p. 214.
9
Jean Meyer sobre los naturales de Juchipila en la independencia:
Los naturales de Juchipila en la independencia, en http://www.
colmich.edu.mx/files/relaciones/014/pdf/documento.pdf [10 de
abril de 2010].
10 Ibid., p. 72.
11 Vase Rosalina Ros Ziga, Nosotros somos, op. cit.,
e Insurgencia y marginalidad, op. cit. Vase tambin el artculo
Comercio indgena en Zacatecas a fines del siglo xviii. Anlisis de
33

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cin el nmero importante de individuos indgenas, proporcionalmente hablando, participantes en esta lucha, que la
historiografa en cierta forma a marginado o no ha destacado del todo.12 Curiosamente, a esa casi marginalidad historiogrfica se suma la real y concreta que aparece en los
casos de infidencia revisados hasta ahora. Varias preguntas
surgieron de ese primer acercamiento: cules eran las caractersticas de esa marginacin de los indgenas en aquella
poca?; desde qu particular aspecto se produca la marginalidad?; cmo, quines y por qu, del sector indgena, participaron en la insurgencia?
Creemos que estudiar la problemtica enunciada desde
la perspectiva de la marginalidad y desde abajo nos permitir considerar que quiz en el sector indgena haba un anhelo de cambio pero tambin dificultad para explicar o plantear
ese proyecto debido a las limitaciones impuestas por su
condicin marginal, entre ellos el analfabetismo y por tanto, muchas veces, la falta de comprensin acerca de cmo
se mueven los hilos del poder, que permitira a los individuos
reflexionar sobre por dnde incidir en la transformacin de
su realidad.
Otro objetivo que orienta el trabajo consiste en contribuir
a resolver la gran cuestin sobre las causas que originaban la
marginalidad indgena y en general la de los sectores populares en la sociedad mexicana decimonnica, que se ha
prolongado hasta nuestros das debido a la creciente y persistente desigualdad y concentracin de la riqueza.13
un documento, 1792, en Jorge Silva Riquer y Antonio Escobar
(coord.), Mercados indgenas en Mxico, Chile y Argentina, siglos
xviii-xix, Instituto de Investigaciones Jos Mara Luis Mora-Centro de
Investigaciones y Estudios en Antropologa Social, Mxico, 2000, p.
116-147.
12 El grupo concreto de insurgentes y participantes en los procesos
analizados que he ubicado, est compuesto por alrededor de
sesenta y dos individuos. En el trabajo inicial solamente eran 55 los
individuos considerados, pero se revisaron otros dos expedientes en
que aparecen 5 indgenas ms, sumando un total de 60 individuos.
Esto es, la proporcin mayor de indgenas en este trabajo se debe a
esta circunstancia, pero no necesariamente a que vaya aumentando el
nmero de casos de indgenas sobre el de los criollos. En el texto se
mantendr la idea de que era mayor el nmero de los segundos sobre
los primeros para no tergiversar la realidad.
13 Para otras regiones de la Nueva Espaa, aspectos similares han
sido abordados por Eric Van Young, La otra rebelin. La lucha por la
independencia de Mxico, 1810-1821, FCE, Mxico, 2006. Peter
Guardino, Las bases sociales de la insurgencia en la Costa Grande
de Guerrero, en Ana Carolina Ibarra Coordinadora, La independencia
en el sur de Mxico, FFyL/Instituto de Investigaciones HistricasDireccin General de Asuntos del Personal Acadmico-UNAM,
Mxico, 2004, pp. 33-57; Jess Hernndez Jaimes, La insurgencia en
el sur de la Nueva Espaa, 1810-1814: insurreccin en el clero?, en
Ana Carolina Ibarra (coord.), La independencia en el sur de Mxico,
Mxico Instituto de Investigaciones Histricas, 2002, pp. 59-102;
y ms recientemente, Jos Alfredo Rangel Silva, Unos hombres tan
embrutecidos, insurgencia, alternativas polticas y revuelta social en la

Con esos fines puestos en la mira, en las siguientes pginas presentaremos, en primer lugar, datos sobre la poblacin
indgena de la intendencia de Zacatecas; enseguida su caracterizacin social con base en el anlisis del grupo de indgenas que hemos identificado hasta ahora y que estuvieron
involucrados en casos de infidencia;14 despus examinaremos y discutiremos algunos de los aspectos que podemos
considerar que insertaban a ese sector en la marginalidad
y, a partir de ello, reflexionaremos sobre las posibles motivaciones de su adhesin a la insurgencia; finalmente, presentaremos algunas conclusiones sobre los dos aspectos
centrales del presente trabajo.

La poblacin indgena en Zacatecas a principios del


siglo xix
La poblacin indgena existente en la provincia de Zacatecas
a fines del siglo xviii y principios del xix no era poca, aunque no hay datos muy exactos acerca de ella.15 No obstante, Dorothy Tanck16 nos dice que, previamente al estallido de
la guerra en 1810, podan contabilizarse cerca de 40 pueblos de indios, asentados sobretodo en la regin de los Caones de Juchipila17 y Tlaltenango, al sur de la intendencia.18 El
nmero de habitantes era de 21 472 indgenas, de los cuaHuasteca potosina, 1810-1813, en Jos Alfredo Rangel Silva y Carlos
Rubn Ruiz Medrano, Discursos pblicos, negociaciones y estrategias
de lucha colectiva. Aportaciones al estudio de las movilizaciones
sociales en Mxico, siglos xviii y xix, Colegio de San Luis/Archivo
Histrico de San Luis Potos, San Luis Potos, 2005, pp. 47-79.
14
Las fuentes que ocupamos en este trabajo fueron particularmente
casos de infidencia localizados en el Archivo General de la Nacin [en
adelante AGN], Ramo Infidencias, diversos volmenes; y en el AHEZ,
Fondo Criminal Colonial, diversas cajas y expedientes. Tambin el
documento publicado y comentado por Jean Meyer citado arriba, en
la nota 11.
15 Rosa H. Yaez Rosales, Rostro, palabra y memoria indgenas:
el occidente de Mxico, 1524-1816, CIESAS, Guadalajara, 2001.
Manuel Ferrer Muoz, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico,
Instituto de Investigaciones Jurdicas-UNAM, Mxico, 1998.
16
Dorothy Tanck de Estrada, ndice de los pueblos de indios, en
formato de disco compacto, en Atlas ilustrado de los pueblos de indios.
Nueva Espaa, 1808. Mapas de Jorge Luis Miranda Garca y Dorothy
Tanck de Estrada, con la colaboracin de Tania Lilia Chvez Soto, El
Colegio de Mxico/El Colegio Mexiquense/Comisin Nacional para
el desarrollo de los Pueblos Indgenas/Fomento Cultural Banamex,
Mxico, 2005.
17
En Juchipila, de acuerdo con Jean Meyer, para 1789 haba 1560
tributarios de pueblos y 672 tributarios vagos. Vase Meyer, op. cit.,
p. 90.
18
Mariana Tern, apoyndose en Dorothy Tanck, seala las mismas
cantidades para los albores del siglo xix. Vase, Mariana Tern
Fuentes, Soberana, ciudadana y representacin en la experiencia
confederal: Zacatecas, 1823-1835, en Alicia Hernndez Chvez y
Mariana Tern (coords.), Federalismo, ciudadana y representacin en
Zacatecas, UAZ/CONACYT, Zacatecas, 2010, pp. 222-228.

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les 50% vivan en Juchipila mientras que un buen porcentaje


(34%) viva ya fuera de sus comunidades. Esta ltima situacin concuerda con lo expuesto por gueda Jimnez Pelayo
sobre el aumento de indios vagos a fines del siglo xviii debido a la creciente mezcla tnica y a los problemas de tierras
que impedan que muchos de estos individuos alcanzaran
a pagar el tributo que les era impuesto haciendo, por tanto,
que fueran considerados en esa condicin de vagos.19
Ahora bien, si consideramos que el total de la poblacin
de la intendencia era en esa poca de cerca de 120, 000 individuos, de los cuales estaban concentrados en la ciudad
unos 25,000, la poblacin indgena calculada por Tanck representara aproximadamente una quinta parte del total,
cantidad que no es poca en ningn sentido.
Algunos datos proporcionados por la historiografa ofrecen otro punto de vista, pues argumentan que la poblacin de la intendencia hacia fines de la poca colonial, era
en general menos diferenciada tnicamente que en otras regiones de la Nueva Espaa. No obstante, las cifras corroboran el porcentaje de indgenas sealado. Por ejemplo, Juan
Navarro Noriega estableci que en 1811 la poblacin era
predominantemente mestiza y estaba compuesta de la siguiente manera: 15.9% de espaoles y criollos, 29% de indios y 55% de castas.
Adems, como es sabido, se trataba de una poblacin
que habitaba ms bien el espacio rural de la intendencia, en
particular las numerosas haciendas integradas como unidades de produccin modernas y complejas que incluan la minera, la agricultura y la ganadera. La poblacin indgena,
sobre todo en el sur y alguna en el centro norte, mantena
sus tierras comunales aunque haba problemas con los tributos, mismos que obligaron a bastantes pueblos a vender
sus tierras.20 Es decir que, al igual que en otros lugares de
la Nueva Espaa, para esa poca ya estaba en marcha en
Zacatecas la descomposicin de la estructura de las comunidades indgenas.21
Aun en la ciudad de Zacatecas habitaba todava un
buen nmero de poblacin indgena, pues desde la etapa
inicial de su historia se asentaron cuatro barrios indgenas
en los mrgenes de la urbe, poblados con grupos trados del
centro del virreinato, crendose as localmente la sociedad
de carcter dual que identific a todo el mundo colonial: las
repblicas de espaoles y las de indios.
En suma, en la etapa entre fines del siglo xviii y principios del xix, la presencia de los indgenas en esa sociedad al19 Jimnez Pelayo, op. cit., p. 214.
20 gueda Jimnez Pelayo, op. cit., pp. 159-205.
21 Dorothy Tanck, op. cit.

tamente mestizada era todava muy notoria e importante y,


como en otros lugares, era una poblacin que estaba transformndose debido a nuevas condiciones del mundo del
trabajo y la produccin, as como de las relaciones sociales.
Avancemos enseguida en la identificacin de las caractersticas del grupo de indgenas infidentes o participantes en los
procesos de infidencia que hemos localizado.

Las caractersticas del grupo de indgenas22


No resulta sencillo establecer el nmero total de indgenas
que participaron en la insurgencia zacatecana como tampoco los motivos de su adhesin a ella: las dificultades comienzan porque no es en nada fcil fragmentar las acciones
de la guerra y definir de qu manera los diversos grupos y
sectores sociales participaron en ella, mxime si tomamos
como base territorial al estado cuando ste an no haba
sido formado ni constituido, siendo adems la movilidad de
la gente en la poca constante y cuantiosa; luego, muchos
indgenas aprehendidos en Zacatecas y sus alrededores,
por ejemplo, provenan de muy distintas demarcaciones y
se encontraron por circunstancias de la guerra en lugares
especficos alejados de ellas;23 finalmente, porque nadie
tiene contabilizados a todos los que fueron a la contienda o
a las acciones relacionadas con sta y menos an haciendo
distinciones tnicas. Con todo, el siguiente ejercicio lo emprendemos solamente por una cuestin de mtodo.
Nuestro grupo de trabajo se compone de veintinueve
indgenas. De stos, dos eran mujeres y veintisiete varones.
No todos estuvieron directamente involucrados en la insurgencia, pues algunos fueron requeridos slo como testigos
en los procesos de infidencia seguidos a los rebeldes, ya que
eran sus conocidos o familiares.
Una gran diversidad de actividades productivas caracterizaba la experiencia de vida de estos individuos. Entre los
veintinueve haba: dos operarios de minas, dos zapateros, un
panadero, dos carboneros, un fundidor, dos rancheros, tres
labradores, dos leadores, un pastor de ovejas, un alcalde de
barrio indgena, un ministro de justicia, un pintor, uno de
a caballo pa lo que se ofrezca (hasta aqu todos varones);
ms otros nueve individuos entre los que se hallaban las mujeres y que no indicaron ninguna actividad productiva; y un
ltimo que solamente dijo estar preso.

22 Los datos utilizados en este apartado estn tomados del cuadro


de infidentes indgenas zacatecanos, de elaboracin propia y que puede
verse al final del trabajo intitulado Nosotros somos, op. cit.
23 En otro trabajo analizo en detalle esas dos formas de participacin.
Vase Nosotros somos los nicos, op. cit.

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En cuanto al promedio de edad de veinticuatro de los


hombres, pues dos dijeron ignorarla y para uno el dato no es
exacto, era de 37.7 siete aos. De las mujeres, slo una dijo
su edad, cuarenta y cinco aos, y otra dijo no saberla.
Con referencia a su lugar de origen: trece eran de Zacatecas; uno de la Hacienda de Bonanza; dos de la Hacienda
la Gruidora (ambas de Mazapil); tres de la Hacienda de la
Laja (Durango?); uno de la hacienda del Mesquite; uno de
Fresnillo, uno de Mexquitic (Lagos); uno de la Hacienda
del Espritu Santo (Sierra de Pinos); uno, vecino de Mazapil; cuatro de San Alto, pueblo ubicado en el centro norte de la intendencia; uno de la Hacienda de San Felipe; y
uno de la mina de Santa Rita. En suma, los lugares de donde procedan eran diversos, no solamente del centro sino
del sur y norte de la intendencia; haba quienes trabajaban
en Haciendas, algunos eran indios vagos y otros todava vivan en sus comunidades. Tambin se les preguntaba sobre
su estado civil: veintiuno eran casados, cuatro solteros, dos
viudos y dos no dijeron nada.
Entre las preguntas que se les hicieron tambin tenan
que contestar si eran o no catlicos, y adems se les peda
firmar su declaracin, con lo que puede saberse si saban escribir o no. En relacin al primer punto, slo diez dijeron ser
catlicos, el resto no dijo nada. Veintisiete firmaron con una
cruz, es decir, no saban escribir y de dos no se tienen datos. En ambos casos, lo ms probable es que todos hayan
sido catlicos y que ninguno supiera escribir, aunque no podemos decir con certeza que no saban leer, como adelante
abundaremos.
De todos los datos anteriores, qu conjeturas podemos obtener? En trminos de nuestro grupo de individuos,
la participacin en la insurgencia zacatecana sugiere que
este sector aport un buen nmero de sujetos al contingente insurgente, apenas menor al de los criollos aun en la
ciudad, segn nuestros casos encontrados.
Se trata de un grupo de individuos de los llamados sectores populares, a juzgar por el tipo de actividades productivas o del mundo del trabajo que desarrollaban, repartidas
entre aquellas de carcter artesanal y las de trabajo en el
campo, como podemos pensar que corresponde a una sociedad del carcter que tena Zacatecas en la transicin de la
etapa colonial a la independiente. No falt tampoco alguno
dedicado a actividades dentro de la burocracia menor.
El nmero elevado de hombres casados permite tambin sugerir que era de gran importancia la formacin de
una pareja y de ah, la de una familia. Seguramente daba
respetabilidad y honorabilidad dentro del vecindario, dentro
de su comunidad y, sobre todo, permita la reproduccin, es
decir, daba mano de obra para el trabajo.

Ahora bien, cmo podemos, pues, entender la marginalidad y a los marginados en este contexto poltico y social
y, sobre todo, a partir del grupo de indgenas que estamos
analizando? Tratemos de responder a estas preguntas.

Marginalidad y adhesin a la insurgencia de los


indgenas en Zacatecas
La noticia sobre el levantamiento de Miguel Hidalgo en Dolores, Guanajuato, pronto fue conocida en la intendencia
de Zacatecas donde a los pocos das de recibida se iniciaron tambin movimientos rebeldes; no obstante, stos no
lograron una gran intensidad y no llevaron a una participacin masiva ni a una organizacin mucho ms plena y de largo alcance en la zona. Se trat sobre todo de una guerra de
guerrillas desarrollada principalmente en dos zonas de la intendencia: una, los caones de Juchipila y Tlaltenango, que
mantenan en cuanto a poblacin indgena y propiedad de
la tierra caractersticas muy parecidas a las del centro de la
Nueva Espaa; y dos, la ruta que conectaba con Durango y
Coahuila, es decir, el camino de Tierra Adentro, que era de
gran importancia estratgica para la Corona. Apenas se haban dado algunas escaramuzas cuando entraron en accin
los contrainsurgentes controlando poco a poco a los rebeldes. Todo indica que hacia 1813 se haba apagado prcticamente la insurgencia en Zacatecas, si bien continuaron
acciones militares espordicas aqu y all, as como el control
sobre la poblacin por parte de la contrainsurgencia. Mientras se mantena esa situacin de guerra, en el terreno judicial se daba seguimiento a los procesos por infidencia de
todos aquellos que fueron aprehendidos y culpados de insurreccin. Finalmente, en 1821, fue declarada la Independencia en Zacatecas como en toda la Nueva Espaa.
Con todo, lo breve de la experiencia insurgente en la
intendencia de Zacatecas no impidi que individuos de
los diversos sectores de esa sociedad mostraran su adhesin a la causa rebelde. Al igual que en el resto de la Nueva Espaa, criollos, espaoles, mestizos, mulatos, indgenas
y aun extranjeros fueron seducidos por el llamado de las
huestes de Hidalgo. A qu responda, pues, la adhesin
de los indgenas a esa causa? Si pensamos que a estas alturas de la historia el proceso de mestizacin estaba bastante avanzado en la sociedad local, y en particular en las
comunidades indgenas que estaban en ese principio
del siglo xix mezclndose y asimilndose por completo a la cultura espaola, como lo seala gueda Jimnez
Pelayo,24entonces desde qu parmetros podemos consi24 gueda Jimnez Pelayo, op. cit., p. 214.

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derar que ese sector de la poblacin viva una situacin de


marginalidad?
Desde nuestro punto de vista, los aspectos que habra que considerar para definir la marginalidad y a los indgenas como marginados en esa sociedad son varios, y sin
embargo, pese a la existencia de estas situaciones que propician obviamente la emergencia de grupos marginados,
la sociedad zacatecana pareci hasta cierto punto lo suficientemente articulada para funcionar de la mejor manera posible.
Sin embargo, los fuertes cambios ocurridos en la segunda mitad del siglo xviii llevaron a la paulatina desaparicin de la estructura social sostenida durante dos siglos,
sobre todo en su base jurdica, aunque en la realidad ya
hubiera prcticas distintas desde tiempo atrs. Aunado a
los cambios legales que pudieran haber existido, en trminos de unas nuevas condiciones de produccin que se iban
ajustando en la realidad, surgieron del interior de cualquiera de los grupos tnicos mencionados individuos con el carcter de vagos, holgazanes y mal entretenidos, que bien
pudieron nutrir las filas de los bandidos. Por ejemplo, una
situacin que orill a la salida de los indgenas de sus comunidades donde las haba, en el sur de la intendencia
principalmente, fue el acaparamiento de tierras por parte de los hacendados que dio como resultado la existencia de dos categoras de indios: los llamados de pueblo y
aquellos designados como laboros o vagos. En otras palabras, refera a los que todava vivan en sus comunidades y los que haban quedado fuera de ellas, como mano
de obra libre, en la marginalidad y que no podan pagar su
tributo anual.25
Tal coyuntura de fines del siglo xviii y principios del
xix incidi en la desarticulacin de la sociedad pues, precisamente, haba producido individuos marginados que
ya no caban en la estructura econmico social preexistente, que con seguridad, afectados en sus necesidades
bsicas, buscaran de diversa manera que sus demandas
fueran atendidas por las autoridades o que simplemente,
en el momento propicio seguiran el llamado de algn lder
que propusiera formas de lograr su inclusin en el centro o
en el sistema social, de manera distinta a la experimentada hasta entonces. Veamos ahora con detalle, a partir de
nuestro grupo de estudio, qu aspectos de marginalidad
vivan los indgenas desde el punto de vista jurdico, econmico, social y cultural.
25 Mara del Refugio Magallanes Delgado, Sin oficio, beneficio ni
destino. Los vagos y los pobres en Zacatecas, 1786-1862, Instituto
Zacatecano de Cultura/CONACULTA, Zacatecas, 2008, p. 27.

Menores de edad e indios


Un primer aspecto que destaca como elemento de marginalidad es el status jurdico, que mantena a los indios como
menores de edad. Y esto es mencionado con claridad en un
documento que trata de uno de tantos procesos por infidencia en que se dijo a los seores Presidente y vocales de
la Junta de Seguridad y Requisicin de Sombrerete donde se haba formado uno de stos rganos que se poda tomar a los reos sus respectivas confesiones nombrando
para ello a su curador o curadores.
Ese fue el caso del indio llamado Jos Tiburcio Ramrez Corts, quien fue aprehendido y acusado de traer una
carta del Saltillo a don Vctor Rosales, uno de los principales jefes insurgentes de Zacatecas. El evento involucr
a un buen nmero de personas, entre ellas varias mujeres
de diferente origen tnico sobre las que no abundaremos.
Lo que me interesa resaltar aqu es que Ramrez, quien
dijo no saber su edad y tena por oficio ser operario de minas, necesit de un curador26 para poder ser procesado.
Es decir, su edad, pero quiz ms su condicin indgena
lo ubicaba en la categora de menor de edad. En cuanto
a los cargos, neg en absoluto su participacin en los hechos referidos. Al final, el curador de Ramrez logr que lo
liberaran despus de un ao de proceso y que pagaran sus
delatores los costos del juicio.27
En otro caso, del 5 de mayo de 1811, el comandante
de armas del campamento de tropas en Zacatecas inform
al capitn D. Marcos Baguez de cuatro indios del Pueblo de
San Alto que seguramente, dijo, eran de los siete que haban salido de su comunidad para adherirse a los insurgentes
que se encontraban en la ciudad de Zacatecas.28 Se trata26 Curador era la persona nombrada para cuidar de los bienes
y negocios del menor de veinte y cinco aos y mayor de catorce, o
del que no se halla en estado de gobernarlos por s mismo a causa de
ser demente, mentecato, o prdigo, o por otra razn. Vase, Joaqun
Escrich, Diccionario razonado de legislacin civil, penal, comercial y
forense. Con citas del derecho, notas y adiciones por el licenciado Juan
Rodrguez de San Miguel, Edicin y Estudio introductorio por Mara del
Refugio Gonzlez, Mxico, UNAM, 1993 (edicin facsimilar) p. 169.
Ntese que no se nombra a los indgenas, sin embargo, a stos se les
consideraba menores de edad y, por tanto, requeran de un curador en
caso de ser procesados. Fue tambin necesario en el juicio a Secundino
Montes, que ser visto ms abajo.
27
Diligencias de la Junta de Seguridad de esta ciudad en la
demanda contra Jos Antonio de Anieva, Tiburcio Corts y socios por
infidencia, AHEZ, Serie Poder Judicial, Subserie Criminal Colonial, caja
22, exp. 12, 88 fs.
28 Autos de el capitn Marcos Baguez y Marco juez comisionado
para la averiguacin de la causa de infidencia contra Rafael y Jos
Hermenegildo Serrano y socios, todos vecinos del pueblo de San Alto
[en adelante Autos contra hermanos Serrano, AHEZ, Serie Judicial,
Subserie Criminal Colonial, caja 21, exp. 16, 12 fs.

37

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ba de dos hermanos, Rafael y Jos Hermenegildo Serrano,


el primero de treinta y cuatro aos y el segundo de cuarenta, ambos casados y declarados catlicos; Jos Morales de
veinte aos, originario de la Hacienda de San Felipe; y Luis
Castaeda de treinta y tres, tambin casado.
Los cuatro indicados argumentaron haberse alejado de
su pueblo en busca de unos asnos. Las declaraciones, tomadas uno a uno como se deba, diferan en cuanto al tiempo fuera de su pueblo, pues uno dijo que haca quince das
que estaba fuera y otros que cuatro o cinco das; el primero de ellos, Rafael Serrano, indic que se uni a los insurgentes por la promesa de paga de cuatro pesos diarios, pero
que slo haban permanecido con ellos cuatro das.29 Luis
Herrera seal que se sali de su pueblo sin las formalidades del caso que eran avisar al delegado y gobernador de
los naturales de su pueblo sin informar a nadie, que haban llegado buscando a los burros hasta Fresnillo donde
se enteraron por una mujer que Calleja estaba en Zacatecas
y que no l tuvo tratos con los insurgentes.30
En su caso, Hermenegildo Serrano dijo que estuvieron
cuatro das con el ejrcito insurgente, haciendo guardia
en la plazuela de la Pirmide, que les pagaban cuatro pesos diarios pero que al saber que vena Calleja se retiraron,
como muchos otros; agregaron que en la ciudad de Zacatecas haba gente del pueblo de Dolores, del Venado y de
Colotln.31
Jos Morales, quien al igual que Herrera neg primero
su participacin con los insurgentes, por fin acept que s
lo hizo y que despus se retiraron del ejrcito. Que slo oy
rumores sobre que los cabecillas rebeldes queran comisionar a alguien para ir a alborotar al pueblo de San Alto y
que sus habitantes fueran con el ejrcito insurgente a atacar a los espaoles reducidos en Sombrerete, pero no saba a
quin le iban a dar el encargo. Tambin agreg que entre la
gente con la que pudieron convivir esos das reconocieron a
indios de Mesquitic.32
Una vez concluidos los interrogatorios a estos cuatro indgenas y declarada su culpabilidad, pues se consider por
las autoridades que tomaron mercenariamente las armas
en el partido de los insurgentes, se pidi un curador dada su
calidad de indios.33
El curador presbtero, Don Juan Jos Espinoza, argument la inocencia de sus clientes debido a la falta de pruebas,
29 Ibid., fs. 2-2v.
30 Ibid., fs. 3v.
31 Ibid., fs. 4-4v.
32 Ibid., fs. 5v.
33

Ibid., fs. 7-7v. y 8.

por lo que pidi se nulificara el proceso y se les absolviera.


Adems agreg que hubo irregularidades en la sumaria porque la calidad de indios debi haber procedido con un curador que autorizara su declaracin, pues esta se tom por
juez inhbil, y en estilo extrao a los reos.34 Tambin que a
ms de ser indios y corresponderles otro juicio, segn las Leyes de Indias, que es el primer delito en el que se les coge, y
que aunque estuviere probado fuere verdadero, lo permite la
ley. La parte ms significativa para nuestro anlisis es la del
final, que refiere: Mis partes estn inocentes del delito que
se les imputa, y no hay ms razn para otros, acaso con luces, que para ellos ignorantes, para que se les perdone.35
Por lo que reiter la peticin de que se les absolviera.
Finalmente, entre fines de octubre y principios de noviembre de 1811, fueron liberados con la prevencin de
que no cayeran en el mismo delito en el futuro, pues de hacerlo seran pasados por las armas.36
En el mismo sentido de menores de edad fueron tratados otros enjuiciados como Pedro Zacatecas, Rafael y Jos
Hermenegildo Serrano, Jos Morales, Luis Castaeda y Secundino Montes, a quienes por su calidad de indgenas les
tocaba un curador. A los cuatro primeros no se los proporcionaron, slo al quinto.37

La menor capacidad de raciocinio


Adems de la minora de edad, haba el calificativo a todas
luces reprobable de ignorantes o tontos, como motor de sus
acciones, atribuido por su misma condicin de indios y aumentado por la ingestin de bebida alcohlica.
As, en varios casos de manifestacin de expresiones
sediciosas en estado de embriaguez y una vez aprehendidos y siendo enjuiciados, argumentaron disculpas debido a
estar bajo los efectos del alcohol, como ocurri con Secundino Montes, llamado el meco por ser indio apache, de
28 aos de edad y de oficio panadero.38 La circunstancia
deesta persona nos permite enumerar este segundo aspecto
34 Ibid., fs. 9. El subrayado es mo.
35 Ibid., fs. 9v.
36

Ibid., fs. 10.


Autos contra hermanos Serrano, AHEZ, Serie Poder Judicial,
Subserie Criminal Colonial, caja 21, exp. 16, ff. 7-9v. Diligencia
de Mateo Ruz de Velasco alcalde ordinario de primer voto, contra
Secundino Montes por el delito de expresiones sediciosas en pblico
en estado de hebriedad [sic], 1812-1813 [en adelante Diligencia
contra Secundino Montes], en AHEZ, Serie Judicial, Subserie
Criminal Colonial, caja 25, exp. 24, fs. 25. Especialmente en fs. 12v.
38
Diligencias de Mateo Ruz de Velasco alcalde ordinario de primer
voto, contra Secundino Montes por el delito de expresiones sediciosas
en pblico estando en estado de hebriedad [sic]. AHEZ, Judicial,
Criminal, caja 25, exp. 24, 21 fs. El subrayado es mo.
37

38

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de marginalidad, pues al hacrsele a Montes cargo de los repetidos castigos que ha recibido por el delito de embriaguez
los quales lexos de corregirle de este como parece lo han empeado ms en su execucin; dijo que conoce lo que ha
distinguido en este vicio en el qual se precipit desde que
lefalt el amparo del yndividuo que lo protexio, y [delque]
fue su protexido, y fue su padrino para la recepcin de las Sagradas aguas del Bautismo.39

Su defensor argument que


[su] defenso profiri aquellas escandalosas expresiones, no
fue dimanadas de afecto o adhesin al psimo sistema de la
Revolucin ni tampoco a sus perversos promovedores sino
falto del uso de la razn y su entendimiento dominado de
las tinieblas del vino y privado por la fuerza de este de toda
sensacin juiciosa y arreglado a justicia conforme a esta la
integridad de v. se hade [sic] servir mandar que juramentados en forma y al tenor del siguiente interrogatorio declaren
los testigos que al efecto presentase.40

Adems de exculparlo por el vino ingerido, el defensor


utiliz esta calidad del acusado para defenderlo:
Aunque es verdad que mi cliente es yndio y de nacin apache, su entendimiento es despejado, y el uso de la razn lo
tiene bastantemente libre para disernir lo bueno de lo malo,
tiene un talento mui perspicaz para conocer lo que le trae
provecho, y lo que puede acarrearle dao, y por lo mismo no
se mezcl en la Ynsurreccin. Y un hombre de todos estos
conocimientos, sera creible tuviese el arrojo, de producir en
su juicio y entero conocimiento y a presencia del numeroso
pueblo que lo escuchaba expresiones cediciosas y subersivas, sin advertir que esto, indefectiblemente sera causa de
su ruina y exterminio? No seor, slo estando dominado de
la vevida pudo deslisarse en este exeso.41

Como se advierte, en las palabras del defensor haba una


asociacin clara entre la condicin racial y la capacidad de
entendimiento del bien y del mal. Bajo esa consideracin,
ser indio implicaba menor capacidad de discernimiento y
bien serva como argumento de defensa. Vemos pues que
los dos atenuantes, su estado de embriaguez y su calidad
como indio, lo salvaban de ser severamente castigado; no
39

Ibid., fs., 7.

40 Ibid., fs. 9-10. Las cursivas son mas.


41 Ibid., fs. 16-17v. Subrayado en el original.

obstante, el reo permanecera tres meses en prisin, adems


del tiempo ya transcurrido desde que inici el proceso, en
los cuales debera confesarse para poder pagar su culpa.

La precariedad econmica
Una tercera marca de marginalidad, quiz de las ms importantes, la encontramos en la precaria situacin econmica
de muchos de estos individuos indgenas. Se habla de ella
cuando, por la coyuntura del momento, haba quienes robaban o hurtaban aquello que se saba necesario para la subsistencia, para su alimentacin, es decir, el maz. Precisamente,
muchas de las acusaciones lanzadas a aquellos procesados
como insurgentes estaban referidas al robo de cargas y fanegas de maz,42 como fue hecho con Martn Morales, un
indgena de 20 aos, soltero, vecino de Fresnillo, a quien se
atribuy el robo de maz a un arriero. l confes: que s particip de dos cargas de maz que entre alguna plebe robaron
a un arriero que iba de trnsito movidos de su necesidad y
que esto fue antes [de] que entraran los insurgentes, y que
le parece que todo el atajo se lo repartiran entre los que llegaron despus.43
Esa misma situacin fue la del indio Zeferino Varela,
quien tambin fue acusado de sustraer maz.44
En uno de los casos ms representativos de la marginalidad econmica de este sector, encontramos a Pedro Zacatecas, quien era un indgena del pueblo de Tlacuitalpan de
esa provincia; tena 21 aos, era casado y se dedicaba a ser
pintor. Se le aprehendi hacia el 12 de octubre de 1812 por
haber perpetrado un robo en el convento de San Agustn y,
debido al clima que se viva, se le acus inicialmente de ser
insurgente, cargo que neg y no se le pudo comprobar.45
Sin embargo, debido a su delito bien evidenciado, pues el
sacristn dijo al alcalde ordinario de 1er. voto que se le haba encontrado escondido detrs [] del colateral del altar
mayor y en su zurrn [llevaba] los dos quimilitos [sic], dos

42 AGN, Ramo Infidencias, diferentes volmenes, diversos procesos


a sujetos acusados de insurgentes.
43
Contra Pablo Palos, Apolonio Pia, Agustin Garivaldo, Jose
Ricardo Davalos y Martin Rosales [Contra Palos y socios], AGN,
Ramo Infidencias, vol. 13, ff. Exp. 9, f. 191. El subrayado me pertenece.
44
Diligencias de Juan Francisco del Hoyo, capitn comandante de
las campaas de San Miguel y San Juan del Mezquital, contra Zeferino
Varela y Jose Esteban Zavala, por infidencia [En adelante Diligencias
contra Varela y Zavala]. AHEZ, Serie Judicial, Subserie Criminal
colonial, caja 23, exp. 14.
45 Diligencias de el alcalde ordinario de primer voto Cesareo Ruz de
Velasco para la averiguacin de el robo en la Iglesia del convento de San
Agustn de Pedro Zacatecas. AHEZ, Judicial, Criminal Colonial, caja
25, exp. 19, 15 fs.

39

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velas y un trapo que acompa a Vm..46 Por tanto, continu su proceso.


Pedro Zacatecas dijo haber delinquido debido a la pobreza en que se encontraba. De hecho, en principio acept el
robo de cera que haba efectuado, despus reconocera que
tambin sustrajo dinero de la sacrista.47 Su defensor, Don
Gabriel de Arriola, contralor de la fbrica de tabaco, argument la inocencia de su cliente, tanto por su condicin de indio
como debido a su pobreza. En principio, dijo de l que:
por serlo [se refiere a la calidad de indio de Zacatecas] debemos suponer escasas luces en Nuestra Santa Religin; por
tales hasta el da estn declarados los indios, y por esto la
piedad de Ntra. Santa Madre Iglesia los tiene dispensados
en muchas cosas de disciplina, y en algunos preceptos Eccos. [] Este es un yndio noble por sus progenitores los
quales por sus servicios, fidelidad, y amor al Rey N. S. se
les concedi esta gracia y lo manifiesta el apelativo Zacatecas. Este es un yndio que ha sabido conservar sus ilustres timbres mantenindose firme al Rey, y a la patria sin
mezclarse ni l ni los de su pueblo con la actual insurreccin, circunstancia tan recomendable que ella por si sola es
suficiente contrastados con el delito cometido a reclamar la
indulgencia.48

Enseguida, el defensor pasaba a reflexionar sobre las


verdades y promesas que seguramente haban escuchado los indgenas que obtendran de parte de los insurgentes
en caso de ganar stos: Qu prospecto tan halageo era
para los de su clase decirles que esas riqusimas tierras eran
suyas y ce las haban usurpado? Qu tentacin tan terrible lo de ver exrcitos levantados con este objeto?49 Sobre
todo, el defensor habl del porqu del robo cometido por
Zacatecas: para Arriola fue motivada por la necesidad y en
este caso, argua, no hay delito, pues:
En esta infeliz poca (hablo de los que no han tenido parte
en la revolucin) los ricos con mucho trabajo les qued que
comer, y los que no lo eran casi estn reducidos a la mendicidad: este es el motivo para que nicamente se ocupen
aquellos cuyos oficios son absolutamente necesarios para
pasar la vida: no es de esta clase el que tiene mi defenso, y
por esto debemos considerarlo en un ocio inculpable y que
agotado ya todos los recursos en un tan dilatado tiempo de

penuria, la necesidad lo hizo tomar los diez y seis pesos del


dinero del sacristn.50

Exhortaba al seor Alcalde sobre la falta de recursos para


un miserable con familia pero sin fuentes de trabajo, pues ni
en las haciendas ni en las minas lo haba. Sin jornal, en una
ciudad donde los vveres haban cuadruplicado sus precios,
segn dijo, se hayan los miserables de la clase de mi defenso
con una hambre implacable. Adems, coment sobre la falta
de azogues el 27 de agosto, tan frecuente en la ciudad. Este
caso extremo oblig a su cliente, en el argumento del defensor, a tomar los diez y seis pesos del sacristn. Finalmente,
pidi su libertad, pues consider que el tiempo que llevaba
en prisin haba sido suficiente castigo para el acusado; pidi
que quedara al cuidado del alcalde del pueblo de Zacatecas
con la consigna tambin de que le consiguiera una ocupacin
para que pudiera sostenerse junto con su familia.51
Los diferentes casos de robo aqu expuestos, agravados
por la guerra, son muy explcitos de la falta de trabajo y la
consiguiente pobreza que padecan los sectores populares
en Zacatecas, en particular los indgenas, y que los ubicabaen los lmites, en el margen. Con esto no se quiere dar
una justificacin a su delito, pero s que haba situaciones difciles para ellos que los conducan a cometerlo.

Nuevo papel en la produccin


Un cuarto aspecto que sugiere la situacin social que guardaba el sector indgena, originada por los cambios que en
las nuevas relaciones de produccin se estaban construyendo y que los marginaba, se refiere a su ejercicio dentro de
los gremios artesanales. Un indio llamado Jos de la Rosa
Martnez, quien actu como testigo en el proceso seguido a
uno de los infidentes criollos, Jos Antonio de Anieva, seal ser de treinta y ms vidas de edad y, lo ms interesante
y revelador, dijo ser de oficio: zapatero singular,52 expresin con la que este sujeto manifestaba, con toda seguridad,
que ya no perteneca al gremio de zapateros integrado
en su mayora por indios a fines del siglo xviii en Zacatecas; de hecho, a aquellos que no participaban ms de manera formal en la corporacin, se los nombraba intrusos o
rinconeros.53
50 Ibid., fs. 11v.
51 Ibid., fs. 11v.-12.

46 Ibid., fs. 1.
47 Ibid., fs. 6v.-7 y 9.
48 Ibid., fs. 10v.
49

Ibid., fs. 10v.-11. Las cursivas son mas.

52 Diligencias contra Anieva y Corts, AHEZ, Serie Poder Judicial,


Subserie Criminal Colonial, caja 22, exp. 12.
53
El doctor Ren Amaro Peaflores, especialista en temas de
gremios y trabajadores de Zacatecas de los siglos xviii y xix, nos ayud
a aclarar estos trminos.

40

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La enunciacin que de su propia actividad hace este


indio con la palabra singular da cuenta de su independencia, de su individualidad respecto del gremio, as como
a la vez de la conciencia de su marginalidad; y esto es lo
que merece la pena resaltarse, pues mientras aquella enunciacin despectiva y peyorativa de rinconeros provena de
quienes estaban en el centro del poder los que constituan la corporacin, en cambio, la de singular es enunciada por el propio sujeto econmico nuevo, el que ya est
fuera de esa corporacin, en el margen.
En la misma direccin del anterior, aunque ms referido a la situacin que guardaban los individuos en cuanto a
su lugar de adscripcin, est la enunciacin de Zeferino Varela, un indio vago de cincuenta aos, poco ms o menos, a quien se le acusaba de ser insurgente. Varela declar
que slo haba acudido a la Hacienda de San Antonio con
el fin de adquirir un poco de maz, viendo a su regreso la
guerra que tuvieron los insurgentes con las tropas del capitn Agustn de Yrazabal.54 Aqu, importa destacar la designacin que se daba as mismo como indio vago, indicando
claramente que quiz ya no estaba ms dentro de un barrio
o comunidad indgena, pero sobre todo, que ya no tendra
la capacidad de estar pagando el tributo que le era exigido.
A otro indio, Jos Morales, quien tena 20 aos de edad
y era residente del pueblo de San Alto, se le pregunt por la
licencia o pasaporte del gobernador de su pueblo, a lo que
respondi que no lo sac [] por no ser costumbre pedir
licencia para salir del pueblo a los arrendatarios como dice
lo es.55
Sin duda, solamente una nueva estructura polticosocial
dara a estos sujetos el sitio nuevo que les correspondera y
que les evitara la situacin de marginalidad que experimentaban en esos momentos.

La exclusin de las letras


El ltimo aspecto que nos interesa destacar como caracterstico de la marginalidad es el que tiene que ver con la falta de dominio de la escritura que parecen sufrir la mayora
de los indgenas de nuestro grupo, ya que stos slo firmaron su declaracin con una cruz, por no saber escribir, como
era asentado por el escribano; sin embargo, no podemos es54
Diligencias de Juan Francisco del Hoyo, capitn comandante de
las campaas de San Miguel y San Juan del Mezquital, contra Zeferino
Varela y Jose Esteban Zavala, por infidencia. AHEZ, Serie Poder
Judicial, Subserie Criminal Colonial, caja 23, exp. 14.
55 Autos contra hermanos Serrano, AHEZ, Serie Poder Judicial,
Subserie Criminal Colonial, caja 21, exp. 16, ff. 2v.-3. El subrayado me
pertenece.

tar seguros de que no saban leer, pues como bien apunta


Dorothy Tanck,56 el aprendizaje de la lectoescritura se haca
empezando por la primera, pues la segunda implicaba procesos ms complejos a los que, por variadas razones de fuera del aula, ya no alcanzaban a llegar todos los iniciados en
el aprendizaje de las primeras letras. Adems, quiz tambin
debamos considerar que se trataba todava de una sociedad
de antiguo rgimen en que la escolaridad no debi considerarse tan importante, sin embargo, insistimos, no saber escribir s manifiesta un signo de marginalidad en tanto que haba
otro grupo minoritario que posea el poder de la letra, de la
escritura. Con esto no queremos decir que esta poblacin no
haya sido atendida en el aspecto educativo por parte de las
autoridades virreinales, pues como el resto de indgenas de la
Nueva Espaa la educacin la reciban mediante la evangelizacin catlica. Rasgo que debi ser comn a todos a pesar
de que la mayora no declar sobre este punto.

Marginalidad como motivacin de adhesin a la


insurgencia?
Las situaciones de marginalidad en las que estaban ubicados
muchos de los indgenas procesados por infidencia pudieron
haber incidido para orillarlos a participar del lado insurgente.
Saber esto con exactitud resulta muy complicado, pues muy
pocas veces externaron sus motivaciones reales o quiz la
mayor parte de las veces nos ha impedido saberlo nuestra
incapacidad para escuchar las voces de los de abajo presentes en la gran cantidad de documentos indirectos en los que
se manifestaron, como son los interrogatorios que les fueron aplicados en procesos criminales, los que fueron guiados
con toda seguridad por la represin, por la tortura.
Sabemos igualmente que en la mayor parte de las ocasiones los procesados por infidencia no aceptaban su culpabilidad, aun cuando hubiera todos los elementos que los
acusaran, y de esa manera nos dejaron tambin su silencio. Se trata, pues, de declaraciones dadas en momentos
coyunturales por lo que las voces que podemos escuchar
son indirectas, porque adems,estaban mediadas por el
funcionario que tomaba y escriba la declaracin. Por todo
ello, acercarse al conocimiento ms certero de esas motivaciones no es sencillo.57 En ese camino, los acercamientos que se han hecho incluso nos han llevado a atribuirles a
los sectores populares motivaciones, ideales e intereses que
56 Dorothy Tanck de Estrada, Historia geogrfica de las escuelas
para nios indgenas en los albores de la independencia, en Alicia
Mayer y Miguel Len-Portilla (coords.), Los indgenas en la insurgencia
y la revolucin mexicanas, op. cit., pp. 217-231.
57 Van Young, op. cit., cap. xvi, pp. 551-619.

41

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no siempre tenan los sujetos. An hoy se hace, pese a que


algunos estudios sobre la insurgencia o sobre movimientos
sociales nos han sugerido que cambiar el mundo y hacerlo
igualitario no fue siempre el inters de los sectores populares que participaron en ese movimiento.58
Sin embargo, un testimonio como el de Carlos Gregorio, un indio de 20 aos de edad y de oficio leador, vecino
de Mexquitic, lugar donde se deca que [] se ha hallado
reconcentrada la maldad, nos permite avizorar otro panorama. Gregorio cont que se fue con los insurgentes encabezados por Ignacio Rayn rumbo a Saltillo, por la promesa
que le fue hecha de pagarle como lo hicieron 4 reales
diarios. Sin embargo, no era todo en este caso, pues Carlos
Gregorio confes haberse incorporado porque pens que
[] lo que hacan era una cosa buena [] y que no crea
que haca mal ni que ivan en contra de la Repblica ni de
su Rey.59
En esta confesin aparece clara la idea del bien que,
podemos especular, algunos creyeron que se haca con el
levantamiento insurgente, as como ojo! el reconocimiento del propio raciocinio cuando Carlos Gregorio mencion que l pens que, afirmacin que sugiere que no
slo haba en estos individuos motivos orientados por la
presin, el miedo o el inters material como causas o razones de su adhesin a la insurgencia, y no porque esto ltimo
fuera algo que rechazaran sino porque tambin manifestaban otro tipo de ideales.
No tenemos muchas declaraciones como la anterior, sin
embargo, sta nos muestra que haba para algunos una intencionalidad, una motivacin de buscar algo mejor al adherirse a la guerra.

Conclusiones
A partir de 1820 fue reprimida por completo la insurgencia en la Nueva Espaa y con el restablecimiento de la
Constitucin de Cdiz, se restituy el papel poltico de los
ayuntamientos y se iniciaron negociaciones entre criollos y peninsulares para buscar un equilibrio entre aquellos
que an pedan lealtad para el Imperio y los que queran la
independencia.
58
Vase al respecto de las diferentes corrientes de interpretacin de
las causas de la insurgencia el artculo de Jess Hernndez Jaimes, Los
grupos populares y la insurgencia. Una aproximacin a la historiografa
social, en Alfredo vila y Virginia Guedea, La independencia de
Mxico, temas e interpretaciones recientes, Instituto de Investigaciones
Histricas-UNAM, Mxico, 2007, pp. 65-84.
59 Sumaria formada al indio Carlos Gregorio. 9 de mayo de 1811.
AGN, Ramo Infidencias, vol. 55, exp. 2, fs. 9.

Los diferentes aspectos de marginalidad analizados


aqu, la creciente mestizacin y los nuevos lugares que van
ocupando los indgenas en la estructura productiva y social,
mencionados por ellos mismos, reflejan un nuevo estatus
de los individuos de este sector as como tambin el dinamismo en que estaban insertos, que se muestra por la diversidad de oficios o ejercicios laborales que desempeaban.
Al fin de cuentas, tambin muestra la situacin ambigua en
que iban siendo colocados: entre una legislacin todava vigente que les procuraba aun la proteccin como menores
de edad y una realidad nueva que les iba exigiendo recolocarse en el mundo laboral, poltico, social y cultural.
En otras palabras, los problemas de desarticulacin
social observados en un espacio geogrfico como el de
Zacatecas permiten comprender cmo los factores de marginalidad que alteraban la estructura social en determinados
momentos de crisis, pudieron conducir a los marginados a
dar una respuesta violenta que se tradujo en levantamientos
o movilizaciones contra el poder establecido como, en este
caso especfico, en la adhesin de muchos de ellos a la insurgencia o a cualquier otra cosa que simplemente les daba
un lugar de protesta, una sensacin de inclusin y pertenencia, as como posibilidades de canalizar su resentimiento. Es
decir, se sugiere que ms que a un proyecto insurgente, los
indgenas de Zacatecas se aliaron a una protesta durante
mucho tiempo reprimida pero sin proyecto.

Fuentes documentales
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Ramo Infidencias

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Indios, mulatos y negros del sur en la coyuntura constitucional de


1820
Doctor Eduardo Miranda Arrieta1
Introduccin

cipacin, se aviv un nuevo discurso poltico que promova


nuevas formas de relaciones sociales y polticas.

En los aos finales del dominio espaol, la mayora de los


asentamientos humanos en las regiones del sur de Mxico,
Michoacn y Puebla ya fueran cabeceras, repblicas, sujetos o subalternos estaban considerados administrativamente como pueblos de indios. Sin embargo, dentro o cerca
de estos pueblos existan habitantes de otras castas, principalmente mulatos y negros. De acuerdo a la matrcula de
tributos del reino de la Nueva Espaa de 1797 a 1804 existan distribuidos en los partidos de Acapulco, Chilapa, Taxco
(Iguala), Tixtla, Zacatula, Tlapa, Huimeo (Huetamo), Tetela
del Ro e Igualapa, alrededor de 28 000 indios tributarios y
4 241 negros y mulatos libres tributarios. Pero es de hacerse notar que en los partidos de Igualapa (en la Costa Chica)
y en el de Acapulco haba una poblacin total de ms de 10
500 mulatos, negros y pardos.2 Las cifras revelan una cantidad predominante de indios en la cuenta total por partidos, pero le siguen en importancia numrica la gente de piel
obscura concentrada fundamentalmente en la costa del mar
Pacfico. Ciertamente estos habitantes contabilizados convivan con otros grupos sociales principalmente mestizos y espaoles, pero el nmero de stos era ms reducido en los
territorios del sur de las mencionadas intendencias.
El presente estudio centrar su atencin en los dos grupos poblacionales cuantitativamente predominantes, no
slo porque ellos compartieron un territorio y formas de subsistencia comunes mediante el cultivo de la tierra y la explotacin de otros recursos naturales, sino porque mantuvieron
una convivencia delimitada por marcadas diferencias sociales, polticas y administrativas fijadas por el Estado espaol,
las cuales tendrn repercusiones y expresiones diversas durante el proceso de lucha por la Independencia mexicana,
sobre todo en el ao de 1820 cuando se hizo vigente nuevamente la Constitucin espaola, derogada por el monarca
Fernando VII seis aos atrs. En ese ao, previo al de eman-

1 Instituto de Investigaciones Histricas, UMSNH


2 Gerhard, Peter, Geografa histrica de la Nueva Espaa 15191821, UNAM, Mxico, 1986, pp. 41 y 155.

Los pueblos del Sur, su participacin en la guerra


Los indios pertenecan a comunidades indgenas corporativas con derechos y obligaciones hacia el gobierno espaol.
Estaban obligados a pagar tributo a la Corona, con atribucin
de recibir y conservar para su usufructo tierras que mantenan colectivamente. El derecho a la tierra estaba vinculado
al estatus de residente de un pueblo como vasallos tributarios del Rey.3 Por lo tanto mantenan la condicin poltica de los pueblos y su identidad como sbditos que deban
de tributar al soberano. Margarita Menegus menciona que
el tributo impuesto a los naturales fue de carcter personal y por individuo entre los 18 y 60 aos de edad.4 Para
el gobierno interno de los pueblos, los indios estaban organizados en Repblicas, con una divisin administrativa basada en pueblos cabeceras donde a los seores naturales
indios principales o caciques se les otorg, a menudo,
el cargo de gobernador con la funcin principal de recoger
el tributo real de su jurisdiccin, para despus remitirlo al alcalde mayor, un espaol residente en las principales poblaciones administrativas; los gobernadores tambin ejercan
otras funciones importantes como era el de administrar las
tierras a los campesinos y servan como los portavoces ms
importantes de la administracin real en el campo.5 A las cabeceras de las Repblicas estaban sujetos varios pueblos o
estancias, con gobierno propio pero subordinados a los gobernadores; tenan que cumplir obligaciones de trabajar en
las cabeceras realizando trabajos comunales, asistir a su iglesia, participar en las fiestas de sus cofradas y enterrar a sus
3
Guardino, Peter, Campesinos y poltica en la formacin del Estado
Nacional en Mxico. Guerrero, 1800-1857, Gobierno del Estado
Libre y Soberano de Guerrero, LVI Legislatura de Guerrero, Instituto de
Estudios Parlamentarios Eduardo Neri, Mxico, 2001, p. 61.
4 Menegus, Margarita, Alcabala o tributo. Los indios y el fisco (siglo
xvi al xix). Una encrucijada fiscal, en Jauregui, Luis y Serrano Ortega,
Jos Antonio (coordinadores), Las finanzas polticas en los siglos xviiixix, Instituto Mora/El Colegio de Michoacn/El Colegio de Mxico/
Instituto de Investigaciones Histricas-UNAM, Mxico, 1998, p. 110.
5 Guardino, Peter, op. cit., p. 63.

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muertos en sus cementerios. Muchos pueblos buscaron separarse de sus cabeceras, pues el lograrlo, al alcanzar la categora de cabecera, los dotaba de autonoma, con iguales
representantes en su gobierno interno y las mismas atribuciones administrativas. En las regiones del Sur haba pueblos
cabecera cuya poblacin fluctuaba entre 20 y 100 familias.6
Esta inquietud de tener gobierno propio ser una tendencia duradera con significativas manifestaciones en los aos
de las novedades preceptivas. En esta caracterizacin general debemos decir que la Corona otorg ttulos de propiedad
de las tierras al gobierno de los pueblos o Repblicas. Muchos de ellos (con sus caciques) frecuentemente arrendaron a propietarios, hacendados y otros habitantes parte de
ellas, cuyo recurso sirvi para financiar sus fiestas o necesidades comunitarias. Fueron frecuentes en la composicin de
las propiedades en el campo los pleitos legales por lmites de
tierras con vecinos hacendados y rancheros.
Por su parte los negros y mulatos era un grupo social
que para los estudiosos resulta ms difcil definir en cuanto a su condicin social, poltica y administrativa. Ellos poblaron las regiones del Sur de la Nueva Espaa regularmente
en su condicin de esclavos. Fue en la regin de Costa Chica (Partido de Igualapa) donde hubo una mayor concentracin de esta poblacin. Unos pocos espaoles establecieron
haciendas de ganado y de cacao para trabajarlas y, ante el
derrumbe de la poblacin indgena que se vio diezmada por
las epidemias, se trajeron esclavos negros; posteriormente
estos lugares fueron poblados tambin por negros y mulatos libres o cimarrones [que] se establecieron a lo largo de
la costa (hasta la Costa Grande) donde se observaban distintas caractersticas fisonmicas de modo a ser considerados, en las estadsticas, como pardos o no indios.7 Desde
los inicios de su presencia en Nueva Espaa los africanos y
sus descendientes, por su estatus poltico y social, vivieron
bajo las ms severas restricciones e inhabilitaciones. Era difcil para ellos acceder a ocupaciones de carcter no manual o
inclusive ejercer algn oficio de prestigio como la herrera, se
les prohiba llevar armas blancas por ser considerados amenazas potenciales en contra del buen orden, estaban obligados a mantener un buen comportamiento con el resto de la
sociedad y nunca gozaron de autonoma frente a los pueblos
principales. Sin embargo, frente a estas leyes restrictivas del
Rgimen de Castas, ahora sabemos que la poblacin negra
fue alcanzando relativos logros para suplantar esta su condicin social. En las regiones del Sur se percibe una poblacin
6 Dehouve, Danile, Historia de los pueblos indgenas de Mxico.
Entre el caimn y el jaguar. Los pueblos indios de Guerrero, CIESAS/
INI, Mxico, 1994, p. 123.
7 Gerhard, Peter, op. cit., pp. 41 y 155.

bastante dinmica, donde muchos de ellos no slo alcanzaron su anhelada libertad convirtindose en tributarios del
Rey,8 sino que desempearon diferentes actividades: como
campesinos productores de algodn que cultivaban en tierras que arrendaban a prsperos hacendados, como comerciantes o agentes comerciales para tratar los productos que
venan en las embarcaciones provenientes de otros reinos y
de Asia, como administradores de correo (caso concreto el
del mulato Francisco Eustaquio Tabares uno de los hombres nativos ms acomodados y de mayor influencia en el
puerto de Acapulco), y como milicianos incorporados a los
cuerpos de milicias que se conservaron en la costa del Pacfico. Sobre esto ltimo George Reid menciona que la alta
sociedad dentro de la comunidad negra y mulata libre era el
servicio como oficial en la milicia colonial; aade que en dicho servicio tenan la oportunidad de recibir una pensin, la
exencin tributaria o el acceso a tribunales militares, pero lo
ms importante para ellos era la oportunidad de vestir el
uniforme del rey, y ser as parte del aparato estatal colonial.
Es decir, el ejrcito era la institucin ms importante para
mejorar su condicin y prosperar entre los negros.9
Es importante sealar que en el territorio sureo (con
caractersticas geogrficas y topogrficas especiales por
lo irregular de sus terrenos y sus grandes montaas) los
ncleos poblacionales eran diversos no slo en su tamao sino en su composicin interna. Si bien cuantitativamente se pueden identificar pueblos de tamao reducido
y otros de mayor densidad, lo importante es distinguir que
haba asentamientos con grupos poblacionales compactos (es decir sin mezcla o presencia de otras castas),10
si bien lo predominante fue la presencia de pueblos
donde convivan personas de todas las castas, principalmente indios y mulatos negros. Este fenmeno de convivencia
fue producto de la correspondencia econmica que existi
entre los pueblos de indios dueos de la tierra y los dems
habitantes que no la posean. As como existen evidencias de
que los negros y mulatos adquiran compromisos de arrendamiento en las tierras de prsperos propietarios, tambin
se puede percibir que muchos de ellos arrendaban las tierras
8
Margarita Menegus observa que muchos negros y mulatos
pagaban tributos y que no estaban exentos del pago de alcabala, por
lo cual deban cumplir con una doble tributacin. Margarita Menegus,
op. cit., p. 116.
9
Reid Andrews, George, Afro-Latinoamerica 1800-2000, Vervuert
Iberoamericana, Madrid, 2007, pp. 84-85.
10 Podemos ubicar pueblos con habitantes predominantemente
indgenas en la regin de la Montaa. Pero cerca de Acapulco tambin
los haba como es el caso de Tixtlancingo. En la Costa Chica, por su
parte se podan observar algunos pueblos cuyos habitantes eran
principalmente negros y mulatos.

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de los indgenas, vivan en ellas o en los pueblos y adquiran


ciertos compromisos de vecindad con ellos, pero sin poder
acceder a su gobierno. Ello contrajo ciertas inquietudes y discrepancias internas de los pueblos sin grandes consecuencias
para la autoridad virreinal.
Frente a los eventos polticos que iniciaron en 1808 y
que se prolongaron por ms de una dcada acompaados
de frecuentes y duros levantamientos armados en la Nueva Espaa, la poblacin indgena como la mulata y negra
tuvieron un ostensible y continuo protagonismo en las regiones del Sur. Se hicieron advertir, sin embargo, variantes
significativas de comportamiento no slo entre los vecinos cercanos, sino tambin entre los propios de su sangre.
Para precisar esta realidad, historiadores como Peter Guardino han podido identificar una regionalizacin que muestra
la inclinacin que tuvieron los habitantes del Sur hacia los
bandos insurgente o realista en la guerra por la Independencia. Pudo percibir que en la mayor parte del territorio sureo,
donde el cura insurgente Jos Mara Morelos mantuvo una
gran presencia militar, los pueblos tuvieron una mayor preferencia en apoyar a las fuerzas independentistas, con excepcin de los habitantes de la Costa Chica (donde sabemos
se concentraba un importante nmero de poblacin mulata y negra con oficios de milicianos al servicio del Rey) que
apoyaron a los realistas. Desde luego, en estas diferencias
de conductas se perciben muchos factores que tienen que
ver con la condicin y posicin social en que se encontraban,
con los agravios y problemas que tenan, con las formas en
que fueron seducidos u obligados a participar en las armas,
con los mecanismos de lealtad que existan entre dirigentes criollos hacendados y los pobladores y, sobre todo, con
la capacidad que tuvieron las personas de percibir las orientaciones polticas que podran beneficiarles o perjudicarles de
acuerdo a sus necesidades y motivaciones rectoras.
Las acciones polticas y armadas de los pueblos de indios, mulatos y negros iniciaron desde muy temprano en el
Sur; es decir cuando corri la noticia de la aprehensin violenta de varios criollos y de la deposicin del virrey Jos de
Iturrigaray acaecidas en la ciudad de Mxico en septiembre
de 1808. En el puerto de Acapulco hubo una conspiracin
impulsada por el mulato Jos Mariano Tabares. Hijo del administrador de correos Francisco Eustaquio, haba nacido y
crecido en el puerto y posteriormente consigui el mismo
empleo de su padre cuando aquel enferm. En Acapulco los
pocos peninsulares no mantenan una precisa armona con
las personas de piel obscura, en su mayora pardos (algunos
se registraban como criollos por ser hijos de espaol casado
con mujer parda). La poblacin blanca lleg a competir con
los comerciantes pardos del puerto; adems, las distincio-

nes que mantenan como funcionarios de la Real Hacienda y


como oficiales al mando de milicias (desplazando a oficiales
nativos) los puso en una condicin de frecuentes confrontaciones y escasa cordialidad. Haba en el fondo del nimo de
los pardos cierto malestar contra el mal gobierno de los gachupines. Cuando se supieron en el puerto los acontecimientos de la ciudad de Mxico, Jos Mariano Tabares invit al
teniente Luis de Calatayud para formar un partido en contra de los pocos europeos que vivan en Acapulco que eran
unos usurpadores y que estaba bien acabar con ellos. El
historiador Jess Hernndez, quien es el que nos proporciona esta interesante informacin, no slo menciona la efectividad informativa de los propsitos conspirativos de Tabares
sino que nos detalla los lugares donde lleg a reunirse con
otros implicados, las visitas que realiz a pueblos cercanos
para que se le unieran y los posibles vnculos que haba establecido con individuos conspiradores de la ciudad de Mxico.
Adems de mostrarnos parte de su ideario poltico al declarar
Tabares su deseo de que con el tiempo habran de mandar los
negros siendo gobernador del puerto un criollo, tambin descubre en sus expresiones su deseo de que este reino quedase
independiente o se coronase Rey en estas tierras. A Tabares
se le abri un proceso judicial en su contra, pero al parecer
fue sobresedo porque en el mes de noviembre de 1810 en
que Morelos puso sitio al puerto de Acapulco se hallaba dentro de las milicias de la Costa Chica (del partido de Igualapa)
ostentando el grado de capitn; las milicias eran comandadas por el realista Francisco Pars. Cuando estas fuerzas se
enfrentaron al ejrcito de Morelos en las inmediaciones de
Acapulco, Tabares, como alcance de su conducta anterior,
desert de las filas realistas y se incorpor a las fuerzas insurgentes. Sin embargo su participacin con este grupo estuvo llena de dificultades fruto de sus ambiciones y crecidas
propensiones, por sus diferencias con los lderes insurgentes
y porque sus resentimientos con los blancos (incluyendo al
mismo Morelos) nunca desaparecieron.11
Ciertamente Jos Mariano Tabares rene un ejemplo
singular del comportamiento de los mulatos y negros que
habitaban en la costa. En sus correras cont con poco xito
pues nunca lleg a estimular a otros hombres de su misma
condicin de casta en los pueblos vecinos de la Costa Grande para obtener apoyo en sus pretensiones. Estos vecinos
trabajaban como arrendatarios en las tierras de prominentes
11 Hernndez Jaimes, Jess, Cuando los mulatos quisieron mandar:
insurgencia y guerra de castas en Acapulco, 1808-1811, en Garza
Grimaldo, Jos Gilberto y Bustamante lvarez, Toms (coordinadores),
Los sentimientos de la Nacin. Entre la espada espiritual y militar y
los orgenes del estado de Guerrero, Editora Laguna, LVI Legislatura de
Guerrero, Mxico, 2001, pp. 141-172.

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hacendados y comerciantes criollos (como lo eran los Galeana) y desestimaron cualquier iniciativa solidaria con Tabares
que los invitaba a asesinar a todos los blancos. Es necesario explicar que la condicin y situacin de estos campesinos era muy distinta a la que prevaleca en Acapulco; si bien
guardaban resentimientos contra los gachupines, mantenan
un trato muy cercano y nada hostil con sus arrendadores no
slo porque gozaban de su proteccin y buen trato (paternalista), sino porque eran los soldados de las milicias que
se instituyeron para la defensa del litoral y al frente estaban
los Galeana con ttulos de subtenientes. El xito de Morelos
en la Costa Grande fue precisamente el de convencer a estos oficiales de las milicias que tenan tras de s a un nmero importante de campesinos milicianos que les eran leales.
Ciertamente, el subdelegado de Tecpan (centro poblacional
ms grande de la zona), cuando conoci la noticia de que
un cura de Michoacn se aproximaba reclutando gente de
los pueblos, quiso juntar una fuerza de apoyo entre los indgenas pero stos no lo siguieron. Slo lo hizo una compaa de milicianos mulatos que lo acompaaron en retirada
rumbo a Acapulco; al llegar al puerto stos solicitaron autorizacin para volver a sus casas y enseguida se unieron a los
insurgentes. Esta vacilacin de los mulatos de las milicias resulta, para Guardino, algo raro en la Costa Grande porque
descubre que otras milicias de la regin y otros lugares cercanos (como las que dirigan los hermanos Bravo) se pasaron al bando de Morelos relativamente ms rpidamente.12
Pero como veremos, pueden existir algunas razones que expliquen tal comportamiento.
Situacin diferente se viva en la Costa Chica donde la
mayora de la poblacin mulata y negra, como dijimos, se
mantuvo fiel al orden establecido y a la Corona durante el
proceso de lucha por la Independencia. Incorporados en las
milicias se encontraban bajo el mando de Francisco Pars, fiel
realista que defendi la regin de su mando de las incursiones insurgentes junto con sus milicianos mulatos y negros.
El hecho de que Pars haya conservado la fidelidad de sus
tropas a la Corona era porque frecuentemente las haba apoyado como subdelegado en la obtencin de excepciones al
pago de tributo. Esta percepcin que es la menos abstracta
por su base documental,13 se podra complementar con otra
que tiene que ver con lo dicho arriba; es decir que la milicia
otorgaba a los mulatos y negros la posibilidad de mantener
un estatus diferente al que le otorgaban las leyes coloniales.
Dentro de las milicias podan alcanzar un rango superior en
la estructura social al que estaban destinados. Estos anhelos
12 Guardino, Peter, op. cit., p. 96.
13 Ibid., p. 102.

de ser otros, de alcanzar una mejor condicin social que s


gozaban sus vecinos indios, estuvieron siempre presentes en
la mentalidad de esta gente que busc abandonar su condicin de marginacin que le era impuesta.
Las condiciones y las reacciones de los pueblos frente al
movimiento armado por la independencia tuvieron sus propias particularidades. En las regiones del Sur se impuso una
tangible diversidad de expresiones que complican su conocimiento durante este proceso. Desde antes de que Morelos
llegara a la costa del Pacfico, ya haban existido movimientos armados indgenas en la zona de Iguala y Tepecuacuilco,
los cuales fueron duramente combatidos y sometidos por las
fuerzas realistas. En las regiones de Taxco tambin se levantaron varios pueblos volvindose insurgentes. Los motivos
pueden ser muy variados e iban desde posibles conexiones
secretas entre arrieros y gobernadores contra el mal gobierno, hasta resentimientos y disgustos derivados de la pobreza, la escasez de alimentos y el odio a los gachupines. Este
sentimiento de rencor hacia los espaoles en realidad se encontraba extendido en la mayora de los pueblos sureos. En
la Tierra Caliente hubo expresiones muy claras en contra de
ello, pero sus habitantes tambin se encontraban disgustados con las autoridades virreinales porque fueron privados
del control de sus bienes de comunidad y de sus cajas donde
guardaban recursos sobrantes para sus fiestas o necesidades
colectivas.14 La mayora de los comunicados que salieron de
las plumas de los dirigentes insurgentes mantenan este mismo tono retrico de odio a los gachupines.
Pero tambin no todos los pueblos del Sur apoyaron
a los insurgentes. En Tixtla un buen nmero de indgenas
de los lugares circunvecinos estuvieron con el comandante realista Joaqun Guevara para hacer frente al ejrcito insurgente comandado por Morelos que se encontraba en
Chilpancingo dispuesto a tomar la plaza junto con la familia Bravo y sus peones milicianos. Luego del triunfo insur14 Sobre el asunto del tributo que la historiografa ha colocado como
una carga impositiva hacia los pueblos (que es menos visible como
resentimiento en los pueblos del Sur) hay que decir que desde mayo
de 1810 el virrey Venegas determin suprimirlo, y el 5 de octubre
del mismo ao hizo extensiva dicha abolicin tributaria a los mulatos,
negros y dems castas. Por iniciativa de Morelos, los insurgentes
tambin decretaran la supresin del tributo. Al respecto dice Menegus
que la abolicin del tributo personal tena claras implicaciones polticas
que apuntaban hacia una restructuracin de la sociedad novohispana
que se traduca en s mismo en un principio de igualdad poltica
entre los miembros de la sociedad americana. Desde entonces nadie
pagara ahora un impuesto personal, sino nicamente los tributos
considerados reales o indirectos. No obstante esta igualacin poltica
y fiscal que haban aceptado los diputados de las Cortes de Cdiz, se
mantuvo la distincin racial en cuanto al acceso a la propiedad a que
legtimamente podan aspirar unos y otros. Menegus, Margarita, op.
cit., pp. 122-125.

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gente varios indgenas que defendieron la plaza se pasaron


a las tropas de Morelos. Los pueblos cercanos de la Montaa mostraron por su parte una actitud ambivalente ante los
acontecimientos armados que se estaban suscitando en las
cercanas. Pero cuando los insurgentes comenzaron a desplazarse hacia esta zona, los indgenas (que eran un gran nmero) les dieron su apoyo.
Ciertamente, no podemos generalizar que el respaldo
hacia los insurgentes en este y otros lugares surgi de una
espontaneidad determinada por una conviccin o acuerdos dentro de sus comunidades, sino que se perciben casi
siempre elementos de coaccin de parte de los ejrcitos en
campaa. Los insurgentes en su paso por los pueblos podan imponer su autoridad, inclusive dejando agentes administrativos y militares, pero tan luego como se presentaba
una fuerza ms grande defendiendo el orden establecido, los
indgenas volvan a ese orden. Es decir, los pueblos actuaron segn las oportunidades y las acciones de ambas fuerzas
y tanto insurgentes como realistas emplearon la coercin y
exigieron por la fuerza la lealtad de sus habitantes. Este ambiente complicado para los pueblos prevaleci durante toda
la dcada de 1810 en que se mantuvo la guerra.15 Para el
ao de 1818, por ejemplo, los indgenas de la Tierra Caliente
manifestaron a la representacin insurgente, en un tono de
desilusin, que apeteceran ms bien [seguir con] el yugo
de los gachupines que esa libertad que diariamente se les decanta y nunca disfrutan.16
Esta ltima expresin contiene elementos interesantes
de anlisis. Por un lado puede mostrarnos la reaccin ambivalente de los indgenas frente a los acontecimientos de
la guerra y las fuerzas armadas en combate, pero por otro
nos revela con mucha claridad el grado de persuasin poltica que profesaron sobre ellos los dirigentes insurgentes.
Si los pueblos indgenas marcaron esa tendencia de apoyar
alos insurgentes se debe precisamente a que se fueron estableciendo compromisos comunes de percepcin poltica. El
nimo de los pueblos indgenas pudo exaltarse mediante un
15
Para complementar la informacin de este y el anterior prrafo
vase: Escamilla, Juan Ortiz, Guerra y gobierno. Los pueblos y la
independencia de Mxico, Universidad Internacional de Andaluca/
Universidad de Sevilla/El Colegio de Mxico/Instituto de
Investigaciones Histricas Doctor Jos Mara Luis Mora, Espaa, 1997;
Peter Guardino, op,cit., pp. 87-141; Miranda Arrieta, Eduardo, Historia
de los pueblos indgenas. Entre armas y tradiciones. Los indgenas
de Guerrero en el siglo xix, CIESAS/Consejo para el Desarrollo de los
Pueblos Indios/Universidad Michoacana, Mxico, 2006, pp. 99-122;
de este ltimo autor vase tambin el libro Nicols Bravo. Accin
y discurso de un insurgente republicano mexicano, 1810-1854,
Universidad Michoacana, Mxico, 2010.
16
Archivo General de la Nacin (AGN), Operaciones de Guerra, Vol.
911, aos de 1818-1819.

juicio compartido del odio a los gachupines, pero esta idea


primigenia pronto se habra de entrelazar con otras ideas
ms que encauzaron la legitimidad del gobierno insurgente.
Los jefes revolucionarios proveyeron a los pueblos no slo
de representacin poltica en las reas que dominaban, sino
tambin impulsaron un discurso poltico que alcanz de algn modo el seno de las poblaciones, inclusive de los no indios. Las ideas de libertad e igualdad fueron constantemente
difundidas por los dirigentes insurgentes.17 Pero sin duda
tuvieron mayor proyeccin cuando se busc dar un mayor
cauce doctrinario a sus instituciones de gobierno, es decir, a
partir de la instalacin del Congreso de Chilpancingo en septiembre de 1813, el cual emprendi la elaboracin y la consecucin de una Constitucin liberal y republicana.
Desde entonces la dirigencia insurgente que buscaba
construir (y no slo destruir) un nuevo sistema de gobierno, una nueva estructura administrativa y de fiscalizacin,
emprendera, sin embargo, un curso paradjico: el de verse
dotado y fortalecido por una serie elementos preceptivos
y de rganos ejecutores (el Congreso y la Junta Subalterna), y el de ir acumulando fracasos militares tanto como
problemas internos, que dificultaron su objetivo primordial
de alcanzar la Independencia. Pero tambin descuidaron (o
fueron para ellos ms difciles de sostener) los ejes de relacin con los pueblos para conservar las lealtades. Ante
tales circunstancias, los jefes insurgentes ms comprometidos emprendieron, ms all de un campaa militar (donde siguieron presentes los elementos coercitivos), toda una
cruzada de persuasin que atenuara la desilusin de los
pueblos indgenas que les brindaban apoyo.18 Adems de
acudir a los pueblos para dialogar con los representantes
17
Las palabras libertad e igualdad se encuentran explcitas o
implcitas dentro del bando que mand hacer Miguel Hidalgo aboliendo
la esclavitud, en los Elementos Constitucionales de Ignacio Lpez
Rayn, en los Sentimientos de la Nacin y otros documentos que se
hicieron pblicos de Jos Mara Morelos. Ellos hablan de proscribir la
esclavitud, de alcanzar la libertad poltica (eliminando el gobierno
monrquico y estableciendo uno liberal), de permitir la libertad de
imprenta, de lograr una mayor igualdad: extinguiendo la distincin
de castas, procurando que las leyes generales comprendieran a
todos sin excepcin de cuerpos privilegiados y aprobando que en los
pueblos y repblicas hagan sus elecciones libres que no las coartarn
a determinada persona, aunque pueda representar con prueba la
ineptitud del electo.
18
La desilusin de los indgenas con el movimiento impulsado y
sostenido por los insurgentes se debe a que eran ellos precisamente
los que resentan los efectos de la guerra (perdiendo sus cosechas, sus
ganados y a las mismas personas del pueblo). Por ejemplo, Vicente
Guerrero presuma de su influjo entre los pueblos de la mixteca y la
montaa, pero tambin lleg a reportar que los pueblos muchas
veces expresaron desnimo y no se mostraron muy atentos a seguirle
brindando apoyo. Por eso, cuando se emprendi una fuerte campaa
militar realista en su contra no logr sostenerse y dej la regin para
trasladarse a la Tierra Caliente.

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mantuvieron desde sus trincheras una comunicacin constante motivndolos a defender la patria, a sacudirse el yugo
tirano del enemigo opresor y a ultimar a los gachupines
avarientos, soberbios y sediciosos.
Estos fines polticos se proyectaban hacia los pueblos
con relativa eficacia, porque coincidan con sus resentimientos y animosidades. Sin embargo, el esfuerzo insurgente por
reactivar la interrelacin con los pueblos continu, pero con
un nuevo repertorio poltico recogido del propio cdigo constitucional que haban elaborado en el ao de 1814. Es decir,
en el discurso de los insurgentes empez a surgir el concepto de nacin y no de reino, el de ciudadano y no de sbdito,
el de repblica y no de monarqua, el de americano y no de
espaol, etctera. Si bien algunos de ellos eran ya expresados desde los inicios de la guerra, a partir de la instalacin del
Congreso y la sancin de la Constitucin, que mantuvieron y
aplicaron los cuerpos de representacin insurgente, tendrn
un sentido ms profundo y sensible ante la derogacin de
la Constitucin liberal espaola y el restablecimiento de la
monarqua absoluta de Fernando VII. Es decir, se origin un
discurso con preceptos polticos que marcaban un derrotero hacia la proyeccin de un sistema republicano versus un
sistema monrquico. Este fue el nuevo sentido de orientacin poltica que busc instruir la dirigencia insurgente hacia
los pueblos que les brindaban apoyo en las regiones del Sur:
se quera la libertad y la independencia pero variando sustancialmente el sistema de gobierno que estaba vigente. Por
ejemplo, Vicente Guerrero siendo comandante en jefe de las
plazas de Tlapa, Chetla, Izcar y Acatla, en 1815 se dirigi a
esos habitantes dicindoles lo siguiente:
Tengo la gloria de haber prestado juramento a la sabia
Constitucin del verdadero Supremo Gobierno Americano
[] a fin de que se atiendan como se requiere la justicia
y la Libertad Jurada por los ciudadanos de esta Distinguida Nacin.
Mando que en los pueblos se presenten todos los que
quieran demarcarse con el glorioso renombre de ciudadano,
que formen sus asambleas, y que con franqueza apliquen los
que le parezcan ms convenientes, no a la libertad ma, no
a las de sus propias personas ni a la de los intereses particulares [] sino del beneficio comn al honor de este nobilsimo pueblo, tanto ms distinguido por el altsimo, cuanto ha
querido ultrajarlo el Despotismo, la Soberbia y la Malicia la
Tirana Euroespana.19
19 El ciudadano Vicente Guerrero, coronel del regimiento de San
Fernando, y comandante en jefe de las plazas de Tlapa, Chetla, Izcar
y Acatla, etc. 30 de septiembre de 1815. AGN, Operaciones de
Guerra, Vol. 89.

Vicente Guerrero refrend este sentir poltico en otros


discursos que dirigi a los pueblos y a los cuerpos de representacin insurgente. Sin embargo, en el ao de 1820,
cuando se restableci la Constitucin espaola, las cosas
habran de variar en alto grado. Los pueblos sureos (indios,
mulatos y negros) fueron lo suficientemente perceptivos de
este momento poltico y empezaron a actuar de acuerdo a
sus circunstancias y conveniencias, lo que hizo ms difcil
a los insurgentes el sostenimiento de su proyecto poltico.

Los pueblos del Sur en el ao de 1820


Uno de los insurgentes ms perseverantes despus de la
muerte de Morelos, que sostuvo con ahnco la idea de la Independencia de estos territorios americanos y que sustent
una poltica invariable hacia la propuesta constitucional republicana, fue sin duda Vicente Guerrero. Junto y alrededor
de l, naturalmente, actuaron muchos otros dirigentes (Nicols Bravo, Ignacio Lpez Rayn, Juan lvarez, Jos Manuel Izquierdo, Pedro Ascencio Alquisiras, Jos Mara Ayala,
Pablo Campos, Montes de Oca, los Ortizes, Mongoy, Bedolla y otros ms) que estuvieron subordinados (algunos con
limitada obediencia) a un rgano de gobierno: la Junta Subalterna, la cual defendi como eje de su poltica y autoridad
la Constitucin de Apatzingn de 1814.20 Ciertamente, las
evidencias documentales nos muestran que tanto el cuerpo
de representacin como cada uno de estos jefes insurgentes proveyeron y mantuvieron en los pueblos donde operaban un discurso que mostraba esta tendencia constitucional.
Para ser ms explcito a lo ya dicho arriba, se dirigan a ellos
por medio de cartas, manifiestos y proclamas llamndolos ciudadanos o amados compatriotas; les hicieron
saber que los insurgentes haban prestado juramento a una
20 La Junta Subalterna funcion, dice el historiador Eugenio
Meja, sujetndose de manera cabal a la Constitucin de Apatzingn
promulgada en 1814, lo que hace probar que dicho cdigo no fue
letra muerta, un simple logro o un smbolo de los ideales, como lo
ha manejado la historiografa, sino que sus principios se mantuvieron
vigentes hasta los ltimos das de la existencia de dicho cuerpo.
Adems seala que, en efecto, este Gobierno Provisional Mexicano
bas su existencia en una combinacin de elementos constitucionales
y tradicionales pero proyectndose siempre hacia la formacin de
un gobierno republicano. Explica que la continuidad de algunas
instituciones del periodo virreinal se vio reflejada en la existencia de las
comandancias de armas, de las intendencias con sus subdelegaciones,
en la operatividad del ramo hacendario y en la forma de impartir justicia,
pero aclara que la Junta o gobierno mexicano dio un trato igualitario
a la poblacin que acudi a su autoridad para sus demandas judiciales
(Meja Zavala, Eugenio, La Junta Subalterna de la Insurgencia, 18151820. Hacia la formacin de un gobierno representativo, tesis de
maestra presentada en el Instituto de Investigaciones Histricas de la
Universidad Michoacana, Morelia, 2007, p. 248.)

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sabia Constitucin del verdadero Supremo Gobierno Americano; les manifestaron que se luchaba por alcanzar la libertad general, en contra del despotismo y la tirana de Espaa
y de su rey; les expresaron que haban adoptado el compromiso de mantener ilesa la religin catlica, defender su amable patria y los sagrados derechos de su nacin; pero
sobre todo les dijeron que ellos, como ciudadanos, contaban
siempre con un amable y benigno gobierno republicano.21
Haba en este discurso una propuesta en contra del sistema instaurado de la monarqua absoluta y un ofrecimiento para asumir y sostener uno nuevo de tipo republicano.
Sin embargo, al restablecerse el orden constitucional gaditano a principios de 1820, los pueblos del Sur si bien siguieron mostrando su disposicin de apoyar a los insurgentes,
y otras veces, segn las circunstancias, eran obedientes
a los mandatos de las autoridades civiles y militares realistas, empezaron a vislumbrar un nuevo horizonte de posibilidades para emprender sus propias formas de colaboracin
y participacin en la guerra. A pesar de que los reportes de
los oficiales realistas muestran que Vicente Guerrero, mximo representante de la insurgencia y portador del bastn de
mando, mantena un fuerte ascendiente entre los pueblos de
Tierra Caliente y el litoral del Pacfico, lo trascendente fue
que, para este ao de 1820 la lealtad de esos pueblos no
se mantuvo de manera sostenida, porque estuvo supeditada a las nuevos acontecimientos polticos que se estaban
generando dentro del propio orden colonial. La vuelta de la
Constitucin de Cdiz represent para los pueblos, dice Annino, una fuente de los derechos polticos.22 Es decir que
ellos pudieron percibir tambin grandes ventajas para trascender en su condicin social y poltica (al ganar tambin
21
Proclama de El ciudadano Vicente Guerrero, coronel del
regimiento de San Fernando y comandante en jefe de las plazas de
Tlapa, Chetla, Ysucar y Acatla, expedida en el Cuartel Provisional
de Alcosauca el 30 de septiembre de 1815. Extrado por Ernesto
Lemoine del AGN, Operaciones de Guerra, Vol. 89, y publicado
en el libro de Garza Grimaldo, Jos Gilberto y Bustamante, Toms,
Los sentimientos de la Nacin. Entre la espada espiritual y militar
y los orgenes del estado de Guerrero, LVI Legislatura de Gurrero,
Mxico, 2002, pp.352-353; Proclama de Juan lvarez a los amados
compatriotas hijos del pueblo de Atoyac y Hacienda de San Gernimo,
dado en la Costa del Sur, suscrita en el Perro de Agua, septiembre de
1820, AGI, Mxico, 1502. En este mismo expediente se encuentran
cartas de Vicente Guerrero, Jos Manuel Izquierdo y otros cabecillas
que muestran similares expresiones. Otro documento importante es la
Carta de Vicente Guerrero a la Junta Subalterna de Taretan, expedida
en el Cuartel General de Xonatlan el 21 de abril de 1816, publicada en
el Boletn del Archivo General de la Nacin (segunda serie), Mxico,
AGN, 1963, T. IV, N 3, pp. 644-645. Para ver las expresiones
de Alquisiras consltese tambin Archivo General de Indias (AGI),
Mxico, 1503, ao de 1820.
22
Annino, Antonio, Pueblos, liberalismo y nacin en Mxico, en
Annino, Antonio y Guerra, Francisco Xavier, Inventando la nacin.
Iberoamrica. Siglo xix, FCE, Mxico, 2003, p. 401.

el estatus de ciudadano), pero sobre todo la Constitucin


les abri la posibilidad de organizarse polticamente y administrativamente en sus localidades mediante la creacin de
ayuntamientos.
Ciertamente se origin una gran incertidumbre y notable agitacin poltica cuando se empez a dar a conocer entre los pueblos indios y mulatos negros del Sur la vuelta de la
Constitucin espaola. Los oficiales realistas hicieron continuos esfuerzos para hacer ver los beneficios de dicho cdigo
tanto a los jefes insurgentes como a la poblacin en general. Les dijeron que ahora todos somos libres, iguales en representacin y derechos y con facultades de expresar cada
uno sus pensamientos.23 Les expresaron que con la Constitucin todos hemos de tener igual influencia y por consiguiente iguales derechos para que los empleos del Estado
se den a los benemritos ciudadanos, que sus virtudes los
merezcan.24 Y concretamente a los pueblos de Tierra Caliente y la Costa del Sur les comunicaron que ahora ellos entraban en el goce de los inexplicables bienes de la libertad
civil, que el sagrado cdigo de la Constitucin os franquea;
aadiendo que esta divina carta cualquiera que sea vuestro
origen, os incluye en el grandioso nmero de ciudadanos.25
Varios jefes insurgentes que fueron objeto de persuasin
(ofrecindoles el indulto, bienes y ascenso militar) se interesaron en este nuevo orden poltico y buscaron negociar con los oficiales realistas. Ello puso en grandes aprietos
al principal lder de la insurgencia Vicente Guerrero, quien
reaccion tomando algunas medidas militares y polticas:
haciendo presos y fusilando a algunos jefes que queran indultarse, y mandando correos para mantenerlos leales a la
causa y evitar la desercin.26 Si bien con estas medidas el
portador del bastn de mando alcanz un relativo soporte
a la causa insurgente, ms difcil le result contener el nimo de los pueblos, quienes tambin estuvieron muy atentos
en losplanteamientos pblicos que hacan los jefes realistas,
pero sobre todo estuvieron atrados con los preceptos de la
propia Constitucin espaola que podan beneficiarles.
El sostenimiento de la causa insurgente dependa en
gran medida de la voluntad y auxilio que podan tener delos
23 Carta de Francisco Domnguez al insurgente Manuel Izquierdo,
agosto 23 de 1820, AGI, Mxico, 1502.
24
Carta del coronel Carlos de Moya a Vicente Guerrero, 19 de
agosto de 1820, AGI, Mxico, 1502.
25
Jos Gabriel a los habitantes de la Costa del Sur. 2 de octubre de
1820, AGI, Mxico, 1502.
26
Entre los jefes insurgentes que fueron activos insurgentes y que
buscaron indultarse estaban el padre Jos Manuel Izquierdo y Pablo
Campos. Este ltimo fue fusilado por rdenes de Guerrero y el otro se
salv de igual surte porque logr escapar de sus captores. AGI, Mxico,
1678, ao de 1820 y Mxico, 1502, mismo ao.

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pueblos del Sur, pues en ellos estaba no slo nutrirse de


contingentes humanos cada vez que tenan que enfrentar
a las fuerzas realistas, sino tambin el sustento y manutencin de la tropa proveyendo de semillas y ganado. Si bien
los oficiales realistas reportaban el importante influjo de Vicente Guerrero en la Tierra Caliente y en la Costa,27 ello no
fue suficiente para contener el aliento poltico gaditano que
se haba esparcido en todas partes. Sin embargo, los lderes insurgentes aprovecharon las ventajas que les dieron sus
enemigos realistas relativas a que stos no emprendieron
una campaa militar decisiva (de persecucin constante
y desastrosa como lo quera Armijo) debido a la poltica
de negociacin (economa de la sangre de nuestros semejantes) que emprendi el virrey Conde de Venadito;28 y
tambin porque no lograron imponer su propio discurso ni
contener, pese a rigurosas medidas, los papeles seductivos
que la canalla expide para las poblaciones y cuadrillas, que
son recibidas sin repugnancia por los individuos a quien se
dirigen;29 es decir, las autoridades regionales y locales tardaron mucho en aplicar los preceptos de la Constitucin en
estas regiones del Sur y lneas de combate dando oportunidad a la dirigencia insurgente de expandir su propia perspectiva poltica. Manuel Aivar y Galeana expresaba desde
Coyuca al capitn Jos Ma. Armijo lo siguiente:
Amigo, no nos cansemos, Guerrero tiene el corazn de todos estos habitantes y ms ahora con la nueva Constitucin, porque ha habido sujeto que se ha expresado que las
partidas de los facciosos servan de apoyo a los pueblos que
tan oprimidos se hayan, y no dudo se trata de nueva revolucin por la tardanza [de] no dar cumplimiento al nuevo cdigo de la Constitucin.30

Los papeles seductivos que los insurgentes enviaban


a los pueblos alcanzaron tal proyeccin que los comandan27 El Comandante de la lnea del Sur Jos Ma. Armijo escriba
a Francisco Avils en los siguientes trminos: por el ascendiente
que este traidor [Vicente Guerrero] tiene en todos los pueblos
acostumbrados ya a la desolacin, a la barbarie y al desorden, junto con
la fuerza armada que rene, es de esperar que la tierra caliente vuelva a
experimentar trgicos y muy dolorosos desastres. AGI, Mxico, 1502,
octubre de 1820.
28
Jos Gabriel Armijo al Virrey Conde del Venadito, septiembre de
1820. AGI, Mxico, 1502.
29
Carta de Jos Gabriel Armijo que pidi al coronel Carlos de Moya
no omitir fatiga por grave que sea en descubrir los conductores de los
seductivos papeles o verbales recados a quienes har aprehender y me
remitir con la mayor seguridad para providenciar el riguroso castigo a
que son acreedores, septiembre de 1820. AGI, Mxico, 1502.
30 Carta de Manuel Aivar y Galeana al capitn Jos Ma. Armijo,
septiembre de 1820. AGI, Mxico, 1502.

tes realistas y las autoridades virreinales tuvieron que tomar


una serie de medidas para contener la respuesta que tenan
sobre ellos los pueblos indios y mulatos negros del Sur. Ellos
respondieron a las persuasiones de los insurgentes porque
contenan razonamientos que les interesaban, no slo desde la perspectiva ideolgica y doctrinaria como vimos arriba,
sino que en esta coyuntura constitucional los comunicados
que reciban tenan una carga poltica ms eficaz pues les hicieron ver las desventajas que tena la Constitucin espaola frente a los principios constitucionales republicanos que
ellos defendan, sobre todo cuando se referan al derecho de
igualdad.
Al respecto, Vicente Guerrero circul un papel en la
Costa del Sur donde cuestionaba el artculo 22 de la Constitucin espaola que sealaba: a los espaoles que por
cualquier lnea son habidos y reputados por originarios de
frica, les queda abierta la puerta de la virtud y el merecimiento para ser ciudadanos. El coronel Carlos de Moya inform al virrey Conde de Venadito que dicho artculo es
uno de los bices por el que no se determinan a presentarse
muchos de los rebeldes, pues conoca muy bien que Guerrero al leerlo en la Constitucin que le mand dijo: Cmo
me he de presentar yo en mi patria donde quedo excluido
del derecho de ciudadano? Pues aunque me queda el camino de la virtud y del merecimiento para hacerlo haciendo servicios distinguidos al Estado no le he hecho ms que
daos. Moya advirti al virrey que esta idea Guerrero la extendi a los que lo acompaan y tengan una misma repugnancia [a este precepto de la Constitucin].31
Ciertamente, el artculo exclua del derecho de ser ciudadano a sectores importantes de la poblacin surea, sobre
todo a aquellos descendientes de los africanos (mulatos y
negros) que habitaban en la costa, muchos de los que incluso se haban sustrado de participar al lado de los insurgentes
y se encontraban colaborando como soldados en los ejrcitos realistas. Una reaccin de este sector apareci en julio de
1820 de parte del El Negro Roberto, quien escribi al Rey
Fernando VII, describindose como esclavo de vuestra majestad, un Clamor Africano (tambin se le llam Clamor
Afri-americano) donde le expona que siendo ellos catorce
mil seiscientos seis infelices descendientes de los africanos,
qu culpa tenan:
de que la codicia de los espaoles, ingleses y holandeses,
olvidados del ser de hombres, hubiera arrancado violentamente a nuestro padres del suelo patrio y los hubiera tras31 Carta del coronel Carlos de Moya al virrey Conde de Venadito,
septiembre de 1820, AGI, Mxico, 1502.

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ladado a esta Amrica, hacindolos de peor condicin que


los brutos. Nosotros por la fe catlica que profesamos la que
nos manda creer las sagradas escrituras y sabemos que todos descendemos de un solo hombre y de una sola mujer,
nuestro primeros padres Adn y Eva. Por ms que los filsofos y naturalistas han apurado el discurso en averiguar las
causas y el origen de la diversidad de colores sus aserciones
han quedado en meras opiniones lo mismo que la diversidad de lenguas.

Por lo tanto le haca saber que los que sancionaron el


artculo 22 del ttulo 1 de la Constitucin de la Monarqua
Espaola se olvidaron enteramente de que la Espaa estuvo
dominada y habitada muchos siglos por los africanos []
Y le arga:
De qu nos sirve quede abierta la puerta de la virtud para el
futuro? Si en las elecciones presentes del mes de agosto de
este ao quedamos hechos la mofa y la befa de los dems
ciudadanos Nuestros padres, hermanos y parientes han derramado su sangre y la estn derramando en defensa de la
Corona y de la patria, que sensible y doloroso nos ser seor el desaire que vamos a recibir, desaire que es preciso nos
conduzca a una venganza cruel y sangrienta funesta a la Monarqua y a la patria. Slo V. M. nos puede librar de tan fatal
pronstico, hacindonos iguales a los dems ciudadanos.32

Moya haba adjuntado esta queja a la carta que envi


al virrey informndole del papel que Vicente Guerrero hizo
circular entre la gente de la costa y a los que lo acompaaban. Desde luego Moya tambin le indic que era necesario
si es posible adoptar alguna medida para que se reforme el
artculo 22 de la Constitucin, no obstante el artculo 375
que sealaba: hasta pasados ocho aos despus de hallarse puesta en prctica la Constitucin en todas partes, no se
podr proponer alteracin, adicin ni reforma en ninguno de
sus artculos, pues de lo contrario podan refluir muchos
males al Estado.33
Los negros demandantes eran originarios de Ometepec y Xamiltepec, es decir, los mulatos y negros de la regin
de Costa Chica que segn el comandante realista Francisco Rionda, desde el principio de la insurreccin toda esta
gente tan brbara como valiente haban manifestado su
mucho espritu y entusiasmo por los derechos de nuestro
32 Clamor Africano al Rey N. Sr. Fernando 7 suscrito por el Esclavo

de V. M. El Negro Roberto, 20 de julio de 1820. AGI, Mxico, 1502 y


Mxico, 1678.
33 AGI, Mxico, 1502, ao de 1820.

Rey y Patria.34 Sobre ellos inform al virrey que siendo de


la costa mencionada tenan una antipata mortal con la
de Tecpan; adems le comunic que haba sido igualmente constante que el pardo desprecia y odia al indio como
una casta dbil y que en debido cumplimiento por lo prevenido en la Constitucin, stos se incluyen en los ayuntamientos, en que ocupan puestos que mandan a aqullos;
esta subordinacin al indio y la preferencia con que se les
trata deca es preciso cause celos a dichos costeos, y
es muy temible que exaltados por algn perverso de los que
existen en los puntos encienda el fuego revolucionario de difcil extincin.35
Desde luego, este comunicado al virrey revelaba una
compleja realidad social que se viva en la Costa del Sur
desde haca mucho tiempo. No existen evidencias de que
en la primera etapa en que estuvo activa la Constitucin
espaola (1812-1814), hubieran existido iguales expresiones y peticiones. Quiz la intensidad de la guerra en el
Sur para esos momentos pudo impedir cualquier intento de
esta ndole. Es decir, para 1820 los negros y mulatos de la
costa estaban cuestionando los preceptos constitucionales
gaditanos y exigan no ser excluidos del derecho de igualdad que se pregonaba, alcanzando tambin la ciudadana.
Pero no slo eso, haba tambin en el fondo de sus aspiraciones una inclinacin por crear en sus pueblos cuerpos de
representacin con clara autonoma respecto de los pueblos indios a los cuales estaban sujetos. En consecuencia,
en las elecciones que se verificaran en el mes de agosto
para formar ayuntamientos conforme a la Constitucin espaola los mulatos y negros de la Costa Chica no queran
ser la mofa y la befa de los dems ciudadanos (de los indios sus vecinos quienes concentraban la autoridad local)
y recibir un desaire que los condujera a una venganza
cruel y sangrienta a la Monarqua y a la patria.36
Ante tales eventos y comunicados, la reaccin del virrey
fue inmediata. En pocos das envi una orden ejecutiva al
comandante general de la provincia, coronel Manuel Obeso
para que en puntual cumplimiento en la parte que le toca,
diera una orden en las tropas de las divisiones de gente de
color manifestndoles que en el hecho de estar sirviendo con
las armas en la mano en los ejrcitos nacionales estn en la
carrera de la virtud y del merecimiento por consiguiente en
igual caso que los dems militares que tienen igual honor.

34
Manuel Obeso al virrey Conde de Venadito, septiembre de 1820,
AGI, Mxico 1502.
35 AGI, Mxico, 1502 y Mxico, 1678, septiembre de 1820
36 Clamor Africano, AGI, Mxico, 1502 y Mxico, 1678.

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Adems instruy a dicho comandante que mandara inmediatamente oficio al seor intendente:
[] para que ordene a los subdelegados formen con arreglo a la Constitucin y Reglamento de Ayuntamientos estos
cuerpos de entre las mismas castas Africanas como aquellas previenen, con cuya existencia civil y goce de esta prerrogativa no dudo se sosieguen nterin yo doy cuenta al Rey
para que tomando en cuenta su representacin determine
o lo pase a las Cortes generales para la resolucin que fuere de justicia. 37

Al coronel Obeso le anunci esta voluntad ejecutiva y al


coronel Moya, quien le haba informado del papel seductivo
de Vicente Guerrero y del Clamor Africano suscrito por el
negro Roberto, tambin le comunic otra relativa a que por
el artculo 12 del reglamento de ayuntamientos constitucionales los multaos y negros tenan el privilegio de formar los
suyos con sus alcaldes y dems individuos para que de esta
manera gocen de una existencia civil y de las prerrogativas
anexas a ellas segn la misma Constitucin. Le ordenaba
entonces no perdonar diligencias para que todos se enteren
en estos sentimientos de paz y reconciliacin.38
Las medidas del virrey tuvieron positivos resultados.
Despus de unos das el coronel Francisco Rionda daba
cuenta al coronel Manuel Obeso que la superior resolucin
del virrey relativa a haberse dignado declarar iguales con todos los individuos a los pardos y morenos que estn sirviendo
y hayan servido en dicho ejrcito contra los rebeldes, haba
llenado de satisfaccin a los valientes soldados que tena el
honor de mandar, en cuya recompensa ofreca, en nombre
de sus soldados, por el honor y satisfaccin de hallarse en la
senda de la virtud y el merecimiento, que acreditarn con
sus hechos el reconocimiento en que viven hasta sacar cierto el sistema de nuestra sabia Constitucin.39
As pues, el esfuerzo de Vicente Guerrero por atraerse a estos sectores de la poblacin sin duda no prosper. Si
bien estos pueblos haban contrado obligaciones castrenses
con los realistas (y podran hacerlo con los insurgentes), pusieron al descubierto en esta coyuntura constitucional sus
viejos anhelos polticos de alcanzar la libertad y la igualdad
como se ordenaba para todos los dems. Esta postura revolucionaria, condicionada ciertamente a guardar fidelidad al

Rey, mostraba una capacidad excepcional y de comprensin


del mundo poltico en que estaban inmersos. Seguramente
Vicente Guerrero les haba ofrecido la posibilidad de alcanzar
dichos anhelos polticos conforme a su propuesta republicana de gobierno, pero lejos de adherirse a esta oferta poltica
prefirieron aprovechar el momento para ganar prerrogativas
dentro del mismo orden a que haban servido.
No tan alejados de esta misma conformidad se encontraban los pueblos indios, quienes si bien constitucionalmente tenan mayores ventajas que los mulatos y negros
tambin emprendieron una poltica local que, para desencanto de los jefes insurgentes, tena una fuerte inclinacin
a los preceptos gaditanos. Es decir, los pueblos indgenas en
distintas partes del Sur comenzaron a manifestarse y actuar
para alcanzar tambin los beneficios de la Constitucin, sobre todo para crear sus rganos de representacin local que
les garantizaran mayor autonoma de gobierno, de la cual carecieron dentro del antiguo sistema de gobierno en que prevalecan las Repblicas. Guardino menciona que entre julio
de 1820 y enero de 1821 no menos de 71 ayuntamientos
se establecieron en estas regiones del Sur.40
El nmero que indica dicho historiador logra ser un indicador importante. Sin embargo, en las regiones de conflicto como en la Tierra Caliente, las autoridades virreinales
fueron bastante lentas para aplicar los preceptos constitucionales 309 y 310 que especificaban la creacin de ayuntamientos en pueblos en los que por s o con su comarca
lleguen a mil almas.41 Ello gener, como dijimos, ventajas
a los jefes insurgentes para poder rehacer sus tropas y seguir con su proyecto poltico por la Independencia. Al respecto, el comandante de Coyuca notific al comandante
de Ajuchitln que en caso de que el delincuente Guerrero pretendiera invadir el pas, haba dictado ya algunas
providencias pues indicaba que la decisin que los habitantes de Tierra Caliente tienen a los rebeldes era porque
no empiezan a disfrutar de los beneficios de la Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola. Como medidas
para contrarrestar esta situacin notific haber oficiado
a los justicias de aquellos partidos para que procedieran
con arreglo a dicho Cdigo a formar los ayuntamientos, al
tiempo que les dirigi una proclama para atraerlos al nuevo
orden constitucional.42
40

37

Carta del Virrey Conde del venadito al coronel Manuel de Obeso,


10 de octubre de 1820. AGI, Mxico, 1678.
38 Carta del Virrey Conde Venadito al coronel Carlos Moya, 29 de
septiembre de 1820. AGI, Mxico, 1502.
39 Comunicado del coronel Manuel Obeso al virrey Conde del
Venadito, 31 de octubre de 1820. AGI, Mxico, 1502

Guardino, Peter, op. cit., p. 135


Ferrer Muoz, Manuel y Juan Roberto Luna Carrasco, Presencia
de doctrinas constitucionales extranjeras en el primer liberalismo
mexicano, UNAM, Mxico, 1996.
42 Copia de la carta del comandante de Ajuchitln que recibi del
comandante de Coyuca dada a conocer por Armijo en octubre de
1820. AGI, Mxico, 1502.
41

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No obstante que siguieron llegando reportes al virrey,


concernientes a que la gente de Tierra Caliente, y sobre todo
la poblacin de Coyuca, eran los ms poderosos enemigos
y adictos a Vicente Guerrero, las disposiciones emprendidas
por los oficiales realistas tuvieron el efecto deseado. Pueblos
como Huetamo, Pungarabato, Tlapehuala y el propio Coyuca iniciaron en el mes de noviembre de 1820 la instalacin de sus ayuntamientos de acuerdo con lo prevenido en
la Constitucin espaola. Ello represent para Vicente Guerrero y los jefes insurgentes que le eran leales un duro golpe
poltico para los fines que perseguan. Los pueblos cercanos adonde l operaba militarmente haban accedido, como
otros, a la certificacin de sus ayuntamientos. No conocemos si dentro de estos pueblos hubo opiniones disidentes
que nos permitieran comprender los lazos de lealtad o adiccin que tenan al jefe insurgente Vicente Guerrero. Lo que
s reportan los documentos es que en cada una de esas poblaciones se convoc a los vecinos para elegir a los electores y a su vez a los integrantes del ayuntamiento. Tal accin
de los pueblos indios corrobora que durante los diez aos de
guerra supieron actuar, no obstante sus propias debilidades,
de acuerdo a las circunstancias polticas que les eran convenidas o impuestas. Podramos discutir cul era su verdadera
inclinacin poltica para estos momentos, porque si bienlos
reportes empricos tambin revelan su apego y apoyo a
losargumentos (igualmente constitucionales) de los insurgentes, ellos deban operar o seguir colaborando del mismo
modo con el orden institucional en que seguan inmersos.
Pero esta tctica, desde luego, nunca dej de ser riesgosa. Cuando se concretiz el establecimiento de los ayuntamientos en Huetamo, Pungarabato y Coyuca, a pocos das
de que las autoridades se dispusieran a pasar al pueblo de
Tlapehuala para formar el suyo, con el mismo fin penetr el rebelde Guerrero con una gavilla en nmero de 700
hombres armados, por lo que fue interrumpido el acto de
fundacin. Posteriormente este jefe insurgente se traslad a
Pungarabato y este pueblo sorprendido padeci un total
saqueo e incendio general quedando por ltimo reducido a
cenizas. Los habitantes de Huetamo despatriados se dispersaron y se abrigaron en los pueblos vecinos, mientras que
las gavillas rebeldes se fortificaron en los cerros haciendo correras frecuentes por Tlapehuala.43
43

Ayuntamientos. El intendente de Valladolid sobre instalacin


de los de Huetamo, Coyuca y Pungarabato y disolucin del ltimo
por las hostilidades del sr. Guerrero. Diciembre de 1820. AGN,
Ayuntamientos, Vol. 183. Vase tambin: Sergio Garca vila, El
ocaso de la insurgencia en la Provincia de Michoacn en Tzintzun.
Revista de Estudios Histricos, nm. 49, Morelia, Michoacn, Mxico,
enero-junio de 2009, pp. 127-128

A los pocos das, el intendente corregidor de la intendencia de Valladolid Manuel Merino escribi al subdelegado de Huetamo que, no obstante lo sucedido, deba cuidar
que cuando los vecinos de Pungarabato vuelvan a ocupar su suelo, restablezcan su ayuntamiento y tambin de
que se exijan luego no slo el de la poblacin de Tlapehuala, si sus habitantes no estn prfugos, sino tambin los de
los dems lugares que pueda haber en esta subdelegacin
pues sentenciaba que el tener estas corporaciones o permanecer sin ellas, no entiendo que deba influir en que las
hostilicen los enemigos o dejen de hacerlo pues a su consideracin era conveniente que se pongan ayuntamientos en los que deba haberlos. El inters del intendente era
obvio, pues saba que el hecho de formar esos cuerpos de
representacin en esa zona de conflicto traera beneficios
para volver a instaurar el orden estatuido. Este penoso escenario, sin embargo, no sera definitivo; habra de prevalecer sin ventajas para nadie hasta el ao siguiente de 1821
en que las fuerzas rivales lograron un acuerdo poltico que
fue la Independencia mexicana conforme al Plan de Iguala.
Los pueblos nuevamente tendran que trabajar duramente
para subsistir y prevalecer en los distintos escenarios y rdenes de gobierno que fueron surgiendo.

Bibliografa
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Mxico, en Annino, Antonio y Guerra, Francisco Xavier,
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Archivo General de Indias (AGI)
Del legajo 1502:
Respecto al Clamor Africano al rey N. Sr. Fernando VII, suscrito por el esclavo de V. M. el Negro Roberto, 20 de julio de 1820.
Carta del coronel Carlos de Moya a Vicente Guerrero, 19 de
agosto de 1820.
Carta de Francisco Domnguez al insurgente Manuel Izquierdo, 23 de agosto de 1820.
Carta del virrey Conde Venadito al coronel Carlos Moya, 29
de septiembre de 1820.
Proclama de Juan lvarez a los amados compatriotas hijos
del pueblo de Atoyac y Hacienda de San Gernimo, dado
en la Costa del Sur, suscrita en el Perro de Agua, septiembre de 1820.
Jos Gabriel Armijo al virrey Conde del Venadito, septiembre de 1820.
Carta de Jos Gabriel Armijo al coronel Carlos, septiembre
de 1820.
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Carta de Manuel Aivar y Galeana al capitn Jos Ma. Armijo,


septiembre de 1820.
Carta del coronel Carlos de Moya al virrey Conde de Venadito, septiembre de 1820.
Manuel Obeso al virrey Conde de Venadito, septiembre de
1820.
Jos Gabriel a los habitantes de la Costa del Sur, 2 de octubre de 1820.
El Comandante de la lnea del Sur Jos Ma. Armijo a Francisco Avils, octubre de 1820.
Copia de la carta del comandante de Ajuchitln que recibi
del comandante de Coyuca, dada a conocer por Armijo
en octubre de 1820.
Comunicado del coronel Manuel Obeso al virrey Conde del
Venadito, 31 de octubre de 1820.
Del legajo 1503:
Para ver las expresiones de Alquisiras, ao de 1820.
Del legajo 1678:
Respecto al Clamor Africano al rey N. Sr. Fernando VII, suscrito por el esclavo de V. M. el Negro Roberto, 20 de julio de 1820.
Carta del Virrey Conde del venadito al coronel Manuel de
Obeso, 10 de octubre de 1820.
Archivo General de la Nacin (AGN)
De Ayuntamientos, vol. 183:
El intendente de Valladolid sobre la instalacin de los ayuntamientos de Huetamo, Coyuca y Pungarabato y disolucin del ltimo por las hostilidades del sr. Guerrero,
diciembre de 1820.
Del Boletn del Archivo General de la Nacin (segunda serie), t. IV, nm. 3, Mxico, 1963:
Carta de Vicente Guerrero a la Junta Subalterna de Taretan,
expedida en el Cuartel General de Xonatlan el 21 de abril
de 1816.
De Operaciones de Guerra, vol. 89:
Proclama de El ciudadano Vicente Guerrero, coronel del regimiento de San Fernando y comandante en jefe de las
plazas de Tlapa, Chetla, Ysucar y Acatla, expedida en el
Cuartel Provisional de Alcosauca el 30 de septiembre de
1815.
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El Colegio de Michoacn/El Colegio de Mxico/Instituto de Investigaciones Histricas-UNAM, Mxico, p. 110.
Miranda Arrieta, Eduardo. 2006. Historia de los pueblos indgenas. Entre armas y tradiciones. Los indgenas de
Guerrero en el siglo xix, CIESAS/Consejo para el Desarrollo de los Pueblos Indios/Universidad Michoacana,
Mxico.
__________. 2010. Nicols Bravo. Accin y discurso de
un insurgente republicano mexicano, 1810-1854, Universidad Michoacana, Mxico.
Ortiz Escamilla. 1997. Juan, Guerra y gobierno. Los pueblos
y la independencia de Mxico, Universidad Internacional
de Andaluca/Universidad de Sevilla/El Colegio de Mxico/Instituto de Investigaciones Histricas Doctor Jos
Mara Luis Mora, Espaa.
Reid Andrews, George. 2007. Afro-Latinoamrica, 18002000, Vervuert Iberoamericana, Madrid.

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Contexto de los pueblos indios de Mxico durante la Independencia


y la Revolucin
Doctor Andrs Fbregas Puig1
En 1797, Fray Matas de Crdoba entreg a la Sociedad
Econmica de Amigos del Pas de Guatemala un texto que
corresponda a una convocatoria de la propia Sociedad Econmica para redactar un ensayo referente a cmo dinamizar
la situacin econmica de la Nueva Espaa y cmo resolver
el llamado, ya desde entonces, problema del indio. El texto
mencionado lleva el ttulo de Utilidades de que todos los
indios y ladinos se vistan y calcen a la espaola, y medios
de conseguirlo sin violencia o accin, ni maltrato. Este texto es importante, por lo que describe y plantea finalizando el
siglo XVIII. Fray Matas de Crdoba proclam, en Comitn,
a nombre del Cabildo de ese lugar, la Independencia del Municipio, alentando al resto de los municipios chiapanecos a
seguir el ejemplo. Su proclama estimul decisiones hacia la
Independencia en Centroamrica. Fund, en Chiapas, la primera escuela normal en toda Amrica e introdujo la imprenta en la misma provincia, adems de inventar un mtodo
fontico para ensear el castellano. En el texto que he citado, Fray Matas de Crdoba se sita en los parmetros de
pensamiento liberal del naciente mercantilismo que despus
tendra altas repercusiones, al momento de nacer el Estado
Nacional Mexicano.
En los momentos en que Fray Matas de Crdoba escribi su ensayo, la ciudad ms importante de Chiapas era San
Cristbal. Los grupos de poder en la ciudad tenan amplia influencia en el resto del territorio chiapaneco y aun en pases
de Centroamrica. Estos grupos mantenan una concepcin
del indio que vena heredada de los primeros habitantes espaoles de la ciudad. Los mismos que se confrontaron con el
obispo Fray Bartolom de las Casas en 1545, tal como lo narra el fraile Toms de la Torre. El obispo entr en pugna con la
visin de los primeros encomenderos, que vean a los pueblos
originarios como una fuente inagotable de mano de obra
gratuita, a la que estaba justificada explotar, dada su condicin, segn ellos, de seres degradados. Tal degradacin, al
tenor de esta visin, no era un resultado del propio sistema
colonial, sino una condicin natural de los pueblos originarios.
Hacia finales del siglo xviii, tal conceptualizacin se mantena
sin cambios: el destino de los indios era trabajar para el mundo cristiano representado por la poblacin espaola.
1 Rector de la Universidad Intercultural de Chiapas.

Desde las primeras confrontaciones con el obispo Fray


Bartolom de las Casas, se hizo evidente que tal punto de
vista se opondra a un reconocimiento de los pueblos indios como tales y de los derechos que les correspondan.
Ms an, los enfrentamientos continuaron contra los primeros evangelizadores que acompaaron al obispo y que
hicieron su arribo a San Cristbal, entonces nombrada Ciudad Real, los primeros das del mes de marzo de 1545.
Esta concepcin de los pueblos indios como fuente de
mano de obra gratuita, era la que privaba en los grupos
de poder de San Cristbal, y en general de Chiapas, hacia los aos en que escribi Fray Matas de Crdoba. Es
un punto de vista que se prolonga durante la poca de la
Federacin de Chiapas a Mxico en los aos 1823-1824,
y a lo largo del siglo xix, y llega hasta nuestros das sin
haberse erradicado del todo. Al momento de conocerse
el ensayo de Fray Matas, en 1797, los crculos de poder
en Chiapas estaban decididos a no ceder su control de la
mano de obra indgena y, menos an, a detener el despojo de tierras y bienes que pertenecan a las comunidades.
El planteamiento de Fray Matas de Crdoba era contrario a lo que pensaban estos crculos de poder, en varios
sentidos. Primero, resalta el hecho de que el fraile conceba
la integracin de la poblacin indgena con la espaola, idea
que rechazaban los poderosos; para stos, los indios deban
quedarse como estaban, pues todo cambio afectara sus intereses. Lo segundo, que es notable en el ensayo del fraile,
es el mecanismo que propone para lograr la integracin y
asimilacin de la poblacin indgena: convertir a los indios
de mano de obra gratuita en asalariados, para crear un mercado interno fuerte y agilizar la industria y el comercio. Para
ello, propone que se introduzca a las comunidades la costumbre de vestir y calzar a la moda espaola; de tal manera,
las industrias respectivas aumentaran su rango de mercado
y, con ello, se revitalizaran y tendran repercusiones favorables para la economa novohispana en su conjunto. Ms todava, vestidos y calzados a la espaola, los indios pasaran
a pertenecer a la sociedad que vena formndose en el contexto colonial. Con ello, se obligaran a dejar sus lenguas lo
que, en la concepcin de Fray Matas de Crdoba, constitua
un formidable obstculo para la integracin de una poblacin coherente y de carcter nacional, como diramos aho57

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ra. La diversidad lingstica, a ojos del fraile, es un muro que


desune el vnculo de la sociedad. Como seres humanos, dice
Fray Matas, los indios tienen la misma condicin que cualquiera otro ser humano, pero su diferencia est en su ser
cultural concreto, que se manifiesta de manera ms obvia
en la lengua que hablan. Los indios se calzaran y vestiran a
la espaola, impulsados por la imitacin y la aceptacin social que ello ira logrando.
En este texto de Fray Matas de Crdoba, estn contenidos los planteamientos ms destacados que esgrimiran
los crculos liberales mexicanos al momento del nacimiento del Estado nacional. Estas son las ideas que presidieron
los argumentos liberales del grupo de Benito Jurez y de las
Leyes de Reforma, y son las mismas que plantearan los crculos triunfantes de la Revolucin Mexicana de 1910. El
texto de Fray Matas contiene el planteamiento de hacer de
los indgenas miembros plenos de la sociedad, puesto que
para l su condicin humana no est en discusin. Sin embargo, en los crculos de poder chiapanecos esto s se discuta. Para el fraile liberal, lo que era necesario resolver es la
condicin cultural del indio, su tradicin enraizada en una
historia preeuropea que lo haca un miembro hostil para la
nueva sociedad configurada en el territorio de la Nueva Espaa. Es la asimilacin cultural, segn Fray Matas, el remedio, y el mecanismo para aplicar el remedio es el mercado.
Al momento de la Independencia campea este planteamiento en el pensamiento liberal: Cmo constituir una nacin en la diversidad cultural, si ello es imposible La Nacin,
como lo marcaba Europa es, ante todo, segn este punto
de vista, una comunidad de cultura, una identidad al unsono que no contiene las fisuras que porta la diversidad
cultural. Los pueblos indios, con sus tradiciones culturales
propias, fortalecidas por el uso de sus idiomas, son el muro
que es necesario derribar para que emerja la Nacin, concebida como una sociedad vinculada por una cultura comn.
Los crculos de poder, al momento de la Independencia, al
igual que los crculos de poder chiapanecos, preferan aplicar el dicho cervantino de que es mejor no meneaye, que
no se cambie nada, a fin de seguir disponiendo de tierras y
de trabajadores gratis. En cambio, los crculos liberales propugnaron la asimilacin de la poblacin india y lo hicieron
siguiendo la pauta de que el mercado es el mecanismo ms
idneo; pensaban que as se resolvan dos problemas, el del
indio y el de la economa.
Los planteamientos que siguieron Benito Jurez e idelogos de la Reforma fueron pues, similares y, en efecto, al
vencer la Revolucin de 1910, las ideas liberales se continan: manifiestamente, la de que la consolidacin de la nacin slo es posible en una comunidad de cultura. Y esto de

construir una comunidad de cultura se convierte en una obsesin en el pensamiento liberal mexicano.
Las primeras generaciones de antroplogos mexicanos, en el siglo pasado, apoyaron estos planteamientos e
idearon un conjunto institucional que se estableci durante el gobierno del general Lzaro Crdenas. Este conjunto
institucional estuvo conformado por el Instituto Nacional
Indigenista (INI), la Escuela Nacional de Antropologa e
Historia (ENAH) y el Instituto Nacional de Antropologa
e Historia (INAH). La teora de la asimilacin de la poblacin india de Mxico, incluyendo sus lenguas, expuesta en
1797 por Fray Matas de Crdoba, se convirti en el siglo xx mexicano en una poltica de Estado. El indigenismo
mexicano surgi de la Revolucin, es parte del nacionalismo
que impuls el nuevo Estado y de los medios que se pusieron en prctica para lograr la ansiada cultura nacional. En
este movimiento, la poblacin mestiza no slo no es el problema sino el modelo a seguir. El problema lo plantean, para
los crculos de poder triunfantes, los indios. Los indios son el
problema para lograr la integracin de la Nacin, misma que
implica crear una comunidad de cultura nacional y un idioma nacional que vincule a toda la sociedad.
El complejo institucional conformado por el INI, la
ENAH y el INAH, tendran como objetivo primordial lograr
la asimilacin cultural y la consolidacin de esa pretendida
cultura nacional. En ese plan, la ENAH se concibi como
recinto acadmico que forjara a los antroplogos que aplicaran sus conocimientos de los mundos indgenas para inducir la aculturacin. El INI, se concibi como la agencia
del Estado desde la que se inducira la aculturacin y la asimilacin de los pueblos indios y, finalmente, el INAH sera
el encargado de asimilar el pasado indgena prehispnico a
la historia nacional y de defender el patrimonio cultural de
Mxico.
Detrs de estos planteamientos, est el convencimiento de que una sociedad de cultura nacional es el medio para
consolidar y sostener al Estado, adems de garantizar su
continuidad. Ms an, la situacin geogrfica de Mxico,
ubicado al lado de la economa ms desarrollada del mundo, hace de esa cultura nacional un instrumento indispensable para la defensa del pas. Segn pensaban estos crculos,
sin cultura nacional no hay posibilidad de hacer el pas. Es la
comunidad de cultura, el factor imprescindible para que Mxico sea un pas viable. En este planeamiento, no se observa
la posibilidad de que la nacin se constituya en la pluralidad
cultural de una comunidad poltica; al contrario, se plantea
que la comunidad poltica debe estar fusionada a la comunidad cultural. En el pensamiento liberal la pluralidad cultural fue asociada con el subdesarrollo, de acuerdo a las aejas

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concepciones de que los pueblos indios son recipientes del


atraso por naturaleza; o si no, lo son por historia. El caso es
que lo son, y lo nico que queda es asimilarlos a una mexicanidad propuesta desde las alturas del Estado Nacional. En
ese contexto el indigenismo, como poltica de Estado, se esforz para asimilar, a la brevedad, la cultura, lo que es, en mi
juicio, la riqueza principal de Mxico. Pero en ese camino, el
propio indigenismo construy canales, por lo que esa variedad se expres y pudo defenderse. El INI termin siendo una
fuente de informacin abrumadora, acerca de la importancia
que tienen los pueblos indios para Mxico. Los antroplogos, dedicados a la diseccin y explicacin de la diferencia,
encontraron en el INI la casa editorial ms constante y slida para dar a conocer sus resultados. En la actualidad, las
colecciones editoriales del INI siguen siendo una fuente de
primera importancia sobre los pueblos indios de Mxico. Los
mismos indigenistas que trabajaron en los Centros Coordinadores del INI, tuvieron enfrentamientos con los crculos
de poder locales, como es el caso del propio Gonzalo Aguirre Beltrn, que en su momento tuvo problemas muy severos
con el monopolio del alcohol en Chiapas, y como tantos indigenistas que desde el INI contribuyeron a la recuperacin de
tierras comunales despojadas de sus dueos. La evaluacin
final del indigenismo mexicano tendr que tomar en cuenta
esos factores para ofrecer una visin ms completa.
En el caso del INAH, habr que discutir si su objetivo de
incorporar y asimilar el pasado indgena a lo que al final result en el Estado Nacional Mexicano, tuvo o no tuvo xito,
y qu resultados arroja.
Asimilar a los mexicas o a los mayas dentro de la historia
de la configuracin de la Nacin, ha sido un esfuerzo constante, que encontr apoyo notable en la nocin de Mesoamrica. Ello dej fuera el pasado de los nmadas complejos,
de los habitantes que los mismos mexicas llamaban la Gran
Chichimeca, ignorados hasta por la antropologa durante
luengos aos. Si hemos de reconocer el pasado de los pueblos indgenas como parte del patrimonio nacional mexicano, no hay duda de que la Gran Chichimeca debiera estar
incluida. De hecho, en el Museo Nacional de Antropologa
e Historia, es notable el desequilibrio entre la representacin
de mexicas y mayas y la que se dedica a los pueblos del norte de Mxico o de la llamada Gran Chichimeca. Es evidente
que se hizo una seleccin de cul pasado indgena pertenece a la nacin y cul no. El resultado es un conocimiento incompleto del mosaico cultural del Mxico antiguo si
hemos de conservar dicha terminologa en la macro identidad colectiva de los mexicanos, al excluir el territorio de la
Gran Chichimeca y sus pueblos de la forja de dicha identidad colectiva.

Hasta el indigenismo mexicano desconoci las formas


particulares de organizacin social y poltica de la mirada
de pueblos que conforman la Gran Chichimeca, aplicando
el concepto de comunidad en trminos Mesoamericanos, a
realidades que no respondan a ello. De un plumazo, se desconocieron las formas locales de ocupacin del territorio, a
base de patrones de asentamientos dispersos, y las formas
de articulacin de sociedades como la de los guarijos o la
de los tarahumaras, para mencionar slo dos ejemplos. Los
modelos de organizacin comunitaria, para aplicar la induccin de la aculturacin, se tomaron de Mesoamrica, causando con ello discusiones y problemas que casi terminan
con la presencia indgena en el norte de Mxico. Ms todava, los primeros intelectuales identificados con la Revolucin de 1910, imbuidos de las tradiciones liberales, del siglo
xix plantearon y difundieron una visin desolada del norte
de Mxico, en la que hasta los grupos mestizos fueron despojados de sus rasgos culturales. El norte era, como lo apunt nada menos que Jos Vasconcelos, la tierra sin cultura, es
decir, el territorio deshumanizado de la nacin, y l lo dijo
as: la tierra donde no hay hombres!
El contexto de esos planteamientos, acerca de los pueblos y culturas originarios de Mxico, es diferente durante la
Independencia y la Revolucin de 1910; no obstante, son similares los puntos de partida, porque ambos se originan en el
pensamiento liberal mexicano. Los momentos en que estos
planteamientos se establecen, tambin son importantes de
destacar. En efecto, durante la Independencia, el problema
que se plantean los liberales triunfantes es: cmo elaborar
la nacin?, que tradujeron en: cmo lograr una comunidad
de cultura? En la respuesta que ofrecieron, los pueblos indios deban ser asimilados, porque la variedad cultural, segn
su punto de vista, impide, precisamente, la consolidacin de
una comunidad de cultura que, adems, se concibe como la
nica va para asegurar la continuidad de la Nacin.
En el contexto de la Revolucin de 1910, lo que se
plantearon los grupos que llegaron al poder, tambin apoyados en el liberalismo mexicano, fue: cmo reconfigurar
a la Nacin? Para lograrlo, no encontraron otra solucin que
el establecimiento de una comunidad de cultura como la
sustentacin de la formacin de una sociedad nacional. De
nuevo, la variedad de la cultura fue concebida como el obstculo a remontar. Es decir, los pueblos indios y sus culturas.
Cuando se profundiza en el periodo de la Presidencia de Benito Jurez como se est haciendo ahora por
parte dediferentes historiadores saldr a la luz que, no
obstante sus aciertos como defensor de la soberana del
naciente Estado Nacional Mexicano, y del acierto de medidas como la separacin entre la iglesia y el estado, la idea
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de que la variedad cultural es un escollo para lograr la integracin nacional perme a una buena parte de las Leyes de
Reforma. Fue una lucha contra el proceso mismo que forj
al pas como tal en el periodo colonial, porque en ese perodo en el que se conform la sociedad pluricultural mexicana, ese proceso encontr su vinculacin nacional en el
objetivo de establecer una comunidad poltica autnoma
con un Estado Nacional propio, sostenido, precisamente,
en la existencia de dicha comunidad poltica, que es plural
culturalmente.
Termino diciendo que en la perspectiva que uno vislumbra, despus de un examen de la experiencia recorrida
por la sociedad mexicana, es un error buscar una integra-

cin asimilacionista de la variedad cultural porque es luchar


contra la naturaleza del pas. La nacin se lograr en su
ms amplia expresin a travs de una integracin de la poblacin que resulte, precisamente, de la articulacin de la
variedad cultural dentro de la comunidad poltica que configura a Mxico y en la que cada tradicin cultural determine la manera en que quiera articularse a la nacin.
El examen de los contextos de la variedad de la cultura, en los momentos de la Independencia y de la Revolucin, arroja como resultado que la viabilidad de Mxico es
posible, precisamente en la continuidad de una comunidad
poltica, cuyo sustento es la articulacin de la variedad de
la cultura.

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Las races locales de la participacin indgena en la vida nacional

Maestro Fernando Prez Montesinos1


Lo concreto es concreto porque es la sntesis de mltiples
determinaciones, por lo tanto, unidad de lo diverso.
Karl Marx

I
La vida local ha estado siempre en el centro de la participacin indgena a lo largo de la historia de Mxico. La
ranchera, la aldea, el pueblo, han servido como centro gravitacional alrededor del cual todo lo dems gira. Lo ms preciado de la vida encuentra sus races en lo local: la familia,
la tierra, el santuario, la fiesta, el hogar. Fuente de las ms
entraables alegras, la comunidad es tambin el lugar de
varios y muy amargos males, de carencias, conflictos y violencia. Centro del mundo, de la comunidad emana la autoridad, pero tambin el ejercicio crudo del poder, las intrigas y
los rencores. Fuente de sustento a la vez que de privaciones;
sitio de refugio pero tambin de desamparo. En todo caso,
ya sea como semillero de desgracias o como origen de bendiciones, lo local ha sido ncleo y eje rector del concurso de
los pueblos indgenas en la historia nacional.
Lo local, sin embargo, no es necesariamente ni principalmente sinnimo de estrechez, incomunicacin o retraimiento, ni tampoco asunto de unos cuantos, materia sin
mayor importancia. Lo local, aqu quiero argumentar, es de
hecho un producto de la interaccin entre la historia ntima
de los poblados indgenas y los sucesos, coyunturas y procesos de impacto nacional. En palabras llanas, es un fruto del
entrelazamiento entre la gran historia y la historia chiquita.
Por supuesto, la vida local obedece a sus propias reglas,
a su propia dinmica y a sus propios objetivos; tiene su propio calendario, su propio ritmo ms o menos lento, ms
o menos agitado. Las antipatas y querellas entre vecinos,
las rivalidades entre miembros de distintas comunidades,
tienen orgenes ms bien mundanos y personales: una borrachera, enredos pasionales, el dao a alguna propiedad,
envidias y rumores. En principio, nada de esto depende de
ni es causado por lo que sucede ms all de los lmites de la
aldea o el pueblo. Son hechos de la vida cotidiana, producto de la mera convivencia y de la inercia de la rutina diaria.
1 History Department, Georgetown University.

Poner el acento en la historia cruzada de lo pequeo y


lo grande no es borrar lo que de particular tenga una comunidad. Es entender que mientras la dinmica interna de lo
local responde a circunstancias especficas, tambin es en
buena medida fruto de realidades cuyo origen se encuentra
en lugares alejados y en las que tambin participan personas
ajenas a la vida aldeana. Lo local, en ese sentido, ha sido el
resultado de la interaccin entre las deliberaciones que tienen lugar en la plaza y las calles del pueblo, por un lado, y las
decisiones tomadas a kilmetros de distancia en cmaras y
oficinas de gobierno en la capital del estado o de la repblica, por el otro. Lo local ha sido por igual producto del trabajo
en la milpa que de la demanda mundial de productos agrcolas como el caf, la vainilla, el henequn o el jitomate, todos
productos cultivados por manos indgenas. Lo mismo el fruto del balance de poder al interior de una comunidad que de
la correlacin de fuerzas polticas a nivel regional y nacional.
Entre lo local y los centros de poder y produccin tambin se encuentran mltiples instancias intermedias que
complican an ms el panorama de la historia chiquita.
Entre la villa y la ciudad, entre el lote de tierra y las redes
internacionales de comercio, entre los comuneros y el presidente, siempre han ido de por medio una legin de personajes e intereses que conectan uno y otro extremo: jueces de
primera instancia, abogados, supremos magistrados, escribanos, prestamistas, recolectores de impuestos, pequeos y
grandes propietarios, jefes polticos, presidentes municipales, gobernadores. Todos contribuyendo de una u otra forma
a definir el desarrollo de la vida local, metiendo su cuchara
en los asuntos de los pueblos, teniendo injerencia en la historia de esta o aquella poblacin. Lo local, en una palabra, es
el centro pequeo de un mundo vasto y complicado; es el
eslabn de una largusima cadena.
La participacin indgena en la historia de Mxico ha
sido entonces el fruto del entrelazamiento entre la vida local, por un lado, y las grandes corrientes que han atravesado
la sociedad mexicana en su conjunto, por otro. Lo local y lo
que a falta de una mejor palabra podemos llamar lo nacional
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han estado siempre ligados entre s. Lo local y lo nacional


se deben el uno al otro; se apoyan y alimentan mutuamente. Cada uno ha influido la historia del otro. Lo nacional no
ha dejado de afectar la vida interna de los pueblos y familias
indgenas, y los quehaceres locales de la plaza, el atrio y las
veredas serranas tambin han contribuido a definir los grandes debates y conflictos nacionales. Entender y analizar las
formas y el porqu de este entrelazamiento es explicar en
buena medida los motivos, reivindicaciones, mtodos y alcances de la permanente irrupcin de los grupos indgenas
en los sucesos cotidianos, las coyunturas y los largos procesos que han dado forma y contenido a la historia mexicana.

II
Descifrar esta historia entrelazada en que lo local es producto y agente de grandes transformaciones y grandes historias requiere de lo que en su momento, ya hace cuatro
dcadas, Luis Gonzlez y Gonzlez llam una microhistoria para multiMxico.2 Esta historia de lo pequeo, recalcaba el historiador michoacano, debera mirar al interior de
los pueblos, rastrear su trayectoria, desmenuzar su dinmica, fijarse en aquellos sucesos de escaso bulto y renombre;
hechos que no levantan polvareda; hechos de la vida diaria:
nacimientos, matrimonios, muertes, enfermedades, tareas
agrcolas, artesanas, comercio al menudeo, solaces, ferias,
delitos del orden comn, alcoholismo, creencias y prcticas
religiosas, supersticiones.3
A fuerza de adoptar un enfoque a ras de suelo, la historia que Luis Gonzlez planteaba debera tener como protagonistas a individuos del pueblo raso; o si se quiere de
la lite local que difiere muy poco de la masa local. La microhistoria es el relato individualizado de los humildes, de
los vecinos que rara vez aparecen en la seccin social de los
peridicos y quiz nunca en la seccin poltica o en la seccin econmica.4 Una historia desde abajo, subalterna si se
quiere, pero ms como resultado de un esfuerzo por echar
una mirada meticulosa a la vida cotidiana y los lugares pequeos que de buscar el relato exclusivo de los oprimidos y
su resistencia. Esto es, una historia local que pusiera en el
centro a los humildes, pero tambin a los opresores de bajo
perfil. Una historia comprehensiva que captara por igual las
solidaridades y las contradicciones, las camaraderas y las
2
Luis Gonzlez y Gonzlez, Microhistoria para multiMxico, en
Historia Mexicana, vol. XXI, nm. 2, octubre-diciembre de 1971, pp.
234-235.
3 Ibid., p. 227.
4 Ibid., pp. 227-228.

desigualdades de poder entre los miembros de una misma


comunidad.
Sin duda, la historia local que Luis Gonzlez propona y,
sobre todo, la que practicaba, era una llena de ancdotas.
Sin embargo, distaba mucho de ser un mero anecdotario.
Escribiendo a finales de la dcada de 1960 y principios de
la de 1970, la historia local, deca, era ya rica en nmero
uno de los fragmentos mayores de toda la historiografa mexicana y tambin en detalles y descripciones, pero
pobre en anlisis y muda a la hora de establecer conexiones
causales. De lo que se trataba era de crear una historia local
sensible a las ancdotas, pero con un agudo sentido del anlisis, una historia que describiera pero que tambin explicara. Una historia local capaz de abrirse con xito a todos los
sectores de la vida: la economa, la demografa, la sociedad,
la religin, la poltica, las ideas, las creencias, las actitudes, el
arte, la ciencia y la literatura popular.5
De esta forma, si bien puede entenderse como una historia desde abajo, la microhistoria a la Luis Gonzlez requiere tambin una buena mirada desde lo alto. Como en
la bellsima novela de Juan Jos Arreola, La feria, en que el
cura se cans un da de ver Tlayolan-Zapotln por debajo y desde entonces gustaba de subir al cerro antes de
la puesta del sol, hay que ver el pueblo, los pueblos, por
arriba, con perspectiva amplia. Hay que hilar los nacimientos, muertes y enfermedades de la parroquia con tendencias
demogrficas ms o menos prolongadas, ms o menos extensas. Hay que conectar las tareas agrcolas con los flujos
migratorios y la organizacin del trabajo en los grandes centros de produccin. Hay que establecer los vnculos entre los
circuitos comerciales regionales e internacionales con el comercio al menudeo. Hay que encontrar la correlacin entre
la insuficiencia de tierras, el desempleo y las crisis econmicas con los delitos del orden comn. Hay que contrastar las
creencias y prcticas religiosas populares con la religin institucional. En suma, hay que mirar tanto desde dentro como
desde arriba para entender cmo los conflictos, las rutinas,
los sucesos locales, en determinados momentos se articulan
con tendencias de alcance regional, nacional e internacional.
Todava ms, hay que ver no slo por debajo y desde lo
alto, sino de abajo arriba y de arriba abajo. Las historias de
San Jos de Gracia y Zamora que escribi Luis Gonzlez tuvieron como centro el pueblo mismo, la ciudad, la localidad.
Eran en efecto, como l quera, historias universales de un
lugar pequeo y sus habitantes.6 Pero sta es slo una posi5 Ibid., p. 237(ambas citas).
6 Gonzlez y Gonzlez, Luis, Pueblo en vilo. Microhistoria de
San Jos de Gracia, El Colegio de Mxico, Mxico, 1968; Zamora,
Gobierno del Estado de Michoacn, Mxico, 1978.

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bilidad entre otras para llevar a cabo una historia local vista
desde muchos ngulos. La historia local de la aqu hablamos
es tambin gran historia, o si se prefiere, historia de los lugares grandes y los grandes procesos.
Y no es que, como ya sealaba el propio Luis Gonzlez, la
historia de cada pueblo reproduzca en miniatura la vida nacional. Quiz ningn fragmento de la sociedad mexicana,
explicaba, ninguna de las miles de aldeas de la Repblica
pueda aspirar a ser una imagen reducida de la fisonoma de
Mxico, del mosaico mexicano.7 Tampoco es que la suma
de mltiples historias parroquiales pueda explicar lahistoria
general del pas. Se trata ms bien de entender que el conocer los pedazos de alguna manera sirve para el conocimiento del conjunto.8 Ms importante an, se trata de encontrar
los puntos en que la historia general y la historia local se juntan. Ni la reproduccin en miniatura de la historia grande ni
la simple suma de muchas historias pequeas; la historia local que aqu se propone es una historia de interseccin.

III
Desde que Luis Gonzlez hizo su defensa de la microhistoria, la historia local ha establecido un dilogo cada vez
ms cercano con la gran historia. Tanto en la historiografa
mundial como en la mexicana, la divisin un tanto artificial
entre lo macro y lo micro ha dado paso a estudios en que
las historias de los lugares pequeos y los grandes procesos, ms que estorbarse, van de la mano y se complementan mutuamente.
Un ejemplo sobresaliente de esta perspectiva es el libro
de Erick Wolf, Europa y la gente sin historia. Escrito a principios de la dcada de 1980, este libro es una historia de
los orgenes del mundo moderno en que lo global y lo local de hecho forman parte de un mismo relato. Antroplogo
de formacin, Wolf critic duramente aquellas perspectivas que estudiaban las llamadas culturas y sociedades tradicionales como si se trataran de rdenes suspendidos en
el tiempo y sin conexiones con el mundo. Aceptar esto, deca, sera aceptar la idea de que las culturas locales alrededor
del planeta carecen de historia. Es decir, significara consentir en que los nicos con derecho a asumirse como agentes de la historia mundial moderna son los conquistadores,
comerciantes y colonizadores europeos y sus descendientes
esparcidos por el globo terrqueo.
Tal perspectiva, enfatizaba Wolf, ignora el hecho de
que histricamente las poblaciones humanas han estableci7 Gonzlez, Pueblo en vilo, p. 12.
8 Ibid., p. 13.

do entre s vnculos de largo alcance a travs de actividades


como el comercio, la guerra o las migraciones. Ciertamente,
a partir del siglo xv, viajantes europeos de todo tipo fueron
claves para establecer los ltimos cabos que ataron una a
la otra todas las regiones del planeta. Con todo, se trat en
buena medida de una extensin de las redes y conexiones
que ya existan entre sociedades y culturas locales grandes y pequeas. Con los viajes transocenicos, explicaba el
antroplogo, las actividades de unos y otros grupos humanos ubicados en distintos lugares del mundo, convergieron
en un gran espacio interactivo donde
gente de diversos orgenes y constituciones sociales fueron
conducidos a formar parte en la construccin de un mundo comn. Comerciantes martimos europeos de varias nacionalidades estuvieron incluidos, pero tambin indgenas
americanos, africanos y asiticos. En el proceso, las sociedades y culturas de toda esta gente experimentaron cambios
significativos. Estos cambios afectaron no slo a las personas tomadas como los portadores de la historia real sino
tambin a las poblaciones que los antroplogos han llamado primitivas y que han sido frecuentemente estudiadas
como prstinos residuos de un pasado sin tiempo. Los procesos globales echados a andar por la expansin europea
constituyen tambin su historia.9

Desde esta perspectiva, entonces, no hay gente sin historia, las localidades totalmente hermticas constituyen
ms bien casos excepcionales en el tiempo y las sociedades tradicionales son en realidad producto del cambio y el
contacto con mltiples influencias. Todava ms, las grandes
transformaciones del mundo capitalista moderno no slo
afectaron la vida local de millones de seres humanos alrededor del planeta sino que, de hecho, tambin dependieron y
fueron alimentadas por realidades locales y por los habitantes de las as llamadas sociedades tradicionales.
En el continente americano, por ejemplo, desde mediados del siglo xvi la historia de los Tup, un grupo originalmente dedicado a la caza, la recoleccin y algo de
agricultura en la costa atlntica de Brasil, se cruz con la
de los comerciantes portugueses, franceses y holandeses,
con la del nacimiento de una de las primeras industrias de
productos de masa (los ingenios azucareros) y con la de los
9 Wolf, Eric, Europe and the People without History [1997],
University of California Press, Berkeley, 1982, p. 385 (traduccin
ma). Para una perspectiva similar en que la historia de la humanidad
es explicada a travs de la creciente expansin de redes vase, McNeill,
John y McNeill, William, The Human Web: A Birds-Eye View of World
History, W. W. Norton & Company, NuevaYork, 2003.

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esclavos trados de la costa occidental de frica. En el mismo siglo, las historias del altpetl mesoamericano y el ayllu andino se entrelazaron con la del comercio transatlntico
de la plata, la de los monarcas espaoles y las guerras europeas, as como con la del pago de impuestos en nada ms y
nada menos que China. Para el siglo xvii, la historia de indgenas norteamericanos como los hurones y los mohicanos,
la del comercio transatlntico de pieles de nutria, la del trfico de armas de fuego europeas y tabaco brasileo y la de las
modas francesas e inglesas en sombreros y abrigos, se entretejieron en una sola. Y todo esto sucedi a partir del encadenamiento de historias locales.10
Recientemente, digamos en los ltimos veinte o veinticinco aos, muchos historiadores (en su mayora de habla
inglesa) han adoptado una perspectiva similar a la de Wolf
para contar la historia de lo que llaman el mundo atlntico, esto es, la historia conjunta de frica, Europa y Amrica. De creciente expansin, aunque sometida a algunas
crticas importantes por parte de los historiadores de lo global, este tipo de historia nos ha enseado, como slo en parte lo haba hecho ya la llamada escuela de los Annales, que
se pueden hacer historias locales teniendo en cuenta grandes panoramas y que las historias de amplia mira, a su vez,
pueden llevarse a cabo sin olvidarse de los lugares pequeos
y la gente concreta.11
Ejemplos de esta historia, afortunadamente, hay ya
muchos. Con el fin de ilustrar el tipo de historia local a la
que me he venido refiriendo, me gustara mencionar aunque
sea brevemente al menos uno de ellos en especial. Se trata, creo yo, de uno que aborda un relato particularmente
cautivante: el del barco francs llamado Diligente. Contada y desmenuzada su historia magistralmente por el historiador Robert Harms, el viaje que este barco hizo alrededor
del atlntico a principios del siglo xviii fue slo uno de
aproximadamente cuarenta mil viajes esclavistas que forzadamente transportaron ms de 11 millones de cau10
Vase, junto con el libro de Wolf: Schwartz, Stuart B., Sugar
Plantations in the Formation of Brazilian Society: . Bahia, 1550-1835,
Cambridge University Press, Nueva York, 1985; Richards, John F., The
Unending Frontier: An Environmental History of the Early Modern
World, University of California Press, Berkeley, 2003; y Dennis O.
Flynn and Arturo Girldez, Born with a Silver Spoon: The Origin of
World Trade in 1571, en Journal of World History, vol. 6, nm. 2,
1995, pp. 201-221.
11
Para una definicin de la historia atlntica y sus posibilidades y
lmites vase, Bernard, Bailyn, Atlantic History Concept and Contours,
Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts y Londres,
2005; Alison Games, Atlantic History: Definitions, Challenges, and
Opportunities, American Historical Review, 111, no. 3, junio de
2006, pp. 741-757. Para una muy til introduccin general vase,
Greene, Jack. P. y Morgan, Philip D. (eds.), Atlantic History. A Critical
Appraisal, Oxford University Press, Nueva York, 2008.

tivos desde las costas de frica a lo largo de un periodo


de cuatro siglos [del siglo xv al xix].12 Sin embargo, este
solo viaje es tambin una ventana para explorar la dinmica del comercio transatlntico de esclavos en su conjunto, un comercio que involucr por igual a reyes y guerreros
africanos, compradores europeos y proveedores africanos
y terratenientes tanto europeos como americanos y que
conect lugares tan distantes uno del otro como Lisboa,
Nantes o Liverpool en Europa, Senegambia, Costa de Oro,
Baha de Benin o Whydah en las costas atlnticas de frica y Baha, Saint-Domingue o Carolina del sur en Amrica.
Lo que Harms sugiere es que viajes como el del Diligente slo eran posibles porque un conjunto de circunstancias y
actividades locales se cruzaban entre s y, al hacerlo, terminaban por constituir una historia ms amplia de dimensiones transocenicas. No hubo un contexto global que lo
abarcara todo para este viaje, dice Harms,
slo la interseccin de una serie de contextos locales en los
intereses de los hermanos Billy [los comerciantes franceses que financiaron la travesa] se encontraron con aquellos
del rey Agaja en Dahomeny [frica], el capitn Assaou en
Whydah [el puerto africano], los productores de comida en
Sao Tom [isla cercana a las costas atlnticas de frica], los
dueos de plantaciones de azcar en Martinica [en el Caribe] y muchos otros. La gente en todos estos lugares particip en el trfico de esclavos de maneras muy distintas y por
razones diferentes, pero en ltima instancia se requiri de
todos ellos para que el viaje del Diligente se desarrollara tal y
como lo hizo. Hubo una especie de lgica de intereses locales en juego a escala transatlntica.13

En otras palabras, cada una de las ciudades, los puertos


y dems lugares que estaban conectados al comercio de esclavos africanos alrededor del atlntico colabor con su particular y pequea historia para que barcos como el Diligente
cruzaran el ocano, llevaran su carga humana y al hacerlo
una y otra vez, ao tras ao, nutrieran un sistema entero
que obtuvo por largo tiempo sus ganancias a costa del trabajo forzado de millones de manos africanas.
La formacin y consolidacin del imperio espaol en los
siglos xvi y xvii tambin han sido explicadas mediante esta
perspectiva amplia de lo local. En desacuerdo con una tradicin historiogrfica que muestra el ascenso del Imperio
como si hubiera sido un producto nico de los espaoles,
12 Harms, Robert, The Diligent. A Voyage through the Worlds of the

Slave Trade, Basic Books, Nueva York 2002, p. xiv.


13 Ibid., p. xix.

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el historiador Henry Kamen propone abordar el asunto no


como la creacin de un solo pueblo, sino como una relacin
entre muchos grupos de gente, el producto final de un nmero de contingencias histricas entre las cuales la contribucin espaola no siempre fue la ms significativa.14
Casi en cada una de las etapas y de los lugares que terminaron por constituir el Imperio, sostiene Kamen, los
espaoles se vieron forzados a apoyarse en los medios y acciones de otros actores para logar sus objetivos, y con frecuencia slo los lograron de manera parcial. La derrota de
los aztecas, por ejemplo, fue slo posible por la existencia
de rivalidades locales entre estados mesoamericanos, as
como al interior mismo de los territorios dominados por la
Triple Alianza. Sin el apoyo de los enemigos de los aztecas,
sugiere Kamen siguiendo a muchos otros, los espaoles no
habran representado una amenaza militar seria, aunque las
epidemias seguiran jugando a su favor.
De igual forma, el comercio transatlntico entre la pennsula y los territorios americanos no fue el producto
exclusivo de autoridades y agentes espaoles. Comerciantes genoveses, entre otros, participaron activamente en
el transporte de bienes y productos a Amrica. Lo que es
ms, estos comerciantes financiaron tambin algunas de
las empresas de conquista, levantaron e invirtieron ingenios
azucareros e incluso otorgaron crditos a la propia corona espaola. De hecho, la corona espaola dependa crnicamente de los prstamos que banqueros alemanes, con
conexiones a lo largo y ancho de Europa, le hacan para financiar interminables guerras contra otomanos, holandeses,
franceses e ingleses. Con frecuencia, los soldados que pelearon estas guerras tampoco eran de origen espaol.
Otras empresas clave para el funcionamiento del Imperio dependan tambin de gente y recursos no espaoles. La
extraccin de plata en Potos, sin duda el centro productivo
ms importante del Imperio hasta las primeras dcadas del
siglo xvii, se bas en la movilizacin de trabajadores locales
en su gran mayora indgenas. Dicha movilizacin, adems,
slo poda darse gracias a la convergencia de intereses entre
lites indgenas y autoridades locales. Todava ms, el capital
para operar las minas no siempre provino exclusivamente de
empresarios espaoles. En las Filipinas, uno de los centros
de paso del comercio de la plata americana hacia China, los
espaoles constituan apenas un grupo vulnerable. El mismo
comercio de la plata pasaba por las manos de comerciantes
locales de la regin de Fujian y los beneficios para la corona
y los grupos espaoles en la regin no siempre correspon-

dan a sus aspiraciones de grandeza. Los espaoles, explica Kamen, gustaban de pensar en Manila como el puesto
de avanzada del imperio universal espaol. En realidad slo
exista gracias a la tolerancia de Chinos y Japoneses.15
El imperio espaol fue entonces el resultado de una
amplia red de conexiones entre muchos actores a lo largo y ancho del mundo.16 Dado el tamao de la empresa y la
cantidad de recursos materiales y humanos necesarios para
su operacin, razona Kamen, los espaoles no slo no pudieron haber construido el Imperio por s solos, sino que tenan
nicamente un control limitado sobre el conjunto de los dominios que reclamaban para s. El poder tena forzosamente
que ser mediado y compartido. La nica manera posible de
ejercer control, remata Kamen, era a travs de una serie de
entendimientos y compromisos. El ms grande imperio del
mundo en el siglo xvi, consecuentemente, deba sus supervivencia a la virtual ausencia de control directo.17 As, ms
que los titiriteros, los espaoles fueron los catalizadores que
permitieron a otros intereses contribuir en la creacin del Imperio. Sin ayuda de aliados, no habran tenido ni los soldados
ni los barcos ni el dinero para lograr lo que lograron. En ese
sentido, no tiene caso imaginar a Espaa sola como un gran
poder, porque su poder no era ni ms ni menos que las suma
de las capacidades de sus colaboradores.18

IV
Es precisamente est lgica de historias locales que se conectan unas con otras para constituir grandes relatos y
procesos la que nos sirve para explicar la naturaleza de los
poblados y poblaciones indgenas y su contribucin en la
creacin de grandes historias. De hecho, la historia de las
repblicas de indios, los pueblos de misin y las comunidades independientes form tambin parte clave del imperio
espaol y de su inmensa red de intereses. La pertenencia a
este gran entramado de circuitos locales, regionales y trans
ocenicos transform para siempre las vidas particulares de
las poblaciones indgenas. Con el tiempo, la interaccin
con las instituciones coloniales, los centros de produccin
y las doctrinas religiosas termin por ocupar una parte fundamental de la vida y la experiencia locales de los indgenas.
A su vez, los modos indgenas locales dieron su sello imborrable al conjunto de las instituciones, actividades e ideologas del Imperio.
15 Ibid., p. 220.
16 Ibid., p. 491.

14

Kamen, Henry, Empire: How Spain Became a World Power,


1492-1763, Perennial, Nueva York, 2004, p. xxvi.

17 Ibid., p. 142.
18

Ibid., p. 489.
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Creado hacia fines del siglo xvi, el Juzgado General de


Indios, por ejemplo, se convirti en una institucin fundamental para dirimir disputas locales entre pueblos, por un
lado, y grandes y pequeos propietarios, por otro, as como
tambin, y con frecuencia, entre pueblos vecinos. Las luchas internas de cada pueblo, como las que se desataban
a propsito de la eleccin de nuevos oficiales de repblica,
eran la expresin de conflictos previos entre principales indgenas y familias notables locales. No obstante, nunca estuvieron exentas de la intervencin de autoridades espaolas
(cvicas y religiosas) y del apoyo de poderosos fuereos
aliados con una u otra faccin indgena. Ms an, muchas
veces las disputas terminaban en los tribunales y seguan su
curso dentro del laberinto administrativo colonial hasta llegar a la ciudad de Mxico. La concepcin misma de justicia,
aunque obedeca a reglas de reciprocidad y jerarquas internas, se basaba tambin en principios generales que determinaban la relacin entre el rey, miles de kilmetros al otro
lado del ocano Atlntico, y las repblicas.19
La relacin con la tierra tambin estaba cargada por este
doble sentido de lo local y lo general. De ah, por ejemplo, la
importancia de los ttulos primordiales. Por un lado, definan
los lmites del pueblo y su patrimonio y, por otro, constituan
la prueba concreta del vnculo existente entre los pueblos,
el rey y sus vicarios, los virreyes. Casi nada defina con tanta claridad el carcter localista de las repblicas. Despus
de todo, la tierra era sinnimo de arraigo y pertenencia. La
tierra, al menos en teora, era el elemento clave que permita a las familias vivir, crecer y morir en el lugar donde nacan. No obstante, el derecho a la tierra constitua tambin
el reconocimiento real de que los indios eran sbditos del
Imperio ms vasto del mundo. La posesin de la tierra era
testimonio material de sus lazos con la corona de Castilla y
sus dominios.20
Una interaccin similar suceda en el campo de la religin. La tierra arraigaba fsicamente a comuneros y principales al pueblo. Las fiestas patronales y la parroquia fijaban
a los miembros de las repblicas por otros medios, a travs
de la organizacin y cooperacin colectiva, del sentimiento de colaboracin y contribucin a una obra mayor, de la
movilizacin de recursos comunes. El pueblo, sintetiza Eric

Van Young, se defina no slo por los lmites territoriales,


las constantes fricciones con otros poblados y terratenientes
no indgenas, y cierta tendencia a la endogamia, sino tambin por la identificacin [] con sus conos religiosos, festividades, santos patronos y formas de memoria colectiva
arraigadas en la prctica religiosa.21 Pero si la religin local
tornaba los pueblos hacia s mismos y generaba un sentimiento de distincin que los apartaba de cierta manera del
resto del mundo, tambin los haca partcipes de una religin que despus de todo clamaba ser universal. Filtrados
siempre por lentes locales y cambiados sus significados, los
conos religiosos formaban de hecho parte de un repertorio que compartan por igual mestizos, mulatos, castas, espaoles peninsulares y espaoles americanos. Aunque en
constante tensin y con un buen margen de autonoma, las
repblicas tambin se encontraban sujetas a una estructura ms amplia que defina lmites parroquiales, obispados y
demsjurisdicciones eclesisticas.22
Las estructuras administrativas del Imperio tambin circunscriban las prcticas mundanas de las repblicas. De
hecho, las repblicas eran parte integral de ese esqueleto
administrativo; cuerpos sociales jurdicamente reconocidos
por la legislacin de la corona espaola con derechos y obligaciones. La relativa autonoma para disponer de los recursos generados por las localidades indgenas, restringida por
la Corona hacia la segunda mitad del siglo xviii, empalmaba con las obligaciones tributarias que significaban una muy
importante fuente recursos para mantener el aparato administrativo colonial. La eleccin de autoridades cvico-religiosas tambin coexista con la subordinacin a las autoridades
espaolas, empezando con los corregidores y alcaldes mayores y terminando con el rey.
Las repblicas tampoco eran ajenas a los circuitos comerciales regionales e internacionales. En el valle de Mxico, por ejemplo, la demanda de productos como el trigo y el
maz estableci nexos permanentes entre la ciudad de Mxico y los pueblos de la zona. En Oaxaca, la produccin local de grana cochinilla estuvo por largo tiempo vinculada a
la industria textil europea. Con grados distintos de coaccin,
el repartimiento de mercancas tambin llev a las repblicas a conectarse con los grandes comerciantes de la ciudad

19
Vese el clsico, Woodrow Borah, Justice by Insurance: The
General Indian Court of Colonial Mexico and the Legal Aides of the
Half-Real, University of California Press, Berkeley, 1983; y, ms
recientemente, el fino estudio de Owensby, Brian P., Empire of Law
and Justice in Colonial Mexico, Stanford University Press, Stanford,
2008.
20 Vase sobre los ttulos primordiales, Florescano, Enrique, Historia
de las historias de la nacin mexicana, Taurus, Mxico, 2002, pp.
207-266.

21
Van Young, Eric, 1810-1910: Semejanzas y Diferencias, en
Historia Mexicana, LIX: 1, 2009, p. 414.
22 Vase, entre muchos otros, Gibson, Charles, The Aztecs under
Spanish Rule, Stanford University Press, Stanford, 1964; tambin
Gruzinski, Serge, La colonizacin del imaginario. Sociedades indgenas
y occidentalizacin en el Mxico espaol. Siglos xvi-xviii, FCE, Mxico,
1991; y tambin del mismo autor, La guerra de las imgenes. De
Cristbal Coln a Blade Runner (1492-2019), FCE, Mxico, 1994.

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de Mxico, Sevilla y, despus, Cdiz, a travs de la interaccin que mantenan con corregidores y alcaldes mayores.23
Las migraciones laborales, incluyendo las fomentadas por la corona por medio del repartimiento de trabajo,
tambin mantuvieron a las localidades indgenas en contacto con otras zonas y gente del muy grande territorio novohispano. Todava ms, con el tiempo la frecuencia en los
traslados en busca de trabajo gener una indeterminada poblacin indgena flotante (los llamados indios laboros) que
se mova por igual entre los mundos de las repblicas y las
villas y las ciudades espaolas. Los flujos migratorios tambin trajeron espaoles, mestizos y mulatos al interior de los
pueblos. En algunos casos la poblacin mulata y mestiza lleg incluso a rebasar a la poblacin indgena local haciendo
del nombre de repblica de indios una mera, aunque igualmente importante, categora jurdica. Finalmente, el trabajo
temporal en ciudades, minas y haciendas a veces tambin
deriv en la creacin de nuevas comunidades muy apartadas de los poblados originales de los trabajadores indgenas.
Desde muy temprano en los siglos xvi y xvii, tarascos, otomes y nahuas, por ejemplo, formaron parte de los esfuerzos
colonizadores del Bajo y el noroeste novohispano.24
Estos migrantes mesoamericanos en realidad encontraron en el norte un mundo que sin temor a equivocarnos podemos llamar verdaderamente cosmopolita. En esta vasta
regin que inclua el actual noroeste mexicano y el suroeste
norteamericano, la poltica y guerras de los imperios europeos se mezclaban casi indistinguiblemente con la poltica
local y las confrontaciones entre grupos indgenas rivales.
Todava ms, pueblos de misin, real de minas y presidios,
establecidos en su mayora hasta los siglos xvii y xviii, daban apenas impresin de que exista algo as como el imperio espaol. Lo cierto es que, como en Manila en el sureste
asitico, los espaoles constituan slo uno entre muchos
actores y no siempre eran los ms poderosos.
Para finales del siglo xviii y principios del xix, coexistan
lo mismo misioneros italianos, agentes franceses e ingleses, colonos espaoles que pimas, yaquis, ppagos, patas
y otros muchos grupos indgenas. Llevados por la necesidad, todos ellos vivan bajo una dinmica de mutua colabo23
Vase Tutino, John, Haciendas y comunidades en el valle de
Mxico: El crecimiento comercial y la persistencia de los pueblos a la
sombra de la capital colonial, 1600-1800, en Jarqun Ortega, Mara
Teresa y Mio Grijalva, Manuel (comps.), Historia General del Estado
de Mxico, El Colegio de Mxico/Clo, Mxico, 2010; Reina, Leticia,
Caminos de luz y sombra. Historia indgena de Oaxaca en el siglo xix,
CIESAS/CDI, Mxico, 2004, pp. 74-75.
24 Vase Castro Gutirrez, Felipe, Los tarascos y el imperio espaol,
UNAM/Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Mxico,
2004.

racin y dependencia y, por lo tanto, unos y otros influyeron


en la vida y los mundos de los dems. Vivan tambin bajo
una dinmica de mutua violencia y permanentes redadas en
las que los cautivos lo mismo eran integrados a las comunidades de sus captores que se volvan agentes de nuevas
redadas para reclamar venganza. Haba tambin comunidades de indgenas independientes que eran por igual el azote de colonos europeos, indios de misin y sus aliados, que
las vctimas de atrocidades por parte de estos ltimos. As,
incluso grupos indgenas independientes como los apaches,
los seris y los poderosos comanches tenan forzosamente
que entrar en interaccin con el resto de los grupos de la regin. Al hacerlo, vieron modificados sus modos de vida locales incorporando el uso de armas de fuego, volvindose
diestros en el manejo de caballos, criando ganado y utilizando herramientas de metal, todo lo cual sirvi para preservar
su propia organizacin social.25

V
En suma, ya desde el periodo colonial, cuando Mxico, la
Nacin, ni siquiera exista, la vida local de las poblaciones
indgenas era producto de influencias mltiples y muy amplias. Puede decirse incluso que en muchos sentidos la ruptura con el imperio redujo la escala y la gama de los lazos
extralocales de los cuales ya eran partcipes los pueblos indgenas. El imperio espaol, despus de todo, era vastsimo, y
como hemos visto aglutinaba grupos humanos de muchos
rincones del mundo conectados todos de las ms diversas
formas a travs de las redes comerciales y de la geopoltica.
En todo caso, el paso hacia la vida independiente, primero como un imperio y luego como una repblica, supuso
para los habitantes de la otrora Nueva Espaa una reorganizacin de sus vnculos con el mundo y de los nexos que
hasta entonces mantenan entre s. En muchos lugares, durante las primeras dcadas despus de la Independencia, las
poblaciones indgenas adquirieron un margen de autonoma
importante frente a las nuevas autoridades nacionales y locales, as como tambin frente a terratenientes grandes y
pequeos. La seria contraccin de actividades econmicas
como la minera y la agricultura comercial, as como la prdida de lazos comerciales con el mundo, tambin contribuyeron a la relativa independencia de la vida local indgena.
25 Una muy buena sntesis de la literatura sobre la regin se
encuentra en Rodrguez Palacios, Georgina, Tras la huella de los
patas. Experiencia, dominacin y transfiguracin cultural, tesis de
maestra UNAM, Mxico, 2010; vase tambin, Adelman, Jeremy y
Stephen Aron, From Borderlands to Borders: Empires, Nation-States,
and the Peoples in between in North American History, en AHR, vol.
104, nm. 3, junio de 1999, pp. 814-841.

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No obstante, eso no signific que las comunidades indgenas pudieran romper de tajo con todo y volverse sobre s
mismas como tampoco haba sucedido despus de la
conquista y a lo largo del periodo colonial. En realidad,
lavida local de las poblaciones indgenas sigui interactuando, transformando y transformndose, con las nuevas instituciones, polticas pblicas, ideologas, conflictos armados y
actividades econmicas que trajo consigo la formacin del
estado nacional que llamamos Mxico.
Como en los tiempos coloniales, desde la guerra de independencia hasta el da de hoy, dcada tras dcada, generacin tras generacin, cada suceso de incumbencia y
alcance nacionales se ha alimentado de las aparentes naderas de la vida local indgena. Los pequeos conflictos
aldeanos han contribuido a definir y dividir lealtades a favor o en contra de tal o cual caudillo o dirigente nacional.
Las rivalidades locales, en principio alimentadas por motivos personales, han encontrado una y otra vez terreno frtil
para crecer y profundizarse durante los periodos de crisis y
conflictos regionales, nacionales e internacionales. Las desigualdades de gnero, las jerarquas polticas internas y las
disparidades materiales dentro de una comunidad se han
intensificado y reorientado debido a la influencia de leyes,
programas e instituciones estatales y federales. Los grandes
conflictos armados han dado un sentido distinto a las revueltas locales y stas, a su vez, han nutrido y dado otro
significado a los enfrentamientos nacionales. Las deudas de
sangre, los pleitos entre familias y familiares, los conflictos
por esta o aquella propiedad, las rivalidades entre comunidades vecinas, las disputas electorales locales, una y otra vez
se han conectado con luchas y coaliciones regionales, con
sucesos de impacto nacional e incluso con redes de alcance transnacional.
Cmo entender los orgenes y naturaleza de la guerra
de independencia sin atender tanto al contexto especfico
como a las condiciones generales dentro de los cuales vivan las repblicas de indios al final de la era colonial? No
hace mucho, en un libro denso pero extraordinario, Eric Van
Young document como nunca antes la copiosa participacin indgena en la guerra de independencia. Si bien Van
Young concluye que en ltima instancia dicha participacin
tuvo un carcter particularmente localista, su anlisis tambin incorpora factores generales para explicar por qu cientos de pueblos se levantaron entre 1810 y 1821.
De hecho, su argumento es que slo la interaccin entre factores locales y generales puede explicar la insurgencia
indgena. Por separado no logran aclaran el problema. El crecimiento demogrfico, la expansin de la agricultura comercial, las polticas fiscales borbnicas, los cambios en el uso y

la tenencia de la tierra a favor de los terratenientes explican


slo una parte del porqu de los levantamientos indgenas.
La otra parte est en la composicin interna de las comunidades, sus tipos de liderazgo, sus disputas intestinas y con
propietarios de tierra vecinos, su relacin con autoridades
locales, la importancia de sus prcticas religiosas y la asociacin de la identidad tnica con la pertenencia al pueblo.
Los pueblos de indios, en breve, se levantaron debido
a una combinacin entre motivos profundamente locales
y tendencias de largo alcance. Para Van Young los motivos
locales fueron finalmente los que delinearon la ideologa y
metas de los insurgentes indgenas. La defensa de la comunidad y no la independencia de la Nueva Espaa en su conjunto, ni siquiera la de todas las repblicas de indios, estuvo
detrs de los cientos de revueltas de los pueblos indgenas.
De ah que, al menos en las regiones que Van Young estudia
con mayor detenimiento las areas centrales del virreinato no se haya dado una alianza entre indgenas y criollos
y que cada uno persiguiera su propia guerra de independencia. Con todo, como tambin insiste Van Young, las grandes fuerzas sociopolticas de cambio crearon las condiciones
y contribuyeron a exacerbar los conflictos locales ya existentes, adems de que proveyeron la coyuntura poltica que
no slo multiplic exponencialmente las revueltas indgenas
sino que las convirti, ideologas localistas aparte, en una insurgencia colectiva.26
Si la guerra de independencia no puede explicarse sin
echar una mirada a la participacin de las repblicas de indios, ni los orgenes del liberalismo ni los vaivenes del federalismo en las primeras dcadas de vida independiente
pueden entenderse sin dar cuenta de la movilizacin de las
localidades indgenas frente a las nuevas instituciones republicanas. Ya no hay duda de que los principios polticos
del liberalismo y las instituciones federalistas se integraron
desde muy temprano a la vida pblica de las comunidades.
Tampoco hay duda de que al hacerlo el nuevo orden institucional republicano tuvo que ajustarse a patrones locales.
El paso de repblicas de indios a municipios, brevemente experimentado durante la guerra de independencia con
la Constitucin de Cdiz de 1812, represent tanto un desafo como una oportunidad para las localidades indgenas.
Por un lado, se trataba de instituciones que sustituyeron jurdicamente a las viejas repblicas y que, por lo tanto, amenazaban la autonoma tradicional con la que contaban los
indgenas bajo el imperio espaol; por otro, representaban
26 Van Young, Eric, The Other Rebellion: Popular Violence,
Ideology and the Mexican Struggle for Independence, 1810-1821,
Stanford University Press, Stanford, 2001 (la cita del prrafo anterior
corresponde a la pgina 257).

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un nuevo modo de ejercer el poder localmente y, en consecuencia, una forma potencial de construir una forma distinta
de autonoma para las comunidades.
Es difcil generalizar hasta qu punto las comunidades se
vieron perjudicadas o beneficiadas con el cambio. La creacin de municipios implic muchas veces la reduccin del
patrimonio de las repblicas pues las nuevas instituciones
reclamaron para s tierras que hasta entonces eran posedas y manejadas por los pueblos. Al mismo tiempo, algunos pueblos, y sobre todo algunos miembros principales de
las comunidades, de hecho sacaron provecho de la situacin
y ampliaron su propio patrimonio. En todo caso, la suerte
que siguieron las comunidades dependi tanto de condiciones generales como de circunstancias locales, desde el tamao de la poblacin indgena frente a la no indgena hasta
las alianzas que los indgenas pudieran establecer con otros
actores locales y regionales. As, por ejemplo, en reas que
constituyen el actual estado de Guerrero, la suerte de las comunidades indgenas fue variada y dependi en mayor grado
de alianzas con mulatos y mestizos. En contraste, en varias
zonas de Oaxaca donde la poblacin indgena predominaba,
las comunidades tuvieron una respuesta ms uniforme a la
hora de abordar las nuevas instituciones municipales.
En cualquier caso, el resultado fue que las autoridades
federales no pudieron ejercer el poder sin apoyarse en estas
instituciones locales y que, para salvaguardar algo de su preciada autonoma, las comunidades indgenas se vieron forzadas tambin a adoptar esas nuevas instituciones. Ah donde
fueron exitosos los intentos de apropiacin del municipio, los
indgenas retomaron los principios abstractos del liberalismo
sobre la igualdad frente a la ley, la representacin y el derecho a votar, y los pasaron por el filtro de su experiencia, ya
aeja, como repblicas de indios. Los municipios se volvieron medios para defender una vez ms la autonoma local.
Y la autonoma local implicaba tambin la defensa de las tierras, la familia, los lazos de amistad y compadrazgo e incluso la del patriarcado y las jerarquas establecidas dentro de
las comunidades. Por eso, cuando el centralismo sustituy a
los municipios, increment los impuestos e impuso limitantes para ejercer el sufragio, muchos indgenas en Guerrero y
Oaxaca se movilizaron para defender el federalismo que haban ya aprendido a asociar con el acceso al poder local, los
impuestos moderados y el sufragio amplio. Cierto, en otros
lados muchos indgenas no hicieron lo mismo.27
27

Vanse, Antonio Annino, The Two-Faced Janus. The Pueblos


and the Origins of Mexican Liberalism, en Servn, Elisa, Reina, Leticia
y Tutino, John, Cycles of Conflict, Centuries of Change. Crisis, Reform,
and Revolution in Mexico, Duke University Press, Durham y London,
2007, pp. 60-90; Peter Guardino, Peasants, Politics, and the Formation

La llamada era de los caudillos es igualmente incomprensible sin tomar en cuenta la vida interna de las comunidades y su participacin en las coaliciones regionales que
definieron los muchos conflictos nacionales del siglo xix.
Mucho hay en este asunto de patronazgos y relaciones
clientelares que los caudillos lograron establecer con crculos militares, bases urbanas y reas rurales. Pero con respecto a las comunidades indgenas, un anlisis detallado deja
ver que eran problemas y demandas locales lo que en buena medida determinaba el respaldo o rechazo a este o aquel
caudillo. Todava ms, como ha mostrado Peter Guardino, el
ascenso liberal a partir de la revolucin de Ayutla (que llev
a la generacin de Jurez al poder nacional en 1855) debi
mucho a las alianzas que los pueblos establecieron con personajes como Juan lvarez.
De igual forma, entre 1855 y 1868, periodo de guerras
civiles e intervenciones extranjeras, las comunidades de la
sierra de Puebla tambin dieron un nuevo impulso al liberalismo y ayudaron a la derrota definitiva, a la postre, de las
fuerzas conservadoras. Y aqu tambin las relaciones de gnero, las desigualdades materiales, los lazos familiares y de
amistad, las diferencias entre pertenecer a una cabecera o
un pueblo sujeto y la participacin en las organizaciones cvico-religiosas se entrelazaron con las condiciones creadas
por los conflictos nacionales, la lucha liberal para consolidar
el poder federal y las ambiciones geopolticas de Napolen
III al otro lado del Atlntico. As, la lucha entre liberales y
conservadores en realidad no hizo sino extender las luchas
regionales y locales ya existentes dentro de las comunidades y exacerb los antagonismos entre stas, por un lado, y
los terratenientes y comerciantes asociados con los centros
urbanos de poder, por el otro.
Pero si la guerra extendi e intensific conflictos hasta
entonces pequeos, tambin las polticas y principios liberales se vieron transformados por la inclusin de las demandas
locales de las comunidades. En algunos casos, como en las
comunidades de la sierra de Puebla, los derechos universales
prometidos por el liberalismo (ciudadana, libertad municipal, igualdad ante la ley) se mezclaron con nociones locales
de justicia basada en obligaciones personales y de derecho a
la propiedad comunal y a mantener autoridades locales de la
propia comunidad. 28

of Mexicos National State, Stanford University Press, Stanford, 1996;


Guardino, Peter, The Time of Liberty. Popular Political Culture in
Oaxaca, 1750-1850, Duke University Press, Durham, 2005.
28 Vase, Mallon, Florencia, Peasant and Nation: The Making of
Postcolonial Mexico and Peru, University of California Press, Berkeley,
1995.
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En otros casos, sin embargo, las comunidades vieron


ms amenazas que promesas en el liberalismo, rechazaron
de tajo las polticas pblicas de los liberales e hicieron coalicin con sus enemigos. En efecto, la guerra entre liberales y
conservadores tambin sirvi de oportunidad para que otras
comunidades encontraran poderosos aliados y juntos, por
razones distintas pero entrelazadas, se unieran a los conservadores. Por los mismos aos en que las comunidades de la
sierra de Puebla daban fuerza al liberalismo, cientos de comunidades huicholes y coras en el sptimo cantn de Jalisco (Nayarit) unieron fuerzas con Manuel Lozada. Sus
razones y demandas eran muy similares a las de sus pares
en la sierra de Puebla. Sin embargo, haban llegado a una
conclusin distinta: el mejor medio a travs del cual podan
proteger sus demandas locales no era aliarse con liberalismo
sino asociarse con los conservadores, apoyar el segundo imperio de Maximiliano y, en cualquier caso, mantenerse, hasta donde se pudiera, independientes tanto de liberales como
de conservadores.29
La historia de los conflictos con naciones extranjeras durante el siglo xix, de hecho, no puede comprenderse simple y
solamente ni como un producto de las divisiones entre liberales y conservadores ni como una confrontacin entre dos
estados nacionales. La guerra con Estados Unidos, por ejemplo, no se explica enteramente sin un anlisis de la organizacin poltica y econmica de las comunidades indgenas
del norte, especialmente la de los comanches. Investigaciones recientes han argumentado que en las dcadas que precedieron a la guerra (1846-1848), y aun tiempo despus,
ni mexicanos ni norteamericanos podan reclamar para s el
mote de poder dominante en la regin. En realidad, lo ms
parecido a un poder hegemnico estaba en manos de las comunidades comanches. Su poder era tal que de hecho se haca sentir en una vasta zona que abarcaba Nuevo Mxico,
Texas, Chihuahua, Coahuila, Nuevo Len, Tamaulipas, Durango e incluso Zacatecas y San Luis Potos.
Poco a poco, en un periodo de ms o menos un siglo
(1750-1850), los comanches lograron crear una vasta organizacin basada en el pastoreo de caballos, el comercio,
la caza de bisontes y campaas sistemticas de redadas
que les proporcionaban ganado, prisioneros y armas. A decir de uno de sus historiadores, dicha organizacin tambin
se apoyaba en una sutil divisin del trabajo en que las mujeres se especializaban en la produccin de comida y pieles;
29 Vase, Deaton Dawn Fogle, The Decade of Revolt. Peasant
Rebellion in Jalisco, Mexico, 1855-1864, en Jackson, Robert H.
(ed.), Liberals, the Church, and Indian Peasants. Corporate Lands
and the Challenge of Reform in Nineteenth-Century Spanish America.
University of New Mexico Press, Albuquerque, 1997, pp. 37-64.

los nios en los rebaos; y los adultos en las redadas, el comercio y la caza.30 Todo el conjunto de rancheras dispersas de las que en realidad estaba compuesta la organizacin
social de los comanches se ligaba entre s por medio de vnculos de parentesco y todo tipo de afiliaciones personales y
por medio de reuniones anuales en que se coordinaban las
acciones comunes a seguir. Aunque este tipo de organizacin no aparentaba ser la de un gran poder, con el tiempo
de hecho no slo permiti a los comanches defenderse de
otras comunidades indgenas y colonias de espaoles, mexicanos y norteamericanos, sino que convirti a todas ellas en
una especie de localidades tributarias al servicio de la economa comanche.
Para cuando la guerra entre Mxico y Estados Unidos
comenz, la economa de muchas zonas de la extensa regin dominada por los comanches se encontraba rota. El
delicado balance de poder entre diversos grupos indgenas,
mexicanos y norteamericanos tambin estaba quebrado.
Las aparentemente indiscriminadas y azarosas redadas llevadas a cabo por los comanches y sus aliados haban servido
para extender la economa pastoral y el poder de su organizacin, pero a expensas de las poblaciones que vivan en
las reas de abastecimiento comanche. La violencia no slo
inhibi el establecimiento de nuevos poblados sino que debilit seriamente a los que ya existan y, ms an, llev al
abandono de muchos otros. Fue as que la guerra de los mil
desiertos, como la llama el historiador Brian Delay, llevada a
cabo durante dcadas por mexicanos, grupos indgenas independientes y comanches, facilit indirectamente la ocupacin del ejrcito norteamericano en lo que todava eran
territorios reclamados como parte del territorio mexicano.31
Las reformas liberales, sobre todo la concerniente a las
tierras en manos de corporaciones civiles, tampoco se pueden entender nicamente analizando leyes y cdigos federales, pues cada vez es ms claro que su ejecucin estuvo
tambin en funcin de legislaciones estatales muchas de
las cuales precedieron a la famosa Ley Lerdo de 1856 y,
por si fuera poco, que la poltica de desamortizacin de la
tierra involucr algo ms que la sola realizacin de dichas
legislaciones federales y estatales. Por s mismas, las leyes
que ordenaron la divisin de las tierras corporativas de las
comunidades indgenas tuvieron un impacto ms bien limitado y se cumplieron slo a medias; no fue sino hasta el
ltimo cuarto del siglo xix que comenzaron a llevarse a la
prctica de una manera sistemtica y slo gracias a la com30 Pekka Hmlinen, The Comanche Empire, New Haven, Yale
University Press, 2008, p. 347.
31 Delay, Brian, War of a Thousand Deserts: Indian Raids and the
U.S.-Mexican War, Yale University Press, New Haven, 2008.

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binacin de una serie de factores que hasta entonces no se


haba presentado.
La consolidacin de los liberales en el poder nacional y
los estados despus de 1868, poco a poco cre las condiciones para que leyes y polticas pblicas hasta entonces
suspendidas por la inestabilidad poltica pudieran llevarse
a cabo, incluyendo por supuesto la poltica de divisin de
tierras comunales. A las viejas leyes sobre la tenencia de la
tierra tambin se les sum la puesta en marcha de nuevas
polticas fiscales estatales sobre las propiedades rurales. Y
ms all de las presiones gubernamentales, la expansin de
la agricultura comercial, en plena consolidacin del porfiriato, jug tambin un papel importantsimo. Lo mismo puede
decirse del continuo crecimiento demogrfico experimentado a lo largo del siglo xix. As, una clase poltica ms unida,
nuevos impuestos, presiones comerciales y familias ms numerosas terminaron por ejercer una presin enrome sobre la
tenencia y el uso corporativo de la tierra. Y a todo esto hay
que sumar, claro est, las viejas divisiones y contradicciones
al interior de las comunidades.
De hecho, en el caso de Papantla, Veracruz, la poltica de divisin de las tierras comunales involucr tambin
un conjunto ms vasto de intereses transnacionales. Despus de 1870 el cultivo tradicional de la vainilla se volvi
una empresa comercial de alcances insospechados. En un
principio, la expansin comercial de la vainilla fue estimulada por la baja en su produccin en las colonias francesas.
En Francia, la vainilla era usada como complemento de bebidas calientes como el chocolate. Papantla comenz entonces a endulzar el paladar de los consumidores franceses.
Aunque la demanda francesa pronto disminuy, la expansin de la vainilla de hecho se increment gracias al crecimiento de la industria del helado en Estados Unidos, a
su vez un producto del avance en las tecnologas de la refrigeracin. Un producto cultivado casi artesanalmente por
comuneros totonacos se volvi en un lapso brevsimo, de
1870 a 1900, un producto comercial de exportacin capaz de producir muy generosas ganancias.
A medida que el negocio de la vainilla creci, un mayor
nmero de intereses se vio involucrado: los comuneros cultivaban la vainilla; los principales totonacos se encargaban
de proveer a comerciantes de origen espaol e italiano; y estos comerciantes, a su vez, se hacan cargo del transporte de
la vainilla a Estados Unidos. De Papantla, la vainilla era llevada a Tuxpan y de ah a Norteamrica. En Nueva York casas comercializadoras distribuan el producto ya procesado,
y finalmente los consumidores norteamericanos lo disfrutaban en un rico helado sabor vainilla. Al principio, el comercio de la vainilla fortaleci la economa de los comuneros

totonacos quienes obtuvieron ingresos complementarios al


cultivo del maz. Sin embargo, conforme la demanda y los
precios de la vainilla aumentaron, las presiones para asegurar el abasto del producto tambin crecieron y, en consecuencia, el incentivo para controlar la tierra tambin se hizo
ms grande. Las casas comerciales de Nueva York presionaban a los comerciantes italianos, los comerciantes italianos
a los principales totonacos y stos a los comuneros.
Fue esta presin la que dio mayor estmulo a la poltica
de divisin de tierras. Combinada con las presiones gubernamentales y demogrficas, la expansin comercial de la vainilla termin por quebrar el sentido de mantener la tenencia
comunal de la tierra. La competencia interna por el control
de la tierra en las comunidades totonacas de Papantla puso
entonces fin a la tenencia comunal, primero a travs de una
forma intermedia llamada condueazgo y luego por medio
de la propiedad individual. Hacia 1900, buena parte de la
tierra segua bajo control totonaca. Sin embargo, se haba
concentrado en manos de los principales e individuos ligados al comercio de la vainilla. Muchos comuneros tambin
lograron quedarse con su tierra. Un conjunto igual de numeroso, sin embargo, se haba quedado sin nada.32

VI
Este tipo de conflictos locales, multiplicados a lo largo del
territorio nacional e ntimamente conectados con la expansin comercial y la concentracin del poder pblico durante
el porfiriato, ayud a engrosar los ejrcitos de la Revolucin
Mexicana. Es por eso que, como argument en su momento Alan Knight, la Revolucin a veces parece una serie de
revueltas y rebeliones desconectadas ms que un levantamiento nacional coherente. La Revolucin fue, por supuesto, un fenmeno nacional pero tuvo mltiples variaciones
locales y regionales. Lo que es ms, como afirm el mismo Knight, las muchas rebeliones de que se compusieron
las distintas etapas de la lucha armada concluyeron arreglos regionales, adoptaron etiquetas polticas nacionales y
entraron en grandes y efmeras coaliciones; pero, debajo de
estas ramificaciones diseminadoras, fueron las races locales
las que le dieron a la Revolucin su sustento.33
La entrada en la Revolucin de las localidades y poblaciones indgenas no puede, entonces, reducirse a una sola
experiencia. No obstante, pueden hacerse dos afirmaciones
32 Vase, Kouri, Emilio, A Pueblo Divided. Business, Property, and
Community in Papantla, Mexico. Stanford University Press, Stanford,
2004.
33 Alan Knight, The Mexican Revolution. Porfirians, Liberals and
Peasants, vol. 1, Cambridge University Press, Cambridge, 1986, p. 2.

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ms o menos generales: en primer lugar, basndonos en lo


dicho por Knight, ah donde las comunidades indgenas se
unieron a los ejrcitos revolucionarios lo hicieron siguiendo
las lneas ya antes dibujadas por los conflictos locales, que
haban divido a los miembros de las comunidades entre s
y a stas frente a hacendados, otras comunidades, comerciantes y autoridades; en segundo lugar, salvo excepciones,
a diferencia de los levantamientos del siglo xix, las alianzas
de las comunidades con los ejrcitos revolucionarios se vieron subsumidas dentro la categora ms amplia de luchas
campesinas. Esto es, si bien los modos de organizacin y
demandas provinieron de la estructura local de las comunidades a las que pertenecan, la inclusin de los indgenas
y sus comunidades en las coaliciones revolucionarias tuvo
que hacerse a travs de su experiencia como trabajadores
del campo y slo secundariamente segn su pertenencia tnica. Por supuesto, como siempre, los miembros de las comunidades indgenas tambin supieron sacar provecho y
apropiarse de la identidad campesina enarbolada por los intelectuales y lderes de la Revolucin.
En muchas ocasiones, sin embargo, las mismas condiciones locales que llevaron a muchos indgenas a incorporarse a los movimientos revolucionarios tambin ayudaron
a inhibir levantamientos mayores en varias regiones del pas
como en Michoacn, Oaxaca, Chiapas o Yucatn. En estos
lugares, la Revolucin o bien reforz las estructuras locales
de poder o no alcanz a modificarlas de forma que los desacuerdos locales permanecieron latentes o contenidos. No
fue sino hasta que la fase de mayor violencia de la Revolucin termin, que muchas de las disputas pequeas por las
que an atravesaban numerosas comunidades indgenas salieron a la superficie. Y cuando lo hicieron durante las dcadas de 1920 y 1930, nuevamente se encontraron con una
serie de condiciones generales que avivaron su intensidad y
alcance, esta vez en el contexto de la reconstruccin del Estado mexicano.
En efecto, polticas como la reforma agraria y la formacin de ligas agrarias desataron un nuevo ciclo de enfrentamientos a nivel local que pronto alcanzaron una escala
nacional. La historia del estado de Michoacn durante este
periodo es un claro ejemplo de cmo la economa poltica
local se hizo inseparable de la economa poltica nacional.
Ah la suerte de las comunidades rurales, incluyendo las de
muchos indgenas purpechas y nahuas, estuvo intrnsecamente ligada a la suerte de las nuevas polticas agrarias y
las medidas anticlericales del rgimen en ascenso. Estuvo
tambin ligada a la formacin de cuadros de lderes locales
que lo mismo servan de agentes centralizadores del rgimen que de defensores de los intereses locales de las comu-

nidades. Algunos de ellos, como Primo Tapia, en Naranja,


incluso eran antiguos trabajadores migrantes que trajeron
consigo la experiencia organizativa que haban adquirido en
el norte de Mxico y en Estados Unidos.
La propia formacin de ligas agrarias durante la dcada
de 1920, dependi de la correlacin de fuerzas tanto al interior de los nuevos grupos gobernantes como del balance
de poder dentro de las comunidades. Las ligas agrarias fueron entonces el producto de la relacin entre lderes como
Mgica y Crdenas (ms propensos a fomentarlas) y personajes como Obregn y Calles (mucho menos entusiastas de
la reforma agraria). Y tambin fueron el resultado de viejas
lneas divisorias entre quienes durante el porfiriato y la propia Revolucin haban tenido acceso a la tierra y a los puestos pblicos locales y quienes no lo haban hecho.
Para cuando la guerra cristera estall (1926-1929),
debido a la intransigencia tanto del gobierno federal como
de la Iglesia, las divisiones internas pronto delinearon la militancia de los indgenas a favor tanto de cristeros como de
agraristas. En general, los favorecidos por el antiguo orden
de cosas (muchos de ellos indgenas tambin) rechazaron la
reforma agraria, mientras que aquellos que haban sido desplazados tanto poltica como econmicamente se unieron a
los agraristas. Por supuesto, el anticlericalismo del gobierno
federal y muchos de los lderes agraristas locales, as como el
entusiasmo religioso de los cristeros, jugaron un papel muy
importante en la creacin de facciones antagnicas entre
y dentro de las comunidades. Sin embargo, tanto cristeros
como agraristas compartan en su mayora la misma fe y las
mismas prcticas religiosas. Slo mezclados con otros factores locales, como la distribucin inequitativa de recursos
y poder dentro de las comunidades, los sentimientos religiosos pudieron coadyuvar en la definicin de lealtades entre
cristeros y agraristas, as como contribuir a elevar el grado de
encono y violencia que el conflicto cristero alcanz en ambos lados.34
En todo caso, el conflicto cristero es slo un episodio
aunque especialmente agudo del modo en que las circunstancias locales y las condiciones generales siguieron
interactuando para dar forma, esta vez, a la historia post
revolucionaria. Por un tiempo, si bien las nuevas organizaciones y programas agrarios respondieron a los esfuerzos
centralizadores de los cuadros gobernantes salidos de la Re34 Vase Friedrich, Paul, Agrarian Revolt in a Mexican Village,
Prentice-Hall Inc., Englewood Cliffs, 1970; Purnell, Jennie, Popular
Movements and State Formation in Revolutionary Mexico: The
Agraristas and Cristeros of Michoacn, Duke University Press, Durham,
1999; y Boyer, Christopher R., Becoming Campesinos: Politics, Identity,
and Agrarian Struggle in Postrevolutionary Michoacn, 1920-1935,
Stanford University Press, Stanford, 2003.

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volucin, tambin obedecieron a demandas locales formuladas desde las comunidades rurales, entre ellas las indgenas.
El ascenso y consolidacin del rgimen postrevolucionario implic entonces la utilizacin y domesticacin de las
fuerzas populares desatadas durante y despus de la Revolucin. Al mismo tiempo, sin embargo, cada una de las
polticas centralizadoras del nuevo rgimen tuvo inevitablemente que acomodarse a balances de poder y condiciones
regionales y locales.
Por ello, con el tiempo, el impulso centralizador se hizo
ms fuerte y termin por incorporar las estructuras locales de las comunidades indgenas a la maquinaria del rgimen, como pas, por ejemplo, con muchas comunidades
de los Altos de Chiapas. Entre 1936 y 1970, la organizacin interna de las comunidades tzotziles y tzeltales experiment un proceso de transformacin que acab por minar
en buen grado la independencia de los lderes comunitarios
y, a travs de ellos, de las comunidades en su conjunto. El
paulatino desmantelamiento del viejo sistema de enganche
dominado por los dueos de fincas y reforzado por sus guardias blancas, as como la creacin de sindicatos y oficinas de
asuntos indgenas encabezadas por agentes del partido oficial, modific sustancialmente la relacin que las comunidades tenan con las lites econmicas y el gobierno. Aunque
a mediano plazo las condiciones laborales de los indgenas
mejoraron en algo, las estructuras de poder que mantenan
atados a los trabajadores indgenas ms que desaparecer
se transformaron en beneficio de una nueva generacin de
principales indgenas y, sobre todo, de los nuevos dueos
defincas y del partido en el poder.
Poco a poco, los lderes tradicionales monolinges fueron sustituidos por lderes bilinges ms jvenes. Los nuevos lderes sirvieron como enlace entre los agentes del
gobierno y los programas e instituciones estatales y federales. En un principio, los esfuerzos centralizadores del partido oficial coexistieron con un impulso reformista que los
jvenes dirigentes indgenas se encargaron de introducir en
sus comunidades. Sin embargo, al paso de los aos, debilitado el impulso reformista, los cabecillas indgenas se hicieron
cada vez ms dependientes de sus lazos con el gobierno y
su partido para mantener su autoridad. Lo que es ms, gracias a estos lazos tambin haban acumulado cierta riqueza.
Habida cuenta de que sin estos lderes locales era imposible
consolidar y mantener su propio poder, el gobierno, tanto
estatal como federal, incentiv la concentracin de poder al
interior de las comunidades.
Como resultado, muchos principales indgenas comenzaron a usar los modos de organizacin de las comunidades como el sistema de cargos para reproducir su

propio poder y establecer vnculos comerciales con las lites econmicas locales, a travs, por ejemplo, del control
de la venta de alcohol dentro de las comunidades para las
fiestas religiosas. Slo en la medida en que sus intereses se
vean afectados, como cuando el gobierno decidi monopolizar el comercio de bebidas alcohlicas, estos dirigentes
mantuvieron una postura de oposicin. Sin embargo, para
fines de la dcada de 1960, la tradicional comunidad indgena serva en ltima instancia a los intereses de funcionarios, terratenientes, comerciantes y dirigentes indgenas y
slo en ltima instancia a los de la comunidad en su conjunto. El surgimiento de disidentes en contra de la pretendida tradicin al interior de las comunidades, fue resistido por
los ahora viejos principales y coartado tambin por las autoridades estatales y federales. Y en seguida se hizo comn
de parte de estas ltimas aludir a la supuesta autonoma de
las comunidades y la tambin supuesta perene violencia intratnica para desentenderse del problema. La violencia
intratnica, por supuesto, tena orgenes locales profundos,
pero lo local estaba lejos, muy lejos, de ser un producto ajeno a las estructuras de poder regionales y nacionales.35
El surgimiento de organizaciones indgenas en el ltimo
cuarto del siglo xx, la rebelin chiapaneca de 1994 y los
conflictos contemporneos en estados como el de Oaxaca,
no se explican sin tomar en cuenta esta profunda reorganizacin de sus comunidades. Pero hay que agregar tambin, a la concentracin del poder poltico y econmico
local y su asociacin con el rgimen prista, el cada vez ms
desventajoso vnculo de las comunidades con los circuitos
comerciales y laborales. La historia contempornea de muchos indgenas es, desgraciadamente, la de individuos como
Ramn Gonzlez y Marta Jimnez ambos indgenas originarios de Oaxaca, el uno mixteco, la otra triqui quelo
mismo combina violencia intrafamiliar y de gnero que
grandes patrones migratorios y polticas agrarias diseadas
en Estados Unidos.
Ramn Gonzlez muri en 1981 a la edad de 20 aos,
muy probablemente de envenenamiento despus de haber
estado expuesto regularmente a pesticidas usados en el cultivo multimillonario de jitomates en los campos de Sinaloa.
Un ao despus, en 1982, Marta Jimnez comenz su odisea laboral y su travesa para zafarse de la organizacin patriarcal de su comunidad y de la violencia que la acompaa;
la vida la ha llevado de Oaxaca a la ciudad de Mxico y de
35

Vase, Jan Rus, La Comunidad Revolucionaria Institucional:


la subversin del gobierno indgena en los Altos de Chiapas, 19361968, en Viqueira, Juan Pedro y Ruz, Mario Humberto (comps.),
Chiapas: los rumbos de otra historia, UNAM/CIESAS, Mxico, 1995,
pp. 251-277.
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ah a los mismos campos de cultivo en los que estuvo Ramn Gonzlez en Sinaloa e incluso ms all a Baja California; el nico intento por regresar a su tierra y establecerse
ah fue cortado de raz por el asesinato de uno de sus vecinos y la amenaza de ms violencia, lo que la llev de regreso
a Baja California, a cruzar el desierto de Arizona y a los campos agrcolas de California.
Estos dos indgenas, como muchos otros, nacieron y
crecieron en pueblos agobiados por suelos erosionados, insuficiencia de tierras y familias numerosas. El crecimiento
demogrfico, aos de dependencia gubernamental para obtener suministros para el cultivo y un gobierno cuyos programas agrarios se ligaron ntimamente a redes clientelares
y organizaciones verticales fuertemente controladas, dieron
como resultado poblaciones empobrecidas semilleros de migrantes. Como a Ramn y Marta, la bsqueda de fuentes de
trabajo y subsistencia ha llevado a muchos indgenas a lugares muy distantes siguiendo los ciclos de cultivo y cosecha
en diferentes partes de Mxico y Estados Unidos. Las migraciones, en principio temporales, se han hecho cada vez
ms largas cuando no permanentes. Este patrn puede rastrearse hasta la dcada de 1940, pero se hizo ms agudo a
partir de 1970 y para 1990 era ya una realidad comn de
las comunidades indgenas.
Indgenas como Ramn y Marta migran a las zonas
donde la expansin de la agricultura comercial para la exportacin es un hecho consolidado, como en Sinaloa. Las
bases para que estas agroindustrias florecieran fueron establecidas despus de la Segunda guerra mundial con la
llamada revolucin verde. Presionados por la economa internacional, escpticos sobre los logros del ejido y
tratando de sacar ventaja de la cercana del mercado estadounidense, el gobierno mexicano introdujo esta estrategia diseada en Estados Unidos basada en la manipulacin
cientfica de semillas, el uso extendido de pesticidas, la instalacin de sistemas modernos de irrigacin, el empleo de
fertilizantes qumicos y el financiamiento de poderosas corporaciones internacionales. Lo que en la dcada de 1940
era una estrategia alternativa a la del ejido se convirti en
plena dependencia para 1990. Para entonces, agroindustrias como la de Sinaloa estaban ya enteramente atadas
al mercado estadounidense y completamente vulnerables
a cualquier variacin en los precios internacionales de los
productos agrcolas de exportacin.
El resultado fue, en palabras del investigador norteamericano Angus Wright, que la poltica agraria del gobierno
mexicano y el mercado global de productos agrcolas favoreci a los grandes agricultores sobre los pequeos, al monocultivo sobre la diversidad, y al cultivo con qumicos sobre

los mtodos tradicionales.36 Lo que es ms, no slo la agricultura comercial a la Sinaloa fue favorecida por sobre la poltica del ejido sino que esto se dio a expensas de estados
con amplia poblacin indgena como Guerrero, Chiapas o
Oaxaca. Estos estados, donde la expansin de la agroindustria permaneci relativamente limitada, se convirtieron poco
a poco en fuentes aparentemente inagotables de mano de
obra barata. Es as que recorridos como los de Ramn Gonzlez y Marta Jimnez comenzaron una serie de historias
que hasta el da de hoy no han dejado de repetirse.37

Para concluir
Aunque en distintos grados, las comunidades indgenas han
interactuado siempre con las grandes corrientes nacionales
e internacionales que han dado forma a Mxico y el mundo.
Si, como es usual, se habla de marginacin y abandono, queda claro que ambas cosas no son producto de que las comunidades indgenas se hayan histricamente replegado sobre
s mismas. No hay nada en su historia que nos diga que han
estado separadas de los grandes procesos de transformacin
de los ltimos doscientos aos o, ms an, de los ltimos
quinientos. A decir verdad, dichos procesos detransformacin no se pueden entender sin la participacin de los poblados y poblaciones indgenas. Se puede hablar, quiz, de
una consciencia localista, y esto slo bajo determinadas circunstancias, en determinados periodos y nunca como una
caracterstica fija o nica de las comunidades indgenas (lo
local, despus de todo, ha sido el centro de la vida para buena parte de la humanidad incluso ahora que las conexiones
globales nos son ms claras). Lo que es innegable, en todo
caso, es que la historia pequea de los pueblos es tanto un
producto como un agente de la gran historia.
Con frecuencia, sin embargo, la interaccin con los circuitos comerciales, las redes transnacionales, las instituciones y polticas nacionales, les ha trado como resultado
precisamente exclusin y olvido y ha relegado a las comunidades indgenas a un papel claramente subordinado dentro
del escenario nacional y mundial. Es cierto que a veces ha
sucedido que las comunidades en su conjunto han disfrutado de periodos de relativa prosperidad, sacando provecho de
su insercin en redes regionales, nacionales e internacionales pero, cuando as ha pasado, es tan slo porque las propias comunidades se han encargado de levantar la mano:
36 Angus Wright, The Death of Ramn Gonzlez: The Modern Agricultural Dilemma, Austin, University of Texas Press, 2005, 184.
37 Vase, adems del libro de Wright, Mara Dolores Pars Pombo, La
historia de Marta. Vida de una mujer indgena por los largos caminos
de la Mixteca a California, Mxico, UAM, 2006.

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nada ha sido de forma gratuita. Y ms comnmente ha sucedido que slo algunos individuos al interior de las comunidades se han beneficiado y, lo que es ms, lo han hecho a
expensas de sus vecinos. Se trata entonces de cortar los lazos con el mundo? Difcilmente.
Segn la entiendo, como en el pasado, la lucha contempornea por la autonoma no es un simple llamado a
dejar a las comunidades en paz. No se trata de una demanda por respetar localidades fijadas en el tiempo y el espacio,
como criticaba Wolf. No se trata de un esfuerzo por aislarse del mundo y esperar con ello el nacimiento de pequeas
utopas. Se trata ms bien de un reclamo por insertarse en
l, como las comunidades indgenas siempre lo han hecho.
Pero insertarse de una forma en que las leyes, las polticas
pblicas y el mercado no acenten las desigualdadesal interior de las comunidades y de las comunidades frente al
conjunto de la sociedad. El reclamo por la autonoma es
un reclamo: a) por la autntica representacin y participacin polticas; b) por que las decisiones sobre la vida local
sean tomadas por los mismos habitantes de las comunidades respetando normas universales de convivencia; c) por
la seguridad econmica basada en el control y aprovechamiento local de los recursos; d) por la equidad adentro y
afuera de las comunidades; e) por la justicia frente al abuso
de la autoridad y las consecuencias de un mercado sin restricciones. Estas son, despus de todo, demandas que muy
bien pueden compartir indgenas o no el resto de los
ciudadanos mexicanos y del mundo.

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Por nuestra raza ha hablado el espritu de Mxico

Doctora Olivia Gall1


Introduccin
A lo largo del perodo que va del momento en que la postrevolucin empez a consolidarse, los aos treinta del siglo
xx, hasta nuestros das, los ciudadanos mexicanos hemos
vivido con la conviccin alimentada consciente, sistemtica y concienzudamente por el Estado de que nuestro
pueblo es, en su amplia mayora, biolgica y culturalmente
mestizo, es decir, producto de la mezcla entre indgenas mesoamericanos y espaoles.
En 1930 ramos 16 millones 600 mil mexicanos y
en 2010 somos casi 112 millones 337 mil.2 En 1930 se
determin a la poblacin indgena existente en Mxico de
acuerdo a cuntos de sus integrantes mayores de 5 aos
deedad hablaban por lo menos un dialecto (sic) indgena.
Los nmeros totales que esto arroj fueron de 2 millones
251 mil personas, es decir, 14% de la poblacin total (Censo de Poblacin y Vivienda de 1930, op. cit.). En 2010, si
nos basamos exclusivamente en ese mismo criterio lingstico, los indgenas representan un 5.95% del total poblacional (Censo de Poblacin y Vivienda 2010). Sin embargo,
si nos basamos en el criterio de autoadscripcin identitaria
que, desde mi punto de vista, es ms correcto aunque sigue
sin considerar a los nios indgenas menores de tres aos,
los indgenas mexicanos siguen representando hoy 15 millones 700 mil personas o 13.97% de la poblacin global,
casi el mismo porcentaje que representaban en 1930. Por
otra parte, aquellos que nacieron en otro pas y que son inmigrantes en el nuestro sumaban, en 1930, la cantidad de
140,587 almas, es decir un 0.84% de la poblacin (Censo
de Poblacin y Vivienda de 1930, op. cit.). En la actualidad
suman 961 mil 121 seres humanos, es decir, un 0.85% del
total poblacional.
1 Doctora en Ciencia Poltica, Investigadora titular Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades (CEIICH) de
la UNAM.
2
Datos tomados del Censo de Poblacin y Vivienda de 1930:
http://www.inegi.org.mx/sistemas/TabuladosBasicos/default.
aspx?c=16767&s=est
y del Censo de Poblacin y Vivienda 2010: http://www.
censo2010.org.mx/

Esto significa que tanto en 1930 como en 2010, quitando a los indgenas y a los extranjeros inmigrantes que
suman, en ambas fechas, alrededor de 15% de nuestra poblacin, el restante 85% es definido como formado por no
indgenas y no extranjeros. A partir de 1822 fecha de
la abolicin del sistema de castas los registros censales
dejaron de buscar conocer el color de piel, el fenotipo y la
pertenencia tnica3 de este 85% restante de nuestros conciudadanos. Incluso, la hoy muy pequea franja porcentual constituida por nuestras poblaciones negras, ubicadas
fundamentalmente en las costas de Veracruz, Guerrero y
Oaxaca una franja que en 1810, segn Aguirre Beltrn,
representaba, incluyendo a los mulatos, casi 10% de la poblacin total (Aguirre Beltrn, 1989) no aparece en los
censos de ninguna forma que la haga distinguible. De esta
forma, ese 85% de mexicanos quedan divididos entre s, en
los censos, por edad, sexo, clase social, entidad federativa y
religin y, si bien no conocemos su color de piel ni su fenotipo as como tampoco su autoadscripcin cultural identitaria, los cdigos culturales no explcitos de Mxico dan por
sentado que esta franja est compuesta por los mestizos
mexicanos, la esencia y la base de la Nacin.
El hecho de que esto sea as tiene una historia especfica y compleja.

El proceso de mestizacin en la Nueva Espaa


La casta y la jerarqua fueron centrales en el sistema ideolgico de la monarqua espaola despus de la expulsin de
los moros del territorio ibrico, que ocurri en los siglos XIII
y xiv. Su importancia se explicaba en parte por el hecho de
que el orden poltico estaba subordinado al orden religioso
(Lomnitz, 1995: 339, citando a Gonzlez Dvila, 1649).
Debido al establecimiento de esta muy particular jerarqua,
Hernn Corts, despus de haber dominado a los indgenas,
los llam a que reconocieran que mientras que la Iglesia era
la suprema seora del universo, los Reyes Catlicos eran
3 La pertenencia tnica de una persona no est necesariamente
definida en torno a un criterio de tipo religioso, pero este es el nico
criterio de adscripcin cultural que los censos toman en cuenta en
Mxico.

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los amos supremos de las islas y del continente americano.


Por otra parte, este sistema estaba acompaado por relaciones sociales verticales, estructuradas sobre todo alrededor
de un sistema de castas preexistente, basado en la idea de
la pureza de la sangre (Stolcke, 2008). A partir del siglo
xv, en Espaa, para poder tener acceso a un alto puesto en
la jerarqua eclesistica, poltica o militar o para ingresar a
los gremios, un hombre tena que demostrar que no tena
una sola gota de sangre juda, hertica o mora en sus venas
(Braden, 1930: 15). La limpieza o pureza de la sangre de
alguien tena como propsito honrar a dicha persona, porque reflejaba la profundidad con la que su linaje era leal a
la cristiandad el grado hasta el que este linaje era confiable y porque reflejaba la habilidad de los hombres de
sangre pura para controlar la sexualidad de sus mujeres y,
por consiguiente, la sangre pura de sus descendientes, lo
que les aseguraba el acceso a beneficios del orden econmico y poltico (Lomnitz, op. cit.: 340). Sobre la base de esta
idea se cre una sociedad de castas en que el catolicismo
era la ideologa oficial y las personas de sangre pura eran los
cristianos que podan demostrar que lo eran desde generaciones atrs. Por contraste, los conversos, los indios, los judos, los musulmanes y los negros eran considerados como
espiritualmente menos confiables y, por lo tanto, como ms
propensos a ser seres subordinados.
En las colonias espaolas, en suma, la hispanizacin de
los naturales por parte de la Iglesia, a travs de una ideologa
de pureza de sangre, fue un precedente clave en la construccin de la jerarqua racial y en [lo que habra de convertirse
posteriormente en] Mxico (ibid.: 340). A partir de principios del siglo xvi, dos de las principales preocupaciones de la
Monarqua catlica eran: a) mantener a los naturales bajo
un control paternalista y relativamente protegidos por los
escrpulos morales de la ideologa catlica, y b) mantener
con vida a los sujetos del Rey y la Reina, para as asegurar
la continuidad de los recursos aportados por las Amricas.
El momento pivote del desarrollo de esta reflexin ocurri
en 1550-1551, en ocasin de la controversia de la Junta de Valladolid, durante la que se enfrentaron dos formas
opuestas de concebir la conquista y la colonizacin de Amrica: una representada por Fray Juan Gins de Seplveda, la
otra por Fray Bartolom de Las Casas, ambos dominicanos
(vid. passim, Alcina Franch, 1987; Bataillon, 1966; Gmez-Muller, 1991). Seplveda abogaba por la continuidad
de la subordinacin de la poltica a la religin y al sistema de
castas, estructurado sobre la superioridad moral y sobre la
jerarqua de las naciones puras de sangre. Las Casas, por
el contrario, puso en duda si la conquista por la fuerza haba sido legal y legtima, debido a que sta haba respondido

solamente a diferencias de tipo religioso y no a una ofensa


hecha por los aborgenes en contra de la Corona Espaola.
Finalmente, Las Casas demostr que los indgenas eran seres profundamente racionales, lo cual quedaba demostrado
en el esplendor de sus civilizaciones antiguas, que, arguy,
no haban sido ni ms crueles ni ms viciosas ni menos racionales que aquellas de Occidente. A pesar del hecho de
que Las Casas s consideraba que los aborgenes eran brbaros (Mignolo, 2005: 44-46), su punto de vista que
no contradeca la conviccin de que la poltica deba subordinarse a la religin implicaba que una vez que los indios
fueran completamente catequizados ya no haba necesidad
de mantenerlos polticamente subordinados (Lomnitz, op.
cit.: 341). A la larga, las ideas de Seplveda fueron las que
guiaron el pensamiento y las acciones de la monarqua en
las colonias, y su relacin con la sociedad colonial. Sin embargo, dos y medio siglos ms adelante, las ideas de Las Casas fueron las que inspiraron a muchos de los pensadores y
lderes de la Independencia.
Como lo escribe Alan Knight:
la regla colonial que prevaleci en la Nueva Espaa a lo largo de tres siglos buscaba preservar un grado de separacin
entre los indios y los espaoles. Muy cuidadosas divisiones
raciales o de casta fueron mantenidas, y el poder y el
privilegio fueron estrechamente relacionados con la identificacin racial (una identificacin que era, claro est, tanto
cultural como biolgica) (Knight, 2004: 72.)

La escala piramidal de los colores estaba encabezada por los extremadamente minoritarios espaoles blancos peninsulares y criollos. Luego, en dicha escala, entre los
blancos y las castas o mezclas, seguan los indios, que eran
puros de sangre. Los indios eran considerados como naciones, con derecho a una vida comunitaria, a sus formas de
gobierno y al mantenimiento de la jerarqua de poder de los
jefes indios sobre sus sbditos. Hasta abajo de dicha escala estaban los negros no mezclados, que empezaron a llegar
sobre todo a partir de 1580. En contraste con los indgenas,
aun si las tribus africanas eran consideradas como naciones
o como comunidades de sangre, se pensaba que los esclavos negros no deban organizarse en sociedades a pesar de
que, como individuos, podan eventualmente ganarse su
entrada al paraso o incluso, en algunos contados casos,
sulibertad (Palmer, 1976: 32). Si bien la sociedad india era
superior a los grupos de esclavos y los indios eran considerados espiritualmente superiores a los negros, durante la Colonia esta sociedad era bastante inestable ya que muchos de
sus miembros preferan abandonar sus comunidades respec-

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tivas, lo que creaba un mundo en que la mezcla racial, la


inmigracin, la manumisin, la corrupcin o la aculturacin
generaban clases sociales de trabajadores, artesanos y []
pobres urbanos preindustriales (Lomnitz, op. cit.: 348).
Finalmente, en medio de indios y negros estaban las
castas o los grupos que eran resultado de mezclas de sangre. A lo largo de la Colonia, de acuerdo a las estimaciones
hechas en los aos cuarenta del siglo xx por Aguirre Beltrn
despus de un arduo trabajo basado en padrones e informes
virreinales (Aguirre Beltrn, op. cit.: 234) las proporciones
poblacionales de mestizos llamados por Aguirre Beltrn
euro o indomestizos e indios distaban mucho de aquellas
del siglo xx. Adems, l contabiliz tambin a las poblaciones de europeos, de africanos y de afromestizos. De acuerdo con estos datos, a cincuenta aos de iniciada la creacin
de la Nueva Espaa en 1570, la poblacin total era de 3,
380,012 personas,4 de las cuales un 98.7% estaba formado por indgenas, un 0.2% por europeos y un 0.37% por
indo y euromestizos. Ciento setenta y dos aos ms adelante, en 1742, el total poblacional e ascenda a 2, 477,277
individuos y estaba distribuido en un 0.4% por europeos,
un 62.2% por indgenas y un 25.8% por euro e indomestizos. Finalmente, en 1810, cuando la poblacin total ya
haba ascendido a 6, 122,354 de almas, sta contena un
0.2% de europeos, un 60% de indgenas, un 29.4% de
personas que eran mezcla de europeo e indio y un 10.2%
de africanos y afromestizos. Estos datos hablan en forma
clara del dinamismo creciente de toda clase de mestizajes
en este territorio: mientras que, de acuerdo a esta contabilizacin, a lo largo de toda la colonia la poblacin blanca
nunca pasa de 1% y la indgena baja de casi 100% a 60%,
la mestizada sube de 0.44% en 1570 a 40.5% en 1810.
Debido al aumento exponencial de esta poblacin, las
autoridades virreinales elaboraron a finales del siglo xviii una
compleja clasificacin de las distintas variedades que giraba
en torno a los tres grupos de sangre pura o a los tres polos puros: los blancos, los indios y los negros. Aguirre Beltrn menciona las siguientes: 1. Espaol-india: mestizo; 2.
Mestiza-espaol: castizo; 3. Espaol-negra: mulato; 4. Mulata-espaol: morisco; 5. Morisco-espaola: chino; 6. Chino-india: salta atrs o salta patrs; 7. Salta atrs-mulata:
lobo; 8. Mulato-cambuja: tente en el aire; 9. Tente en el aire-mulata: no te entiendo; 10. No te entiendo-india: torna
atrs. (Prez Jimnez, 2009: 7.) Lo que era significati4

Para Aguirre Beltrn la poblacin aborigen en Mesoamrica era


de alrededor de 11 millones de personas a la llegada de los espaoles,
y gran parte de esta poblacin cerca de 7 millones desapareci
durante el Siglo xvi sobre todo como resultado de las epidemias de
enfermedades tradas a este subcontinente por los espaoles.

vo en la vida de una persona era hasta qu punto, despus


de varias generaciones, era descendiente de mezclas que la
acercaban o la alejaban de cada uno de los polos de sangre
pura (Aguirre Beltrn, op. cit.).
Al analizar lo anterior la conclusin a la que se llega es
que: a) la poblacin espaola era el nico sector para el que
se reservaba el poder y el status, aun si ste era de clase baja;
b) no se poda lograr alcanzar a los polos puros a travs de
ningn tipo de miscegenacin [mezcla de razas]; c) excepto
por la gente que era ya el producto claro de condiciones extremas, varias mezclas que se extendan a lo largo de varias
generaciones, el sistema de clasificacin slo contemplaba a
aquellas que se acercaban a los polos puros, y d) la sangre
india poda redimirse completamente o, como dira Castoriadis (1985), a los indios se les permita eventualmente abjurar de lo que eran, mientras que a los negros eso de
ninguna manera se les permita porque, en teora, su sangre
nunca podra blanquearse completamente. Mientras que un
indio mezclado nunca podra volver a ser un indio puro, poda
eventualmente aproximarse a la sangre espaola. Por el contrario, un negro mezclado nunca podra volver a ser un negro
puro, pero tampoco poda aproximarse a la sangre espaola.
Lo ms cerca que poda llegar de sta era el quedar colocado en esa categora llamada tente en el aire, una especie de
limbo racial y cultural (Lomnitz, op. cit.: 351-52).
En resumen, a lo largo del tiempo y a diferencia de lo
que ocurri en otras naciones latinoamericanas como Guatemala o Bolivia, las barreras burocrticas colocadas por la
Corona entre las castas se erosionaron debido a que la creciente miscegenacin tom rpidamente la delantera. A
partir de entonces, ningn tipo de apartheid rgido pudo
ser sostenido y la mera proliferacin de los subtipos raciales
daba fe de la imposibilidad de una categorizacin exhaustiva (Knight, op. cit.: 72). Empez a surgir tambin una
reaccin localista, nacionalista [] que se asombraba del
dinamismo y el vigor, tanto cultural como econmico, que
haba alcanzado la cada vez ms numerosa poblacin irresolublemente amestizada (Lpez Beltrn, 2008: 330).

El mestizaje en las visiones decimonnicas


Frente al hecho de que ningn apartheid poda ser ya sostenido, por ese dinamismo de la poblacin mestiza y por la
efervescencia poltica y social que el abandono de Fernando
VII del trono empez a causar en la Nueva Espaa a fines
del la primera dcada del siglo xix, comenz una bsqueda
por los elementos que podran darle identidad a un movimiento que se dibujaba apenas en direccin de la Independencia de Mxico. Se recurri as cada vez ms a una etnia
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mtica, constituida por los indgenas mexicanos en general y por los aztecas en particular, que era el sustento real y
ltimo de la nacionalidad, el Mxico autntico y profundo
al que la Nacin deba ser fiel (Prez Vejo, en Yankelevich,
2010: 150).
Es por ello que el Acta de Independencia de Mxico del
28 de septiembre de 1821 habla de la restitucin de la Nacin mexicana (Linares, 2011): La Nacin Mexicana, que
por trescientos aos ni ha tenido voluntad propia ni libre el
uso de la voz, sale hoy de la opresin en que ha vivido. Para
los independentistas, esta nacin, oprimida durante trescientos aos, tena su voluntad enajenada y su voz acallada.
Por tanto tiempo humillada, doblegada y abatida, ella se redima gracias a los heroicos esfuerzos de sus hijos (ibid.).
En 1821, tres siglos despus de que Corts sojuzgara a los
mexicanos, llegaba el momento de refundacin o restitucin de la Nacin Mexicana. Restitucin, es decir, restablecimiento del estado que antes se tena; no institucin,
que consistira en la creacin de algo absolutamente nuevo.
En el imaginario de los lderes independentistas, la Nacin
mexicana preexista as a la llegada espaola, haba sobrevivido a tres siglos de colonialismo y ahora renaca libre.
El imaginario de la restitucin de la Nacin mexicana,
combinado con el del estandarte de la virgen morena, ilustra
mejor el sentimiento cargado de mitos que fund lo que ira
siendo, muy lentamente, un nuevo pas. Los liberales mexicanos empezaron a inventar paso a paso lo que pronto habra
de ser los Estados Unidos Mexicanos. Estaban imbuidos por
un claro espritu liberal, pero tambin por la dificultad extrema de resolver las mltiples clasificaciones raciales y culturales del sistema de castas bajo la forma de una nacin con
una realidad social, demogrfica, racial y polticamente viable. Fue as como los lderes criollos liberales independentistas acuaron una de las principales ideas y proyectos de esa
invencin: abolir definitivamente las castas y transformarlas
en masas, paralelamente a la transformacin de los indios en
ciudadanos. De esta manera, siguiendo un igualitarismo terico de corte liberal, procedieron a borrar constitucionalmente las diferencias raciales que sobrevivan en la prctica. De
hecho, en 1822 fue abolido el sistema de castas, con el propsito de enfatizar que a partir de ah todos los mexicanos
seran iguales ante la Ley. Este hecho, sin duda positivo desde el punto de vista liberal, tena sus rasgos negativos ya que,
desde entonces, en los documentos oficiales desapareceran las categoras tnicas o raciales, dificultando as, para los
analistas, la observacin y el anlisis de la composicin tnico-racial de nuestra poblacin y los mecanismos de discriminacin que fueron heredados del sistema colonial al Mxico
independiente (Prez Jimnez, 2009). Esto contribuy a

ahondar la confusin entre la nacionalidad (una nocin que


se refiere a la ciudadana), el mestizaje (una nocin racial y
cultural) y el liberalismo (un sistema econmico y jurdicopoltico) (Basave, 2002: 21).
Este imaginario que habra de estructurar el modelo de
construccin nacional estaba
lleno de contradicciones. Entre ellas, que fue llevado a cabo,
casi de manera absoluta, por unas lites criollas y sobre todo
racialmente blancas, [convencidas] de que el futuro de Mxico pasaba, a la vez, por la apuesta por una etnia mtica
indgena como sustento de la nacionalidad y, de manera
contradictoria, por un proceso inmigratorio capaz, a la vez,
de explotar los inmensos recursos naturales del pas y de
blanquear a la inferior raza indgena (Prez Vejo, op. cit.:
151-152).

Era una especie de esquizofrenia difcil de desentraar.


A partir de entonces, los conservadores no argumentaban
a favor del mestizaje, mientras que los liberales, sobre todo
en los momentos de promulgar las constituciones liberales
de 1824 y de 1856 y siguiendo el igualitarismo terico liberal clsico, fueron los ms biolgicamente racistas, ya que
borraron constitucionalmente las diferencias raciales, que
sobrevivieron en la prctica, confundiendo nacionalidad y liberalismo como una sola cosa (Basave, op. cit.: 21).
As naci la mestizofilia, que es el gran amor o afecto
por el mestizo y por el mestizaje. Augustn Basave, el acadmico que invent el trmino, lo define como la idea de que
el fenmeno del mestizaje la mezcla de razas y/o de culturas es un fenmeno deseable en la bsqueda de la identidad nacional (Basave, op. cit.: 13-14). Este proyecto fue
fuertemente promovido, por ejemplo, por Jos Mara Luis
Mora (1794-1850) quien, conocido como el padre del liberalismo mexicano, fue uno de los primeros criollos progresistas que plante la necesidad de disolver la amenaza roja
en el melting pot social del mestizaje. Mora arga que para
lograr evitar que la divisin racial se convirtiera en una fuente
de eterna discordia el pas deba apresurarse en fundir la raza
azteca dentro de las masas generales, lo cual mantendra las
divisiones de clase pero asegurara a los miembros de cada
clase lo que l llamaba los beneficios de la sociedad (Mora,
1837, vol. 1). De esa forma, las profundas y casi esquizofrnicas contradicciones de ese proyecto salieron a la luz: stas
negaban al indio real, pero elevaban al indio mtico del pasado precolombino a la calidad del pilar real de la nacionalidad, del profundo y autntico Mxico al que la Nacin deba
ser leal (Prez Vejo, op. cit.: 150). As, Mora se negaba a
seguir reconociendo al mundo indgena con su propia lgica,

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sus propias instituciones y valores, y a seguir alimentando las


ideas y sentimientos existentes en torno a la base mtica indgena de la Nacin, y es por ello que proclamaba la necesidad de la fusin racial de las grandes masas de la poblacin.
Sin embargo, Mora fue uno de los primeros liberales que no
slo coloc a los indios reales en la escala ms baja de la estructura de clases sino que defendi el hecho de que una de
las herramientas principales del proyecto mestizfilo deba
ser la inmigracin de europeos a Mxico cuyos propsitos,
de acuerdo a los liberales, eran los de blanquear la raza y
estimular la industria (Moreno Figueroa, 2010).
Vicente Riva Palacio, un oficial del ejrcito que perteneca a la generacin liberal triunfadora, cae de lleno dentro de lo que es un pensador mestizfilo (1884). l arga
que la diversidad tnica era un impedimento para el desarrollo de la nacin independiente: Para lograr la armona y la
fuerza de la cohesin patritica es esencial [que los mexicanos] pertenezcan a la misma raza. Para l, los mestizos
eran los nicos que podan sentir el pas como su patria,
porque slo ellos podan ser distinguidos de los habitantes
tanto de Espaa como del Anhuac, dos naciones que estn lejos dela nacin mexicana en el espacio y en el tiempo. El mestizo era el nuevo hroe y el mestizaje era visto
por Riva Palacio como un nuevo e imparable fenmeno con
una vida propia. El mestizo no era un medio sino un fin; un
fin en cuyo honor la Mexicanidad o la identidad mexicana
se consolidara. Sin embargo, al igual que en el pensamiento
de Mora, la interpretacin de Riva Palacio tambin cojeaba,
porque aseguraba que la nueva raza no podra desarrollar por
s sola una cultura y que, por el contrario, la proteccin cultural europea era necesaria y deba ser promovida, y la dependencia cultural de Europa conservada (Morales, 2010).
En otras palabras, el discurso igualitario liberal traicionaba constantemente la idea de la fusin porque no eliminaba
ni la inferioridad indgena ni el hecho de que aquellos indios
que se rehusaran a fusionarse seran considerados extranjeros a la nacin: no eliminaba la defensa de la superioridad de
la blancura (Wade, 2009 y 2010). As fue como el mestizo fue llevado a vivir en el [incmodo] centro del debate en torno al futuro del ciudadano mexicano (Basave, op.
cit.: 23). Considerado como una poltica cultural, el proyecto mestizfilo fue tambin indirectamente promovido por
las Leyes Lerdo, que en 1856 llevaron a la desamortizacin
de los grandes latifundios y de las propiedades de la Iglesia,
pero tambin a la de las tierras comunales de los pueblos
indios. Este proyecto modernizador que quera promover
la pequea propiedad como base de las nuevas relaciones
econmicas y sociales, fue mestizfilo ms desde un punto
de vista econmico, poltico y social que desde un punto de

vista tnico o racial, en el sentido de que estaba claramente animado por la defensa de los derechos civiles y polticos
individuales, y no por la defensa, en los territorios indgenas,
de la propiedad colectiva de la tierra y de los sistemas jurdicos consuetudinarios. Por otra parte, los juaristas lograron
echar a andar una reforma educativa positivista conducida
por Gabino Barreda (1794-1850), discpulo de Comte y
Ministro de Justicia y de Instruccin Pblica del gobierno de
Jurez. Dicha reforma terminara por amputar aquellos aspectos hispnico-criollos del proyecto nacional y por sentar
las bases definitivas del Mxico ya abiertamente mestizfilo
(Zea, 2005).
En 1864, Francisco Pimentel un fillogo hidroclido, de alcurnia criolla, pro Maximiliano pero afn al liberalismo public Memoria sobre las causas que han originado
la situacin actual de la raza indgena de Mxico y medios
para remediarla. Influido por las tendencias cientficas en
boga, Pimentel puso nfasis en que los indgenas no eran
inferiores biolgicamente, por lo que era urgente transformar algunos de los rasgos psicolgicos o morales que lo
mantenan en el atraso (Uras, 2007: 43-44). Pimentel
consider as que la existencia de dos pueblos, el indio y el
mestizo-blanco (u occidental) en un mismo territorio imposibilitaba la conformacin de la nacionalidad, pues hasta entonces ambos pueblos haban sido poco menos que
enemigos. Por lo mismo, al indgena propuso no slo educarlo (pues podra tomar venganza), y definitivamente no
erradicarlo; sino emprender una igualacin educativa, una
aculturacin que lo dotara de herramientas y de nociones
modernas, posibilitando as un emparejamiento con el occidental, con el objeto de facilitar la fusin y el blanqueamiento progresivo de la raza. Es decir, la educacin sera el
vehculo por el cual el indgena se tornara ms asimilable
para los blancos: Bien educado, el mestizo resultante no
heredara los vicios sino las virtudes de sus progenitores.
(Morales, op. cit.)
El proyecto mestizfilo era defendido por sus promotores con una gran conviccin de que era progresista; y en ese
entonces lo era, sobre todo si lo comparamos con las teoras
cientficas racistas europeas, que difundiran la idea de que
la miscenegacin resultaba en poblaciones bastardas, incapaces de hacer que la civilizacin avanzara (Castellanos,
2000). Justo Sierra (1848-1912), la figura lder intelectual del porfiriato, tradujo esa conviccin a palabras como
las siguientes, pronunciadas en ocasin del Primer Congreso
Internacional de Americanistas, en 1875:
Ese mundo precolombino cuyos archivos monumentales vienen ustedes a estudiar aqu es nuestro, nuestro pasado. Lo hemos incorporado a nuestras vidas como un
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prembulo que explica y cimenta nuestra verdadera historia


nacional, que data de la unin de los conquistados y de los
conquistadores, destinada a crear un pueblo mestizo, que
(permtanme este gesto de orgullo patritico) est adquiriendo el derecho de ser grande (Garner, 2008).
En 1909 este proyecto fue llevado a un Nuevo nivel
por Jos Molina Enrquez, aquel importante periodista, socilogo y pensador de origen otom y uno de los precursores centrales de la revolucin de 1910. Molina quera
crear una raza hbrida que habra de ser a la vez homognea
y pura (Stern, 2000: 59-60). Para l, el mestizo, que estaba buscando diferenciarse de los indios y de los criollos,
estaba destinado a detentar el poder, y el futuro del pas dependa de ello. Sin embargo, mientras se alcanzaba la homogeneizacin racial, el gran problema nacional se derivaba
de la poltica de proteccin del gobierno a la propiedad privada del criollo. Molina vio claramente cmo los resultados
de la poltica liberal haban llegado a ser diferentes de cmo
haban sido imaginados por sus primeros defensores e impulsores: en lugar de alcanzar una nacin de mexicanos libres e iguales, el pas haba quedado casi enteramente en
las manos de los hacendados blancos y de los inversionistas
domsticos y extranjeros. Incluso, l deca que la ciudadana
mexicana estaba hecha de una masa de labradores, rancheros y trabajadores, que la mayora de las veces vivan apenas
mejor que los esclavos (Lomnitz, op. cit.: 355).

La mestizofilia/indigenismo de la revolucin y la
posrevolucin
En 1916, en plena guerra civil, el antroplogo Manuel Gamio, discpulo del famoso antroplogo relativista cultural estadounidense Franz Boas y quien contaba con el apoyo de
Carranza, escribi Forjando Patria, libro con el que inaugur
el indigenismo que dominara la poltica cultural de los regmenes posrevolucionarios hacia los pueblos indgenas, hasta que entr en crisis en los aos setenta.
Gamio conceba el problema racial ligado al educativo y
al econmico, y estaba interesado en forjar una nacin mediante la aleacin poblacional homogeneizadora de lo que
para l eran dos metales aislados: la raza viril de acero y
la raza viril de bronce. Gamio seala la existencia de tres
patrias en Mxico: las criollas, caracterizadas por ser centros
de poder y urbes; las mestizas y pone como falso ejemplo Yucatn que son regiones donde la poblacin nativa y
criolla se ha mezclado armnicamente, compartiendo cultura y sociedad; y las indias, tan desperdigadas por el pas que
hasta ese momento era imposible incorporarlas. Siguiendo
ese hilo, la incorporacin del indgena no podra ni habra de

ser sbita. Para Gamio, requerira tiempo que los antroplogos fueran a las comunidades indgenas a estudiarlas y a
desarrollar planes de inclusin. En esta argumentacin, la
antropologa deba servir al gobierno (Morales, op. cit.).
Gamio, en este sentido, escribi:
Es axiomtico que la antropologa en su verdadero, amplio concepto, debe ser el conocimiento bsico para el desempeo del buen gobierno, ya que por medio de ella se
conoce a la poblacin que es la materia prima con que se
gobierna y para quien se gobierna. Por medio de la antropologa se caracterizan la naturaleza abstracta y la fsica de los
hombres y de los pueblos y se deducen los medios apropiados para facilitarles un desarrollo evolutivo normal. (Garnio,
1916.)
Por lo tanto, Garnio construy un proyecto mediante el
cual los antroplogos iban a poder encabezar desde el Estado la ideologa y las polticas de transformacin cultural y
biolgica de la poblacin mexicana, mediante el indigenismo asimilacionista a la mexicana. Este indigenismo estaba fincado en atribuir al mestizo la pureza y vincular ese
cono al impoluto y noble indio [] En esta jerarqua racial
invertida [creada desde las polticas estatales], los indios [ya
no iban a ser] indolentes, pueriles e irracionales, sino alertas,
resistentes y metafsicos (Stern, loc. cit.: 61).
Desde los diferentes cargos que [Gamio] ocup [entre
1916 y los cuarentas] influy poderosamente en las orientaciones de la antropologa mexicana en la primera mitad del
siglo xx (Uras, op. cit.: 78).
Adems, aludiendo a que el desarrollo de la poblacin indgena haba sido anormal debido a su aislamiento, puso en
evidencia la visin no india de la problemtica de las comunidades indgenas, que es bsica en la crtica al indigenismo.
Forjando Patria es, ante todo una obra nacionalista, llena
de orgullo mexicano y de esperanza en un porvenir revolucionario, en la formacin del hombre nuevo; empero, es
menester subrayar que traza lneas de continuidad con las
ideas que pretende refutar. Pues aunque Gamio era antroplogo, su escritura se diriga como la de todo autor nacionalista a evocar sentidos de pertenencia. [] Propona
por ello que a los indios se les deba borrar la historia para
que se asimilaran al mundo europeo, y as dejaran de ser lo
que eran (dicho con todo respeto a lo que eran) (Morales, op. cit.).

Si el peso de los antecedentes histricos desaparece,


que desaparecer cuando el indio no recuerde ya los tres siglos de vejaciones coloniales y los cien aos de vejaciones

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independentistas []; abrazar la cultura contempornea


(Gamio, op. cit.: 24).
Gamio sostena en realidad nociones decimonnicas
simplistas, esencialistas y evolucionistas que [] hacan del
indio un objeto pasivo de estudio, sin voz ni voto en las polticas dirigidas hacia l. El mismo etnocidio cultural del siglo
xix, actualizado por nuevos criterios cientficos, y confiado
en su influencia institucional en el nuevo rgimen (Morales, op. cit.). Como lo argumenta Alejandra Stern (op. cit.:
60), cuando se analiza el proyecto de Gamio con cuidado,
se puede apreciar hasta qu punto su propuesta se adscriba
a una eugenesia de tipo racial. Eso no es sorprendente porque la eugenesia, adems de estar de moda en ese entonces
en los crculos cientficos, estaba estrechamente relacionada con el nacionalismo, y el nacionalismo mexicano no era,
en este sentido, una excepcin. Como lo dice Stern, Gamio
introdujo, por la puerta de atrs, la teora de la recapitulacin
del zologo alemn Haeckel,5 cuando sugiri que para poder fortalecerse los criollos deban indianizarse, y as asimilar el mito y la gran vitalidad de los aztecas y los mayas
(ibid: 61). Dada esta posicin terica, que iba de la mano
con el hecho crucial de que Gamio era una de las principales
cabezas de la poltica cultural del estado posrevolucionario,
la altamente eugeneizada interaccin entre los fundadores
de la antropologa mexicana del siglo xx y el Estado fue clara y notoria en Mxico.
Los pragmticos sonorenses finalmente tomaron el poder en 1920 y lo conservaran hasta 1934. Ellos supieron
capitalizar con habilidad las herencias de Jurez y de Madero, negociar y reprimir a la vez a los ejrcitos campesinos
radicalizados y dotar al pas de una ideologa de naturaleza
liberal y con contenido laico y social. Con el fin de poder gobernar, estos rancheros norteos alejados de la cultura mesoamericana tuvieron la lucidez de abrirle anchas las puertas
al proyecto mestizfilo. Con gran inteligencia pusieron al
frente del proyecto ideolgico e identitario nacional a Jos
5 Ernst Haeckel, bilogo y filsofo alemn, populariz el trabajo de
Darwin pero ignor el papel tan importante que Darwin le otorgaba
al azar. Por ello arga que la evolucin estaba dirigida hacia una
complejidad progresiva que haba puesto la mira en el ser humano como
su principal objetivo. En 1866 formul la teora de la recapitulacin,
que hoy est muy desacreditada en su versin original. De acuerdo
con esta teora, el desarrollo de un embrin de cada especie repite el
desarrollo evolutivo de toda la especie, por lo que la ontognesis (el
proceso evolutivo de un individuo dentro de una especie) reproduce
la filognesis (el proceso evolutivo de la especie misma). Haeckel
tambin pensaba que las razas primitivas todava estaban viviendo
su niez y necesitaban la supervisin y la proteccin de sociedades
ms maduras. Extrapol de ah una nueva filosofa a la que llam
monismo. Su trabajo sirvi de referencia y de justificacin cientfica
al nacionalismo y al racismo, y fue usado por los nazis como una de las
bases cientficas de sus posturas.

Vasconcelos, a quien dieron la batuta para que condujera el


proyecto educativo del Estado y para que desde ah resolviera el problema identitario de la Nacin.
Discpulo de Justo Sierra, Vasconcelos haba sido de
aquella generacin el Ateneo de la Juventud que rechaz el determinismo y mecanicismo del positivismo
comtiano y spenceriano. Aquella generacin que llam
a que se dotara a la educacin de una visin ms amplia
que rechazara el determinismo biolgico del racismo y que
propona adems la libertad de ctedra, la libertad de pensamiento y, sobre todo, la reafirmacin de los valores culturales, ticos y estticos de los que Amrica Latina emergi
como realidad social y poltica. Entre 1921 y 1924, desde
las alturas de una posicin similar a la ocupada unas dcadas atrs por Sierra la Rectora de la Universidad Nacional
y despus la titularidad de la Secretara de Educacin Pblica, pero armado con todo el poder y el prestigio de la revolucin triunfante, el proyecto mestizfilo fue concretado
por Jos Vasconcelos.
El autor del Ulises Criollo imagin al mestizo como la
Raza Csmica, el faro espiritual de la civilizacin hispnica (Stern, op. cit.: 61). El cemento del nuevo nacionalismo cultural era la impureza de la sangre y de la cultura
mexicana, y el discurso de Vasconcelos se extenda mucho
ms all de la raza. Estaba dirigido no a los indgenas sino a
todo el pueblo, en especial a aquellos que todava no haban
visto los indudables beneficios de la cultura hbrida mexicana. Su propsito era que ellos la absorbieran a travs de la
educacin nacional, y que sta se transformara en el ncleo
de la identidad colectiva de los ciudadanos de la nueva nacin que estaba siendo reconstruida. La Raza Csmica, su
libro publicado en 1925, argumenta que una raza hbrida
perfecta que combinara los rasgos superiores de los indios,
los asiticos, los blancos y los negros poda producirse al seguir una eugenesia misteriosa de gusto esttico en vez de
la eugenesia cientfica. [] [Para [l], la eugenesia espiritual podra animar una nueva quinta raza, capaz de trascender a las otras en todos los sentidos, y juntar en una feliz
sntesis los elementos de la belleza, que hoy se hallan esparcidos en distintas gentes (Stern, loc. cit.: 61-62).
De esta forma, a partir del final de la Revolucin en 1920
revestida de este discurso que segua siendo sin duda ms
progresista que el discurso europeo y el de muchos gobiernos latinoamericanos acerca de la limpieza y de la pureza de
la sangre como fundamento de la Nacin la mestizofilia
se consolid como el ncleo central de la identidad nacional
y, por lo tanto, del pensamiento, el proyecto y las polticas
pblicas culturalistas y biologicistas del Estado mexicano. Como ideologa hegemnica, la mestizofilia empez a
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permear cada vez con ms fuerza a la mayora de los sectores sociales en toda la Nacin.
El asimilacionismo era la lgica que subyaca a la mestizofilia-indigenismo. Un asimilacionismo en que la disolucin
de las pieles y de las identidades diferenciadas era la meta.
En lugar de simplemente imponerle al Otro, al diferente, al
indio, que viviera segregado del modelo jurdico-poltico y
cultural dominante, este asimilacionismo le impona que se
insertara de manera subordinada dentro del entretejimiento
de las nuevas relaciones raciales y socio-culturales (Castellanos, 1994). Como lo dice con tanta claridad Jos Antonio Machuca, si el paradigma de la ideologa nacionalista
europea del siglo xix es sangre limpia o pura/raza/identidad/ nacin, el de la ideologa de la Revolucin Mexicana
es sangre sucia o impura/raza/ identidad/nacin. En Mxico, lo nico que cambi es que el mestizo reemplaz al
blanco en el lugar dominante (Machuca, 1998).
Desde el punto de vista de la consolidacin de la identidad nacional, el proyecto mestizfilo que naci en las ideas
de los liberales decimonnicos y que se consolid con Gamio y Vasconcelos entre 1916 y 1924, surgi con un poder cultural e ideolgico tan fuerte que fue plasmado, en
1920, en el lema vasconcelista de la Universidad Nacional
los valores espirituales ms altos de la nacin hablaran
en nombre de y en favor de nuestra raza, la raza csmica,
la raza mestiza, la raza mexicana y que fue difundido por
todo el pas a travs de las brigadas culturales, encabezadas
por los convencidos y heroicos maestros rurales de la Secretara de Educacin Pblica obregonista.
Mientras que en 1910, todava bajo la presidencia de
Porfirio Daz, los festejos del centenario del inicio del movimiento independentista estuvieron teidos de afrancesamiento, en 1921 los festejos de los 100 aos de la
consumacin de la Independencia estuvieron teidos de
mestizofilia. Obregn particip con su familia, vestidos todos de charros y de chinas poblanas. Se organiz para la
ocasin el concurso de la India Bonita, en que fue galardonada una muy joven mujer indgena nahua, Mara Bibiana, a
la que se pase por el centro de la capital en un carro alegrico, y que mereci dicho reconocimiento porque a pesar de
ser india era bonita gracias a sus rasgos finos, como amestizados, por lo que simbolizaba as el enorme atractivo de
nuestra nueva nacin hbrida (Ruiz, 2001).
En los aos treinta del siglo xx lleg al poder el Cardenismo, que algunos historiadores hemos llamado el gobierno del socialismo de la Revolucin Mexicana (Gilly,
1994). Lzaro Crdenas no permiti que el mundo se convirtiera en un planeta sin visa para Len Trotsky ni que miles de refugiados de la Guerra Civil Espaola se quedaran sin

abrigo; desarroll grandes obras de carcter social; pasaba


horas y horas en cuclillas con los campesinos y los indgenas, quienes lo llamaban Tat Crdenas; expropi el petrleo, los latifundios y los ferrocarriles. Al igual que muchos
de los hombres y mujeres honestos de esa poca, entre
los cuales muchos marxistas y socialdemcratas, Crdenas
crea que los factores econmicos, sociales y polticos determinaban los factores ideolgicos y culturales. Es por ello
que estaba profundamente convencido de que la situacin
de los indios mexicanos sera cada vez mejor cuanto ms
se garantizara mejorar sus condiciones socio-econmicas e
igualarlas con el de los dems sectores populares de la Nacin, cuyos intereses el Estado deba proteger. Es a ello a lo
que fundamentalmente se consagr. Su proyecto, en este
sentido, era tambin mestizfilo. Por otra parte, en 1948,
despus del Primer Congreso Indigenista Interamericano,
que se reuni en Ptzcuaro en 1941 presidido por Crdenas, se cre el Instituto Nacional Indigenista (INI) que,
fuertemente imbuido por la mestizofilia que lo acompaaba, trabajara durante varias dcadas, con el apoyo de muchos antroplogos sociales mexicanos, para el beneficio de
los pueblos indgenas de nuestro pas, entendido en un sentido fundamentalmente asimilacionista.
Hay que considerar tambin que en esos aos los indgenas no planteaban sus reivindicaciones centrales en
trminos muy distintos a los que Crdenas vislumbraba. Siguiendo la herencia de la Revolucin Mexicana, los planteaban en trminos de clase o en trminos polticos, pero
no en trminos tnicos. No fue sino hasta los aos setenta
del siglo pasado, en el momento en que el Estado mexicano tuvo que enfrentar una fuerte crisis agrcola que moviliz a los campesinos, que por primera vez los pueblos indios
del pas empezaron a reivindicar sus derechos a la tierra y
a los programas gubernamentales de desarrollo del campo, agregndoles algunas demandas traducidas en trminos tnicos.
Un grupo de antroplogos, ya para entonces muy reconocidos y que se haban forjado haciendo trabajo de campo de la mano con el INI, empezaron a cuestionar las bases
mismas sobre las que haba nacido y se haba desarrollado el
indigenismo y desarrollaron una muy fuerte crtica de esta
importante poltica cultural. Algunas de las crticas, como la
de Guillermo Bonfil, fueron muy contundentes: calificaban
al indigenismo como un instrumento al servicio del Estado,
diseado para destruir la identidad de los pueblos indios e
integrarlos en una cultura nacional homognea el instrumento de un franco etnocidio. Planteaban que el indigenismo no haba logrado ni cuestionar ni frenar ni revertir los
mecanismos de discriminacin tnica y de clase en perjuicio

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de los pueblos indgenas. Para Andrs Aubry, quien dirigi a


lo largo de varios aos el Archivo Diocesano de San Cristbal de las Casas, en Chiapas,
el indigenismo es la respuesta del sistema a una pregunta planteada por la gente blanca: por qu son subdesarrollados los pases multitnicos? Pero tambin esconde una
hiptesis: el indio es un obstculo en el camino hacia el desarrollo. En lugar de cuestionar a la sociedad global y a su
modelo de desarrollo, desprecia a la cultura indgena. (Aubry, 1982: 15.)

De esta forma, empujados por un proceso largo y complejo en que el movimiento indgena se estaba dirigiendo
hacia construir sus demandas en trminos tnicos y no de
clase, muchos antroplogos se disociaron gradualmente del
indigenismo oficial. En este sentido criticaron las tendencias
que haban conducido a la aculturacin de los pueblos indgenas, subsumiendo sus identidades diferenciadas (vid.
passim Hernndez Castillo, 2008; Castellanos, 1994) dentro de una identidad nacional considerada como homognea y realmente representativa de la Nacin: el mestizaje.
Esta crtica era sin duda absolutamente correcta desde
un punto de vista antidiscriminatorio. Sin embargo, como lo
ha planteado Lomnitz, desde el punto de vista de un cuestionamiento substancial del pensamiento nacionalista sobre
el cual estaba construido dicho cuestionamiento especialmente el de Bonfil quien es conocido como uno de los
ms profundos detractores del indigenismo, era en algn sentido limitada. Primero, porque segua razonando
con base en la misma idea mtica sobre la que razonaba el
pensamiento liberal del siglo xix y el proyecto indigenista/
mestizfilo del siglo xx, a los que supuestamente estaba
cuestionando (Lomnitz, op. cit.). Argumentaba, en efecto,
que el nico Mxico profundo, real y autntico no artificial es el Mxico indgena, al que se suman amplios sectores de la sociedad mexicana que no se reconocen como
indgenas pero que organizan su vida colectiva derivndola de una matriz cultural de origen mesoamericano (Bonfil, 1987: 244). Quines son estos amplios sectores sino
los mestizos que an conservan, en muchos espacios de
sus costumbres y tradiciones, la raz indgena de la Nacin?
Todo lo dems, en Mxico, arga Bonfil, es meramente ficcional, artificial e impuesto por una modernidad extranjera
que no es compatible con el nosotros nacional. Este argumento estableca entonces, de nuevo, que todo lo que no
pertenece al 14% indio y a las grandes masas amestizadas
no es mexicano sino extrao, fuereo, impuesto, moderno,
artificial y ficticio.

Esto significa que despus de criticar en forma pertinente tanto el etnocidio de los pueblos indgenas a manos del indigenismo como el proyecto de desarrollo del
pas propuesto por el Estado, carente con frecuencia de
contenido social y cultural, el proyecto de Bonfil era, en
esencia, pelear, desde la academia y desde el movimiento
social, para que nuestro nacionalismo ya no se alimentara de la discriminacin de clase y tnica, sino que Mxico reconstruyera su identidad nacional una vez ms, pero
sta vez en torno al respeto del alma indgena de la Nacin sobre la cual est construido el cuerpo mestizo mayoritario de profunda raigambre indgena. As, Bonfil criticaba
la antropologa patria de Gamio, estrechamente ligada
el proyecto mestizfilo del Estado posrevolucionario, sin
romper totalmente con dicho proyecto. Al esencializar ese
Mxico Profundo y pensar que un nacionalismo con justicia y equidad slo poda emanar de l, su crtica no vislumbraba hasta qu punto era difcil que un pas que ya
no estaba viviendo ni en 1810 ni en 1920, sino casi en
el siglo XXI, fuera construyendo sobre esa base una realidad multicultural realmente abierta a diversidades internas y externas.
A partir de los ochentas del siglo xx, las mltiples luchas de los pueblos indgenas de nuestro pas han sido importantes. Entre ellas ocupa un lugar destacado la de los
zapatistas de Chiapas, con su exigencia de que se reconozca plenamente a los indgenas como ciudadanos mexicanos
con plenos derechos. Estas luchas han ido empujando al Estado mexicano a que vaya rompiendo con el monolitismo
de la mestizofilia e incorporando la diversidad tnica a su
concepcin de identidad nacional y a nuestra Carta Magna. Los logros no han sido, en este sentido, insignificantes,
sobre todo en trminos de las reformas a varias de nuestras
leyes (reforma al artculo 4. Constitucional) y de la firma
de diversos tratados y convenciones de carcter internacional (el Convenio 169 de la OIT o Declaracin de las Naciones Unidas Sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas).
A partir de principios de los noventas el discurso del Estado
hace referencia a la multiculturalidad, como uno de los elementos de base de la nacin mexicana.
En trminos de la realidad social, el camino para que
Mxico sea una nacin no slo multi sino intercultural en
el pleno sentido del trmino, es an largo: adems de que
no todas las reformas legales propuestas para avanzar en
esa direccin han sido aprobadas, aquellas que s lo han
sido an no han permeado plenamente hacia dentro de las
estructuras sociales, las mentalidades y las polticas pblicas. Y ello no solamente en lo que se refiere a la plena incorporacin de los mltiples y diversos pueblos indgenas
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en una nacin intercultural,6 sino al hecho de que un pas


que haga honor a este ttulo tendra que contar tambin
con: por una parte, una poltica migratoria ms abierta a
incorporar la diversidad tnico-racial de quienes provienen
de otras naciones y solicitan permanecer en la nuestra, independientemente de si esas personas son o no son tnica
y racialmente compatibles con el mestizaje mexicano.
Recientes estudios (Yankelevich, op. cit.; Salazar, 2006)
han demostrado que si bien Mxico ha sido extremadamente generoso en trminos de su apertura hacia los asilados polticos que huyen de regmenes dictatoriales, no
lo ha sido tanto, sobre todo en el siglo xx y lo que va del
XXI, en trminos de las directrices seguidas por las autoridades consulares y migratorias mexicanas hacia las solicitudes de permanencia legal en nuestro pas; directrices
que muchas veces han negado dicha permanencia bajo
el argumento de que los solicitantes no son asimilables
al mestizaje mexicano. Por ejemplo, en el siglo xx fueron
rechazadas innumerables solicitudes de personas negras,
bajo el argumento de que el mestizo no es de color (Saade, en Yankelevich, op. cit.: 237-238); tambin las de
muchos judos, porque han sido considerados como parte
de aquellos grupos cuya mezcla de sangre, cuyos hbitos
culturales y cuyas tradiciones son exticos a nuestra sicologa (Gleizer, 2007 y Gleizer, en Yankelevich, op. cit.:
254), es decir, inadaptables, de nuevo, a nuestra fusin
indo-espaola, y por otra parte, un reconocimiento pleno a la diversidad que encierra la categora tnico-racial
del mestizo mexicano, claramente ilustrada en el texto
Por qu soy mestiza?, escrito por una estudiante chihuahuense, que no es ni indgena ni de origen extranjero
(Olmos, 2011), y en que ella contesta con claridad:
Soy mestiza: 1. Porque soy, en trminos objetivos y demogrficos, miembro de ese segmento de la poblacin mexicana caracterizado como mestizo, la privilegiada mezcla que
se reconoce como legtimamente mexicana; 2. Por un re6 El movimiento indgena latinoamericano ha promovido en los
aos recientes un discurso que hace uso de este concepto y que se
diferencia del discurso de la multiculturalidad. Es un discurso transformador que implica un cuestionamiento radical a las visiones evolucionistas, excluyentes y universalistas de la modernidad occidental con
su reivindicacin de la dimensin tica y poltica de la diversidad. Desde
la perspectiva de la interculturalidad, la diversidad es un valor que debe
acompaar al reconocimiento de lo propio, al mismo tiempo que hace
relevante la diferencia colonial, es decir, el hecho mismo de la subordinacin y el poder en que se han construido histricamente esas diferencias. La interculturalidad apuesta tambin a construir dilogos, pero
desde nuevos contextos que reconozcan las injusticias histricas que
han marcado las vidas de los pueblos indgenas y otros grupos minorizados [] una apuesta dialgica transformadora, que impacte al modelo de Estado unitario y a la democracia (Sierra Camacho, 2009: 76)

conocimiento de los privilegios que implica pertenecer al


grupo nacional mayoritario. Ignorar que cuento con ventajas tambin es ignorar que otros grupos principalmente
los indgenas tienen desventajas (como el uso primordial
del espaol, el sistema educativo tendiente a la creacin de
mestizos, la superioridad propia y la interiorizacin del otro);
3. Por un reconocimiento de que para los indgenas (el principal otro en Mxico) yo soy mestiza, con todas las implicaciones histricas que eso significa, con toda la desconfianza
a priori, y el resentimiento guardado. Ellos me ven como
mestiza, independientemente de lo que yo piense; 4. Por un
reconocimiento de la influencia que la ideologa del mestizaje ha tenido en mi crianza como mexicana.

En esta clara respuesta Olmos da cuenta, sin embargo,


de hasta qu punto la categora mestizo no es homognea en Mxico:
En 2002 me mud a la ciudad de Mxico y descubr que yo
era nortea y chihuahuense. [] Frente a los otros habitantes de la ciudad: chilangos y dems seres urbanos de
distintos orgenes nacionales no indgenas mi chihuahuaneidad resaltaba por primera vez. En la comunidad de chihuahuitas avecindados [considerados por los recientes
censos como no indios y no extranjeros, es decir, por omisin, mestizos] debatamos ampliamente las cuestiones
identitarias norteas, en cuestin de rasgos culturalesy de
profundos sistemas de concepcin del mundo: Si bien yo
hubiera contestado que s a la pregunta hipottica de mi niez eres mestiza?, mucha gente de esa comunidad de
Chihuahua habra contestado: no, soy blanca o blanco.
Toda la gente cuya relativa blancura y los suficientes abuelos espaoles se lo hubiera permitido. Porque los mitos norteos de la ausencia de mestizaje en el norte, y una mayor
cantidad de sangre espaola en la poblacin siguen vivos;
porque el mito nacional del mestizo compite con el mito regional del norteo alto, gero y fuerte. Adems, en 2006
viv en Chicago y descubr ah que era mexicana y latina.
Llegu entonces a identificarme con mexicanos [que hubiesen sido considerados automticamente como mestizos
en Mxico] viviendo en Estados Unidos. Sin embargo, lo
nico que tenamos en comn era nuestra condicin de migrantes del mismo pas.

A modo de conclusin
El proyecto mestizfilo fue construido a partir de 1810 y
fue reforzado despus de la Revolucin Mexicana, sobre
la base de una historia tnico-racial especfica que marc a

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la Nueva Espaa y en que el mestizaje biolgico y cultural


fue ocupando un lugar cada vez ms importante en trminos demogrficos. Tambin lo fue sobre la base del mismo
paradigma que ha fundamentado a todas las naciones modernas: sangre/raza/identidad/nacin. Al reemplazar la
sangre pura y limpia, primer elemento de dicho paradigma,
por una sangre mezclada, hbrida, impura, este proyecto
tena la intencin de dotar al pas de una identidad original
pero slida, que deba fortalecerlo (Machuca, 1998). Su
propsito era lograr cerrar a tal grado la brecha entre diversidades existentes a lo largo y ancho de nuestro territorio, que
cualquier ciudadano mexicano no extranjero y no indgena
pudiera reconocerse como mexicano, independientemente
de su clase social y de su origen regional y estatal, an si
esto significaba negar y hacer desparecer como ciudadanos
a quienes no se queran mezclar: los indios
La mestizofilia ha probado ser una de las polticas culturales ms exitosas del Estado mexicano. En contraste con
el indigenismo, que empez a ser fuertemente criticado a
partir de los aos setenta del siglo pasado y cuya vida til
se extendi por lo tanto a lo largo de un perodo de aproximadamente 60 aos, la mestizofilia ha probado ser un proyecto histricamente mucho ms exitoso y resistente. A
doscientos aos de la Independencia y a 100 aos de la Revolucin, no slo sigue con vida sino que goza de bastante buena salud. Tan exitoso ha sido que a lo largo de los
ltimos noventa aos los mexicanos prcticamente no hemos cuestionado el hecho de que los partidarios de Mora,
Riva Palacio, Sierra, Molina Enrquez, Gamio, Vasconcelos y
otros lderes poltico-culturales de nuestra historia contempornea hayan logrado que pueblo mestizo sea de facto,
en nuestro pas, sinnimo de autntico pueblo mexicano.
Por otra parte, la crtica hacia este proyecto por parte
de la academia y de los movimientos sociales es considerablemente ms joven de edad, menos contundente y ms
incompleta que aquella en contra del indigenismo. Hoy en
da, dicha crtica no deja de reconocer el carcter radicalmente progresista que la mestizofilia tuvo en sus inicios y,
sobre todo, en el momento en que muchos pases se adscriban a las ideologas racistas de la pureza de la sangre como
fundamento de la fuerza de una nacin. Tampoco deja de
reconocer que, como decamos lneas arriba, el proyecto logr, con un xito considerable, su cometido. Sin embargo,
se centra en analizar la causa de la reivindicacin surgida del
seno del movimiento indgena, que ha manifestado con claridad: nosotros no somos mestizos, pero s somos ciudadanos mexicanos, y queremos que se nos reconozca como
tales; es decir, se centra en marcar que este proyecto, en
su mtico viaje hacia el ideal csmico vasconceliano, ha sido

consistentemente monoltico y, disfrazado de una ideologa


y de un discurso asimilacionista, ha excluido en forma sistemtica y simultnea la diferencia y la diversidad tnica y
racial de los pueblos indios mexicanos y la diferencia y la diversidad tnica y racial de otredades originarias de fuera de
nuestras fronteras.
Estos son sus talones de Aquiles. stos son, en medio
de su carcter sin duda exitoso, los puntos en que residen
sus debilidades (Perez Vejo, 2010). Los que han hecho que
los indgenas de este pas hayan sido cultural y racialmente
discriminados y, a la vez, que estemos atrapados en un laberinto (Lomnitz, 1995: 13) del que no parecemos encontrar
una salida satisfactoria y liberadora; una salida para la que la
mestizofilia ya no da el ancho.
Cargado de una ideologa estatal que en su construccin de la identidad nacional favorece lo cerrado sobre lo
abierto (Paz, 1983: 28), Mxico ha adoptado un nacionalismo mestizfilo centrado en su miedo a perder [lo que
llama] la autenticidad nacional (Handler, 1988: 196), basada sobre todo en nuestro ser mestizo. Pero ese miedo,
que en algunos momentos nos sirvi e incluso tuvo un carcter propositivo, hoy en da ya no logra reconocer que la
fuerza de nuestra identidad nacional, a inicios del Siglo XXI,
debe residir en el pleno reconocimiento de la heterogeneidad nacional, existente incluso dentro de las mayoras mestizas. Es por ello que a la otrora tan triunfante mestizofilia
le ha costado tanto trabajo dar vida a un proyecto que defienda la soberana nacional, al mismo tiempo que se vuelva
incluyente; que integre, desde una perspectiva democrtica, la diversidad; que abra sus ventanas a un estado de derecho multi e intercultural, a saldar cuentas con un pasado
que debe ser puesto en clara perspectiva, para que podamos
avanzar hacia una conexin realista y positiva con una nacin compleja inserta en un mundo an ms complejo.

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Identidades y movimientos sociales de los grupos indgenas del


Norte de Mxico
Doctor Juan Luis Sariego Rodrguez1
Introduccin
Tras presentar un breve recorrido histrico sobre las formas
en que las polticas del Estado mexicano incidieron en la
conformacin social de los grupos indgenas del actual Norte de Mxico, propongo en este texto un anlisis comparativo de las expresiones de la identidad y la orientacin de
los movimientos de dichos grupos, tratando de encontrar algn tipo de semejanzas y diferencias entre ellos. Entre otros
posibles aspectos, me centro especficamente en cuatro temas que me parecen nodales: sus formas de implantacin y
apropiacin de los territorios en que se asientan, sus modos
de participacin en la dinmica del desarrollo econmico de
las regiones que habitan, sus maneras de concebir y expresar su identidad tnica y sus aspiraciones en trminos de autonoma, expresadas en movimientos y demandas frente a
la sociedad nacional.

Un breve repaso histrico del Norte indgena de


Mxico
En los dos siglos que corren desde los das de la Independencia de Mxico hasta la actualidad, los pueblos indgenas
del actual del Norte del pas2 vivieron profundas transformaciones que afectaron de manera determinante su propia
existencia, su implantacin y apropiacin territorial, sus sistemas de organizacin social, sus formas de insercin en la
economa y la sociedad del pas y sus relaciones con el Estado nacional. Sin duda los dos procesos ms dramticos y
violentos que marcaron el destino de estos grupos tnicos
fueron la persecucin y el exterminio de los que fueron objeto algunos de ellos y la afectacin de sus territorios nativos que quedaron escindidos por una frontera internacional
y otras estatales, municipales y agrarias.
Del etnocidio y las caceras en contra de los indios de
guerra, hablan sobradamente las crnicas de las campaas
militares y de deportacin emprendidas durante el siglo xix
1 ENAH Unidad Chihuahua.
2

Al hablar del Norte de Mxico, me refiero especficamente a los


actuales territorios de los estados de Baja California, Baja California Sur,
Sonora, Sinaloa, Chihuahua, Coahuila y Nuevo Len.

y principios del xx en contra de los apaches y comanches


en Chihuahua, as como contra los yaquis y seris en Sonora.
La afectacin, expropiacin y escisin de los territorios indgenas fueron, en primer lugar, resultado del establecimiento
de la frontera mxico-estadounidense que segreg en dos
naciones a los grupos yumanos de Baja California y al conglomerado de la etnia pima-ppago. Pero tambin, la fijacin de los lmites territoriales de las entidades federativas a
mediados del siglo xix propici la escisin entre los pimas y
guarijos de Sonora y Chihuahua, los tepehuanes de Durango, Chihuahua y Zacatecas, los tarahumaras de Chihuahua
y Sinaloa, as como de los mayos y yaquis de Sonora y Sinaloa. Tambin y como resultado de la anexin de Texas a
los Estados Unidos, un grupo importante de indgenas kikapes y los mascogos (de raza negra) vinieron a instalarse a
mediados del siglo xix en el poblado de El Nacimiento, en
el estado de Coahuila, donde residen de forma estacionaria
hasta el da de hoy.
Sin duda la nica y llamativa excepcin a esta poltica
de exterminio contra los indios levantiscos que caracteriz
la poltica gubernamental de la poca porfiriana, habra de
ser la ley que el 3 de noviembre de 1906 el Gobernador
del estado de Chihuahua, Enrique C. Creel expidi, conocida como Ley para el mejoramiento y cultura de la Raza
tarahumara, ordenamiento jurdico que constituye la primera formulacin histrica de poltica pblica indigenista en
Chihuahuay en el Norte de Mxico. Se trata, por lo dems,
de una expresin viva de la mentalidad y el pensamiento de
un grupo de liberales y cientficos, quienes se atrevieron a
proponer una nueva forma de entender el problema indgena, concibindolo primordialmente como un problema agrario y de integracin cultural.3
La participacin de estos grupos tnicos en los movimientos de Independencia y Revolucin fue muy variable
y desigual. As, por ejemplo, en los das de la Revolucin,
los yaquis se dividieron en dos bandos: mientras en uno se
agruparon los llamados militaristas o torocoyoris que
3 Vase la Exposicin de motivos que present el Ejecutivo del
Estado sobre Civilizacin y mejoramiento de la raza tarahumara y Ley
expedida acerca del asunto por la H. Legislatura, Chihuahua, 1906, pp.
5 y 6.

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participaron activamente en los batallones obregonistas, en


el otro, los yaquis denominados broncos o kaujomes
prefirieron seguir atrincherados en la Sierra del Bacatete, lugar de refugio durante los tiempos de la guerra porfirista.
En cambio, los pueblos indios de la Sierra Madre Occidental
(tarahumaras, guarijos y pimas) se mantuvieron bastante
ajenos a las contiendas revolucionarias, por ms que algunos de ellos sufrieran el despojo de sus cosechas por parte
de uno de los bandos contendientes. En todo caso, y como
lo seala Franois Xavier Guerra, cuando trata de definir el
perfil social de quienes participaron en los primeros alzamientos de la Revolucin en el Norte de Mxico:
[los] Mayos y los Yaquis de Sonora y los Tarahumaras de
Chihuahua se mantienen fuera de esta sociedad de frontera.
Pueden aprovechar la rebelin para desencadenar la propia,
pero entre ellos y la sociedad blanca y mestiza la hostilidad
es radical. La rebelin yaqui, por ejemplo, es anterior, simultnea y posterior a la Revolucin, pero no es la Revolucin
Mexicana (Guerra, 1983: 38).

En los aos que siguieron a la Revolucin, los grupos


tnicos del Norte fueron objeto de diferentes polticas gubernamentales tendientes a su integracin a la cultura, la
economa y la poltica nacionales. Entre dichas polticas destacan tres: las de la escolarizacin primero en la forma
de castellanizacin forzada y despus a travs de la educacin bilinge y bicultural, la de su fijacin y adscripcin
territorial, bajo el formato de ejidos, comunidades agrarias,
municipios y agencias municipales y, finalmente, la de su integracin a la economa nacional a travs de diferentes programas de desarrollo e infraestructuras, muchos de ellos
concebidos a partir de la explotacin a escala de sus recursos naturales (tierras, bosques y pesqueras).
Vale la pena destacar que las polticas pblicas indigenistas, concebidas y diseadas por el Estado nacional desde
la dcada de 1940 vivieron dos pocas claramente diferenciadas. La primera, hasta finales de la dcada de los setentas, se rigi por el principio de la accin integral gestionada
por el Instituto Nacional Indigenista (INI), instancia federal
responsable de disear y coordinar todo tipo de intervenciones desarrollistas en regiones intertnicas. En un segundo
momento, dichas intervenciones perdieron su connotacin
indigenista para convertirse en programas y planes sectoriales como los encabezados por la Coordinacin General
del Plan Nacional de Zonas Deprimidas y Grupos Marginados (COPLAMAR), Solidaridad, Progresa y Oportunidades,
programas todos ellos basados en una concepcin de la pobreza y del combate contra ella en que los componentes t-

nicos quedaron relegados a un segundo plano, por ms que


la correlacin entre estos dos factores inequidad y condicin tnica resulten hasta el da de hoy evidentes en
Mxico.
Del alcance y los logros de estas polticas indigenistas y
sectoriales sera complejo hacer en este momento un balance, pero es evidente que muchos de los ndices ms irrebatibles de la pobreza, marginacin, inequidad y bajo desarrollo
humano se siguen concentrando en las regiones indgenas de
Mxico, y las del Norte no son una excepcin a esta realidad.
Si el alcance de tales polticas pblicas de desarrollo y
bienestar en el Mxico indgena ha sido notoriamente restringido, en el caso de los grupos tnicos del Norte el indigenismo ha enfrentado desde hace ms de 60 aos algunos
obstculos especficos. Uno de ellos proviene de un viejo
prejuicio de origen colonial que tiende a calificar a las etnias norteas como grupos tribales reacios a la civilizacin,
atrasados econmica y tecnolgicamente, proclives a organizarse de forma autrquica y renuentes a la asimilacin y el
mestizaje cultural. Es el viejo estereotipo del Norte brbaro,
bronco e inculto.
Un segundo aspecto que explica los fracasos de los anhelos indigenistas en las regiones tnicas del Norte se origina en el hecho de que fueron diseados y concebidos de
acuerdo con patrones culturales de las sociedades indias
mesoamericanas, muy distintos de los de las poblaciones
indgenas norteas, entre las que predominan la movilidad
espacial, la dispersin demogrfica, la ausencia de formas
comunales de propiedad y las economas diversificadas, no
exclusivamente dependientes de la agricultura.
En fin, un tercer factor que ha obstaculizado la eficacia
de los programas de combate a la pobreza entre los indgenas del Norte deriva del falso supuesto, muy arraigado en
las polticas pblicas de las tres ltimas dcadas, de que stos, por vivir en entidades federativas con niveles significativos de prosperidad gozan tambin de ella. Dicho supuesto,
originado en formas errneas de medicin de la pobreza y la
marginacin, resulta claramente falso cuando se comprueba
que es en el Norte indgena, y en especial en la Sierra Madre
Occidental, donde se concentran los ms drsticos ndices
de rezago social.

El nuevo panorama demo-geogrfico del Norte


indgena de Mxico
Concebido tradicionalmente como un territorio donde la
presencia de grupos tnicos es reducida o casi insignificante,
el Norte de Mxico ha venido a convertirse durante las cuatro ltimas dcadas en una de las regiones del pas con ma-

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yor dinamismo demogrfico en trminos de la presencia y


diversidad crecientes de poblacin indgena
Una somera revisin de los datos demogrficos (Cuadro
1.) nos permite constatar que durante los ltimos 35 aos
y de acuerdo con los datos censales, el nmero de los hablantes de alguna lengua indgena de 5 aos o ms de edad
en los 8 estados norteos de Baja California, Baja California Sur, Coahuila, Chihuahua, Nuevo Len, Sinaloa, Sonora y Tamaulipas casi se cuadriplic, creciendo en un 271%,
porcentaje muy superior a la media nacional que fue slo de
9.3%. En algunos de estos estados, el aumento fue espectacular como en los casos de Baja California, Baja California Sur y Nuevo Len, donde el incremento fue de 1,503,
5,862 y 3,653% respectivamente.
Este significativo crecimiento demogrfico est ligado a
un aumento de la poblacin indgena nativa o autctona del
Norte sin duda a causa del ascenso de las tasas de natalidad y la cada de las de mortalidad pero, sobre todo, a los
importantes flujos migratorios que han atrado hacia las regiones agrcolas y polos urbanos ms dinmicos de la geografa nortea una cuantiosa poblacin de migrantes de los
estados del centro y sur de Mxico.
Cuando hablo de la poblacin autctona del Norte, me
refiero especficamente a los grupos tnicos que vivan en
dicho territorio antes de la conquista europea y que, a pesar
del exterminio de que fueron vctimas en la poca colonial,
han perdurado hasta el da de hoy. Entre ellos podramos

distinguir tres subgrupos. El primero estara integrado por


las etnias que quedaron territorialmente fragmentadas a
partir de la formacin de la frontera mxico-estadounidense a mediados del siglo xix y entre las que podemos incluir
a los cochimes, cucaps, kiliwas, kumiai, paipai de Baja California, los ppagos de Sonora y los kikapes de Coahuila. Un segundo subgrupo estara compuesto por las etnias
asentadas en la Sierra Madre Occidental: tarahumaras, pimas bajos, guarijos y tepehuanes. El tercer subgrupo integrara a las poblaciones indgenas originarias de las costas
del Pacfico Norte, en particular los mayos, yaquis y seris.
Los grupos tnicos mesoamericanos que han cobrado
una presencia creciente en el Norte de Mxico en las ltimas cuatro dcadas son varios, pero entre ellos destacan
los mixtecos, zapotecos, nhuatls, totonacos, triquis, mixes,
huastecos, otomes, mazahuas y purpechas. Aunque se
distribuyen en toda la geografa nortea, se concentran especialmente en las regiones agrcolas del Pacfico Norte de
Sonora y Sinaloa, en las ciudades y valles de Baja California Norte (San Quintn, Mexicali, Ensenada y Tijuana), en
las ciudades fronterizas y en las capitales de los estados del
Norte de la Repblica.
El peso relativo de estos grupos de migrantes ha sido
tal, que en muchos territorios norteos el nmero de los migrantes indgenas ha venido a superar ampliamente al de
los grupos tnicos autctonos e incluso ha provocado una
llamativa vitalidad de las lenguas indgenas mesoamerica-

Cuadro 1. crecimiento de la poblacin indgena* en los estados norteos 1970-2005


Entidad
Baja California

1970

2005

Crecimiento%

1. Lengua indgena
ms hablada

2. Lengua indgena
ms hablada

2,096

33,604

1,503.24

Mixtecas

Zapotecas

Baja California Sur

119

7,095

5,862.18

Mixtecas

Nhuatl

Coahuila

581

5,842

905.51

Nhuatl

Mazahua

26,309

93,709

256.19

Tarahumara

Tepehuano

787

29,538

3,653.24

Nhuatl

Huasteco

Sinaloa

11,979

30,459

154.27

Mixtecas

Mayo

Sonora

29,116

51,701

77.57

Mayo

Yaqui

2,346

20,221

761.94

Nhuatl

Huasteco

73,333

272,169

271.14

3,111,415

6,011,202

93.20

Chihuahua
Nuevo Len

Tamaulipas
TOTAL NORTE
TOTAL MXICO

* Hablantes de alguna lengua indgena de 5 aos o ms de edad


Fuentes: INEGI: IX Censo general de poblacin y vivienda 1970 y II Conteo de poblacin y vivienda, 2005.

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Cuadro 2. Porcentaje de la poblacin indgena en los municipios urbanos ms poblados


de los estados del norte de Mxico (2000)
Entidad

Municipio

Poblacin total

% Poblacin
indgena

1,210,820

2.6

Mixtecas

Purpecha

1 Lengua hablada

2 Lengua hablada

Baja California

Tijuana

Baja California

Mexicali

764,602

1.6

Mixtecas

Purpecha

Baja California

Ensenada

370,730

9.2

Mixtecas

Zapotecas

Baja California Sur

La paz

196,907

2.0

Mixtecas

Nhuatl

Coahuila

Saltillo

578,046

0.4

Nahuatl

Mazahua

Coahuila

Torren

529,512

0.4

Mazahua

Maya

Chihuahua

Jurez

1,218,817

1.2

Tarahuma-ra

Nahuatl

Chihuahua

Chihuahua

671,790

1.8

Tarahuma-ra

Mazahua

Nuevo Len

Monterrey

1,110,997

1.0

Nahuatl

Huasteco

Nuevo Len

Guadalupe

670,162

0.6

Nahuatl

Huasteco

Nuevo Len

San Nicols de los Garza

496,878

0.4

Nahuatl

Huasteco

Sinaloa

Culiacn

745,537

2.6

Mixtecas

Nhuatl

Sinaloa

Mazatln

380,509

1.2

Nahuatl

Mixtecas

Sonora

Hermosillo

609,829

2.1

Mixtecas

Nhuatl

Sonora

Cajeme (Obregn)

356,290

2.3

Yaqui

Mayo

Tamaulipas

Reynosa

420,463

1.6

Nhuatl

Totonaca

Tamaulipas

Matamoros

418,141

1.8

Nhuatl

Huasteco

Fuente: INI-CONAPO. Estimaciones de la poblacin indgena, a partir de la base de datos del XII Censo general de poblacin y vivienda 2000,
INEGI.

nas en esas zonas. El Cuadro 2., muestra algunos de estos


cambios: en 14 de las 17 ms grandes ciudades del Norte mexicano, las lenguas indgenas ms habladas en el ao
2000 eran el nhuatl, el mixteco y zapoteco (en sus diferentes dialectos), el purpecha, huasteco, mazahua y maya.
Slo en tres de estas ciudades (Ciudad Obregn, Chihuahua
y Ciudad Jurez) las lenguas indgenas predominantes son
las de los grupos autctonos de las entidades en que esas
ciudades estn ubicadas. En suma pues, nos encontramos
ante un proceso de reconfiguracin de la presencia indgena
en el Norte del pas.

Hacia una tipologa del Norte indgena


contemporneo: cuatro imgenes contrastantes
Pero ms all de estos datos estadsticos, vale la pena plantear algunas interpretaciones sobre las diferentes formas de

presencia e insercin de esa poblacin indgena en la lgica


social y econmica de las sociedades regionales norteas en
que se ubican, as como sobre las nuevas formas de expresin de su identidad tnica. Al respecto, propongo una tipologa de tres modelos cada uno de los cuales se aplicara a
varias de estas etnias.
Al primero de ellos le he denominado de la identidad
cosmopolita y se refiere a las etnias nativas fronterizas;
el segundo corresponde a los grupos indgenas autctonos de la Sierra Madre Occidental y las costas del Pacfico sonorense y lo defino como uno modelo de identidad
primordial; el tercero, en fin, toma en cuenta los efectos
de la globalizacin y de las relaciones intertnicas entre las
poblaciones indgenas desplazadas al Norte de Mxico y
pudiera ser caracterizado como un modelo de identidad
amenazada.

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Una identidad cosmopolita: las etnias nativas


transfonterizas
Es un lugar comn en la historiografa nacional asumir como
un hecho probado la desaparicin de las etnias que habitaron en la actual franja fronteriza entre Mxico y Estados
Unidos, proceso derivado tanto de las polticas de guerra y
extermino aplicadas primero por las autoridades coloniales
y despus por los gobiernos de ambos pases, cuanto por
una tendencia a la asimilacin cultural y el desdibujamiento
de la identidad tnica. El etnocidio habra sido posible, entre otras causas, por el dbil desarrollo civilizatorio de estos
grupos demogrficamente reducidos y polticamente desintegrados en bandas y tribus seminmadas Tal perspectiva
suele ser adems contrastada con una visin idealizada del
vigor y vitalidad con que las culturas indgenas mesoamericanas han perdurado hasta la actualidad en el Mxico contemporneo. Esta manera de ver las cosas ha desembocado
en una imagen catastrfica del Norte indgena fronterizo del
que slo, y en el mejor de los casos, quedaran las reliquias
de un pasado guerrero y de una rendicin heroica.
Frente a este enfoque, surge cada vez con ms fuerza
entre algunos autores contemporneos otra interpretacin
alternativa segn la cual los indios de la frontera, aun siendo numricamente poco numerosos lo cual es explicable
teniendo en cuenta las tasas de natalidad caractersticas de
poblaciones de cazadores y recolectores habran logrado mantener hasta nuestros das una identidad persistente (Spicer, 1962) como resultado de una muy acendrada
tradicin de resistencia activa y pasiva, de una movilidad
geogrfica transfronteriza y de una estrategia de expresin
flexible y coyuntural de su autodiferenciacin tnica con
vistas a asegurar su existencia.
As por ejemplo, Garduo (2003) refiere en un provocador ensayo sobre los indios de la frontera cmo los yaquis sonorenses acostumbraban esconder su identidad en
las pocas de su persecucin para evitar ser deportados a
los campos henequeneros o incorporados a la leva. Algo
similar sucede hoy con los mazahuas de Ciudad Jurez y
Chihuahua quienes para sortear su estigmatizacin acostumbran aparecer en las calles de esas ciudades como tarahumaras. Tambin Garduo analiza con detalle las mltiples
formas como los cochimes, cucaps, paipais, kiliwas y kumiais de Baja California y los ppagos de Sonora han sabido hacer valer su condicin transfronteriza y binacional para
defenderse de forma organizada de las polticas indigenistas
de ambos gobiernos.
Retomando estas tesis que en forma germinal haban
sido ya planteadas hace cinco dcadas por Edward Spicer,

las formas de expresin de la identidad tnica de estos grupos indgenas rompen los moldes clsicos con que sta ha
sido analizada tradicionalmente por la antropologa mexicana. Se trata, en efecto, de una identidad no primordial,
flexible, plural, capaz de incluirse en o excluirse de otras adscripciones tnicas, promotora del binacionalismo, desterritorializada, ajena a los espacios acotados de la adscripcin
comunitaria y la pertenencia a clanes o linajes, sumamente imprecisa en trminos de afiliacin lingstica, religiosa,
laboral o poltica, aunque eso s, ms propensa a desenvolverse en los espacios de la marginalidad y la pobreza. Como
muy acertadamente lo sealan Sheridan y Parezo (1996)
y como lo replantea Garduo, los miembros de estas etnias
expresan una adscripcin difusa:
Algunos residen en reservaciones, otros en ciudades. Algunos son granjeros o rancheros; otros son abogados, oficiales
gubernamentales, mineros, profesores, doctores, enfermeros, ingenieros, mecnicos, trabajan en el hogar, son antroplogos o novelistas. Son republicanos, demcratas o
miembros del Partido Revolucionario Institucional. Pueden
pertenecer a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos das, una de las muchas denominaciones protestantes,
a la Iglesia catlico-romana, a la Iglesia Indgena Americana,
o a organizaciones que surgen de las creencias tradicionales uto-azteca, yumana o atapascana. Muchos son pobres
y desempleados; otros son ricos y bien educados (Garduo,
op. cit.: 151).

Conviene, sin embargo, precisar en qu medida la


identidad de estos grupos es desterritorializada. Los espacios geogrficos de origen que tales etnias ocuparon
antes de la colonizacin les fueron en efecto expropiados, y hoy se integran de forma agresiva a la lgica de
una economa trasnacionalizada cuyos signos ms emblemticos son la proliferacin de las maquilas fronterizas,
el auge de la agricultura tecnificada de exportacin y la
dramtica actualidad de los corredores clandestinos para
el trfico ilegal de indocumentados y drogas. Pero aun y
cuando sus originarios ocupantes hayan sido desplazados
de estos espacios, no por ello han dejado de atribuirles
un profundo significado simblico como lugares sagrados en que es posible el rencuentro con los orgenes y la
recreacin de las cosmovisiones de estas etnias. Por eso
regresan peridicamente a ellos y los defienden a ultranza contra todo tipo de intromisiones de ajenos. Quizs el
caso ms ilustrativo de esta conducta sea el de la lucha
organizada de los ppagos de ambos lados de la frontera
en defensa de las fuentes de agua de Quitovac (Sonora)
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amenazadas en 1993 por la presencia de la compaa minera canadiense Hecla.4


Por lo que se refiere a estos grupos tnicos de las fronteras de Baja California, Sonora y Coahuila con los Estados
Unidos, podemos entonces retomar las conclusiones de
Garduo, cuando seala que
[primero,] ms que extincin o asimilacin cultural de la
poblacin aborigen, el norte de Mxico est experimentando la revitalizacin de la presencia de lo indgena; segundo,
que lejos de constituir entidades pasivas [] estos grupos
son agentes activos que resisten este cuarto ciclo de conquista representado por los procesos trasnacionales y de
globalizacin; tercero, que los indios fronterizos cuestionan
contundentemente que se caracterice a sus culturas como
paleolticas fosilizadas, pues sus acciones demuestran su
contemporaneidad; ellos han adoptado como mtodo de resistencia la misma dinmica del cuarto ciclo de conquista: la
trasposicin y manipulacin de las fronteras tnico-culturales; y por ltimo, que la adopcin de estos mtodos ha concurrido en el cuestionamiento de las nociones tradicionales
de comunidad, grupo tnico, e identidad indgena como entidades monolticas, al permitir que estos grupos conformen
comunidades multitnicas, con gran movilidad y trasnacionales, que estn inmersas en la reinvencin de una etnicidad
multivariable (Garduo, op. cit.: 161).

Las identidades primordiales: las etnias autctonas


del noroeste
Pero ni todo en el Norte es frontera, ni todos los grupos indgenas de esa regin se vieron afectados de igual forma por
el reordenamiento territorial que deriv de la firma del Tratado de Guadalupe Hidalgo en 1848 y la consecuente expansin hacia el sur de la frontera estadounidense. En particular
los pueblos indios de raz uto-azteca asentados en la abrupta Sierra Madre Occidental (pimas bajos, tarahumaras, tepehuanes y guarijos) fueron en gran medida ajenos a estos
cambios, entre otras cosas por el aislamiento geogrfico de
sus regiones de refugio.
Influenciados por el rgimen colonial de reducciones
misionales del primer ciclo de la Conquista, estos grupos
construyeron un modelo de adscripcin territorial y de organizacin social y poltica derivado del sistema de pueblos
de ranchera y estructurado en torno a un conjunto de lugares centrales, sede de la celebracin de rituales y de la im4 Sobre el conflicto entre los ppagos (tohono odham) en contra
de la minera Hecla existen amplias referencias en el internet. Puede
tambin verse Aguilar, 2004, en prensa.

particin de la justicia, que presiden un nmero variable de


ranchos y rancheras circundantes. Lejos de asumir las formas de comunitarismo indigenista que la Iglesia y el Estado
mexicano han tratado de imponerles por siglos, esta forma
de organizacin socio-territorial se sustenta en un doble estrategia consistente en la movilidad y dispersin espaciales nica forma de sobrevivir en un territorio sumamente
agreste y con escasos suelos agrcolas y en el rechazo a
toda forma de autoridad y gobierno centralista y unificado.
As, los pueblos se definen como unidades poltico-territoriales dentro de las cuales un grupo de autoridades encargadas
de mantener el orden y preservar la tradicin hacen valer su
jurisdiccin. Tambin las etnias de las costas de Sonora y Sinaloa (mayos, yaquis y seris), a pesar de sus diferencias y
particularidades, pueden ser asimilables en este modelo, en la
medida en que comparten muchos elementos de un pasado
colonial comn y un conjunto de relaciones con el medio natural y con el entorno poltico nacional similares.
La identidad y la autonoma asumen entre estos grupos tnicos una connotacin marcadamente territorial, pero
aqu el territorio connota no slo sentido de pertenencia y
lugar de encuentro con los orgenes, sino tambin espacio y
sustento que permite la reproduccin cotidiana. Es por eso
que su defensa se convierte en un asunto de sobrevivencia.
As, mientras los tarahumaras, tepehuanes y pimas demandan el respeto por sus bosques y barrancas, los seris luchan
denodadamente por el uso exclusivo de la Isla de Tiburn y
el Canal del Infiernillo, mientras que los yaquis exigen reiteradamente el fin de la invasin de sus tierras irrigadas tan
codiciadas por el capital agrocomercial.
La defensa del territorio constituye el eje neurlgico y
conflictivo sobre el que se han basado las relaciones de estos grupos tnicos con el Estado y la sociedad nacional. En
esta pugna los saldos han sido diversos. As, por ejemplo,
mientras los yaquis han logrado conservar con celo, despus de varios ciclos de guerra y de los impactos de la revolucin verde, la estructura de los ocho pueblos de misin
originales (Belm, Hurivis, Rahum, Potam, Vicam, Torim,
Bacum y Ccorit), los mayos, en cambio, han ido perdiendo el control de un territorio organizado en la poca colonial en siete cabeceras misionales (Conicari, Tesia, Camoa,
Navojoa, Etchojoa. Cohuitimpo y Santa Cruz) y hoy prcticamente desdibujado por la presencia mestiza. Las etnias
serranas, por su parte, enfrentan desde hace ms de un siglo la presencia de los intereses mineros, ganaderos, forestales y tursticos, pero aun as han logrado mantener viva la
organizacin tradicional de sus territorios, y hasta con una
cierta independencia de las lgicas municipales y agrarias de
la administracin pblica. Los seris, en fin, se vieron obliga-

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dos a sedentarizarse en dos pueblos costeros (Punta Chueca y Desemboque) y slo hasta hace 25 aos recuperaron
la propiedad sobre la isla Tiburn.
El sentido de pertenencia a un territorio y su salvaguarda se articulan con modos especficos de organizacin social
siempre presididos por un sistema de gobierno que revela al
mismo tiempo un origen misionero y militar: los yaquis y su
sistema de los ocho pueblos, los tarahumaras y su gobernadores o sirames asistidos de un cuerpo de ayudantes, la
guardia tradicional seri, el capitn general (moyi) y sus gobernadores (kaiki) tepehuanos, etctera. En todos los casos,
el sistema de gobierno no slo tiene que ver con el mantenimiento del orden social, sino tambin con el de la costumbre,
lo que explica que las funciones del poder se superpongan en
muchos casos con las de la justicia, cuidado y conservacin
de la vida y que los gobernadores sean al mismo tiempo dirigentes polticos, jueces, lderes espirituales y chamanes.
Por lo que se refiere a la insercin de estas poblaciones indgenas en el desarrollo regional, puede observarse
que la mayora de ellas mantienen un contacto espordico
y marginal con los flujos de las economas hegemnicas circundantes y en no pocas ocasiones las cuestionan abiertamente. Salvo en el caso de los yaquis que se encuentran en
gran medida incorporados a la dinmica del mercado, el resto de las etnias del noroeste establecen slo algunos vnculos con economas de escala (forestal, pesquera, ganadera,
minera) y sustentan su sobrevivencia en prcticas pecuarias
basadas en complejos tecnolgicos tradicionales y precarios.
Ajenas a la lgica del mercado, ausentes en las prioridades
de los programas pblicos de las administraciones estatales5
e inmersas en los circuitos del narco-cultivo y su secuela de
violencia, muchas de estas regiones indgenas del noroeste constituyen autnticas bolsas de miseria y marginacin,
contrastando con un entorno pujante de industrializacin
maquiladora y agro-ganadera de exportacin.
Un ltimo componente de esta identidad es el que tiene que ver con las relaciones intertnicas. La adscripcin comunitaria, la preeminencia de las lenguas maternas frente
a la nacional, la defensa territorial y la marginalidad econmica se combinan todas ellas para dar como resultado un
sentido de autoidentificacin marcadamente excluyente del
otro, del no indgena, del yori o del chabchi, tema recurrente no slo en los mitos de origen y creacin de estos
pueblos indios, sino tambin en la cotidianidad de su vida
social. Los esfuerzos institucionales e indigenistas por diluir
5 En el caso de la Sierra Tarahumara, muchas evidencias apuntan
en el sentido de que las polticas pblicas de combate a la pobreza
enfrentan sin xito la dispersin demogrfica y la atomizacin de los
ncleos de poblacin.

este sentido exclusivista de la autoafirmacin en una propuesta de mestizaje cultural han sido vanos y la convivencia
conflictiva entre la gente de costumbre y la gente de razn adquiere en muchos casos rasgos dramticos.

Relaciones intertnicas y globalizacin: la identidad


amenazada de las etnias desplazadas en el Norte de
Mxico
El tercer paradigma de la identidad indgena en el Norte de
Mxico es el de los migrantes de races culturales mesoamericanas que en las tres ltimas dcadas han venido a poblar
muchas regiones fronterizas. Cabra, sin embargo, distinguir dentro de estos contingentes dos grupos, de acuerdo
con el destino de estas corrientes migratorias. El primero comprende a un nutrido ncleo de jornaleros agrcolas que
de forma estacional o permanente se desplazan a las regiones donde se concentra la agricultura comercial de exportacin con uso intensivo de mano de obra. El segundo tiene
como destino los polos urbanos ms dinmicos y poblados
del norte mexicano. Aunque en uno y otro caso existen indgenas de todo el pas, son sobre todo los migrantes del sur
los que han tendido a prevalecer en las ltimas dcadas por
encima de los nativos.
En Mxico y segn datos del Programa Nacional de
Jornaleros Agrcolas (PRONJAG) de 1999, se calcula que
hay entre 2.7 y 3.4 millones de jornaleros agrcolas. Slo
como referencia, se estima que en 2003 se empleaban en
los campos agrcolas de Sinaloa alrededor de 200,000 jornaleros, en los de Baja California Sur, 25,000 y en los de
Sonora 80,000 (Gramont, 2003). De este conglomerado
de cerca de 3 millones de jornaleros, ms de 1 milln son
migrantes. Aunque es sumamente difcil saberlo,6 no pocas evidencias apuntan en el sentido de que una gran parte de ellos proceden de regiones indgenas de los estados
de Oaxaca, Chiapas, Guerrero, Puebla y Veracruz. Algunos
son jornaleros pendulares que salen de sus lugares de origen durante lapsos de 4 a 6 meses y que, al trmino de la
temporada agrcola, regresan a sus comunidades de origen;
otros son golondrinos y recorren diversas zonas de trabajo
durante todo el ao, enlazando empleos y tipos de cultivo.
De entretodas estas zonas de atraccin migratoria, hay una
6 Existe una enorme deficiencia de los mtodos y las fuentes de
informacin estadstica confiable sobre este tema, lo que entre otras
causas se explica teniendo en cuenta la estacionalidad y la movilidad
geogrfica de estos migrantes. Puede verse al respecto Gramont, 2003.
Una estimacin llevada a cabo en los campos agrcolas de Sonora en
2000-2001 conclua que 39% de los jornaleros agrcolas migrantes
en ese estado procedan de Guerrero, 20% de Oaxaca y 17.5% de
Veracruz.

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que ha llegado a constituir un autntico corredor indgena:


inicia en las plantaciones tabacaleras de Nayarit, avanza hacia los Valles de Culiacn, El Fuerte y Los Mochis, prosigue
por los campos de hortalizas y uva de Guaymas, Empalme,
Costa de Hermosillo, Pesqueira y Caborca, en Sonora, para
culminar en los valles de Mexicali y San Quintn (Ensenada)
al Norte de la pennsula de Baja California. Por ms que las
estadsticas oficiales lo desconozcan, este corredor geogrfico del Pacfico probablemente constituye hoy en da una de
las regiones ms neurlgicas de la demografa y la interculturalidad indgenas de Mxico, lo que viene a poner en entredicho la visin tradicional que ligaba a los grupos tnicos
con las regiones de refugio.
Este escenario laboral se caracteriza en trminos productivos por conformar una de las reas ms dinmicas de
la horticultura de exportacin. Pero paradjicamente, esta
agricultura tecnolgicamente de punta acicateada por la
competencia internacional y escrupulosa frente a los requisitos de inocuidad e higiene que impone el mercado global,
parece estar directamente asociada con niveles laborales de
bienestar social sumamente precarios y marginales, lo que
se expresa en inseguridad, segmentacin e intermediarismo
de los mercados laborales, bajos salarios, deplorables condiciones de higiene, vivienda, salubridad, educacin e incluso
escandalosas formas de trabajo infantil. En este escenario
de pobreza conviven un nmero difcil de precisar de jornaleros indgenas mixtecos, zapotecos, triquis, nhuatls, purpechas, yaquis, seris, tarahumaras y otros ms (Milln y
Rubio, 1995 y Velasco, 2003).
El segundo contexto de la migracin indgena en el Norte de Mxico es el de las grandes ciudades como Tijuana,
Mexicali, Ensenada, Monterrey, Ciudad Jurez, Chihuahua,
Torren, etctera. (Vase Cuadro 2.) Aqu predominan
tambin las etnias oaxaqueas, pero es adems notoria la
presencia de otomes, huastecos, nhuatls y mazahuas, junto con migrantes indgenas nativos del Norte (tarahumaras, yaquis y mayos). En contraste con la proletarizacin
indgena en los campos agrcolas, los nichos laborales predominantes de los migrantes urbanos son el trabajo en la
construccin, el comercio informal ambulante, el servicio
domstico y la mendicidad.7 En la segunda de estas activi7 As por ejemplo, mientras los mixtecos de las ciudades
bajacalifornianas se han especializado en el comercio de artesanas
de plata, bordado, cordelera y souvenirs al turismo Norteamericano
(Milln y Rubio, 1995: 184), los otomes de Monterrey elaboran y
venden semillas de calabaza, tostadas, papas fritas, dulces, chicles,
cigarros, morrales y muecas (Farfn et al., 2003), mientras que las
jvenes se ocupan en el trabajo domstico en las colonias residenciales
(Durin, 2008). Los rarmuri de la ciudad de Chihuahua, por su parte,
suelen ser empleados en trabajos no calificados como ayudantes de
albail, veladores y jardineros (Servn y Gonzlez, 2003: 185).

dades se observa incluso un cierto grado de especializacin


de acuerdo con el origen tnico.
En varios sentidos puede calificarse de amenazada
laidentidad tnica de estos grupos indgenas migrantes. La
migracin representa en primer lugar una ruptura temporal
o definitiva con sus lugares de origen y con sus tradiciones
culturales. Pero adems, en muchos de los casos referidos
los indgenas enfrentan condiciones de explotacin laboral,
as como de racismo y xenofobia. La estigmatizacin con
que son vistos y tratados por las autoridades municipales y
el comercio organizado los mixtecos en Tijuana, los mazahuas en Ciudad Jurez, los otomes en Monterrey, as como
las actitudes de paternalismo que el gobierno local despliega frente a los tarahumaras de la ciudad de Chihuahua, o las
polticas de erradicacin de la mendicidad indgena en estas
y otras ciudades norteas hablan por s mismas.
En medio de este rechazo, los migrantes rurales y urbanos viven un complejo proceso de reinvencin de sus identidades tnicas. Como lo ha documentado Laura Velasco
(2003) para el caso de Baja California, a veces esta reinvencin implica formas variadas de competencia entre los
propios indgenas migrantes o entre stos y los grupos tnicos nativos del Norte; en otras connota la reafirmacin del
sentimiento nacionalista mexicano amenazado por la realidad de una frontera difcil de traspasar; en otros ms, en fin,
conduce a la defensa de una condicin multinacional, pasaporte seguro para poder transitar en un contexto plagado de
obstculos a la movilidad. La construccin de estas nuevas
identidades conforma el sustrato principal de muchas de las
demandas que enarbolan las diversas y dinmicas organizaciones que estos indgenas migrantes han creado durante
los ltimos aos en las ciudades y campos agrcolas del Norte. Revestidas de formas variadas como los sindicatos de
trabajadores agrcolas, las sociedades cooperativas, las agrupaciones religiosas de credos muy variados, las asociaciones
de vendedores urbanos o los frentes indgenas binacionales,
todos ellos reclamen el derecho a la diferencia en un territorio plagado de contrastes culturales.

A modo de conclusiones: propuestas para el futuro


cercano
A lo largo de este texto he tratado de plantear una tipologa de tres modelos contrastantes de identidad los de la
identidad cosmopolita, primordial y amenazada que definen el Norte indgena del Mxico contemporneo.
Me atrevo a pensar que en el futuro cercano muchos
de los rasgos sealados tendern a acentuarse en la medida
en que los procesos de migracin nacional e internacional,

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globalizacin econmica y expansin del turismo, la agricultura comercial, la explotacin forestal, la minera y el comercio de la naturaleza se expandan en los territorios indgenas.
Nada hace pensar, en efecto, que los modos de preservar y
reinventar las formas de la identidad de los grupos indgenas
norteos vayan a perder su ancestral tendencia a la recurrencia histrica.
En los nuevos discursos con que estos grupos tnicos se
expresan ante el Estado y la sociedad nacional, destaca su
conviccin de no perder el paso de la modernidad del pas,
pero sin renunciar por ello a sus viejos anhelos de mantenerse fieles a su identidad. Quizs, la ocasin histrica que
brinda la celebracin de dos centenarios, el de la Independencia y el de la Revolucin, puede ser propicia para repensar el reto que implica responder a esta justa ambicin.

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Vivir en funcin del movimiento

Doctora Ana Bella Prez Castro1


Corra el siglo xv cuando un viaje cambi la historia del
mundo americano. Un siglo ms tarde, como consecuencia de ese viaje, Hernn Corts descubre las maravillas de
la Mesoamrica prehispnica y con gran pasin describi la
grandeza de la cultura indgena, su arte, sus construcciones
y sus mercados. Admirando el esplendor, lujo y belleza de
las casas y jardines de Moctezuma dej plasmado que son
tales y tan maravillosas, que me parecera casi imposible decir la bondad y grandeza de ellas.2 El conquistador cantaba triunfante el descubrimiento de una ciudad de ensueo y
muchas de las cosas que en sta y otras haba visto.3
Por su parte, un pobre franciscano de rudo sayal y santa
ciencia, que lleg en la primera expedicin junto con otros
once frailes, se estremeca horrorizado ante la abominacin
del pueblo abyecto. Sabedor de que Entrar en el reino de
Satn con su cruz empuada y, con la palabra de Dios por
espada y su santo celo por guarda4, el humilde franciscano debatase entre dos imgenes, por un lado se aterra
ante una raza endemoniada que adora a un ejrcito de demonios, Tezcatlipoca, Cihuacatl, Tlloc, mientras que sus
leyes, educacin y valores morales le causaban admiracin.
Fray Bernardino de Sahagn no escatimar esfuerzos por
destruir la religin aborigen y guardarse contra sus insidias,
pero tampoco limitar su energa al intentar fomentar las sabias leyes naturales de los indios.
Como Sahagn, Corts encontr y describi cualidades
y defectos en el pueblo indio. No obstante reconocer valores, su papel de conquistador se hizo patente y a la par que
trasplant tcnicas y productos hispanos a la tierras recin
conquistadas, se dio a las tareas de lograr la conversin de
los indios a la fe cristiana y de levantar una nueva Iglesia,
donde ms que en todas las del mundo, Dios nuestro seor
ser servido y honrado.5
1 IIA-UNAM.
2 H. Corts, Cartas de relacin, Porra, colecc. Sepan Cuantos,
Mxico, 1969, p. 55.
3 Prez Castro, A. y Ochoa, L., Mestizaje cultural en la Sierra Alta de
Hidalgo, Mxico, en Cuadernos Americanos, Nueva poca, nm. 35
(septiembre-octubre), Mxico, 1992, pp. 84-98.
4 L. Villoro, Los grandes momentos del indigenismo en Mxico,
Ediciones de la Casa Chata, Mxico, 1979, p. 37.
5
H. Corts, op. cit., p. 234.

Aos ms tarde, llega a Amrica Fray Bartolom de las


Casas y si bien a su arribo llega como soldado y encomendero, una vez ordenado sacerdote su mirada frente al proceso
de conquista se transforma en una de las expresiones ms
beligerantes de su tiempo, sosteniendo una posicin crtica
frente a tal proceso y an ms, frente a la estructura eclesistica europea. A manera de denuncia al rey de Espaa,
escribira su Brevsima relacin de la destruccin de las Indias donde expone las crueldades y la brutalidad con la que
se trataba al indio. Pero no slo denuncia, adems se enfrenta con Juan Gins de Seplveda, afamado erudito de la
poca, historiador y cronista real6 en la disputa realizada en
el Colegio de San Gregorio, ciudad de Valladolid, en agosto
de 1550. Mientras que ste afirma que los indios del Nuevo Mundo no tienen alma, y por ello han nacido para ser esclavos, Bartolom de las Casas, a sus sesenta y seis aos,
los defiende apasionadamente. En torno a ellos, catorce jueces aguzan el odo y estiman las diferentes pruebas y tesis.
En un debate beligerante que se prolonga por ocho meses,
los alegatos de los contendientes giran en funcin de la pregunta Son los indios del Nuevo Mundo hombres con alma
como los conquistadores? Gins de Seplveda se empeaba en demostrar que tan carecan de ella, que ni siquiera era
posible hacerlos sonrer.
Para el siglo xviii la controversia desatada siglos atrs
vuelve a cobrar importancia cuando, ante la mirada del naturalista y escritor francs, George Luis Conde de Buffon, el
Nuevo Mundo entra en la historia de la humanidad como
un espacio biolgico y social inferior al europeo.7 Sostena
que la especie humana tena una unidad bsica que se modificaba y tenda a diferenciarse en funcin del clima, los alimentos, las formas de vida, las enfermedades y las mezclas
raciales. De tal manera, sostena que lo grande era mejor
que lo pequeo y no dud en sostener que la degradacin y
el salvajismo de los pueblos americanos se deban a que en
este continente las especies animales y vegetales eran de
menor tamao que las europeas y sus habitantes pequeos
6 Cultivado en las Lenguas Clsicas, en la Historia, el Derecho y la
Teologa.
7
Portal Airosa, M. y Ramrez Snchez, P. X., Alteridad e identidad.
Un recorrido por la historia de la antropologa en Mxico, UAM/Juan
Pablos Editor, Mxico, 2010, p. 43.

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e incapaces de dominar la hostil naturaleza. Su visin dara


pie para que el pensador prusiano Corneille De Pauw viera
al hombre americano como una bestia.8 En defensa del ser
americano y desde un marco cientfico e ideolgico que
comienza a gestar una fuerte conciencia del ser americano,
el jesuita Francisco Javier Clavijero9 polemiza con tales posiciones, destacando sobre todo que Sus almas son en lo radical como la de los dems hombres, y estn dotados de las
mismas facultades10. Con argumentos naturalistas, geolgicos e histricos, Clavijero refuta las hiptesis contra Amrica e intenta entender el sentido cultural de las actitudes y
acciones de los indios, con el fin de despojarlos del velo de
estpidos o extraos con el que han sido cubiertos.
El indio, considerado por los conquistadores como casi
inhumano, por arte de un milagro era ahora transformado
en un ser digno con grandes cualidades culturales y fuente
permanente de enseanzas morales. Y en dicha transformacin de pensamiento no debe dejar de mencionarse el papel
jugado por el considerado primer historiador del movimiento de insurgencia en Mxico, el religioso Fray Servando Teresa de Mier quien, junto con Carlos Mara Bustamente,11
se dieron a la tarea de crear una ideologa nacionalista donde se fusion el indigenismo histrico con una versin refinada de los derechos ancestrales criollos heredados de la
Conquista12. Se reivindicaba al indio desde la perspectiva
teolgica, aludiendo que antes de la conquista el indio americano haba sido evangelizado por Santo Toms.13
El etnocentrismo sigue siendo la base de tales ideas y lo
es en la medida que al otro, racial y culturalmente diferente, se le reconoce como igual cuando su historia es homologada a la de occidente. Y hasta se lleg a considerar que los
indgenas de la Amrica recin conquistada tenan la misma
religin que los europeos, pero sta se haba distorsionado a
travs del tiempo.
Indios, mestizos y criollos sentaron las bases para que en
el siglo xix surgiera el proyecto de independencia del pas.
Mestizos y criollos seran los que ms tarde cumpliran su
anhelo de crear una nacin. El indio, diferente racial y cultu-

ralmente, por arte de magia ahora se convierte en una amenaza, un peligro y un obstculo para la armona nacional.

La antropologa mexicana y la diversidad cultural


La antropologa en Mxico surge como una necesidad de
estudiar a los otros. Viajar a diversos lugares de la misma
Repblica, fue la forma en que Manuel Gamio, reconocido
como el primer antroplogo en Mxico, se familiarizara con
sus formas de vida. Alumno de Franz Boas, lejos estuvo de
considerar que las culturas indias deban ser gua para el presente y la unidad nacional. Para Gamio, como sostenan los
pensadores positivistas del siglo xix, el indio era atrasado y
su labor, ligada a la poltica del estado, se dirigi a buscar integrarlos a la naciente nacin del Mxico posrevolucionario.
Junto con l, otros intelectuales de la poca, tambin se
dieron a tal tarea. De esta forma, Jos Vasconcelos propona
la incorporacin del indio a la cultura nacional a travs de la
educacin.14 De manera similar, el cientfico y filsofo Moiss Senz sostena la importancia de reforzar la conciencia
rural y mexicana por medio de la educacin, slo que a diferencia de Vasconcelos, propona que ello deba hacerse en
su propia lengua. Por su parte y desde una visin marxista,
el dirigente obrero Vicente Lombardo Toledano15 y, desde la
historia, Luis Chvez Orozco, abogaban ms por un rpido
desarrollo del campo y por un pluralismo cultural. Posiciones
que, de acuerdo con Cynthia Hewitt16, corresponden a tres
visiones: la liberal, la populista y la socialista.
En los aos que siguieron, hasta llegar a la dcada del
cuarenta, no hubo grandes cambios. El maridaje entre la antropologa y el Estado quera dar su fruto: la anhelada integracin. La poltica de modernizacin que acompaa a tales
aos se empea en demostrar el atraso en que viven los
pueblos. No se niega que pueda verse, como opin Beteta
en una entrevista, a los indios hermosamente vestidos,
caminando con sus burros por las calles. Es un espectculo agradable y un atractivo turstico. Puede ser algo atractivo, pero no es econmicamente digno de confianza.17 Para
Beteta el sector indgena era un adorno del paisaje, pero

8 Portal Airosa y Ramrez Snchez, op. cit., p. 43.


9 Clavijero, F. J., Historia antigua de Mxico, Porra, coleccin Sepan
Cuntos, Mxico, 1987, nm. 29.
10 Clavijero, op. cit., p.167.
11
Quien estudi derecho en Guadalajara y lleg a ser periodista,
cronista e historiador.
12 Brading, D., Los orgenes del nacionalismo mexicano, Era,
Mxico, 1973, p. 44.
13 Fray Servando se basaba en las primeras crnicas de Sahagn,
de Las Casas y de Torquemada, que le sirvieron para demostrar que
Huitzilopochtli fue visto como el redentor, pues se le llamaba el seor
de la corona de espinas.

14 Para Vasconcelos, entonces secretario de Educacin Pblica, fue


importante crear las Casas del pueblo y las misiones culturales para
poner la cultura al alcance de todos y darles a todos la misma cultura.
15
Para 1932, Vicente Lombardo Toledano se haba convertido en el
dirigente reconocido por una buena parte de la Confederacin Regional
Obrero Mexicana (CROM).
16 Hewitt, H., Imgenes del campo, El Colegio de Mxico, Mxico,
1988, p. 38.
17
Prez Castro, A., Ochoa vila, M. G. y Soriano Prez, M. de la P.,
Antropologa sin fronteras. Robert Redfield, UNAM-Fideicomiso para la
Cultura Mxico Estados Unidos, 2002, pp. 54-55.

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impeda la modernizacin y la generacin de capitales. As


tambin, para el Dr. Jos Gmez Robleda,
Los indios necesitan de la miseridordiosa proteccin de los
poderosos porque, de manera absoluta, valen ms que ellos.
Pero es preciso comprender claramente que sus jarros, sus
jcaras, sus jorongos [] sus curiosidades, y en una palabra
su arte, su tcnica primitiva as como tambin sus lenguas,
deben pasar al museo. Necesitan nuevos instrumentos de
cultura, el primero entre ellos: un idioma comn que debe
ser necesariamente el castellano [] las combinaciones que
los turistas llaman interesantes, ponen de manifiesto no
un buen sentido cromtico, sino por el contrario, una ostensible diferencia. Si se comparan los trabajos de los indios con
los hechos por los enfermos mentales de los manicomios, se
encontraran demasiadas semejanzas y es que los indios son
primitivos, y los locos obran como primitivos.

Tales opiniones nos dejan ver que esa otredad se mueve


entre lo que es curiosidad, piezas de museo, o de plano en la
locura. Una y otra opinin justificaran el afn gubernamental de quitarles sus tierras para impulsar grandes proyectos de modernizacin como lo eran las presas para generar
electricidad.
Protestas las hubo, denuncias tambin, pero no sera
sino hasta los aos setenta cuando empezaran a escucharse otras voces, como la de Guillermo Bonfil, denunciando
las intenciones de la prctica antropolgica seguida por lo
que fue llamado el indigenismo y su afn por desaparecer
al indio.
Guillermo Bonfil defendi lo que consideraba el Mxico
profundo, formado por una gran diversidad de pueblos,
comunidades y sectores sociales que constituyen la mayora de la poblacin del pas. Para l, lo que los una y distingua del resto de la poblacin mexicana era su manera de
entender el mundo y organizar una vida que tuvo su origenen la civilizacin mesoamericana, forjada aqu a lo largo
de un dilatado y complejo proceso histrico. Guillermo Bonfil sostuvo que las expresiones actuales de esa civilizacin
eran muy diversas: desde las culturas que algunos pueblos
indios haban sabido conservar con mayor grado de cohesin interna, hasta la gran cantidad de rasgos aislados que se
distribuan de manera diferente en los distintos sectores urbanos. La civilizacin mesoamericana era para l una civilizacin negada cuya presencia era imprescindible reconocer.
En este sentido, mientras el Estado pugnaba por lograr
una nacin homognea, Bonfil defienda la idea de nacin
pluritnica y multicultural. Ante la idea de nacin excluyente propone que la nacin sea incluyente. Ante la polti-

ca implemementada desde principios del siglo xx y avalada


ms que nunca a finales del mismo, de que el Estado decida por los grupos tnicos, propone el derecho que stos
tienen por decidir su futuro. A la propuesta de modelo de
desarrollo nacional antepone la de etnodesarrollo. A la intencin de la integracin nacional incorporando al indio por
medio de la aculturacinn, opone el reconocimiento a la
diversidad cutural como base de la constitucin de la Nacin. Ante la desaparicin de las culturas indias que se lleva
a cabo de manera vertiginosa, propone el fortalecimeinto de
las mismas.
De tal manera, con Bonfil, como parte del grupo llamado
Los siete magnficos, quedan expuestas las dos formas de
hacer antropologa: una al sevicio del gobierno, otra con una
posicin crtica al mismo.
El conflicto que llevara al divorcio entre Estado y antropologa slo iniciaba. Corran ya los aos setenta cuando
la teora marxista invade en la enseanza de la antropologa
y por toda la Repblica mexicana explotan diversos movimientos sociales. El paso de una antropologa indigenista a
nuevas formas de hacer y entender el quehacer del antroplogo se haba dado y con l la diversidad cultural dejaba
ver que sta tambin estaba presente en la condicin social,
en las ocupaciones, en las regiones del pas. El embate de la
antropologa econmica llev incluso a planteamientos que
negaban o ignoraban la existencia de los indgenas. Se les
vea como campesinos o modos de produccin articulados
al modo de produccin dominante. Tal perspectiva, a todas luces, reduccionista de acuerdo con Miguel Alberto Bartolom, tena como base un etnocentrismo que pretenda
justificarse a partir de la voluntad poltica supuestamente
progresista que, a pesar de su legtimo compromiso poltico
y econmico, supona una cierta indiferencia hacia los procesos de descaracterizacin tnica y cultural de los pueblos
indgenas. Se pensaba que la adquisicin de una conciencia
de clase que remplazara su filiacin tnica los orientara hacia su liberacin poltica y econmica. Su cultura y los lazos
que sta produca fueron vistos como retardatarios para lograr ese cambio de conciencia.
As, dos perspectivas y un dilogo de sordos entre
los marxistas y los llamados etnicistas marcaron los ltimos
aos en que de la antropologa surgan propuestas encontradas respecto a la alteridad.
Al finalizar el siglo xx la otredad18 estorba; baste mencionar las palabras que para el ao de 1990 exclamara el
entonces Secretario de Agricultura, el Prof. Hank Gonz18 Alteridad y otredad, conceptos que me permiten significar
todas aquellas personas y caractersticas que no son las propias. La
alteridad puede referirse a las personas que no son yo, o bien a las

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lez: Mi obligacin como secretario de Agricultura es sacar


del campo a diez a millones de campesinos, declar en una
rueda de prensa en 1991. Y qu har con ellos?, le pregunt un periodista. sa no es mi rea de trabajo, respondi Hank. Ocuparse realmente de ellos no era trabajo suyo
ni de nadie.19

Movimientos polticos, movimientos poblacionales


Los pueblos indios viven atrapados en las redes mercantiles de la globalizacin. Las diversas etnias resienten la falta
de trabajo, el cambio o la destruccin de sus medios naturales y los estragos que en sus vastos sistemas simblicos
tienen distintas denominaciones religiosas. Pero lo que ms
resienten es que, a consecuencia de la poltica seguida para
el campo desde los tiempos del presidente Carlos Salinas de
Gortari y de los acuerdos realizados en el Tratado de Libre
Comercio, de comunidades y pueblos salen hombres, mujeres y nios a buscar en la frontera del norte e incluso en el
pas vecino, fuentes de trabajo.
Junto a tales desplazamientos, tambin es justo mencionar que la investigacin antropolgica se mueve a su vez,
cambia de paradigmas, busca mejores mtodos para encontrar a esos indios, presenta otras formas de relacionarse
con ellos.

La Huasteca: el movimiento y la activacin del mundo


simblico
Vivir en un mundo globalizado puede implicar grandes ventajas, pero tambin implica sufrir las consecuencias. As, un
extenso territorio como la Huasteca vive en forma negativa
tal proceso. La falta de tierras, las pocas oportunidades laborales y los miserables sueldos son razones suficientes para
que los jvenes busquen cada vez ms otras formas de vida.
En este sentido, los movimientos de poblacin gravitan alrededor de la demanda laboral, logrando a travs de redes
diversas insertarse en los mundos del trabajo asalariado. La
edad, el gnero, la condicin social, nivel educativo y la experiencia laboral se vuelven factores que determinan tanto
el lugar al que habrn de emigrar como su temporalidad.
caractersticas culturales que no pertenecen o a mi grupo. El otro puede
ser visto como alguien inferior, igual o superior a m.
19 Aos atrs, Edmundo Flores tambin asediaba al presidente
Lpez Portillo con los datos de pases que, como Estados Unidos,
podan con slo el 2% de la poblacin ocupada en el campo lograr
la produccin de alimentos y aun la exportacin de los mismos. En
Esteva, G., El vaivn de las ilusiones y realidades, en Sin maz, no hay
pas, Culturas Populares de Mxico/CONACULTA/Museo Nacional de
Culturas Populares, Mxico, 2003, p.205.

La emigracin, sin embargo, no es al mismo lugar ni con


el mismo propsito. Emigran campesinos a Sinaloa mientras otros prefieren irse a las ciudades, como es el caso de
la ciudades de Mxico, Guadalajara y Monterrey. Unos ms
se desplazan a la frontera norte, a Reynosa o Matamoros
para insertarse en la industria de la maquila y hay quienes
se arriesgan incluso a pasar la frontera e internarse en el territorio norteamericano buscando un trabajo en los campos agrcolas de Carolina del Norte o en otras ciudades
estadounidenses.
De todo este movimiento quiero destacar cmo enfrentan la emigracin los pobladores de la Huasteca.

El lugar de origen y cmo se vive la emigracin


En la Huasteca es fcil observar toda una serie de seales
que nos hablan de un fuerte proceso de emigracin como
son: la presencia de bancos a travs de los cuales se logra
depositar y sacar dinero; las lneas de autobuses que ofrecen
sus servicios a diversos puntos de la Repblica, sobre todo a
la ciudad de Mxico y lugares fronterizos; los canales de comunicacin que Radio MAS, en Jalapa, Ver., logr establecer
para permitir la comunicacin entre locales e inmigrantes;
los listones de color blanco que se ofrecen a San Chrbel
Majluf20 en la iglesia de Tantoyuca; los milagros y veladoras
que frente a la virgen de Guadalupe se depositan para pedir
proteccin para el familiar ausente. La proliferacin de cabinas de telfono y de locales de internet es otra seal de la
fuerza del proceso de emigracin, pues se trata de medios
que mantienen comunicados a los emigrantes y a sus familiares, tanto de lo que sucede en el lugar de origen como en
el de destino.
La aglomeracin en las terminales de autobuses al finalizar los perodos vacacionales, de familias completas que
buscan un lugar en cualquiera de las lneas que salen de diversos puntos de la Huasteca rumbo a la ciudad de Mxico, es un inidicador de la cantidad de inmigrantes huastecos
que habitan en el DF. Otro indicador del mismo fenmeno
son las largas filas de autos que se forman por esas mismas
20 San Chrbel Majluf (1828-1898) fue un ermitao del rito
maronita y primer santo oriental canonizado por la Sede Apostlica
desde el siglo XIII. Se dice que numerosas de sus imgenes
milagrosamente exudan aceite el cual se utiliza en la oracin por los
enfermos. Adems de ser bien conocido en el Medio Oriente y en toda
la Iglesia, en Amrica, es particularmente venerado en Mxico a partir
de la inmigracin maronita que comenz en el siglo xix. Su devocin
se propaga en la actualidad muy rpido por el aumento de milagros.
En este sentido, en Tantoyuca, Ver., el santo es venerado y se le hacen
diversas peticiones a travs de listones. El color del listn es acorde con
la peticin y casi en todos los que son de color blanco se encuentran
escritas peticiones solicitando la proteccin de algn ser querido

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fechas en las carreteras que salen del DF rumbo a Huejutla,


Tampico, Tuxpan, Naranjos, San Luis Potos, entre otros
puntos, que a todas luces parecen ser procesiones modernas
que se desplazan a sus lugares de origen para realizar lo que
se antoja un ritual de reconstitucin comunitaria.21
Pero tambin en los pueblos y rancheras el fenmeno
migratorio se hace tangible al observar tan slo la vivienda.
En efecto, mientras que por un lado es posible apreciar el
abandono y el descuido en que algunas casas han cado, por
otra parte es indudable la inyeccin de recursos destinados a
transformarlas. Las nuevas construcciones se erigen acordes
al concepto moderno de vivienda.
Los que se quedan, no dudan en activar su mundo simblico para hacer frente a las vicisitudes que provoca la salida de los emigrantes. Y lo hacen activando la memoria y
poniendo en prcticas sus saberes.

El depsito de las creencias: la memoria


Los efectos del desplazamiento son mltiples y contradictorios. Si bien he intentado resaltar los cambios que se estn
dando en los grupos tnicos, no es menos importante aludir
a la memoria, a ese depsito de creencias, que persisten en
la Huasteca. Creencias, al decir de Teun A. van Dick,22 son
cualquier cosa que pueda ser pensada y se pueden definir
como unidades de informacin y procesamiento de la
informacin. Son producto del pensamiento y, ciertamente,
consecuencias (mentales) del discurso o interaccin social.
Creencias que se construyen, almacenan y reactivan
cuando se presenta algn evento que altera la vida de la
poblacin, como es el caso de la migracin.
Las creencias se comparten y la sociedad expulsora
busca la forma de proteger a sus emigrantes a travs de la
ejecucin de rituales, discursos u otras prcticas sociales y
culturales.

Para no agraviar a Dhipaak


Uno de los principales problemas con el que se enfrenta la
poblacin cuando se produce la salida definitiva de campesinos es el abandono en que se queda la parcela agrcola.23
21

Tomo en este sentido las ideas de Alicia Barabas (2003; vase


Bibliografa).
22
Para este autor (2000: 35; vase Bibliografa) todos los
productos del pensar sern considerados creencias sin hacer distincin
en la concepcin que, de acuerdo al lenguaje diario, opone la creencia
al conocimiento. Las creencias son subjetivas y por tanto pueden ser
errneas, infundadas o desviadas. El conocimiento, por el contrario, es
(producto del) pensamiento que se considera verdadero.
23 Prez Castro, 1991 y 2007 (vase Bibliografa).

Se deja de sembrar maz y ello es considerado como un grave problema para la sobrevivencia de los grupos indgenas
campesinos. Para evitarlo, en Tancoco, Ver., recurren a lo que
bien podramos nombrar culturalmente una estrategia vengativa: 24 el enojo de las antiguas deidades. As, los teenek
consideran que: [] si uno deja de sembrar o de cosechar
su milpa, si abandona su labor, entonces el Dhipaak25 se
venga, se enoja y causa enfermedad muy grave en la persona, tan grave que puede llegar a morir, porque el Dhipaak es
el ms pesado de todos, no es una persona, son muchas.26
Los alcanza el maz dice Don Polo y lo confirma su esposa. El cuerpo del alcanzado empieza a ponerse blandito
hasta que, si no es atendido, llega a morir. La atencin para el
enfermo, sin embargo, no puede ser tarea de cualquier mdico, slo los especialistas de las mismas comunidades, los que
participan de sus mismas creencias y tradiciones pueden curar, y lo hacen barriendo el cuerpo del alcanzado con una mazorca, le preparan su zacahuil y le rezan a Dhipaak.
De esta manera, la poblacin construye simblicamente
estrategias de dependencia y efectividad relacionadas con
su visin del mundo; estrategias que obligan ideolgica y
culturalmente a quienes abandonan su comunidad y su milpa, a regresar a curarse, reincorporarse a la comunidad y seguir cultivando.

El poder de una escoba


En San Francisco, Huazalingo, Hidalgo, la emigracin, al
igual que en toda la Huasteca, es un factor importante de
movilidad geogrfica, econmica y social. De la misma forma y como en otros lugares, la salida de los jvenes a la ciudad de Pachuca, a la de Mxico y a los Estados Unidos, es
motivo de preocupacin para sus mil doscientos habitantes.
Para los emigrantes, como bien seala Samyn (2001:
363), las ciudades de destino constituyen los lmites de
un nuevo universo territorial que, como puntos apartados,
se unen con su pueblo por medio de lneas rectas en dos
direcciones.
Por su parte, para los que se quedan, los nombres de estos sitios son incorporados a su universo figurativo impregnados de una fuerte carga emocional, aunque la representacin
concreta que de tales lugares se hacen permanezca vaga.
24
Si bien J. B. Thompson (1993; vase Bibliografa) ofrece una
tabla de modos de operar de la ideologa y algunas estrategias tpicas
de la operacin simblica, considero que uno puede jugar con otras.
Por ello, parto de considerar las que bien puedo llamar estrategias
vengativas y estrategias de dependencia buscar la unidad del grupo
tnico.
25 Dhipaak, deidad del maz entre los huastecos.
26 Don Polo Jurez, comunicacin personal, junio de 2004.

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Los emigrantes salen siempre en forma individual, arropados por la oscuridad de la noche. Las madres y/o esposas
se quedan con el temor de que quien se va ya no regresar;
por ello, dejan de barrer la casa tres das despus de la salida de un familiar, para que regrese (Samyn 2001: 456).
Dejar de barrer para que el emigrante regrese es una accin que cobra sentido, si nos acercamos a las creencias que
son socialmente compartidas, pero que pueden ser utilizadas en situaciones diferentes. Tal es el caso del mundo simblico del espacio, los objetos y las acciones: la vivienda, la
escoba y el barrer.27.
Las casas tradicionales de Huazalingo, las zacallis, estn hechas en general de material natural, techo de zacate,
muros hechos de bajareque. Mantienen una distribucin similar: dos cuartos y una puerta que da al exterior. Hay otras
ms modernas con techos de tejas o lminas, castillos de
concreto y un mayor nmero de habitaciones. Pero independientemente del material utilizado, la casa es un rea
privada, un lugar familiar, domstico, secreto tambin, como
seala George Duby (1992: 10).
La vivienda es el refugio de la familia y el espacio privilegiado para la reproduccin social. Por ello, es ah donde se realizan los principales rituales que tienen que ver con
la proteccin y el cuidado de sus integrantes. Es ah donde
la escoba y la accin de barrer cobran significados diversos.
La escoba, de acuerdo al diccionario de la Real Academia, es un utensilio compuesto por un haz de ramas flexibles o de filamentos de otro material sujetos normalmente
al extremo de un palo o de un mango largo, que sirve para
limpiar el suelo, y la accin de barrer, de acuerdo a la Enciclopedia Symplok, viene del latn verro, verrere, de donde
versura, y vassura en espaol del siglo XII es basura,
basurero, vertedero. La operacin barrer mantiene por
tanto una conexin originaria con la basura.
Pero la escoba como objeto y el barrer como accin tienen, al igual que las personas, una historia social (Appadurai, 1986: 3). En este sentido, en esta parte del trabajo me
interesa destacar su concepcin en el Mxico prehispnico
y sobre todo, como seala este mismo autor, considerar su
potencial social (Appadurai, op. cit.: 6).
Sin pretender ignorar las grandes transformaciones
ocurridas en el mbito de las creencias, aqu slo me interesa destacar que desde la poca prehispnica se barra
para ahuyentar los males, como era en el caso de la fiesta de Ochpaniztli28 y donde, de acuerdo a Fray Bernardino
27 Informacin obtenida del trabajo de tesis realizado por Samyn
(2001; vase Bibliografa).
28 La fiesta de Ochpaniztli, una celebracin en la que, de acuerdo
al Cdice telleriano-Remensis (1964-1967, lmina 5, p. 161) se

de Sahagn, la escoba era uno de los principales atributos


de Toci-Tlazoltotl,29 Nuestra abuela, diosa de la suciedad,
Tlaelcuani, Comedora de basura, quien eliminaba las manchas de los hombres (1956, 1: 51-55).
Las creencias sobre el barrer para eliminar la basura y con
ello la enfermedad son compartidas social y culturalmente y
estn localizadas en lo que, de acuerdo con van Dick, podramos llamar la memoria social de la Huasteca. Del poder que
tiene una escoba para alejar lo sucio y la enfermedad no se
duda, pero lo que puede ser una creencia compartida socialmente en tan vasto territorio no implica que las cualidades
que se le atribuyen en Huazalingo sean compartidas ms all
de esta localidad.30 Aqu, la escoba recostada sobre la pared,
dentro o fuera, pareciera ser fiel guardin de la entrada de la
casa. No obstante lo anterior, su significado protector es ms
obvio cuando la gente la utiliza para cerrar por fuera una casa
momentneamente vaca como un rechazo, tanto de tener
animales dentro de la casa en ausencia de los habitantes,
como de las personas que en otras ocasiones entran de manera maquinal. Obviamente, como subraya Samyn, la escoba
no sustituye al candado y cualquier individuo bien o malintencionado puede desbaratar el armazn sin mayor problema. Slo logra obtener cierto poder de exclusin por su carga
simblica (Samyn 2001: 240).
La escoba, siempre puesta en forma contigua a la puerta de la vivienda, es el instrumento que permite a la mujer,
barra para ahuyentar los males y las hambrunas que Tlazoltotl
provocaba. De acuerdo a diversas fuentes, Michel Graulich asienta que
Ochpaniztli, barrido (de los caminos) es el nombre de la veintena
en la inmensa mayora de los documentos de que disponemos. Esto
se explica porque en ocasin de la fiesta de Toci, Nuestra abuela, se
barran las casas, los templos, las calzadas y las calles, se limpiaban las
fuentes y los canales, las estatuas de las divinidades y se renovaban los
edificios importantes y los acueductos. Al barrer y limpiar, tambin se
purificaba (Graulich, 1999: 109; vase Bibliografa).
29
Lorenzo Ochoa e Irizelma Robles consideran que la fiesta de
Ochpaniztli y su relacin con Tlazoltotl tuvo en la Huasteca un
significado diferente, donde barredura debe interpretarse como barrer
la enfermedad, ya que Tlazolteotl, de acuerdo con estos autores, fue en
su origen una diosa de la salud (comunicacin personal).
30 En Cali, Colombia, de acuerdo a una investigacin realizada
sobre las creencias populares y el autocuidado durante el puerperio,
sus autores encontraron que haba actividades prohibidas. En las
entrevistas realizadas a las purperas, stas les dieron a conocer
diferentes prohibiciones y precauciones relacionadas con las actividades
de la vida cotidiana. Se cree que el embarazo y el parto les disminuyen
las fuerzas y las debilitan, por lo cual se debe procuran realizar durante
la dieta, actividades que no les exijan mayores esfuerzos fsicos y darle
al cuerpo tiempo para que se recupere. Entre otros oficios domsticos
y actividades prohibidas en este perodo se mencion el barrer porque
creen que el organismo no est en capacidad de realizar este esfuerzo y
se puede llegar a padecer dolor de espalda, desangre, dolor de caderas y
de cintura. As tambin sealaron que cuando se ventea la escoba al
barrer, el aire entra por las piernas y el fro se le entra a la matriz y esto
puede dar pasmo y clicos.

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mediante la accin de barrer, expulsar los elementos no deseados en el patio, en la habitacin. Se barre hacia fuera, esparciendo el polvo por la puerta lo ms lejos que se pueda
o por las orillas del patio. Las mujeres que barren poco, no
tiene buena reputacin en el pueblo, se dice y se cree que
en los alrededores de su vivienda, especialmente en la parte
de atrs, se facilita la entrada a los malos espritus (Samyn
2001: 242).
Sin embargo, y aqu podemos ver la forma en que la
creencia se modifica socialmente y cobra nuevo sentido, si
la accin de barrer tiene la intencionalidad de alejar, de expulsar lo que se considera indeseable, entre otras cosas a los
espritus, la prctica de dejar de hacerlo en un tiempo determinado de tres das conlleva tambin un propsito que se
puede considerar lgico: permitir que lo que sali regrese y
se reincorpore a su mbito familiar.

Rituales y ofrendas: activando el mundo simblico


para enfrentar la emigracin
Desde el siglo xvi se conoce el concepto de alma introducido por los evangelizadores. Hoy da, los huastecos piensan que cada persona tiene un alma, ehatal, y un espritu
tsitsiin, y ambos son complementarios. El ehatal proporciona el don del habla, mientras que el tsitsiin representa la
voluntad y reside en la cabeza; a travs de ste los rboles,
las personas o cualquiera puede aduearse de la voluntad
de los otros. Un tercer centro en el cuerpo humano sera el
corazn, que refleja la fuerza y las emociones del individuo
(Alcorn 1984: 67-68).
Cuando el esposo o los hijos dejan su poblacin para
buscar trabajo en cualquier ciudad de Mxico o de Estados Unidos, se provoca una profunda tristeza. Los alcanza
la tristeza, se dice en la Huasteca, y sta parecera quedar
instalada en el corazn tanto de los que se quedan como
en el de los que se van; la padece el corazn, el yol, yollo,
yllotl para los nahuas (Lpez Austin 1980: 152-200),
el ichich para los tennek (Tapia de Zenteno 1985: 78),
porque en l se reflejan las emociones.
Tristeza del corazn que quita el hambre, que provoca
enfermedad, desgano, ganas de llorar. Tristeza del corazn
cuando no hay noticias del ausente, cuando no hay cartas ni
llamadas telefnicas, cuando los sueos no informan cmo
est el ser querido.
La mejor forma de procurar alivio es, al decir de doa Teresa, curandera de Huejutla, Hgo., mezclar cempazchil junto con mohuite y albahaca. Es un remedio para la tristeza del
corazn y para prepararlo se frotan las hierbas, se ponen a
hervir para preparar la infusin, se cuelan y ya lista la infusin

se toma como agua de tiempo y se frota a la persona con alcohol. Si te alcanza la tristeza, tienes que hacer un novenario para que te puedas recuperar, nos dice doa Teresa.
La expresin lingstica, tristeza del corazn, que da
cuenta del estado de nimo que provoca la emigracin y
las acciones encaminadas a restaurar el equilibrio fsico, es
una de las formas simblicas que operan en circunstancias
socioculturales particulares como es el caso de poblaciones
que expulsan mano de obra; las usan y comprenden los sujetos que a su vez las recibieron de sus padres, tal vez para
dar cuenta de otras situaciones que provocaban tales emociones y para las cuales haba que buscar el remedio.
Y as como siempre habr situaciones que hacen aflorar
las emociones provocando la enfermedad, de la misma manera perpetuamente estarn presentes los sucesos violentos
que irrumpen y transforman la vida de los individuos, como
en el caso de los accidentes automovilsticos en la actualidad.
Los emigrantes dejan sus pueblos y por carretera llegan a sus lugares de destino. Pero la carretera, adems de
ser el medio que los aleja de sus familias es tambin motivo de preocupacin por la cantidad y frecuencia con la que
ocurren los percances. Por ello, los que se quedan, buscan la
manera de proteger a los que emprenden la marcha. As, de
acuerdo a lo consignado por Amaranta Arcadia Castillo, en
el ao 2000 doa Juanita, curandera de Tepetzintla, Ver.,
era la encargada de llevar a cabo el ritual de proteccin de
carretera. Cuando le solicitaban el servicio, lo haca en su
casa, frente al altar, formando un semicrculo y colocando
al centro una gran olla de peltre con un guisado de pollo en
salsa roja. Dos canastos con tortillas, rodeados con botellas
de refresco, cerveza y aguardiente completaban la ofrenda.
El crculo lo delimitaba con siete platos de comida, siete vasos o tazas y cigarros encendidos, y junto a cada plato una
veladora blanca en vaso de vidrio. Frente al altar, tres velas
de cera de colmena: una dentro de un recipiente de vidrio,
otra enterrada encendida en la tierra y otra acostada.
El ritual lo iniciaba pidiendo a los asistentes que se sentaran; con una botella de aguardiente iniciaba un recorrido por el semicrculo y mientras vaciaba el preciado lquido
sobre la tierra pronunciaba unas oraciones. Al terminarlas,
empezaba a repartir lo ofrendado a todos los presentes,
principalmente a los solicitantes del ritual. El rito terminaba al depositar los presentes sus platos vacos, con los huesos y cueritos, en el lugar de donde los haban tomado. Con
aguardiente volva a regar la tierra, agradeciendo a los solicitantes el haberles hecho partcipes de dicha ofrenda.
La eficacia simblica de la curacin es tal que, entre los
nahuas de la Esperanza, Ver., los curanderos se desplazan
de su comunidad de origen a los barrios de los emigrantes
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de su pueblo al norte (en el caso de Mxico) y tambin organizan en la comunidad ritos curativos que se transmiten
en vivo por telfono al emigrante que necesite la curacin
(Ariel de Vidas, comunicacin personal).
En este sentido, las expresiones lingsticas, como las
oraciones, las acciones efectuadas en el ritual, los elementos y las actitudes son formas simblicas que se eternizan
ante lo que siempre puede suceder y por ello, en las culturas
que se expresan en la Huasteca, siempre habr necesidad de
buscar estrategias de proteccin que como los rituales y la
medicina tradicional se convierten en el medio principal
a travs del cual la nocin indgena de persona se relaciona
con su mbito permitiendo la restauracin de su equilibrio
fsico-emocional.

La contemporaneidad del otro


La contemporaneidad del otro es tal que supone, para la
antropologa, no slo un reconocimiento torico o retrico,
sino la aceptacin de su existencia culturalmente diferenciada. La forma en que los pueblos de la Huasteca enfrentan
la emigracin habla de esa diferenciacin.
Por ello, quiz sea el momento de interrogarnos una vez
ms sobre el papel que las investigaciones antropolgicas
pueden jugar en las sociedades plurales tradicionalmente
sometidas a recurrentes crisis polticas y econmicas. Constituye un reto a la imaginacin utpica y recordemos que
la utopa es una dimensin de lo posible asumir que nos
encontramos en un momento en que lo que se requiere no
es slo entender y criticar los acontecimientos actuales, sino
tambin contribuir a imaginar el presente y a hacer visible,
a partir del cuestionamiento de esa construccin arbitraria
que llamamos realidad, la pluralidad de realidades posibles.
Para contribuir al incremento de la visibilidad poltica de
los grupos tnicos, sostiene Miguel Alberto Bartolom, y me
sumo a su posicin, uno de los tantos retos que enfrenta
la antropologa contempornea es que sus actividades accedan a un pblico ms amplio que el conformado por las restringidas comunidades acadmicas. El desconocimiento que
exhibe el Estado de las culturas nativas resulta a veces francamente sorprendente. Los estereotipos denigradores conviven con un imaginario colectivo construido con base en el
prejuicio y la ignorancia.
Si en el pasado les fue negada a los indios su humanidad, en la actualidad siguen siendo depositarios de muchas
de las fantasas que la supuesta homogeneidad cultural nacional suele proyectar sobre ellos, los otros.
Quizs los antroplogos no hemos podido proporcionar
a la parte no india del pas una imagen ms realista de las

etnias nativas, pero ahora la sociedad en su conjunto y especialmente la clase poltica estn obligadas a tener mayor
informacin respecto a las sociedades alternas a la propia,
que no pueden seguir siendo imaginadas sino que deben
ser conocidas para poder ser entendidas. No puede haber
un dilogo construido como monlogo, en el cual los interlocutores pretenden imaginar al otro de acuerdo a su propia
lgica o fantasa.
En la tarea de tratar de contribuir a promover una convivencia igualitaria entre diferentes culturas, a la antropologa
le toca ahora desempear un papel poltico diferente al que
estuvo presente en sus orgenes profesionales.
Hoy en da, no hay una sola forma de hacer antropologa, como tampoco son unos solos los sujetos y los temas
a investigar. Se sigue haciendo investigacin antropolgica
en sociedades indias pero tambin se indaga sobre la clase obrera y las sociedades campesinas, los problemas de
gnero, la vida de los travestis, los eventos como el carnaval o el futbol, las identidades o la migracin. Todos ellos
son campos legtimos para la reflexin social en la medida
que son estudios a partir de la valoracin de la dimensin
cultural que nos muestran que la diversidad en Mxico va
ms all de lo que por muchos aos pens el hacedor de
antropologa.
Dejo al final una reflexin respecto a la relacin del antroplogo con su objeto de estudio. Para ello nuevamente retrocedo en el tiempo, hasta los aos de 1914, cuando
Bronislaw Malinowski viaj por los mares del sur hasta llegar a Papa (actual Nueva Guinea). En las islas Trobriand
realiz su trabajo de campo y comenz a preconizar la metodologa llamada del "observador participante". En la introduccin a su obra Malinowski asent [] una vez ms
debo presentarme como cronista y portavoz de los trobriand, y tarea con ese mismo espritu fueron las que por
muchos aos definieron de alguna manera a la antropologa: hablar por los otros, dar una voz escrita a la de aquellos
pueblos pertenecientes a tradiciones culturales alternas a
las del investigador. En la actualidad, sobresalen otras ideas
respecto a la relacin sujeto estudiado-estudioso de los sujetos. En efecto, si bien la antropologa que escriba sobre
indios, que llamaba informantes, no ha cambiado, s va
dando paso a otras formas de entender tal relacin, misma
que cobra as otro sentido.
Las culturas indgenas se estn rediseando pero no
desapareciendo. Y en tal rehechura reclaman su derecho
a ser iguales y a la vez diferentes. Esto debe contemplarlo la poltica nacional, y esto debemos tenerlo presente los
antroplogos.

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Las lenguas indgenas en el Mxico del siglo XXI: entre el


desplazamiento y la resistencia

Doctora Regina Martnez Casas1


Introduccin
Mxico es uno de los pases con mayor diversidad lingstica a nivel mundial y con un nmero importante de hablantes de las diferentes lenguas nacionales.2 Sin embargo,
las cifras al respecto son divergentes. En los ltimos conteos realizados por el INEGI3 se contabilizaron entre siete
y ocho millones de hablantes de alguna de las lenguas indgenas mexicanas, aunque otras instancias como el Consejo para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas (CDI) junto
con el Consejo Nacional de Poblacin (CONAPO) calculan
entre doce y catorce millones de mexicanos que hablan alguna de las lenguas nacionales (CDI, 2009). Tampoco el
nmero de las lenguas es un tema consensuado, pues oscila entre 68 y 364 segn la fuente y los criterios para su
identificacin (INALI, 2008). Por otro lado, clculos realizados a partir de los miembros de los hogares en que se
habla una lengua indgena tambin arrojan cifras dispares
(ver Janssen y Martnez Casas, 2006); varias investigaciones coinciden en que el nmero se encuentra entre los catorce y los quince millones de personas que hablan o se
han socializado escuchando alguna lengua indgena en el
pas. La distribucin de esta poblacin es desigual en el territorio. Histricamente, se ha concentrado en los estados
del centro y sur del pas y la mayor diversidad lingstica
corresponde a los estados de Oaxaca y Veracruz, aunque
la mayor concentracin numrica corresponde al estado de
Chiapas. Sin embargo, en las ltimas cuatro dcadas y
en particular en las dos ms recientes la migracin ha
llevado a un creciente nmero de hablantes de lenguas indgenas a las grandes concentraciones urbanas a todo lo
largo y ancho del territorio nacional.
1
Profesora-Investigadora del Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social, sede Distrito Federal. Es coordinadora
del posgrado en Lingstica Indoamericana en dicha institucin.
2
En el ao 2001 se modific la constitucin mexicana y se reconoce
el carcter de lenguas nacionales a los idiomas de los diferentes pueblos
indgenas del pas.
3 El INEGI realiza ejercicios censales cada cinco aos. En 2000 y
2010 se realizaron censos amplios y en 1995 y 2005 conteos con un
cuestionario ms corto, pero en todos ellos se incluye la pregunta sobre
lengua indgena.

El presente trabajo tiene como objetivo analizar la situacin sociolingstica de los indgenas urbanos y el impacto de diferentes formas de organizacin indgena, que
se manifiesta en movimientos sociales de corte local o nacional, y con ello plantear algunas hiptesis de lo que sern las comunidades lingsticas mexicanas en el naciente
siglo. En los momentos actuales, en que se mira la situacin de los pueblos indgenas en tiempos de centenarios, el
futuro de las lenguas nacionales debe verse contextualizado ms all de la discusin sobre tradicin y modernidad.
La informacin socio-demogrfica y la investigacin etnogrfica muestran que las comunidades lingsticas cada vez
coinciden menos con las llamadas comunidades histricas:
las nuevas generaciones de hablantes de lenguas indgenas
(HLI) nacen o migran para estudiar y trabajar. Tampoco se
puede seguir pensando en las lenguas indgenas como patrimonio museogrfico. Muchas de ellas son altamente vitales, lo que las convierte en lenguas tan modernas como
las lenguas europeas ms prestigiosas. Una modesta pero
creciente cantidad de literatura en lenguas indgenas y de
investigacin realizada por lingistas extranjeros y mexicanos muchos de ellos hablantes nativos de estas lenguas ha contribuido al conocimiento que se tiene del
fenmeno comunicativo en contraste con los paradigmas
desarrollados a partir de la descripcin de las lenguas indoeuropeas.4 Finalmente tambin resulta un reto explicar
la sobrevivencia de lenguas histricamente discriminadas
para poder generar polticas lingsticas que favorezcan su
desarrollo, pues ms all de encontrarse en los as llamados
cimientos nacionales, los pueblos indgenas forman parte
del Mxico del tercer milenio y si podemos pensar en un
movimiento social contemporneo, resulta inevitable discutir la importancia que la reivindicacin de los derechos de
los Pueblos Indgenas ha tenido para la conformacin de lo
que hoy somos como nacin.

Dentro del posgrado en lingstica Indoamericana que opera


en el CIESAS desde 1991 se han graduado ms de 90 maestros en
la disciplina y actualmente cursan estudios de maestra y doctorado
ms de 20 investigadores hablantes de diferentes lenguas indgenas
mexicanas.
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Las lenguas indgenas en contextos urbanos


La dinmica migratoria de la segunda mitad del siglo xx empez en los centros urbanos cercanos a los grandes desarrollos agroindustriales en el noroeste del pas y en la ciudad
de Mxico, pero recientemente son los grandes centros urbanos, como Guadalajara, Monterrey, Puebla y Cancn, los
que muestran el mayor crecimiento de poblacin indgena
en Mxico (Martnez Casas, 2007; Durin, 2008). Por otro
lado, desde los campos agrcolas se desarroll un flujo migratorio hacia Estados Unidos y Canad y desde Guatemala
llegaron hablantes de lenguas indgenas, que se han establecido en Mxico desde principios de los aos ochenta.5
Sin embargo, las investigaciones sociolingsticas que
analizan las condiciones de socializacin de las lenguas indgenas en contextos urbanos son muy escasas. Despus
del trabajo lingstico pionero de Pellicer (1988) sobre mazahuas y otomes en la ciudad de Mxico, pasaron casi 20
aos para que se llevara a cabo un diagnstico sociolingstico en otra ciudad (ver Martnez Casas, 2007) y fue el caso
de Guadalajara. Empero, existe de manera dispersa una importante bibliografa sobre la migracin de indgenas en todo
el pas en que se menciona la situacin de las lenguas y sus
hablantes. Los estudios sobre indgenas urbanos bsicamente se han centrado en las ciudades de Mxico, Guadalajara y
Tijuana y entre ellos destacan los de Lourdes Arizpe (1978
y 1979), Lane Hirabayashi (1993), Teresa Mora (1996),
Mara Bertely (1996, 1997a, 1997b, 1998a y 1998b),
(1998, 2003 y 2007), Laura Velasco (2002 y 2005),
Marta Romer (2003), Cristina Oehmichen (2005), Regina
Martnez Casas y Anglica Rojas Corts (2006).
Una primera vertiente de estos estudios se ha centrado
en los procesos de descampesinizacin (Arizpe, 1978) y en
las asociaciones de migrantes, y las relaciones de estas asociaciones con los pueblos de origen, as como las implicaciones en cuanto a las identidades tnicas y paisanales. Estos
estudios describen la existencia de redes sociales en los lugares de destino para conseguir trabajo, vivienda, y para la
reproduccin de los patrones socioculturales. Ejemplos de
estas investigaciones son los trabajos de Velasco (2002)
con mixtecos y zapotecos en la frontera mxico-estadounidense, entre Baja California y California, y de Gissi (2009)
sobre mixtecos y chocholtecos en Iztapala, al oriente de la
Ciudad de Mxico. Los trabajos de esta vertiente analizan
5

El catlogo de lenguas mexicanas incluye varias lenguas de la


familia maya originarias de Guatemala que, por tratarse de lenguas que
se han hablado desde hace siglos en la regin fronteriza entre las dos
naciones y por la presencia de comunidades de origen guatemalteco ya
nacionalizadas son tambin consideradas lenguas nacionales.

poco o nada la condicin lingstica de sus entrevistados y


en cambio privilegian el anlisis sobre la insercin de los indgenas urbanos en el precario mercado de trabajo al que
tienen acceso en las ciudades.
Una segunda vertiente se ha interesado en los hijos de
los migrantes, en los procesos de transmisin de la lengua
y la escolarizacin en relacin con la reproduccin tnica.
Ejemplos de este tipo de investigaciones son las de Lestage (1997 y 1998) sobre oaxaqueos en Tijuana; Bertely
(1996) sobre los zapotecos de Yalalag; Romer (2003),
quien trabaj tres generaciones de mixes; Rojas (2006),
Martnez Casas (2007) y Flores Laffont (2007) sobre
otomes en Guadalajara; Prez Ruz (1991), quien trabaj
con mazahuas en Ciudad Jurez, entre otros. En estos estudios se ha encontrado que un nmero significativo de los
indgenas que migran a los contextos urbanos no se asimilan a la sociedad citadina ni se alienan, sino que crean nuevas identidades cuando se establece una vida comunitaria
extraterritorial o extendida (Oehmichen, 2001 y 2005).
Finalmente, una lnea reciente de estudios sobre indgenas en ciudades analiza la influencia de instituciones del
Estado para el reconocimiento y la reproduccin de comunidades tnicas en contextos migratorios. En estos estudios
se analizan procesos de escolarizacin (Czarny, 2008 y Barriga, 2008) o negociaciones con intermediarios del Estado
(Talavera, 2005), que han visibilizado identidades indgenas en las ciudades con la finalidad de negociar programas
sociales.
Sin embargo, a pesar de que muchos autores destacan
la importancia de la lengua como elemento cultural y de
identificacin, la mayor parte de las investigaciones que se
mencionan simplemente se acercan a los conflictos que enfrentan los indgenas urbanos por su condicin bilinge. En
general, la mayor parte de los autores coinciden en el hecho
de que el prestigio de las lenguas indgenas en las ciudades
es menor que en las regiones histricas y en no pocos casos hablarlas en pblico es motivo de vergenza, alienacin
y discriminacin. Este fenmeno se exacerba cuando el uso
de las lenguas indgenas se enfrenta al espaol en el contexto escolar, pues se ve como un obstculo para el aprendizaje
(Romer, 2001 y Bertely, 1997a).
Por otro lado, me interesa destacar aquellas investigaciones que presentan estudios de caso en que la reproduccin
de las comunidades morales o extraterritoriales depende de
la socializacin de la lengua indgena en las ciudades, para
buscar explicaciones a los casos extremos que le dan ttulo
a este trabajo: los hablantes que deciden de manera individual o colectiva dejar de hablar la lengua de sus familias
y comunidades histricas, frente a quienes le otorgan un pa-

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pel central para la pertenencia a redes solidarias que facilitan


la vida urbana (cfr. Jimnez, 2011). En algunas investigaciones incluso se plantea que la reproduccin de las lenguas
indgenas en Mxico tanto en el mbito rural como en el
urbano depende cada da ms de la migracin y los recursos econmicos y simblicos que genera. As encontramos
autores que reportan el rpido desplazamiento de las lenguas indgenas en las ciudades (ver, por ejemplo, Barragn,
2004), que plantean el tema de la lengua slo en trminos de la filiacin comunitaria para las primeras generaciones. Estn tambin los estudios que han dado seguimiento
a dos o ms generaciones y que documentan las ideologas
lingsticas del nuevo milenio, apelando al cumplimiento
de los derechos lingsticos recientemente adquiridos (ver
Czarny, 2008).

Vitalidad lingstica y organizacin social


No resulta fcil sintetizar la situacin sociolingstica de las
lenguas indgenas en las ciudades. En las diversas investigaciones etnogrficas y socio-demogrficas que se acercan a
esta temtica resulta evidente la heterogeneidad que cruza
tanto la variable lengua indgena como las de gnero, generacin y escolarizacin. Pero por otro lado, el creciente
nmero de comunidades lingsticas de las lenguas nacionales en las ciudades obliga a una serie de reflexiones que
permitan pensar no slo en el presente de las lenguas indgenas sino tambin en su futuro. Con base en los clculos
realizados por la CDI sobre las tasas de mantenimiento de
las lenguas indgenas en Mxico, se puede observar que su
comportamiento difiere en funcin de la tradicin migratoria de los hablantes y de las diversas formas de organizacin
social a las que recurren, que van de redes paisanales a movimientos polticos y sociales con resonancia nacional.
Sin nimo de entrar en mucho detalle sobre la elaboracin del clculo, la informacin que aqu se presenta se realiz contando el nmero del hablantes de lenguas indgenas
en los hogares en que existe al menos un HLI. Es decir, si
todos los miembros del hogar hablan nhuatl ese hogar tiene un ndice de 1. Si la mitad hablan nhuatl y la mitad espaol el ndice ser de .5, y si uno de cuatro miembros del
hogar habla en nhuatl el ndice ser de .25. Eso se generaliza para todos los hogares de cada agrupacin lingstica y
el ndice se divide por grupo quinquenal de edad. Se puede
ver claramente en la grfica (pgina siguiente) que parael
grupo de cinco a nueve aos el ndice de conservacin
delnhuatl es de .51, en el grupo de 20 a 24 es de .63 y en
el grupo de 40 a 44 de .82. Los mayores de 65 aos casi
todos hablan el nhuatl. Con este clculo y asumiendo

el subregistro de los hablantes de lenguas indgenas del que


se habl al arranque de este trabajo tenemos un ejercicio
muy til para calcular cules lenguas indgenas son muy vitales porque las hablan casi todos los miembros de lo que
el CDI llama agrupaciones etnolingsticas6 tanto nios
como jvenes y adultos y cules estn en riesgo porque
sus hablantes son viejos y quienes se encuentran en edad
reproductiva ya no se reconocen como hablantes de ellas.7
Quisiera destacar que las comunidades lingsticas que
hemos analizado en este texto tienen un comportamiento
muy diferente. Algunas comunidades con larga tradicin migratoria, como la de hablantes del otom, se encuentran
segn los datos de la tabla en peligro de desaparecer en
un par de generaciones. Sin embargo, la informacin etnogrfica arroja datos que contradicen estas cifras. Los otomes
urbanos son uno de los grupos indgenas ms preocupados
por la socializacin de su lengua en las ciudades. Por su parte, los hablantes de mixteco, que tienen una larga tradicin
de pertenencia a circuitos migratorios, se encuentran a la mitad de la tabla, es decir, la vitalidad de esta lengua es razonablemente buena y se han documentados casos de redes
migratorias que utilizan el mixteco como recurso clave para
la solidaridad durante la migracin (ver Martnez Casas y Bayona, 2010). Los maya-yucatecos que tienen un nicho laboral privilegiado en el sector turstico tienen menor vitalidad
lingstica que los hablantes del resto de las lenguas de esa
familia lingstica la maya que tienen tradiciones migratorias ms recientes, como los tzotziles.
Sin embargo, los casos que me interesa destacar, porque coincide la informacin etnogrfica con los resultados
de la tabla, son los de hablantes de mixe y de triqui, por
un lado, y de tzotzil y tzeltal por otro. Todas estas agrupaciones lingsticas se encuentran en el primer tercio de
la tabla, con ndices de conservacin de medios a altos.
Es decir, con un nmero significativo de nios que hablan
la lengua de sus padres y abuelos. Aun as, lo que muestran los diversos investigadores que han trabajado con
mixes, triquis, tzeltales y tsosiles es que no migran para
escolarizarse como primera prioridad y que su promedio
de aos en la escuela es de los ms bajos a nivel nacional.
Aqu cabra la hiptesis de que una de las razones de la
6
La CDI no homologa Pueblo Indgena con agrupacin etno
lingstica porque no existe un consenso al respecto de muchas de
las variedades de lenguas que bajo la catalogacin del INEGI son un
solo idioma, y con la elaboracin del catlogo de Lenguas Indgenas
publicado por el Instituto Nacional de Lenguas Indgenas (INALI)
queda claro que se trata de lenguas distintas.
7 Tampoco se puede discutir sobre la vitalidad de las variedades
(variantes segn el Catlogo) de cada lengua porque, como ya se
mencion, el listado del INEGI no coincide con el catlogo del INALI.

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Grfica: minera de datos sobre conservacin de las lenguas indias

Grfica proporcionada por el autor.

conservacin de estas lenguas es su poca exposicin a la


aplanadora cultural de la escuela. Pero la explicacin que
resulta ms seductora es que se trata de lenguas habladas
por Pueblos Indgenas que se han organizado social y polticamente para exigir el reconocimiento de su ciudadana tnica (ver de la Pea, 1998). Entre los mixes existe
un fuerte movimiento poltico que reivindica su ciudadana diferenciada con la reivindicacin lingstica como uno
de sus ejes identitarios (ver Gonzlez Apodaca, 2000).
Por su parte, los movimientos triquis han tenido resonancia nacional por sus demandas polticas regionales (Lpez
Brcenas, 2000). Pero el movimiento indgena ms impactante de las ltimas dcadas es, sin duda, el neozapatismo chiapaneco. Las lenguas que se hablan en la regin
todava controlada por organizaciones vinculadas a este
movimiento social son las ms vitales entre las lenguas indgenas mexicanas.

En contraste, los zapotecos mucho ms escolarizados estn a la mitad de la tabla. Pero su insercin en el
mercado laboral profesional es de las ms exitosas de todos
los hablantes de lenguas indgenas y los datos del XII Censo
de INEGI arrojan que son tambin los que poseen la ms alta
tasa de escolaridad de entre todos los indgenas en Mxico.8
De antemano s que un clculo como el que aqu se
presenta tiene muchas limitaciones. Sin embargo, es el nico esfuerzo que se ha hecho en Mxico por contar con datos que permitan comparar la vitalidad de las diferentes
lenguas indgenas que se hablan en nuestro territorio. El inters de incluirlo en un texto como ste es el contextualizar
alguna de la informacin etnogrfica que se ha producido
en Mxico en los ltimos 30 aos, pero sobre todo, mostrar
que no se puede concluir que hay una sola tendencia para la
8 Y tambin son de las comunidades lingsticas ms urbanizadas.

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relacin entre la migracin y la vitalidad o desplazamiento


de las lenguas. Por otra parte, resulta indispensable ahondar
en investigaciones que vinculen los movimientos sociales
de corte tnico con la valoracin de algunas de las lenguas
indgenas mexicanas y su consecuente vitalidad.
Finalmente, est la consideracin de lo que implican la
migracin y la organizacin poltica para el desarrollo de diversas formas de bilingismo. Como mencion, pocas investigaciones abordan este tema tan importante para la
sociolingstica. Slo los trabajos de Flores Laffont (2007)
y de Lpez Callejas (2008) analizan si los nios otomes en
Guadalajara y la ciudad de Mxico presentan bilingismo diglsico o sustractivo.9 Los resultados varan, entre otras razones, por la condicin bilinge del propio Lpez Callejas. Su
investigacin realizada en otom le permiti dar cuenta del dominio de esa lengua por parte de los nios y del uso
que se le da en el espacio de Cuadrante de San Francisco. Estos resultados obligan a repensar muchas de las investigaciones que dan por desplazadas a las lenguas indgenas para las
generaciones nacidas y socializadas en la ciudad.
Lo anterior me lleva a poner sobre la mesa uno de los
temas recurrentes a lo largo de toda la bibliografa sobre indgenas urbanos: las ideologas lingsticas y la reproduccin
de estereotipos. Uno de los trabajos que ilustra mejor los
estigmas vinculados con las identidades lingsticas en las
ciudades es el de Martnez Buenabad (2008) en la ciudad
de Puebla. Estereotipos asociados al uso pblico del nhuatl
como una condicionante de su atraso e ignorancia se oponen a los discursos escolares de mexicanidad que destacan
la importancia de la raz indgena para la conformacin del
Mxico moderno. Las polticas lingsticas ms ocultas
que explcitas sobre la necesidad de castellanizar a los indgenas para incorporarlos al desarrollo nacional, se han basado en buena medida en acciones desde la escuela pblica
(ver Brice-Heath, 1986). Los nios que son identificados
como indgenas son discriminados en el contexto escolar y
no es de extraar que sus padres procuren evitar la discriminacin a costa de limitar la socializacin de las lenguas
indgenas slo al contexto del hogar y la familia. Esto tambin explicara que muchos de los movimientos indgenas
se preocupen por la generacin de propuestas pedaggicas
que les permitan alejarse del control del aparato educativo
nacional (ver Gonzlez Apodaca, 2000 y Guerrero, 2007).
En estos escenarios, el valor de las lenguas se pone en
tensin. Por un lado, la filiacin comunitaria requiere del
dominio de la lengua indgena ms que comunidades
9 Para una amplia discusin sobre los tipos y modalidades de
bilingismo ver Hamers y Blanc (2000).

tnicas, muchos de los colectivos de migrantes y los movimientos sociales son comunidades lingsticas o de prctica y dicha filiacin proporciona a sus miembros vnculos
con las comunidades histricas, pero sobre todo con las redes de paisanos que les ayudan a conseguir empleo, vivienda y otras facilidades urbanas. Uno de los elementos que
resulta clave para mantener el valor de las lenguas indgenas
es el espacio socio-religioso. Pocas investigaciones abordan
esto, pero trabajos como el de Rea (2009) y el de Martnez
Casas y de la Pea (2004) ponen en evidencia que para
muchas de las comunidades de indgenas urbanos la posibilidad de reproducir los rituales en contextos citadinos se
ha convertido en un factor crucial para la sobrevivencia en
la urbe. Los sistemas de cargos itinerantes o con membresas divididas entre las ciudades y el campo son fenmenos
cada da ms importantes para comprender la ritualidad de
los pueblos indgenas en Mxico.
Pero no todas las lenguas tienen el mismo valor en la
ciudad y cada generacin es diferente. Para algunas redes
laborales el mantenimiento de la lengua indgena representa una insercin privilegiada en ciertos nichos de mercado, como el caso de algunos maya-hablantes en Cancn
(Ceh Chan, 2004). En otros casos, como el de los zapotecos que se insertan dentro de la burocracia nacional, resulta
indispensable el manejo no marcado del espaol (Jimnez,
2011). Como otro de los temas pendientes de la investigacin sociolingstica est el del impacto del contacto
lingstico para la descripcin del espaol que hablan muchas personas en las ciudades del pas y que hace que se
les identifique como indgenas. Pellicer (1988) propuso
en su momento la existencia de un espaol indgena, categora que despus ha sido fuertemente cuestionada.10 Sin
embargo, en muchas investigaciones se plantea la preocupacin de los adultos que llegan a la ciudad, ya que otro
motivo para que los discriminen es el tipo de espaol que
hablan.11 Esto tiene consecuencias no slo en relacin con
las variedades del espaol que muestran transferencias de
alguna lengua indgena, sino tambin en el tipo de input
lingstico que reciben las segundas y terceras generaciones, pues aunque algunos de los nios y jvenes ya no sean
bilinges hablan el mismo tipo de espaol marcado que
hablan sus padres12.
10
Mucha de la ms reciente literatura sociolingstica considera que
no se puede generalizar sobre la existencia de un solo tipo de espaol
hablado por indgenas bilinges (ver Barragn, 2004)
11 La Encuesta Nacional sobre Discriminacin en Mxico (Enadis,
2010) reporta que cerca del 18% de los mexicanos se han sentido
discriminados por su manera de hablar el espaol.
12 Una discusin sobre este tema se encuentra en Martnez Casas
(2003).

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El ambiguo valor de las lenguas indgenas, que se refleja en su uso acotado a ciertos dominios de interaccin
los cuales incluyen tambin la lengua en que se llevan a
cabo las investigaciones con indgenas es uno de los puntos que debera de contener una agenda para la planeacin
lingstica.13 La Ley General de Derechos Lingsticos estipula que stos se deben cumplir independientemente del
lugar de residencia de los hablantes. Por otro lado, como ya
se mencion, existe fuerte evidencia socio-demogrfica del
crecimiento de las comunidades de hablantes en zonas urbanas. Sin embargo, salvo algunos intentos por crear redes
de intrpretes para los servicios de imparticin de justicia y
salud que funcionan en la ciudad de Mxico (Yanes, 2007),
no existe un marco normativo que promueva el uso y desarrollo de las lenguas indgenas en contextos urbanos. Los
experimentos pedaggicos propuestos por algunas instituciones en las ciudades se han topado con interminables obstculos y la interculturalidad se ha limitado a discursos llenos
de buenas intenciones y a malas prcticas que reproducen la
discriminacin (ver Dietz, 2003 y Rebolledo, 2007).
Las nuevas generaciones de jvenes profesionistas indgenas pueden representar una esperanza para la revaloracin de las lenguas mexicanas. Finalmente, todos ellos
han sobrevivido a aos de discriminacin y todava tienen
la voluntad de hacer algo por sus lenguas y culturas. Pero el
futuro de las lenguas indgenas no puede depender de esfuerzos individuales. El desconocimiento de las condicionantes sociolingsticas para que se conserven y desarrollen
las comunidades lingsticas aminoradas va en detrimento
de polticas lingsticas pertinentes y viables. Hace ya una
dcada afirm que el futuro de los Pueblos Indgenas est
en las ciudades, pues el campo se ha vuelto cada da ms
inviable (Martnez Casas, 1998). No hay comunidad en
Mxico que no dependa de los recursos econmicos y simblicos que van y vienen desde los diferentes destinos migratorios, pero lo que sabemos sobre esta dinmica y sus
consecuencias sociolingsticas es mucho menos que lo que
ignoramos. Por otra parte, la relacin entre los diversos movimientos indgenas y la vitalidad de algunas lenguas tampoco ha sido investigada. Las lenguas indgenas en el siglo
XXI seguirn formando parte del repertorio cultural de Mxico, pero las condiciones para que se mantengan en el futuro son todava materia a investigar para poder contar con
polticas lingsticas incluyentes y eficaces.
13

Llaman la atencin las discrepancias que se encuentran en


investigaciones sobre ideologas lingsticas realizadas en espaol y
las realizadas en las lenguas de las comunidades investigadas. Para una
discusin sobre este tema se puede consultar la investigacin de Harris
(2011).

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Proyectos nacionales y condiciones para el desarrollo social de los


pueblos indgenas

Doctor Len Oliv1


El colapso de los proyectos nacionalistas en Mxico y
en Amrica Latina
En Mxico, como en la mayora de los pases latinoamericanos, se ha experimentado en las ltimas dcadas el derrumbe de los proyectos nacionales construidos y desarrollados
en los siglos xix y xx, promovidos para servir a los intereses
de las clases dominantes, los cuales incluan ideologas nacionalistas basadas en una concepcin monocultural de nacin, es decir, donde se desconoca la diversidad cultural de
cada pas y se impona la cultura de los grupos que detentaban el poder econmico y poltico por medio de las polticas
pblicas imperantes (educativas, culturales, econmicas,
sociales).2 Considero correcto llamarles proyectos nacionales, porque fueron apropiados y promovidos por las ideologas oficiales de los Estados, consiguiendo un alto nivel de
adhesin popular, y en torno a ellos se constituyeron y desarrollaron las polticas pblicas en los pases latinoamericanos.
Entre las presiones que llevaron al colapso de esos proyectos nacionalistas destacan, por un lado, las que han resultado del proceso de globalizacin, que hicieron emerger
proyectos de insercin en la sociedad global, tanto econmica como culturalmente y, por el otro, las reivindicaciones regionales y tnicas dentro de cada pas, que demandaron el
reconocimiento efectivo de derechos culturales, polticos y
econmicos de grupos con una identidad cultural propia, los
cuales de ninguna manera encajan ni pueden ser absorbidos
en aquellos caducos proyectos (cf. Daz-Polanco, 2006). El
levantamiento zapatista en Mxico, en 1994, es un ejemplo
paradigmtico de los movimientos que de manera enrgica
sostuvieron estas reivindicaciones.
La globalizacin ha incluido una transformacin de los
Estados nacionales, los cuales han ido dejando de cumplir sus
obligaciones elementales en los campos de la educacin, la
salud y la seguridad, mientras que su principal funcin ha pasado a ser la de garantes de las condiciones para el desarrollo
de un capitalismo global, especialmente en beneficio de los
1 Universidad Nacional Autnoma de Mxico
2 Sobre el sentido ideolgico de los nacionalismos y en particular el
nacionalismo en Mxico, vase Villoro, 1998, cap. 1.

capitales financieros transnacionales. Los Estados nacionales


han perdido poder y soberana frente a los agentes econmicos y sociales que han adquirido preponderancia, como las
compaas transnacionales o las organizaciones criminales.
En la mayor parte de los pases latinoamericanos se han
llevado a cabo, o se han intentado, procesos de privatizacin
en los campos donde en muchos casos, como en Mxico, el
Estado haba conseguido a lo largo del siglo xx logros importantes en la educacin, la salud y la generacin y uso de la
energa (cf. Garca, 2010).
Un aspecto importante del proceso de globalizacin ha
consistido en que las grandes empresas multinacionales, con
el apoyo de los Estados militar y econmicamente poderosos, asedian y despojan a los pases del sur de sus recursos
naturales, mientras ellos se concentran en el desarrollo de
nuevos conocimientos y tecnologas, cuyos beneficios rara
vez alcanzan a los pases y pueblos marginados. Por otra parte, tambin sucede que aquellos pases ricos en biodiversidad
y cultura, pero que se encuentran en una situacin tecnolgica y econmica desfavorable, se ven obligados a exportar
su mano de obra en condiciones indignas para las personas.3
Otro de los grandes problemas de la globalizacin es el elevado nmero de migrantes, desplazados por razones econmicas y muchas veces por conflictos polticos o intertnicos.
Pero el asedio de los pases del norte, y muy especialmente de las grandes empresas transnacionales, no se limita a la apropiacin y explotacin de recursos naturales,
incluyendo los genticos, sino que tambin incluye los conocimientos indgenas, tradicionales y locales, con lo cual se
amenaza a las capacidades de estos pases y de los distintos pueblos y culturas que los conforman para generar
conocimiento y para explotar de manera racional y sustentable los recursos naturales y en general la biodiversidad en su
propio beneficio. El saqueo se da tanto mediante la apropiacin ilegtima de conocimientos que pertenecen a pueblos y
comunidades indgenas y locales, como por el robo de capital intelectual (fuga de cerebros), y tambin por la obstaculizacin al establecimiento de slidos sistemas educativos y
de investigacin. Como es bien sabido, una proporcin muy
3 Agradezco a Claudia Ituarte esta formulacin del fenmeno.

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importante de los recursos naturales valiosos del planeta se


encuentra en los pases del sur, y muchos especialmente en
territorios donde viven pueblos originarios.
El desplome de los viejos proyectos nacionales y de las
ideologas nacionalistas que los apuntalaron ha generado una
crisis de identidad. Pero junto al derrumbe de esa concepcin,
ni el Estado, ni los diferentes movimientos polticos, sociales
y culturales, ni los ciudadanos, han sido capaces de construir
nuevos proyectos nacionales a partir del reconocimiento de
la pluralidad, de la diversidad, del derecho a la diferencia de
todos los pueblos y grupos culturales, de su derecho a preservarse, a desarrollar su propio plan de vida colectiva y a florecer, pero que al mismo tiempo promuevan interacciones
respetuosas, cooperativas y constructivas, que permitan a los
diferentes pueblos y culturas que forman parte de la nacin
enriquecerse y fortalecerse recprocamente, as como construir un proyecto nacional compartido, bajo la gua de metas
comunes.4
Ante este panorama, quiero defender la tesis de que tiene
sentido, y mucho, plantearse la construccin y desarrollo de
un proyecto nacional, y de un proyecto cultural, econmico y
poltico compartido por los diferentes pueblos y culturas que
componen al pas, a condicin de que se reconozca plenamente la composicin plural y diversa de la nacin.
La gran diferencia con los viejos proyectos nacionalistas debe consistir, sobre todo, en no asumir un nacionalismo
ideolgico que sirva slo a una lite en el poder, sino que se
trate de nuevos proyectos que no estn al servicio de ningn grupo ni clase alguna en particular, que permitan la convivencia armoniosa y constructiva de los diferentes grupos
humanos en todo el pas, reconociendo los derechos a la autonoma poltica y econmica de cada uno, sin que por eso
deje de haber metas, proyectos y expectativas comunes.

Proyectos nacionales (no nacionalistas) en la era de la


globalizacin
Para enfrentar poderes como los que encarnan las grandes
compaas transnacionales, por ejemplo, se requiere la accin concertada y el desarrollo de planes nacionales y regionales que cuenten con legitimidad, es decir, con una adhesin
autntica basada en una genuina identificacin con ellos, de
los diferentes grupos, pueblos y culturas que componen a la
nacin.
Un proyecto nacional tiene sentido slo si se trata de un
proyecto incluyente que parta del reconocimiento de la diversidad cultural, y tome en cuenta e impulse la participacin
4 Sobre la crisis de identidad en Mxico puede verse Del Val, 2004.

de todos los distintos grupos culturales que pertenecen a esa


nacin. La nacin mexicana, por ejemplo, slo puede ser articulada y tener sentido si hay adhesiones a ese proyecto por
razones de una autntica identificacin con el mismo, es decir, por genuinas razones para cada cultura, las cuales seran
al mismo tiempo razones legitimadoras del proyecto, a diferencia de razones prudenciales, por ejemplo por evitar una
confrontacin con grupos ms poderosos (econmica o militarmente) que no llevan consigo una marca de legitimidad
(cf. Parekh, 2006, cap. 5).

El concepto de sociedad del conocimiento: diferentes


significados (parte de la pugna poltico-ideolgica)
Hasta aqu el primer supuesto del que parto. En Mxico,
como en el resto de Amrica Latina la globalizacin ha trado consigo el derrumbe de los proyectos nacionalistas que
forjaron las clases dirigentes a lo largo de los siglos xix y xx,
pero no se han articulado nuevos proyectos nacionales, incluyentes, que tengan la adhesin legtima de los ciudadanos,
independientemente de que se identifiquen con culturas diferentes y ya no con una supuesta cultura nacional.
Veamos ahora otra consecuencia, no de la globalizacin
directamente, sino del desarrollo cientfico-tecnolgico, que
ha sido una de las condiciones de posibilidad de la globalizacin y que ha conducido a los cambios en la sociedad que
tratan de recogerse mediante el concepto de sociedad del
conocimiento.
Hoy en da, al considerar los conocimientos que pueden
impulsar el desarrollo econmico y social, suele pensarse predominante, si no es que exclusivamente, en los conocimientos cientficos y tecnolgicos, a los cuales se considera como
la base para los sistemas de produccin econmica que han
venido desarrollndose en las ltimas dcadas. Esto ha llevado al uso, cada vez ms frecuente en discursos polticos,
empresariales, educativos y acadmicos, del concepto de
sociedad del conocimiento.
Segn los intereses acadmicos, econmicos, polticos
o culturales, se le dota de diferentes sentidos. Pero no cabe
duda de que hay un ncleo de fenmenos sociales que se desarrollaron durante la segunda mitad del siglo xx, provocados
en gran medida por el desarrollo y el uso del conocimiento
cientfico y tecnolgico, que constituyen ya un entorno con
rasgos distintos al de la sociedad industrial.
Con frecuencia se reduce el concepto de sociedad del conocimiento al de sociedades cuyas economas estn basadas
en el conocimiento, donde la generacin de riqueza descansa sobre todo en el trabajo intelectual de muy alto nivel, que
se basa en un aprovechamiento de conocimientos cientfi-

120

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co-tecnolgicos, as como en habilidades y capacidades de


personal altamente calificado (al menos con entrenamiento
posdoctoral), ms que en el trabajo manual de baja o mediana calificacin, tpico de las sociedades industriales.
Pero este concepto usual, economicista, de sociedad
del conocimiento, se despreocupa del aprovechamiento social de los conocimientos en beneficio realmente de los diferentes grupos de la sociedad, se desentiende tambin del
reparto justo de la riqueza que generen los nuevos sistemas
de produccin con base en conocimientos cientfico-tecnolgicos, y tiende a considerar nicamente el valor econmico
de dichos conocimientos, despreciando los conocimientos
locales, tradicionales e indgenas, en cuanto a su importancia cultural. En todo caso, se presta atencin a estos ltimos
slo cuando pueden ser apropiados e incorporados en sistemas de produccin econmica, que usualmente se dan fuera
del contexto cultural donde los conocimientos en cuestin
fueron creados, cultivados, usados, y donde los mismos conocimientos desempean un importante papel para la identidad de los grupos que los han generado y mantenido.
Esta reduccin economicista no es la ms conveniente
para plantear modelos de desarrollo econmico y sobre todo
social en pases como Mxico, en virtud de su composicin
plural, multicultural, donde destaca la participacin de una
gran cantidad de pueblos originarios y de otros grupos rurales y urbanos que han cultivado conocimientos que han demostrado ser valiosos para comprender y resolver muchos de
los problemas enfrentado por las comunidades que los han
generado y conservado, y que muchas veces tienen un amplio potencial de aplicacin en otros contextos, por diferentes agentes.
En virtud de todo esto, es necesario contar con un modelo de sociedad del conocimiento ms amplio, que sea til
para disear polticas y estrategias adecuadas para que haya
un aprovechamiento social no slo de los conocimientos
cientfico-tecnolgicos, sino de una gran variedad de conocimientos no cientficos.
Por eso defendemos la tesis de que para disear polticas econmicas, educativas, culturales y de ciencia, tecnologa e innovacin, es necesario seguir una orientacin bajo
conceptos de sociedades del conocimiento y de innovacin,
alternativos a los que dominan los discursos polticos y empresariales actualmente (Oliv 2007, 2008, 2010).
El concepto alternativo de sociedades de conocimientos
que resulta til para nuestros propsitos es, entonces, el de
una sociedad cuyos miembros, individuales y colectivos, tienen la capacidad de: a) apropiarse el conocimiento disponible y generado en cualquier parte del mundo, b) aprovechar
de la mejor manera el conocimiento que esa misma socie-

dad ha producido histricamente, incluyendo conocimiento


cientfico, tecnolgico y conocimientos no cientficos como
los locales y los tradicionales, y c) generar por ellos mismos
(los miembros de la sociedad) los conocimientos que les hagan falta para comprender mejor sus problemas (educativos,
econmicos, de salud, sociales, ambientales, etctera), para
proponer soluciones y realizar acciones para resolverlos efectivamente. Adems, desde esta perspectiva, una sociedad del
conocimiento debe ser justa, democrtica y plural.
Que sea justa significa que contenga los mecanismos
necesarios para que todos sus miembros satisfagan al menos sus necesidades bsicas y desarrollen sus capacidades
de maneras aceptables, de acuerdo con su cultura especfica
(pluralidad), y mediante una participacin efectiva de representantes legtimos de todos los grupos sociales involucrados y afectados en la formulacin de los problemas y en la
toma de decisiones para implementar soluciones (democracia participativa).5
El contraste entre las dos maneras antes sealadas de
elucidar el concepto de sociedad del conocimiento constituye una llamada de atencin sobre una serie de problemas
novedosos, que se derivan de la globalizacin y del surgimiento de ese nuevo tipo de sistemas productivos y que
afectan especialmente a Amrica Latina. Entre esos problemas destaca la apropiacin y explotacin de conocimientos
de muchos pueblos tradicionales en beneficio de intereses
privados de compaas transnacionales.
La proteccin y defensa de tales conocimientos, entre muchos otros elementos, exige el reconocimiento de su
genuino carcter de conocimientos, mediante anlisis epistemolgicos que no desgajen los resultados los conocimientos de los agentes que los han generado ni de las
prcticas mediante las cuales los han producido y los aplican.
Tambin por esta va, bajo una concepcin pluralista, es
posible justificar el derecho de los pueblos indgenas a participar activamente en la toma de decisiones sobre la explotacin de los recursos naturales de los territorios que ocupan y
sobre la manera de canalizar esos beneficios, pues debe entenderse que, para los pueblos tradicionales, el territorio es
mucho ms que un espacio slo geogrfico: tambin tiene un
contenido simblico, ntimamente ligado a la cosmovisin,
que constituye un eje central de la cultura. Pero esto no tiene por qu obstaculizar el desarrollo de un proyecto nacional
comn, donde se respete la identidad colectiva de cada grupo, donde existan y operen efectivamente mecanismos de
toma de decisin con la autntica participacin de todos los
involucrados.
5 Sobre el concepto de justicia social vase Miller 1999.

121

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Conclusiones: consecuencias en los aspectos polticos,


identitarios y de derechos de la ciudadana en Mxico y
en Amrica Latina
Para llegar a soluciones adecuadas para los problemas que he
discutido, es necesario que se tomen medidas en la dimensin identitaria de la ciudadana, en la de la participacin poltica y en la de los derechos de los ciudadanos. Por un lado,
es necesaria una reconceptualizacin de los grupos con los
cuales se identifican los ciudadanos: en vez de pensar en una
nacin monoltica y monocultural, se deben reconocer las entidades colectivas ms reducidas respecto a la vieja idea de
nacin, y en relacin con las cuales se conforman identidades y se producen identificaciones legtimas, por ejemplo,
pueblos o culturas especficas, lo cual implica nuevos diseos en las polticas pblicas de los gobiernos centrales y locales. Pero al mismo tiempo debe subrayarse la posibilidad
de que la identidad se articule en torno a proyectos ms amplios, con los cuales habr tambin identificacin, y que resultan de acuerdos entre los diferentes pueblos y culturas que
constituyen un pas; en estos casos la identificacin no es con
una comunidad colectiva, como pretende ser una nacin en
el sentido de las ideologas nacionalistas de los siglos xix y
xx, sino con un proyecto conjunto derivado de la interaccin
y acuerdos entre diferentes grupos que constituyen el grupo
identitario en primera instancia (pueblos, por ejemplo). Para
esto se requieren acuerdos mnimos sobre cuestiones legislativas y polticas pblicas centrales.
En el nivel poltico, tambin repercute esta perspectiva
anidada de niveles de identidad, pues permitira el reconocimiento de agencias polticas locales, regionales, nacionales e
incluso transnacionales. Localmente, en muchos casos sera posible la agencia poltica de manera ms directa, como
es el caso de muchos pueblos indgenas, a condicin de que
se reconozcan sus instancias de actuacin poltica como parte del Estado; en Mxico, los pueblos indgenas tendran que
ser reconocidos como sujetos de derecho, y como constitutivos del Estado. Tal reconocimiento permitira un ejercicio democrtico ms participativo y directo en muchas decisiones
y polticas al tiempo que, mediante otro tipo de mecanismos
de representacin, por ejemplo, podra participarse en otros
mbitos nacionales e incluso trasnacionales.
Por ltimo, el reconocimiento por parte de los Estados y
organismos internacionales de los diferentes mbitos de participacin poltica que constituyen a la vez los marcos identitarios, tendra que reflejarse en una ms compleja red de
derechos y obligaciones diferenciados, tanto de los ciudadanos
como de los Estados, para permitir su ejercicio segn los distintos mbitos polticos y de identidad. As, por ejemplo, deberan

diferenciarse los derechos de miembros de pueblos indgenas


a nombrar a sus autoridades por sus formas tradicionales, y el
derecho de los pueblos a que tales autoridades tuvieran el reconocimiento como tales, como autoridades, dentro de la estructura del Estado mexicano. Frente a la preocupacin de que
esto socava el sentido de identificacin comn de los ciudadanos con la nacin, habra que insistir en que un proyecto nacional que reconozca las diferencias permitira el fortalecimiento
de identidades locales y el ejercicio de derechos locales de los
ciudadanos. Al mismo tiempo, la identificacin con dicho proyecto y la lealtad hacia objetivos a alcanzar en los proyectos
ms amplios, se hara posible por el hecho de existir metas comunes que surgiran con legitimidad, porque se haran de abajo hacia arriba y no se impondran de manera vertical. De esta
manera puede responderse a la objecin usual de que la ciudadana diferenciada no permite que se desarrollen las capacidades para una cooperacin a niveles nacionales.

Bibliografa
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Guadalajara, Jalisco, 13 de agosto de 2010


Instituto Cultural Cabaas
Mesa 1
Participacin indgena en los movimientos de Independencia y Revolucin
Mexicana: Contexto y situacin social, econmica, poltica y cultural
Mesa II
A doscientos aos. Los pueblos y comunidades indgenas en el contexto
contemporneo
Mesa III
El futuro de los pueblos indgenas: Desarrollo con identidad?

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Conferencia magistral
Nativismo, milenarismo y revolucin: los indgenas en los
centenarios y la forja de la Nacin

Doctor Guillermo de la Pea Topete1


En el ao 2010 los mexicanos celebramos el bicentenario
del inicio de la insurgencia y el centenario del estallido de
la Revolucin Mexicana. Ambos movimientos se orientaban
por ideologas nacionalistas y en ambos tuvieron un papel
muy importante los pueblos indgenas, como lo han mostrado investigaciones histricas importantes. Un ejemplo
reciente y notable de estas investigaciones lo encontramos
en el libro de Eric Van Young, La otra rebelin (y en otros
ejemplos mencionados en el presente volumen).2 Ahora
bien: es necesario preguntarnos qu poda haber significado
el nacionalismo, en aquellos tiempos, para los pueblos indgenas. Ellos vivan en su mayora aparentemente confinados en sus territorios y comunidades. Por qu apoyaron
a los grupos que buscaban fundar una nueva nacin?
Puede haber un nacionalismo que implica siempre un propsito unificador respetuoso de la diversidad
del mundo indgena? Para responder a esta pregunta y las
dos anteriores es necesario entender, siguiendo a Eric Hobsbawm, que hay distintos tipos de nacionalismo.3
Por ejemplo, podemos hablar de un nacionalismo elitista impuesto desde arriba y de un nacionalismo popular. El
primero se fundamenta en las ideas y las ideologas que surgieron desde finales del siglo xviii y coinciden con la expansin de la economa de mercado. Responda a los intereses
de las nuevas clases dominantes (las burguesas emergentes), que buscaban centralizar el poder y homogeneizar la
1

Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa


Social-Occidente.
2
Van Young, The other rebellion. Popular violence, ideology, and the
Mexican struggle for Independence, 1810-1821, Stanford University
Press, 2001. (Versin castellana publicada por el Fondo de Cultura
Econmica). Tambin son ttulos imprescindibles: John Tutino, From
Insurrection to Revolution in Mexico. Social bases of agrarian violence,
1750-1940, Princeton University Press, 1986 (versin castellana en
Editorial Era), donde se hace una regionalizacin de la participacin
de los indios; William B. Taylor, Drinking, homicide and rebellion in
colonial Mexican villages, Stanford University Press, 1979; Jean
Meyer, Problemas campesinos y revueltas agrarias, 1821-1910, SEP,
Mxico, 1973; Leticia Reina, Las rebeliones campesinas en Mxico,
1819-1910, Siglo XXI, Mxico, 1980; Enrique Florescano, Etnia,
estado y nacin, Taurus, Mxico, 1996.
3 Eric Hobsbawm, Naciones y nacionalismo desde 1780 (1990),
Editorial Crtica, Barcelona, 1991.

cultura, con el fin de facilitar el control sobre un territorio y


crear una clase trabajadora mvil. En cambio, el nacionalismo popular, aunque tambin buscaba la unificacin de poblaciones segmentadas construa el poder sobre alianzas de
clase y por ello tomaba en cuenta los intereses de la base.
No parece lgico que los indgenas se aliaran con un nacionalismo elitista; por tanto, si participaron en la insurgencia y
la revolucin fue porque ambos movimientos coincidan de
alguna manera con sus demandas.
Pero, cules eran las demandas indgenas? Una hiptesis razonable es que es que sus demandas se expresaban
(y expresan an) de manera particularmente importante en
los movimientos sociales caractersticos de esas colectividades. Al respecto, podemos referirnos a dos tipos principales
de movimiento indgena:
Los movimientos denominados nativistas, que pretendan la abolicin del orden colonial o republicano y el regreso a un pasado nativo idealizado.
Los movimientos denominados milenaristas, que pretendan la implantacin de un orden que hara nacer una sociedad nueva, basada en los valores ideales del ser humano.
Como todas las tipologas, sta tiene limitaciones: la
realidad siempre es ms compleja y mezclada. Con todo,
analticamente resultan tiles: permiten abstraer los rasgos
ms relevantes y establecer comparaciones y, ms en concreto, formular una nueva pregunta: eran estos tipos de
movimiento compatibles con la idea de una Nacin mexicana? Siendo el nacionalismo una de las marcas identitarias
de la modernidad, la pregunta es pertinente, pues los nativismos y milenarismos han sido considerados como fenmenos premodernos o primitivos.4 Volveremos, al final de
este ensayo, sobre el tema de la modernidad; pero antes debemos examinar algunos casos significativos.
Movimientos nativistas
Los movimientos denominados nativistas propios
de las situaciones coloniales manifestaban directamente
una radical inconformidad con la sujecin a un poder extrao y la subordinacin a una cultura ajena. Reivindicaban un
pasado idealizado y el regreso a una forma de vida que, por
4 Al respecto la obra clsica es la escrita por Eric Hobsbawm:
Primitive rebels (1959), Manchester University Press, 1971.

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culpa del colonialismo, se haba perdido o reprimido. Sus liderazgos se legitimaban por las jerarquas tradicionales de
una localidad o regin.
Durante los tres siglos que dur el periodo colonial en
nuestro pas, organizado en trminos de desigualdad legal
(la llamada sociedad de castas), los movimientos nativistas se hicieron presentes a lo largo y ancho del virreinato.5
En el libro Rebeliones indgenas de la poca colonial, Mara Teresa Huerta y Patricia Palacios recopilaron informacin
sobre 30 levantamientos (los ms conocidos, el primero fechado en 1531 y el ltimo en 1740), de los cuales al menos la mitad (casi todos fechados en los siglos xvi y xvii)
pueden ser clasificados como nativistas.6 En este libro se incluye una antologa de textos de autores que, o fueron contemporneos (a veces testigos) de los sucesos relatados, o
vivieron en pocas en que se conservaba fresco su recuerdo. Casi todos ellos se escribieron desde el punto de vista
de los colonizadores aunque, frecuentemente, los mismos
autores reconocen los agravios reales que motivaban a los
indios a combatir a los espaoles. Me referir brevemente
a cuatro de estos movimientos (el ltimo no antologado
en el libro de Huerta y Palacios): la Guerra del Mixtn en la
NuevaGalicia (1541), el levantamiento de los tepehuanes
en la Nueva Vizcaya (1616), la rebelin de Jacinto Caneken
la pennsula de Yucatn (1761) y el movimiento del indio
Mariano, otra vez en la Nueva Galicia (1800-1802).
La Guerra del Mixtn la iniciaron los indios caxcanes
cercanos a Guadalajara, quienes adems convocaron a numerosos pueblos del norte del actual estado de Jalisco, as
como de Nayarit, Zacatecas y Aguascalientes. Tal cantidad
de gente movilizada puso en grave peligro al dominio colonial. Los alzados invocaban el tlatol o discurso de los
ancestros (los espaoles decan del diablo) como justificacin y estmulo para expulsar a los colonizadores y regresar
a su prstina libertad, y eran capitaneados por las autoridades tradicionales. Desde la ciudad de Mxico el virrey Mendoza encabez un ejrcito y se encamin a la Nueva Galicia
5
Los indios deban estar adscritos a una comunidad y no podan
dejarla sin autorizacin de las autoridades espaolas. Deban pagar
tributo en especie o dinero, y tambin en trabajo forzado, mediante
las instituciones de la encomienda y el repartimiento. No podan
poseer terrenos en propiedad privada. La mayora de las profesiones
les estaban vedadas, as como el comercio a larga distancia, etc. Vase
Silvio Zavala y Jos Miranda, Instituciones indgenas en la poca
colonial, en Alfonso Caso et al., Mtodos y resultados de la poltica
indigenista en Mxico, INI, Mxico, 1954.
6
Huerta y Palacios, Rebeliones indgenas de la poca colonial,
Secretara de Educacin Pblica (Coleccin SEP-INAH), 1976. Las
autoras en modo alguno pretenden haber realizado un recuento
exhaustivo; por su parte, Taylor (op. cit.: 115-128) cont 123
tumultos slo para la regin central de la Nueva Espaa.

a sofocar la rebelin. De no haber sido por la intervencin


del virrey y, segn el cronista franciscano Tello, del Apstol Santiago, los rebeldes probablemente hubieran vencido. En una de las batallas, el famoso conquistador Pedro de
Alvarado recibi heridas que a poco le causaran la muerte.7
Uno de los principales lderes del levantamiento, Francisco
Tenamaztle, cacique de Nochistln, fue llevado preso a Valladolid y en su juicio fue defendido por fray Bartolom de
las Casas. En su extenso testimonio, Tenamaztle argument que el movimiento haba sido para defenderse de la agresin injusta y cruel de los espaoles que robaban sus bienes
y los privaban de la libertad de que naturalmente gozan los
seres humanos.8
Casi setenta aos ms tarde, el alzamiento de los tepehuanes una etnia que ocupaba extensas regiones del
noroeste de Mxico ocurri principalmente en la zona
minera ms poblada del actual estado de Durango; pero el
cronista franciscano Arlegui certifica que se extendi hasta el mineral del Parral, en lo que hoy es el estado de Chihuahua. A ella se unieron coras, tarahumaras, e incluso
algunos afro-descendientes. Su principal instigador, calificado de hechicero y representante del diablo por el cronista, elaboraba un discurso tpicamente nativista:
Decales que acabasen y consumiesen a los espaoles, usurpadores de sus tierras y tiranos de sus libertades: y como
la libertad es de los hombres tan estimada, [los tepehuanes
y sus seguidores] abrazaban con todo amor el quedar sin
ley como haban vivido antes de su gentilismo. Proponales
el indio muchsimas congruencias y razones aparentes para
exterminar a todos los cristianos [], acordbales la ninguna opresin en que se haban criado sus mayores, el apremio
que se les haca para que acudiesen a la misa y otros ejercicios en que los ponan los ministros; representbales que, en
radicndose los espaoles en sus tierras, se haban de enseorear de todo y haban de hacer esclavos a sus hijos, y
que les haban de hacer trabajar en labrar sus mismos campos, aprovechndose ellos de sus frutos, y los indios muriendo del continuo trabajo: advertales que aquellas tierras eran
suyas y que los despojaban tiranamente de gozarlas: propo7

Fray Antonio Tello, Libro segundo de la crnica miscelnea en que


se trata de la conquista espiritual y temporal de la Santa Provincia de
Jalisco (1642?), Imprenta La Repblica Literaria de C. L. de Guevara,
Guadalajara, 1891, caps. CV-CXIX (reproducido en Huerta y Palacios,
op. cit.: 199-233). Vanse tambin Arthur S. Aiton, Antonio de
Mendoza. First Viceroy of New Spain, Duke University Press, Durham,
NC, 1929; Jos Lpez-Portillo y Weber, La rebelin de Nueva Galicia,
s.e., Mxico, 1939.
8 Miguel Len Portilla, La flecha en el blanco. Francisco Tenamaztle
y Bartolom de las Casas en lucha por los derechos de los indgenas,
1541-1556, Editorial Diana/El Colegio de Jalisco, Mxico, 1995.

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nales que los espaoles los haban de hacer reventar en labrar minas de plata; y finalmente les dijo que la ley que les
enseaban era falsedad y quimera; que el or misa era intil;
y que de nada serviran los ritos y cristianas ceremonias.9

La revuelta dur ms de un ao; hubo matanzas y torturas de espaoles, saqueos y profanaciones de iglesias. La
misin jesuita de Santiago Papasquiaro fue incendiada junto
con los religiosos y sus seguidores. Finalmente, los alzados
sufrieron una total derrota a manos de un ejrcito bien pertrechado organizado por la poblacin espaola de la ciudad
de Durango.
Tanto el conflicto llamado del Mixtn (por el nombre
con que se conocan las inmensas rocas en que se parapetaron los rebeldes) como el de los tepehuanos eran tpicos
de las guerras en las fronteras de indios bravos situadas al
norte del territorio virreinal.10
En el siglo xviii la rebelin de Canek estuvo a punto de culminar en un levantamiento general del mundo
maya-yucateco. Jacinto Uc de los Santos Canek, natural
de Campeche, haba sido educado por los franciscanos y
ledo acerca de la brutal conquista de Yucatn. Habiendo
sido expulsado del convento de los frailes por su carcter
levantisco, recorri la pennsula de Yucatn para hablar con
los caciques de los pueblos, y en noviembre de 1761 convoc a un levantamiento para rechazar y abolir la injusticia colonial. Se deca que obraba milagros merced al poder
ancestral (como era usual, los espaoles lo tildaban de endemoniado), y con base en esa fama se hizo proclamar rey
de un pas de nuevo independiente. A su llamado acudieron numerosos jvenes de la regin maya. En su discurso
se quejaba no slo de la servidumbre y despojo sino asimismo del descuido por parte de los propios clrigos que
se supona deban atender a la salud de las almas de los
conquistados:
Hijos mos muy amados, no s que esperis para sacudir el
pesado yugo y servidumbre trabajosa en que os ha puesto
la sujecin a los espaoles, yo he caminado por toda la provincia y registrado todos sus pueblos y, considerando con
atencin qu beneficios nos ha trado la sujecin a Espaa
[] no hallo otra que una penosa e inviolable servidumbre
[] [E]n las cabeceras no faltan misas los das festivos y
9 Jos de Arlegui, Crnica de la Provincia de N.P.S. Francisco de
Zacatecas, reimpreso por Ignacio Cumplido, 1851; citado en Huerta y
Palacios, op. cit., pp. 281-82.
10 Un narrativa de estos conflictos durante la segunda mitad el
siglo xvi se encuentra en la obra clsica de Philip W. Powell, La Guerra
Chichimeca. 1550-1600 (1975), FCE, Mxico, 1977.

aun toda la semana; pero en las visitas cada dos y aun cada
tres semanas vemos celebrar el sacrificio [] Si de los eclesisticos volvis vuestra consideracin al empeo que parecen tomar los seglares en agobiarnos con continuos trabajos
y tiranizarnos con castigos, hallaris mucha materia para el
llanto [] [E]l juez de tributos no se sacia ni con los trabajos que cercan en las crceles a nuestros compaeros, ni
satisface la sed de nuestra sangre en los continuos atroces
azotes con que macera y despedaza nuestro cuerpo.

La revuelta dur un mes escaso.11 Para derrotar a los


alzados unieron sus fuerzas la compaa de dragones y numerosas milicias. Ms de 300 rebeldes fueron tomados prisioneros, junto con el cabecilla y, ante el descontento de
varios poblados y barrios indgenas, las autoridades hicieron
despliegue de fuerza. Canek fue ejecutado pblicamente a
golpes de barra; luego, su cuerpo descuartizado se arroj
auna hoguera. Tras su muerte, el Capitn General de Yucatn recrimin a los clrigos la morosidad [] en no haberles enseado la doctrina en idioma castellano [] y [el]
disimulo de dejarles celebrar sus festividades con los instrumentos y bailes de la antigedad, con que recordaban
sus ritos e idolatras. Tales festividades se prohibieron desde entonces, lo mismo que el uso de las armas de fuego por
los indios, que las mantenan con pretexto de la cacera de
venados.12
La rebelin del indio Mariano (1800-1802) fue uno de
los sucesos ms extraos del final de la Colonia (ni hubo
rebelin ni nunca apareci el personaje que supuestamente la convocaba); incluso motiv a Jean Meyer a escribir sobre ella un relato novelado (pero escrupulosamente
documentado).13 Lo que es cierto es que un gran pnico cundi entre la poblacin espaola de la Nueva Galicia
cuando el alcalde indio de Tepic, Juan Hilario Rubio, anunci
que el Indio Mariano, el rey de la mscara de oro, de la familia de los caciques de Tlaxcala, convocaba a una gran rebelin para hacer justicia y devolver a los indios las tierras
usurpadas por los gachupines. La referencia al linaje tlaxcalteca era importante, pues esa provincia conservaba la fama
de haber mantenido el poder y las costumbres del mundo
indgena. En las proclamas que circulaban verbalmente y por
11

Vase Eduardo Enrique Ros et al. (eds.), Rebelin de Canes,


Yucatn, 1761, en Huerta y Palacios, op. cit., pp. 174-190. Las
arengas citadas de Canes se hallan en las pp. 177-178.
12 Ibid., p. 187.
13 A la voz del rey. Una historia verdica, Cal y Arena, Mxico, 1986.
Vase asimismo Van Young, op. cit., pp. 455-57, y la coleccin de
documentos recopilada por Juan Lpez: La rebelin del indio Mariano:
un movimiento insurgente en 1801, Ediciones del Ayuntamiento,
Guadalajara, 1985.
127

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escrito, se afirmaba que Mariano se haba entrevistado con


Carlos IV en Madrid, quien haba bendecido su coronacin.
sta ocurrira en Tepic y el primer acto del ungido monarca
sera la devolucin a los pueblos de las tierras de la costa y la
montaas de la Nueva Galicia, as como la abolicin de todos los tributos. Si bien el rey Mariano nunca apareci, cre
grandes expectativas entre la poblacin indgena, no slo en
los alrededores de Tepic sino en muchas comunidades de
la Sierra del Nayar. Los conspiradores fueron descubiertos,
al parecer debido a indiscreciones provocadas por el alborozo que suscit la proclama; hubo algunas escaramuzas y
un puado de muertos; 300 sospechosos, entre ellos Rubio,
fueron encarcelados; algunos murieron en prisin, otros fueron liberados ms tarde.

Movimientos milenaristas en la Colonia


Los movimientos del tipo milenarista tienen un componente religioso y reciben su nombre de la creencia cristiana en el
advenimiento del Milenio; ste debera seguir a la destruccin del orden establecido, y as la sociedad sera purgada
de sus mltiples deficiencias.14 Al revs del nativismo, los
milenarismos no buscan restaurar el pasado sino cambiar radicalmente el presente e instaurar un futuro perfecto (utpico). Aunque sus discursos sobre la nueva sociedad suelen
ser vagos, se justifican y anuncian el futuro mediante la afirmacin de valores y smbolos que recuperan y muchas veces invierten los propios del orden vigente. Frecuentemente
son acaudillados por un profeta o lder mstico que dice recibir (o de quien se cree que recibe) mensajes o facultades
sobrenaturales.15
La rebelin de Cancuc, Chiapas (1712), es un buen
ejemplar de milenarismo en la Colonia tarda. Ocurri en las
provincias llamadas Los Zendales, Coronas y Chinampas, y
Guardiana de Huitiupan, afectadas directamente por la intensificacin comercial que traa la apertura de una nueva
carretera hacia el norte; por aadidura esas regiones sufrieron en forma particular el acoso del obispo por el cobro de
diezmo. Participaron tzotziles, tzeltales y choles, y tuvo su
epicentro en el pueblo tzeltal de Cancuc. Lo convocaron
la joven Mara de la Candelaria, que obedeca a un llamado de la Virgen Mara de quien reciba visitas, y su ayudante (y tambin vidente) Sebastin de la Gloria, que se
14 Hobsbawm, Primitive rebels, pp. 57-65. En el libro del Apocalipsis
(cap. 20) se anuncia el encadenamiento de Satans y el comienzo del
reino de Cristo, que durara mil aos.
15 Los cabecillas de los movimientos antes descritos presentan
algunos rasgos milenaristas, pero su propsito no era instaurar un
futuro sino restaurar un pasado.

asuma como el nuevo obispo de la verdadera religin.16


La sublevacin rechazaba el pago de tributo, la voracidad
de tierras de los peninsulares y criollos, la represin y explotacin laboral, y la dependencia de la economa espaola. El dominio espaol no poda justificarse ms, pues
por decreto divino la autoridad haba sido abolida. Sebastin de la Gloria, en su papel de obispo, confiri la orden
sacerdotal a varios indgenas ylos envi a tomar posesin
de las iglesias de los pueblos y a expulsar de ellas a los dominicos. Asimismo fundaron una Audiencia independiente, con delegados regionales. Hubo matanzas y destruccin
de propiedades hasta que tras varios meses las autoridades espaolas, reforzadas por tropas enviadas de Tabasco y
Guatemala, sofocaron la rebelin y mataron o aprisionaron
a sus cabecillas y notables.17 En los aos siguientes, y especialmente al ponerse en marcha las reformas borbnicas,
se dictaron medidas para corregir lascausas ms obvias del
descontento de los pueblos indios.

De la insurgencia a las guerras de castas


En los movimientos de uno u otro tipo someramente
reseados en las secciones anteriores, encontramos principios y demandas comunes:
Se proclamaba el derecho de los seres humanos y los pueblos a la libertad.
Se rechazaba el rgimen de desigualdad social y jurdica
de la sociedad de castas.
Se condenaba el despojo de las tierras y la explotacin
de los pueblos indgenas, particularmente mediante el
trabajo forzado.
Se impugnaba un gobierno que impona tributo pero
ofreca poca proteccin.
Se reivindicaba la cultura propia (lengua, religin,
vida comunitaria, costumbres) frente a la imposicin
europea.
En varios puntos cruciales la insurgencia de Hidalgo y
Morelos recoga estas demandas: proclamaba la libertad de
los pueblos de Amrica; abola la esclavitud, el tributo y la
sociedad de castas, para establecer una nacin de ciudada16 No es rara en los brotes milenaristas la combinacin de una mujer
conectada con la Virgen Mara y un varn que asume el liderazgo
mesinico. Vase Taylor, Drinking, homicide, and rebellion, op. cit., pp.
124-125.
17 Fray Francisco Ximnez, Historia de la provincia de San Vicente
de Chiapa y Guatemala, Tipografa Nacional, Guatemala, [17??]
1929, Vol.III, pp. 257-243, en Huerta y Palacios, op. cit., pp. 136173. Vase tambin el excelente anlisis de Juan Pedro Viqueira: Indios
rebeldes e idlatras. Dos ensayos histricos sobre la rebelin india de
Cancuc, Chiapas, acaecida en el ao de 1712, CIESAS, Mxico, 1997.

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nos iguales ante la ley; reconoca las tierras inalienables de


los indios, as como sus organizaciones y autoridades corporativas. Por otra parte, tal vez el movimiento insurgente,
sobre todo en sus comienzos, resultaba atractivo a los indios por sus visos milenaristas. En efecto: lo diriga un cura
que utilizaba un smbolo religioso (Guadalupe) como estandarte; buscaba abolir el gobierno gachupn, aunque se
legitimaba invocando a un rey lejano, que adquira un halo
misterioso;18 despertaba grandes expectativas de un futuro
nuevo (utpico?) en los indios y castas. Y quizs estos elementos sobresalan ms para ellos que las ideas polticas seculares (y republicanas, en la Constitucin de Apatzingn)
planteadas por Hidalgo y sobre todo por Morelos. Adems,
creaba un sentido de solidaridad entre pueblos que se tornaban conscientes de sus comunes agravios y aspiraciones.
Consumada la Independencia, los ideales de la insurgencia se cumplan a medias. Bajo la inspiracin de la filosofa de
la Ilustracin y el pensamiento poltico liberal, se proclamla
igualdad jurdica y se aboli la esclavitud y el tributo, pero
persisti la aguda desigualdad social y el reclutamiento coactivo de trabajadores (incluso, en algunas regiones se renov
el cobro de capitacin o tributo per capita), y por ello en la
prctica no desapareci la sociedad de castas. Las leyes de
desamortizacin con frecuencia no resultaron, como ilusamente se esperaba, en la transformacin masiva de los indios
en pequeos propietarios y prsperos granjeros; al contrario, en muchos casos se volvieron peones dependientes de
los latifundios; ello y la exclusin poltica resultante del desmantelamiento de las instituciones comunales de gobierno
contribuyeron a la persistencia de la jerarqua. As, se pretenda activamente que, para ser parte de la Nacin, los indios
dejaran de serlo y se asimilaran al Mxico criollo y mestizo;
sin embargo, la continuidad e inclusive el empeoramiento en las condiciones de desventaja que los aquejaban impidieron que se cumpliera tal propsito.19 Si en los discursos
de la insurgencia y todava en la consumacin de la Independencia se haba creado la idea de un nacionalismo popular,
ste pronto fue reemplazado por un nacionalismo elitista.
Durante el siglo xix hubo con toda probabilidad tantos
levantamientos indgenas como durante los tres siglos del
virreinato. Un recuento preliminar arroja la cifra de 123, en-

tre los aos 1820 y 1899.20 Las demandas no eran muy diferentes de sus predecesores coloniales. Desde las primeras
dcadas independientes hasta los albores de la Revolucin,
en el pas se libraron las llamadas guerras de castas (en Yucatn, Sonora, Chiapas, la Sierra Gorda queretana, Nayarit,
Chihuahua, etctera), que reiteraban rasgos milenaristas de
antao: protestaban de nuevo contra el despojo y la falta
de reconocimiento poltico, varias de ellas se justificaban por
razones religiosas y aspiraban a un futuro utpico. Sin embargo, en varios casos la terrible violencia desatada no comenz por la barbarie indgena sino por pleitos faccionales
y regionalistas entre las lites criollas: los indgenas levantiscos fueron originalmente por ellas reclutados, armados y
puestos en pie de guerra, para avasallar a los contrarios.21
Dos casos importantes de movimientos milenaristas
del siglo xix fueron la rebelin maya de Yucatn y la rebelin de Tomochic en Chihuahua. La primera se mantuvo en
distintas guisas desde 1847 hasta 1901 y cost la vida a
la mitad de la poblacin de la pennsula. El estallido fue en
respuesta a la brutal represin desatada por las autoridades
blancas contra los indios que se negaban a aceptar el aumento de las contribuciones, diezmos y estipendios de los
prrocos. A estos agravios, se sumaban los causados por
el despojo de tierras, devoradas por la expansin irrefrenabledel cultivo de henequn. Los alzados crearon un vasto
territorio autnomo en lo que actualmente es el estado de
Quintana Roo cuyo centro militar, poltico y religioso era el
poblado de Chan Santa Cruz (hoy Felipe Carrillo Puerto).
Ah se encontraba la Cruz Parlante, que dictaba rdenes y
doctrina a los rebeldes autodenominados cruzoob a
travs de su profeta, un mestizo indianizado llamado Jos
Mara Barrera, quien se ayudaba de un maya ventrlocuo,
Manuel Nahuat. La sociedad cruzoob, organizada como
una jerarqua militar legitimada por principios religiosos sincrticos, logr repetidas victorias militares y resisti durante ms de 50 aos. Derrotados al rayar el nuevo siglo por el
ejrcito federal al mando de Victoriano Huerta, recobraron
su autonoma en los aos revolucionarios y finalmente fueron aceptando a los gobiernos de la Revolucin en las dcadas de 1920 y 1930.22
20

18

En su llamado inicial, Hidalgo inclua el grito Viva Fernando


VII!, el rey destronado por Bonaparte; con l, los insurgentes buscaban
simbolizar el poder americano usurpado por el poder gachupn. Qu
podra ese nombre significar para los indios que escucharon este grito,
si paralelamente se lanzaban mueras a los gachupines? Algunas
conclusiones lgicas: el rey no era gachupn; viva en Mxico; amaba a
los indios y animaba (con su fuerza mgica?) a la insurgencia. Cfr. Van
Young, op. cit., pp. 16, 148, 453.
19 Vase Meyer, Problemas campesinos y revueltas agrarias, op. cit.

Florescano, Etnia, estado y nacin, op. cit., p. 322-323.


Ibid., pp. 300-307. Vase tambin Romana Falcn, Mxico
descalzo. Estrategias de sobrevivencia frente a la modernidad liberal,
Plaza y Jans, Mxico, 2002.
22 Entre la creciente bibliografa sobre la guerra de castas yucateca,
sobresalen las obras de Alfonso Villa Rojas, Los elegidos de Dios.
Etnografa de los mayas de Quintana Roo (1945), INI, Mxico, 1978;
Nelson Reed, La guerra de castas de Yucatn (1964), Editorial Era,
Mxico, 1971; Moiss Gonzlez Navarro, Raza y tierra. La guerra de
castas y el henequn, El Colegio de Mxico, Mxico, 1970.
21

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La rebelin chihuahuense de Tomochic, iniciada en


1891, era emblemtica del hostil enfrentamiento del pensamiento comunal con el pensamiento de la modernidad
autoritaria de la dictadura de Porfirio Daz: las tierras del
pueblo haban sido entregadas a una empresa minera extranjera. Tambin era representativa del faccionalismo que
desgarraba a las lites polticas regionales: los pueblerinos
recibieron rifles Winchester el arma de mayor efectividad
mortfera en el momento del mayor enemigo del gobernador en turno. Indios y mestizos se unieron en defensa de
su tierra comunal y en protesta por la conscripcin obligatoria. El movimiento tena como figura emblemtica a una
mujer sonorense, Teresa Urrea, la Santa de Cabora, quien
se comunicaba con los espritus y era acerba crtica del Estado y la Iglesia. A finales de 1892 el ejrcito federal, con
ms de mil soldados, derrot a los defensores de Tomochic,
que apenas pasaban de cien; arras el pueblo y dio muerte a
hombres, mujeres y nios.23

La Revolucin, el nacionalismo popular y el


indigenismo: saldos pendientes de la modernidad
Las demandas de los movimientos indgenas del siglo xix
reiteraban la crtica anticolonial a la opresin poltica, la desigualdad social y la explotacin laboral, y aadan la protesta
por las agresiones a las culturas tnicas y la economa moral
campesina. El concepto de economa moral, acuado por
el historiador E. P. Thompson para resaltar el componente
ideolgico y cultural de las conmociones populares y no
tener en cuenta solamente los agravios econmicos, se
refiere al sentimiento de obligacin y solidaridad de la gente para proteger y procurar el bienestar de sus familias y comunidades.24 Ahora bien, muchos autores sealan que en
el caso de los movimientos premodernos este sentimiento
es eminentemente localista, busca remediar las causas inmediatas de los agravios y no es capaz por ello de proponer
cambios ms globales.25 En consecuencia, no sera posible
crear una conciencia nacional a partir de tales movimientos que por su inmediatismo ms bien se prestaran a ser

23
El relato clsico de la campaa de Tomochic lo escribi Heriberto
Fras, un periodista que particip en ella como soldado federal:
Tomochic (1895), Editorial Porra, Mxico, 1979. Vase tambin
Carlos Martnez Assad, El poder de Dios en el origen de un mito, en
Ricardo vila Palafox, Carlos Martnez Assad y Jean Meyer, (coords.)
Las formas y las polticas del dominio agrario. Homenaje a Francois
Chevalier, U. de G., Guadalajara, 1992.
24 E. P. Thompson, Tradicin, revuelta y consciencia de clase,
Editorial Crtica, Barcelona, 1973.
25 Hobsbawm, Primitive rebels, op. cit.

cooptados por fuerzas caudillistas, caciquiles, clientelistas y


manipuladoras.26
Me atrevo a decir, sin embargo, que para el caso mexicano encontramos en muchos de los movimientos considerados muestras de solidaridad extralocal y transversal, y de
crtica no slo a los factores especficos de agravio sino a
principios ms generales de orden social. Los militantes del
nativismo cuestionaban el derecho de los invasores a privar de su libertad no slo a ellos sino a cualesquiera pueblos
sojuzgados. La sociedad utpica de los milenaristas apuntaba a una transformacin radical para el beneficio general
del reino o la repblica; y ya he mencionado que la Insurgencia, con todo y su vrtigo utpico, implic no slo una
convocatoria a una sociedad nueva sino a la unin de quienes sufran la opresin de la metrpoli. Y es necesario aadir
que en siglo xix las llamadas guerras de castas podan contaminarse de las causas liberales o nacionalistas (es decir,
modernas) en la medida en que stas se relacionaban con
las demandas de los pueblos. El trabajo de Florencia Mallon
nos habla de la apropiacin de las banderas liberales y los
discursos ciudadanos por parte de indgenas y campesinos
de Puebla y Morelos como defensa de los derechos comunitarios y regionales.27 Esto no quiere decir que las contradicciones de la modernidad liberal no causaran graves daos
al mundo tnico y rural, como lo han probado ampliamente
muchos autores entre los que recientemente sobresale Romana Falcn.28
El movimiento revolucionario de 1910 enarbol inicialmente la bandera de la democracia representativa; pero
tuvo igualmente un proyecto de justicia social que atrajo a
las clases trabajadoras, incluidos los indgenas. En particular, el ejrcito campesino bajo el liderazgo de Emiliano Zapata incorpor y dio voz a las demandas indgenas. El Plan
de Ayala, manifiesto y bandera zapatista, exiga la devolucin de las tierras comunales pero tambin el reconocimiento de la autonoma poltica de los pueblos, no slo en
Morelos y las tierras del sur donde prosper, sino en toda
la Nacin. Como Hidalgo, Zapata enarbol el estandarte de
Guadalupe de nuevo, un rasgo milenarista, pero tambin
de unidad de la nacin popular, y en Morelos el gobierno regional zapatista de 1914-1915 trat con bastante
xito de crear una sociedad campesina ideal, misma que
26
Vase una discusin sobre este tema en Guillermo de la Pea,
Poder local, poder regional: perspectivas socioantropolgicas, en
Jorge Padua y Alain Vanneph, Poder local, poder regional, El Colegio de
Mxico/CEMCA, Mxico, 1986.
27 Florencia Mallon, Peasant and nation. The making of colonial
Mexico and Peru, University of California Press, Berkeley, 1995.
28 Falcn, Mxico descalzo, op. cit.

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no dur mucho. Pero el propio manifiesto reivindica a la inmensa mayora de los pueblos y ciudadanos mexicanos y
en su prrafo de apertura se refiere a la nacin que amamos y se propone redimir a la patria de las dictaduras que
nos oprimen. Simultneamente, es un manifiesto campesino recupera cuatro siglos de aspiraciones, nacionalista
y ciudadano.29
Gracias al zapatismo, la Revolucin triunfante incorpor demandas indgenas (aunque sin usar esa palabra)
y campesinas en la Constitucin y los programas gubernamentales. Las polticas indigenistas despus de 1917
buscaron la ciudadanizacin de los indgenas mediante su
incorporacin (o integracin o aculturacin). Eso implicaba la forja de una cultura nacional mestiza. Se recoga as lo que podemos llamar el mito del mestizaje, que se
vena construyendo desde la poca de las luchas liberales.
Segn este mito, la historia de Mxico se debe entender
como una marcha secular hacia el mestizaje, clave del progreso. As, la forma en que los indios pueden convertirse en
mexicanos es por el mestizaje. El indigenismo oficial destac que no se trataba simplemente de un proceso biolgico
de miscegenacin, sino fundamentalmente de un proceso
cultural que se alcanzara mediante polticas educativas y
desarrollistas. En la prctica, el indigenismo ha conllevado
una posicin ambigua respecto de las demandas histricas
de los pueblos indgenas.30
Sin embargo, en las ltimas dcadas se ha replanteado
el nacionalismo: la Constitucin reconoce la naturaleza
multicultural y pluritnica de la nacin, sustentada en los
pueblos indgenas. Reconoce (aunque limitadamente) la
autonoma indgena. El mito del mestizaje ha perdido fuerza. Surge ahora la demanda por una ciudadana tnica, clave
necesaria del nacionalismo del futuro. Es el saldo pendiente
de nuestra modernidad. Una ciudadana en que se les reconozcan a los pueblos indgenas sus derechos fundamentales en cuanto pueblos: la visibilidad digna, la reproduccin
y resignificacin de sus culturas, los modelos de desarrollo
propios y la autonoma poltica en un Estado intercultural y
pluritnico.31

29
Reproducido como Apndice en el libro de John Womack, Zapata
y la Revolucin Mexicana, Siglo xix, Mxico, 1971.
30
Guillermo de la Pea, El futuro del indigenismo en Mxico: del
mito del mestizaje a la fragmentacin neoliberal, en Mutsuo Yamada y
Carlos Ivn Degregori (eds.) Estados nacionales, etnicidad y democracia
en Amrica Latina, Museo Nacional de Etnologa, Osaka, 2002.
31 Guillermo de la Pea, Derechos indgenas y ciudadana tnica, en
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Coras y tecualmes: de la conquista de El Nayarit a la Guerra de


Independencia
Maestra Laura Magri Ocampo1
La resistencia a la evangelizacin
A principios del siglo xviii, el Gran Nayar comprenda bsicamente la regin cora, es decir, la zona rebelde, insumisa,
de la sierra de El Nayarit que tambin inclua a algunos
tecualmes an no pacificados;2 se encontraba en el lmite de los obispados de Durango y de Guadalajara, colindaba
con la Nueva Vizcaya y con la Nueva Galicia y se ubicaba
justo entre las provincias franciscanas de Santiago de Xalisco y San Francisco de Zacatecas. Una frontera de fronteras
en que, segn Alegre, reinaban la adhesin a los dolos, la
embriaguez y el ejemplo de los malos cristianos,3 pues haba servido de refugio a forajidos y apstatas de toda Nueva
Espaa.4 Un aspecto clave para la Conquista tarda, es justo el hecho de que el Gran Nayar fuese tierra de todos y tierra de nadie.
El lapso de casi dos siglos entre 1531 y 1722,
abarca el dinmico proceso de conformacin de una sociedad compuesta que se constituye precisamente a partir
del contacto entre diferentes grupos indgenas y los colonizadores, y de la resistencia de los aborgenes a la conquista
y la evangelizacin.
De esta manera, los nayares en tanto sociedad compuesta surgieron de antiguos habitantes de la sierra, as
como de los costeos y alteos que huyeron ante la irrupcin de Nuo Beltrn de Guzmn en 1531 y, sobre todo,
de la voluntad de resistencia a la conquista espaola de los
derrotados de la guerra del Mixtn en 1541.5 Esos refugiados de diferentes procedencias tanto geogrficas como
culturales se congregaron en el territorio serrano y lograron un acomodamiento poltico viable. En este sentido,
su capacidad de adaptacin y refuncionalizacin culturales
fue definitiva. El macizo serrano constituy, efectivamente, un bastin en contra de los intentos por evangelizarlos
y conquistarlos.
1 Centro INAH Nayarit.
2 Ortega (1754), 1996, p. 201.
3 Alegre (1676-1766), 1960, p. 280.
4 Ibid., p. 279.
5

Mota Padilla ([1742] 1870), 1973, p. 458.

Los coras fueron alternativamente indios de guerra o indios de paz, dependiendo de las circunstancias. La nacin
tecualme jug un papel muy importante en la resistencia
inidgena; varias fuentes sealan como su caracterstica la
rebelda, que prevaleci durante toda la poca colonial.6 La
alianza entre coras y tecualmes fue siempre coyuntural.7
Esta etapa previa al sometimiento de los nayares coincide con la primera poca de evangelizacin franciscana que
intent, sin xito, reducir a los coras y tecualmes desde principios del siglo xvi hasta principios del xviii. Sin embargo, el
mtodo franciscano de evangelizacin para esta regin no
fue sistemtico ni profundo; construyeron un cinturn de
contencin y mediante bases de penetracin realizaban
una predicacin intermitente; Huaynamota, la nica fundacin en el interior de dicha regin, fue efmera. Los misioneros de la orden serfica pretendan convertir para controlar,
a diferencia de los jesuitas que llegaron, en el caso del Gran
Nayar, a conquistar para convertir.
Se encarg la reduccin de estos indios idlatras
a fray Antonio Margil de Jess (1657-1726) en 1711.8
Tras el rotundo fracaso de tan connotado misionero, ste
fue el ltimo intento evangelizador por parte de la orden
serfica;9 fray Margil de Jess entr en territorio cora sin escolta militar.10
En 1715 la Audiencia de Guadalajara le encomend al
general Gregorio Matas de Mendiola que fuera a recibir pacficamente la obediencia de los coras. Era un acaudalado
hacendado11 que radicaba en el Valle de Xuchil, en el Reino de la Nueva Vizcaya, a donde con frecuencia concurran
6 Tello (1638-1653), 1984, pp. 360 y 361; Arias de Saavedra
(1673), apud Calvo, 1990, pp. 286 y 287; y Ortega (1754), 1996,
p. 201.
7 De hecho, durante la primera entrada de Flores de San Pedro a el
Nayarit algunos coras se refugiaron en las rancheras tecualmes (Flores
de San Pedro [1722], apud Reynoso (ed.), 1964, p. 55; Ortega
[1754], 1996, p. 201).
8 Archivo General de la Nacin (AGN), Reales Cdulas, vol. 34, exp.
61, f. 137.
9 Ortega, S.J. (1754), 1996, p. 55.
10 Margil de Jess, O.F.M., apud Ortega, S.J. (1754), 1996, p. 54.
11
Mota Padilla ([1742] 1870), 1973, p. 348; Ortega (1754),
1996, p. 62.

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los coras a trabajar;12 le acompa el jesuita Toms Solchaga, por orden del obispo de Durango, [] por no estar an decidido a cul de las dos mitras deba pertenecer
la provincia.13 Entraron al Gran Nayar junto con el capelln don Francisco Xavier Pardo, treinta soldados espaoles
y cien indios amigos.14 Primero los coras los hicieron esperar veinte das para que se juntasse toda la Nacion;15
posteriormente fueron recibidos por una embajada de cuatrocientos indios jvenes, menores de treinta aos, todos
desfigurados con el tinte que llaman embije, que trahan no
solo en el rostro, sino en el cuerpo, que parecian Demonios;
ivan todos armados de arcos, y flechas, y con plumages de
varios colores en las cabezas en forma de coronas.16 Esta
embajada tampoco tuvo xito.
Tanto Margil como Solchaga llegaron a la conclusin de
que slo mediante las armas se conseguira la reduccin del
Nayarit.17 As, se iniciaron los preparativos para la conquista
armada como paso previo a la evangelizacin.

La guerra de conquista
El gran incentivo para concretar la conquista fue el descubrimiento de una nueva mina de plata cerca del pueblo
de Chimaltitn en el actual estado de Jalisco y, para
poder explotarla, primero haba que someter a los nayaritas.18 Hubo tal inters, que los vecinos de las jurisdicciones de Zacatecas dieron un donativo para la conquista del
Nayarit.19
El Marqus de Valero20, virrey de la Nueva Espaa,
gir instrucciones al corregidor de Zacatecas, para que de
una vez fuera abierta la entrada al Nayar.21 Juan de la Torre Valds y Gamboa recibi el nombramiento de Capitn
Protector del Nayarit; era la persona idnea, ya que tena relaciones comerciales con los coras, contaba con su aprecio
12 Ortega (1754), 1996, p. 62.
13 Alegre (1676-1766), 1960, p. 283.

y amistad y hablaba la lengua mexicana.22 Aunque era un


importante hacendado en el Valle de Jerez, su caudal no era
suficiente para financiar la conquista, por lo que le fue asignado un sueldo anual y ayuda de costa de $450 pesos,23
as como doscientos o trescientos pesos por una sola vez,
para atraer y agasajar a los indios.24
Algunos coras, debilitados por la sequa que azotaba la
regin y por el cierre del paso hacia las salinas a causa de
conflictos con sus vecinos de la costa, negociaron una visita al virrey por parte del Tonati, el sacerdote principal que
resida en La Mesa, acompaado de otros veinticinco jefes nayaritas con el fin ofrecer la rendicin.25 En febrero de
1721 llegaron a la ciudad de Mxico el Tonati y su tropa,
escoltados por Juan de la Torre,26 quien recibi el ttulo de
gobernador.27
El 19 de marzo, dos misioneros jesuitas fueron designados para iniciar la evangelizacin de los nayares, Antonio Arias de Ibarra, quien durante catorce aos haba estado
en la Nueva Vizcaya28 y Juan Tllez Girn, quien entenda la lengua nhuatl y entonces se hallaba en la ciudad de
Mxico.29
Partieron hacia Zacatecas, pues De la Torre pidi que se
reclutasen los soldados en esa ciudad y en la Villa de Jerez [] por ser los Xerezanos diestrissimos en manejar
cavallos.30
Varios de los principales de El Nayarit estuvieron en
desacuerdo con la llegada de los soldados y los religiosos a
su territorio, as que opusieron resistencia. Finalmente, Juan
de la Torre fracas en el intento de reducir a los nayaritas
por va pacfica y, tras su derrota en el sitio de Peyotn, perdi la razn y fue removido de su cargo el 8 de noviembre.
Tres das despus, el marqus de Valero expidi el ttulo a
don Juan Flores de San Pedro, como gobernador protector
y teniente de capitn general, por su majestad, del Nuevo
Reino de Toledo-provincia y sierra del Nayarit y sus fronteras, para que ejecutara la reduccin por los medios ms
suaves.31

14 Solchaga(1715), apud Ortega (1754), 1996, p. 63.


15 Ibid., p. 64.

22

234.

16 Ibid., pp. 65-66.


17
Ortega, S.J. (1754), 1996, pp. 55, 60; Solchaga, S.J., apud
Ortega, S.J. (1754), 1996, p. 72.
18 Velzquez, 1961, p. 9.
19
De Carmona, De Lava y Cuerdo (1721), apud Reynoso (ed.),
1964, p. 24.
20 Don Balthasar de Ziga y Guzmn Soto Mayor y Mendoza
(1658-1727), Marqus de Valero Ayamonte y Alenquer,
Gentilhombre de la Cmara de su Majestad de su Consejo, Cmara y
Junta de Guerra de Indias, Virrey, Gobernador y Capitn General de esta
Nueva Espaa y Presidente de la Real Audiencia de ella.
21 Ortega (1754), 1996, p. 75.

Ortega 1754), 1996, p. 76; Frejes (1839), 1878, pp. 233 y

23 Ortega (1754), 1996, p. 77.


24 De la Sierra (1721), apud Reynoso (ed.), 1964, p. 25.
25 Ortega (1754), 1996, pp. 78-81, 84; cf. Magri (1999),
2002, pp. 142, 145-147.
26 Ortega (1754), 1996, pp. 81-82.
27 Ibid., p. 93.
28 Ibid., p. 89.
29
Ibid., pp. 89, 95.
30 Ibid., p. 93.
31 Flores de San Pedro, apud Reynoso (editor, 1721), 1964, p. 27.

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Flores de San Pedro, vecino de la jurisdiccin de Juchipila, en el actual estado de Zacatecas,32 tambin era hablante
del nhuatl.33 Sali rumbo al Nayarit, el 19 de diciembre, de
su hacienda de San Jos de Tayahua.34
En la primera entrada de Flores de San Pedro, La Mesa
del Tonati, centro poltico religioso de la sierra de El Nayarit, fue ganada por las armas.35 A pesar de que los espaoles
llevaban un pequeo ejrcito,36 su superioridad se cimentaba justamente en las armas de fuego; el estruendo que
provocaban y su eficacia fueron esenciales para la precipitada fuga de los coras.37 No obstante, el temerario Tahuitole se precipit contra los invasores como una fiera []
empuando un grande alfange ante la admiracin de los
conquistadores, quienes ms tarde confesaron que si huvieran mostrado iguales brios, otros ocho, diez Indios, que
le seguian, les habran disputado la victoria.38
El gobernador fund ah el real presidio San Francisco
Xavier de Valero. Junto con el padre Antonio Arias quem
un adoratorio y posteriormente remitieron a la ciudad de
Mxico la piedra del sol39 y la momia del Nayarit.40
Comenz la persecucin pero todos41 huyeron a los barrancos junto con el Tonati; stos eran tan profundos que
fue necesario desmontar y realizar la jornada a pie; veintin
soldados fueron picados por alacrn.42
Al fin, las rancheras fueron cediendo a las presiones
de la tropa que las visitaba para recibir la paz y varios de
los caciques acudieron poco a poco a dar la obediencia al
gobernador.43
32 El cual eclesisticamente pertenece al arzobispado de Guadalajara

(Reynoso [editor], 1964, p. 23).


33
Flores de San Pedro, apud Reynoso (editor, 1722), 1964, p. 36.
34 Santa Anna, apud Reynoso (editor 1722), 1964, pp. 28 y 29.
Tayahua se ubica en el estado de Zacatecas, cerca de los lmites con
Jalisco y Aguascalientes (aproximadamente a los 22 de latitud norte
y 103 de longitud oeste), en la margen derecha del ro Juchipila, cerca
de la actual carretera 54, Guadalajara-Saltillo. Diego Hernndez de
Proao recibi en 1554 los ttulos de propiedad de unos terrenos en el
sitio de Taiagua que posteriormente se convirtieron en tierra de cultivo.
El ltimo propietario de esta hacienda fue Pascual Antonio Aguilar
Barraza charro y cantante de ranchero, originario de Villanueva y,
tras su reciente falleciemiento, pas a manos de su viuda, Flor Silvestre.
35 Doye (1745), apud Meyer, 1989, p. 83.
36 Ortega (1754), 1996, p. 164.
37 Ibid., p. 165.
38 Ibid., p. 164.
39 Aquellos gentiles tenan por dios al sol (Marqus de Valero, apud
Reynoso (editor, 1722), 1964 p. 57).
40 Flores de San Pedro, apud Reynoso (editor, 1722), 1964, p. 44;
Ortega (1754), 1996, p. 168.
41 Flores de San Pedro, apud Reynoso (editor, 1722), 1964, p. 43.
42 Ibid., p. 49.
43
Ortega (1754), 1996, p. 176.

El 30 de enero lleg el capitn don Luis de Ahumada,


to del gobernador, con ocho arcabuceros y ochenta flecheros. Lo acompaaba un franciscano,44 fray Juan de Arroyo,
todos iban costeados por Ahumada, slo el sustento diario
estaba a cargo de su majestad.45
El gobernador sali con licencia del virrey rumbo a su
hacienda, con el fin de conducir a su familia a la ciudad de
Zacatecas para la celebracin de la Semana Santa y, tambin, para buscar recuas fletadas que condujeran armas y
alimentos, que no podan conseguirse debido a la sequa.46
Aunque dej a un teniente a cargo, ste huy y los indgenas comenzaron a abandonar los pueblos y a sublevarse.47
En su segunda entrada, Flores de San Pedro tena el objetivo de concluir la conquista de los coras rebeldes y reducir a la nacin tecualme conocida como la ms aguerrida
de la zona, ya desde la referencia iconogrfica de 155048, y
tambin la ms briosa y revoltosa.49
Los indios nayaritas se haban refugiado por el sur en los
pueblos de Huajimic, Ostotipaquillo y Tonalisco y, al poniente, en Santa Fe, San Marcos de Cuyutn, San Juan, Acaponeta y San Blas.50
Flores de San Pedro enva el requisitorio (adjuntando el
despacho del virrey) a todos los tenientes de capitn general,
capitanes protectores, alcaldes mayores y sus lugartenientes,
y dems oficiales militares y polticos de las jurisdicciones que
circundan la provincia del Nayarit, Nuevo Reino de Toledo,51
informndoles que para llevar a cabo su reduccin y conquista, le fue conferido el real ttulo a travs del virrey marqus
de Valero, el 14 de noviembre de 1721, en la ciudad de Mxico, por medio del cual se ampliaban sus facultadespara que
pudiera entrar a todas sus jurisdicciones y sacar de los pueblos, fronteras, haciendas y ranchos a todos los indios gentiles y apstatas ah refugiados que huyeron del centro de El
Nayarit, para regresarlos a su lugar de origen.52
44 Dado que el Nuevo Reino de Toledo estaba rodeado por pueblos
cristianos administrados por misioneros de la orden serfica, no era
extrao que un franciscano acompaara a la tropa.
45 Flores de San Pedro, apud Reynoso (editor, 1722), 1964, pp.
47 y 48.
46 Ibid., p. 55.
47 Ortega (1754), 1996, pp. 189 y 190.
48 Ortelius, 1584. Tecualmes, tecuales y tequares son variantes de
un nico etnnimo y se refieren al mismo grupo etnolingstico.
49 Segn la descripcin que hace Bustamante de este grupo tnico
(apud The Bancroft Library, M-M 1716, vol. 10, 1745, p. 3.
50 AGN, Indios, vol. 98, exp. 1, ff. 109v, 127, 131, 142, 142v.
51 De las jurisdicciones de Ostotipaquillo, Tonalisco, Acaponeta,
Huajimic, Compostela, Jala, Tequepexpan y la ciudad de Guadiana
(AGN, Indios, vol. 98, exp. 1, passim).
52 AGN, Indios, vol. 98, exp. 1, f. 142.

135

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La reduccin de los naturales conllev prohibiciones de


unin polignica [de un varn con varias esposas], de ingerir mezcal, de utilizar plantas psicotrpicas (peyote), de realizar sus mitotes, de portar flechas, cuchillos y machetes, y
la obligacin de permanecer en los asentamientos y asistir
semanalmente tanto a misa como a la doctrina. Las campaas de destruccin de dolos y de persecucin de los practicantes del ritual nativo eran constantes, lo que aumentaba el
descontento y con frecuencia provoc levantamientos de los
aborgenes.
Se fundaron once pueblos, de los cuales cuatro eran
de visita; con variaciones en la geografa humana a travs
del tiempo debido, principalmente, a reacomodos y ajustes. Dos de los pueblos se asentaron en las mesetas el
de la Santsima Trinidad y el de Santa Teresa, los dems
se establecieron en las barrancas y las cuencas de los ros.53
Durante gran parte del periodo jesutico la provincia de El
Nayarit cont con tres presidios; para 1744 slo quedaba
uno en El Nayarit.54
Segn el padrn de agosto de 1722, Flores de San Pedro tena a 629 familias con 2,588 indgenas nayares (includos los tecualmes de San Pedro Ixcatn) conquistados
y sujetos a pueblos y doctrina.55 Para la poca actual, las
estimaciones segn el XII Censo General de Poblacin y Vivienda 2000, arrojan un total de 24,247 coras.56

Los levantamientos
El jesuita Salvador Ignacio Bustamante operario entre
1738 y 1745, adscrito a la misin de San Pedro Ixcatn,
junto al presidio de Santo Domingo, quien fuera visitador
de la provincia de El Nayarit escribi en 1745 una carta al padre provincial en que describe a la nacin tecualme de Ixcatn, e informa que aprendi su lengua (la
mexicana).57
Adjunta un mapa en que ilustra con detalle los sitios
donde tuvieron lugar las tres guerras. La primera de ellas,
la de conquista, fue sostenida por Juan de la Torre, a los pies
de los montes de Teaurite, junto a Coaxata, en 1721. En
la segunda guerra se sublevaron, en 1724, Santa Gertrudis,

Santa Teresa, Rosario y La Mesa del Tonati.58 Abajo de los


pueblos de Corapa e Iscatan se indica 3ra guerra con
los Tecualmes con dos flechas entrecruzadas apuntando
hacia el oriente, que corresponde al levantamiento de este
grupo tnico en 1730.
La rebelin de 1730 se debi al descontento de los tecualmes por la destruccin de sus adoratorios. En las cartas que intercambian los jesuitas de las distintas misiones
involucradas se menciona que eran ocho los cabecillas y
que convocaron a siete pueblos de huicholes. Haban determinado matar al padre Francisco de Isasi, misionero de
Huaynamota, y destruir el presidio, para luego pasarse a San
Pedro Ixcatn y hacer lo mismo.59
A principios de 1725 estuvo en la provincia de El Nayarit el visitador general de los presidios, brigadier de los
Reales ejrcitos, don Pedro de Rivera Villaln.60 Una de las
medidas adoptadas tras su visita fue el retiro del gobernador Juan Flores de San Pedro y la remocin de dos de los
capitanes con sus hombres (cancel cincuenta plazas que
consider ociosas). Quedaron as nicamente dos compaas: una de 30 hombres, que en breve se redujo a 20, y
otra de 20.61
Hay tres planos diferentes del Nuevo Reino de Toledo, producto de la visita de Rivera y estn resguardados en
distintos acervos espaoles. Los tres fueron levantados por
el ingeniero militar en jefe del Nuevo Reino de Filipinas y
Texas, don Francisco Albarez Barreyro.
Desde 1595, con la creacin de una jurisdiccin especial por parte del gobierno virreinal, denominada Gobierno
de las Fronteras de San Luis de Colotln, se vieron afectados
los intereses de la Audiencia de Guadalajara, pues las minas
de Bolaos y Tepec pasaron a estar bajo la autoridad de la
Nueva Espaa.62 El nombramiento de capitn protector era
otorgado por el virrey;63 los capitanes protectores slo tuvieron jurisdiccin sobre la poblacin indgena.64
Por sus servicios como soldados fronterizos, los indios
flecheros gozaban de privilegios como la exencin del pago
de tributo durante 20 aos, la dispensa de trabajar en mi-

58 Ortega (1754), 1996, pp. 208-212.


53 Decorme, 1941: 556.
54

Segn informes del auditor de guerra, marqus de Altamira al


virrey Pedro de Cebrin y Agustn, conde de Fuenclara (Biblioteca
Nacional, F.R., Fondo Franciscano, caja 1, carpeta 6, f. 5).
55 AGN, Indios, vol. 98, ff.17-186; Meyer, 1989, p. 40.
56 Juregui, 2004, p. 47.
57
Bustamante, Papers Relating to the Jesuits in Baja California and
Other Northern Regions in New Spain, The Bancroft Library (TBL),
M-M 1716, vol. 10: 3 (1745).

59 Ortega (1730), apud Meyer, 1989, pp. 68-69; Isasi (1730),


apud Meyer, 1989, pp. 69-70.
60 A peticin del mismo Tonati, Rivera fue su padrino de bautismo
(Ortega, 1996 [1754]: 217; Decorme, 1941, p. 554), recibiendo el
nombre de Juan de Acua (Meyer, 1989, p. 51).
61
Ortega, 1996 (1754): 217; Decorme, 1941, p. 554.
62 Rojas Galvn, 2009, p. 26.
63 Ibid., p. 58.
64 Ibid., pp. 52-59 y 218.

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nas y haciendas, permiso de portar armas, as como de


montar a caballo.65
Como era de esperarse, ciertos grupos de huicholes se
aliaban con los coras dndoles oculto auxilio en sus alborotos con armas y dinero,66 mientras que la mayora de ellos
cumplan con su funcin como flecheros a favor de los intereses de la Corona, porque adems de las prerrogativas
mencionadas buscaban la defensa de sus tierras comunales.67 Algunas fuentes documentales, producidas por autoridades militares o religiosas, son certificaciones de mritos
y servicios prestados por los huicholes o por un pueblo en
particular durante la conquista de El Nayarit;68 otras van
en el sentido opuesto pues muestran la infidelidad de los indios fronterizos, como en el caso del testimonio emitido por
el capitn protector don Juan de la Torre, durante la primera
campaa militar:
Vinieron cincuenta de Guejuquilla y su jurisdiccin, otros
cincuenta de Mezquitic y Nostiqui doce. A los cuales
me ha parecido siempre el traerlos agasajados, no porque me hubiesen de ayudar, sino porque no me lo estorbasen y se convocasen unos con otros, como tengo convenido
lo han hecho los de San Andrs [] Ocotn, Santa Catharina y San Sebastin, pueblos inmediatos a dicha sierra.69

Al certificar la lealtad de los indios flecheros de San


Francisco de Huejcar en 1733, el capitn Nicols Escobedo seala que los indios adiestran a sus hijos desde pequeos en el manejo de las armas y en cmo labrar y templar
los arcos y flechas, para formar soldados y as socorrer en
defensa del rey, como hicieron especialmente en la ultima
funcin de la conquista del Nayarit.70
En 1758-1759 se levantaron los coras al mando del
Tonati, cuyo nombre cristiano era entonces Juan de Acua.
No faltaban alborotadores y en 1761 el comandante Francisco Gatuo recibi una llamada de atencin por parte de
virrey porque no haca suficientes esfuerzos por acabar con
la idolatra.71

65 Ibid., p. 16.
66 Rojas, 1992, p. 100 (Archivo General de Indias [AGI],
Guadalajara, 393).
67 Rojas Galvn, 2009, p. 16.
68
Rojas, 1992, pp. 63-71.
69 Ibid., p. 63.
70 Rojas Galvn, 2009: 138 (Archivo General de Simancas [AGS],
Secretara de Guerra, leg. 7016, exp. 9, ff. 26v y 27f).
71 Meyer, 1989, p. 159 (AGN, Provincias Internas, vol. 127, ff.
5-10).

En 1764 casualmente, tres aos antes de la expulsin de los jesuitas del imperio espaol, Juan de Villalba
y Angulo recibi el nombramiento de comandante general e
inspector general del ejrcito de Nueva Espaa, como una
de las medidas planteadas por los borbones para contar con
un aparato militar con capacidad de fungir como fuerza defensiva de las colonias.72
Los jesuitas tuvieron buenas relaciones con los primeros comandantes,73 principalmente con el capitn Antonio Serratos, quien desde su conquista lleg a la provincia
como humilde soldado.74 Con el comandante Jos Gatuo
(1761-1763) estuvieron en bastantes malos trminos, al
grado de que l fue relevado a causa de las quejas de los
padres. En su lugar lleg el capitn Manuel de Oca (17641768), quien inmediatamente mostr su odio hacia los misioneros ignacianos, reflejo de la poltica de Madrid contra la
Compaa de Jess,75 que trataba de transmitir a sus soldados.76 Manuel Antonio de Oca, enterado tardamente sobre
la Real Orden de Extraamiento de los padres de la Compaa, informa el 30 de agosto de 1767 al virrey que sta
no se ha ejecutado en la provincia del Nayarit. El Marqus
de Croix, sorprendido, gira instrucciones para que se lleve a
cabo la expulsin.77
El capitn De Oca les daba libertad a los indgenas a
cambio de que no alborotaran abiertamente y favoreca al
jefe rebelde, Manuel Ignacio Doye.78
El destierro de los jesuitas provoc un vaco de poder
y un reacomodo para los franciscanos recin llegados a la
provincia de San Joseph del Gran Nayar, Nuevo Reino de
Toledo, situacin que se conjunt con un rumor milenarista
originado por Antonio (alias Granito), sacerdote de la deidad Tallao, Nuestro Padre (Sol), en la Mesa del Tonati.79
En enero de 1768 comenz la visita del marqus de
Rub y la consecuencia directa fue la remocin de Oca, quien

72 Rojas Galvn, 2009, p. 14.


73 Como el capitn Manuel Carranza y Guzmn, comandante del
Nayarit en 1729 (Meyer, 1989, p. 52).
74 Meyer, 1989, p. 121.
75 Ibid., p. 160.
76 Polo, apud Meyer, 1989, p. 171.
77
AGN, Temporalidades, vol. 218, pp. 2 y 3.
78
Hers, 1992, p. 179; Meyer, 1989, p. 160 (AGN, Provincia
Internas, vol. 85, ff. 382-420, Proceso criminal formado a Manuel
Ignacio Doye por idolatra y tumultuario; vol. 127, exp. 1, ff. 32-54;
exp. 6, ff. 139-151).
79
Hers, 1992, p. 182 (AGN, Provincias Internas, vol. 8, exp. 3, ff.
81-124, Informacin del comandante Vicente Caaveral Ponce de
Len [1768]).

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fue sustituido por Vicente Caaveral Ponce de Len,80 que


lleg al presidio el 1 de julio de ese ao.81
Con el objetivo de reestructurar las milicias de indios flecheros, Revillagigedo comision en 1790 al capitn del regimiento fijo de infantera de Puebla, Flix Calleja quien
adems de oficial de guerra era un buen matemtico,
para que hiciera una inspeccin de la tropa, ante la necesidad de acabar con los indios tepehuanes de Nueva Vizcaya
y los nayaritas que amenazaban la regin.82
Calleja report 26 compaas de indios flecheros con un
total de 2,894 efectivos,83 que haban apoyado la conquista
de El Nayarit y se haban opuesto varias veces a sus sublevaciones.84 Sin embargo, este capitn concluye que los indios
serranos ya no representan mayor peligro y que losfronterizos ya son [] poco diestros en el manejo del arco y la
flecha. Rojas Galvn considera que Calleja, al igual que el
virrey Revillagigedo y despus Branciforte, abogaban por la
extincin de las milicias de flecheros con el fin de que stos sean incorporados al trabajo agrcola en las haciendas.85
En 1791 Nayarit y Colotln quedaron unidos bajo el
mando de un solo gobernador.86 Y en 1794 se estableci
libre comercio entre Nayarit, Colotln y Bolaos, el cual
realizaban tanto indios como arrieros a travs de dos caminos, el primero pasando por Huejuquilla y el segundo de
Huaynamota a Bolaos paso natural de los indgenas que
vendan pescado, sal, camarones y frutas quienes contaban con canoas para atravesar los ros de Jess Mara, Huaynamota y Bolaos cuando estaban crecidos.87

La rebelin del indio Mariano, Mscara de Oro


El Alcalde [indgena] de [Tepic], Jos Desiderio Maldonado, Juan Hilario Rubio, indio Principal de este mismo pueblo [si bien originario de Mascota], y [] Juan Francisco
Medina, Escribano de ellos, quienes confesaron [] ser cierto haber convocado a instancias del segundo a los pueblos
80 Meyer, 1989, p. 183.
81 Ibid., p. 184.

circunvecinos []. en las [seis cartas del 31 de diciembre]


citaban a todos para que el martes 6 [de enero, Da de los
Santos Reyes], estuvieran en el puesto de [las Higueras de]
lo de Lamedo, distante una y media legua de este pueblo,
con el fin de que saliendo con msica [y danza] y sacndome a m [en calidad de Subdelegado del Partido de Tepic]
con engao fuera a recibir a dicho paraje a un indio nombrado Mariano, que dice ser hijo del gobernador de Tlaxcala, que es el que vena a coronarse por Rey y restaurar su
reino.88

La influencia decisiva de los tlaxcaltecas en la conquista de Mxico-Tenochtitlan en 1521, en la derrota del gran
movimiento autoctonista de El Mixtn en 1541, en la colonizacin de las regiones norteas y, en particular, en la conformacin de poblado de Colotln, debe haber gravitado en
la irrupcin del movimiento nayarita de 1801. El anuncio de un rey alternativo tlaxcalteca era coherente, pues corresponda a un grupo indoamericano aliado tradicional
de los espaoles y, en esa coyuntura, implicaba directamente a Colotln, desde donde se gobernaba militarmente
la Provincia de El Nayarit a partir de 1791.89
En especial, el pretendido rey indgena tlaxcalteca argumentaba la traicin del rey espaol. El indio Mariano le haba comunicado al indio principal de Tepic que [] haba
ido [] a Espaa y hablando al Rey nuestro seor que iba a
que le pagasen la renta de sus tierras, Su Magestad dio seis
pasos atrs dejndolo afuera y con esto se retir dicho Mariano y se vino huido para este reino.90
Los coras y los mexicaneros descendientes estos ltimos de los tecualmes de la misin de San Pedro Ixcatn de
principios del siglo xix91 todava repetan en el siglo xx
la estrofa, difundida en el periodo franciscano despus de la
expulsin de los jesuitas en 1767: 92
De Tlaxcala hemos venido,
de Tlaxcala para ac,
a bailar carnestolendas,
como hacemos por all.93

82 Rojas Galvn, 2009, p. 141.


83 Rojas Galvn sugiere que la diferencia con respecto al censo
anterior puede deberse a la crisis agrcola que asot a toda la Nueva
Espaa en 1785 (2009, p. 144).
84 Rojas Galvn, 2009, p. 143 (AGS, Secretara de Guerra, leg.
7050, exp. 1, ff. 167-168).
85 Ibid., p. 146 (AGS, Secretara de Guerra, leg. 7050, exp. 1, f.
240).
86 Gerhard (1982), 1996, p. 64; Rojas Galvn, 2009, p. 61.
87
Biblioteca Pblica del Estado de Jalisco (BPEJ), Fondos
especiales, Mss. Fondo Franciscano, v. 44, ff. 127-128; Rojas Galvn,
2009, p. 62.

88 Juan Jos de Zea, apud Lpez (editor, 1801), 1985, III, p. 269;
apud Lpez (editor, 1801), 1985, I, p. 59.
89 Rojas Galvn, 2009, p. 61.
90 Apud Lpez (editor, 1801), 1985, I, p. 82.
91
Juregui y Magri, 2002.
92 Durante el prolongado festival de las Pachitas, correspondiente al
carnaval, los mexicaneros cantan en espaol y tambin en mexicanero
(nhuatl), mientras que los coras lo hacen en nhuatl deformando y en
espaol arcaico (Juregui, 2006).
93 Snchez Olmedo, 1981, p. 145.

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A partir del establecimiento del puerto de San Blas en


1768 y del aumento del trfico comercial por dicho fondeadero, desde 1792, Tepic haba desplazado a Compostela como el poblado ms importante de la regin al noroeste
del Plan de Barrancas, de tal forma que la convocatoria de
sus dignatarios indgenas estaba revestida de gran autoridad. Si bien la carta iba annima, los seis primeros pueblos que la recibieron y que, a su vez, la retrasmitieron
por distintos rumbos saban claramente de dnde y de
quin proceda. De hecho, el mismo Juan Hilario Rubio la
llev personalmente a su compadre el alcalde de San Luis
y a Pochotitn; el alcalde indgena de Tepic la entreg a las
autoridades indgenas de Xalisco y al alcalde de San Andrs,
para que a su vez enviara la correspondiente a Ixcuintla.94
Al momento de los hechos, el Comandante General de
la Nueva Galicia lleg a difundir que [] tomando parte en
el asunto los indios de aquel pas [la frontera de Colotln]
puede ser cosa ms seria de lo que al principio se manifest, pues segn estoy informado ascienden a ms de 30,000
hombres los que obedecen al Gobernador indio de Tlaxcala [].95 Una vez sofocado el movimiento de la indiada,
dicho comandante le informa al virrey que La conmocin
slo ha existido en las subdelegaciones de Tepic, Sentispac,
Acaponeta, Santa Mara del Oro, y en esta no en todos los
pueblos, y adems 3 poco considerables de Aguacatln, []
que [] el nmero de indios sublevados, no pudo pasar de
2 mil, mal armados y dispersos en pequeas porciones.96
En la medida en que era una preocupacin que la rebelin
se propagara hacia el territorio serrano, se aclara que la insurreccin [] ni pas de los 2 primeros y miserables pueblos de Nayarit [San Juan Bautista y San Pedro Ixcatn]
[],97 [] que ni an se tienen por nayaritas [].98
De hecho, en esa poca San Pedro Ixcatn era un poblado de tecualmes una nacin belicosa por naturaleza,99
y San Juan Bautista era un poblado de coras, ambos muy
vinculados comercial y culturalmente con las dems poblaciones de la costa. Pero en el alboroto participaron varios
pueblos de antigua tradicin cora, como Ixcuintla, por cuyas
inmediaciones estaba entonces el principal paso del ro Santiago (Vado del Guamchil) y, de manera parcial pues se
regresaron, sin llegar hasta Tepic todas las comunidades
94 Apud Lpez (editor, 1801), 1985, I, p. 63.
95 Jos Fernando Abascal y Souza, apud Lpez (editor, 1801),
1985, III, p. 258.
96 Ibid., p. 245.
97
Ibid., p. 248.
98 Ibid., p. 245.
99 Arias de Saavedra (1673), 1990, p. 287.

de las misiones coras de San Blas y Santa Fe,100 correspondientes a la bocasierra nortea, varias de los cuales eran indios flecheros,101 supuestamente al servicio de la Corona
espaola.
Las cartas de convocatoria fueron denunciadas oportunamente a las autoridades civiles, militares y eclesisticas de
la regin. Todas quedaron involucradas de inmediato para
la represin, incluso el mismo virrey y el obispo de Guadalajara dictaron providencias para someter a los infieles naturales tanto por la mano militar como por la astucia de los
sacerdotes, quienes deban trasladarse a las zonas de sublevacin de los indios y predicar fidelidad, subordinacin y
obediencia [].102
Por un lado, fue un movimiento nativista-mesinico, ya
que los indgenas esperaban beneficios con la instauracin
de un Rey de los indios (eran suyos estos reinos y que
para recuperarlos, los librara del tributo que pagan103), y
por otro externaban sus aspiraciones autoctonistas, pues
[] les haban quitado su Reino contra todo derecho
[].104
Mientras que por otro lado, el tlaxcalteca Mariano
presentaba varios distintivos simblicos que lo identificaban
con Jesucristo. El futuro rey aspiraba a ser coronado por el
guardin del convento franciscano de la Cruz de Zacate de
Tepic por entonces lugar de culto de gran notoriedad macro-regional, pero rechazaba la corona de oro y plata y
solicitaba la de espinas de Jess Nazareno, [] pues vena
a padecer por libertar a sus hijos [].105 Se haba presentado en Tepic como hombre adulto (de edad de 30 aos,
barbicerrado) en plenitud, en compaa de un anciano
y un nio, de tal manera que el cuadro corresponda a la
imagen de la Santsima Trinidad difundida por los misioneros durante el periodo colonial, en que no apareca la figura de la paloma en tanto Espritu Santo, sino en su lugar un
hombre joven. Todava a principios del siglo XXI, los coras
de la bocasierra (la Cora Baja) dan muerte ritual el viernes
santo al Sol-Jesucristo, bajo su personificacin en sus tres
facetas de un anciano, un hombre en plenitud y en manifiesta potencia sexual y un nio, correspondientes al sol del
amanecer, del medioda y del atardecer.106
100 Lpez (editor, 1801), 1985, III, pp. 165-166, 211, 219 y
247-248.
101 Apud Lpez (editor, 1801), 1985, III, p. 195.
102
Juan Ruiz de Cabaas, apud Lpez (ed.), 1985 (1801), III, p.
289.
103 Apud, Lpez (editor, 1801), 1985, III, p. 296.
104
Ibid., p. 221.
105 Apud, Lpez (ed.), 1985, I, p. 60.
106 Juregui, 2000.

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No fue de importancia para la conformacin del levantamiento que el anciano [] era de aquellas inmediaciones
[de Tepic] por el traje que vesta; [] que se haba juntado con dicho Mariano en el arroyo del Toro, Camino Real
del oriente, distante de Tepic cinco leguas, y que iba para el
puerto de San Blas a cobrar unos medios.107
El carcter religioso del alzamiento fue evidente. Tal
como se les haba solicitado, los indgenas de Tepic y de Ixcuintla elaboraron banderas rojas o blancas con la imagen
de Nuestra Seora de Guadalupe. Los de Xalisco enviaron
la cuadrilla de jvenes danzantes que se conjuntara con la
de Tepic. En este punto no se debe pasar por alto que tanto
al primer visitador franciscano, en 1587,108 como al primer
obispo de Tepic, en 1892, se les recibi con danzas en varios de los pueblos del actual Nayarit.
Sorprendi a las autoridades virreinales que en tan pocos das se hubiera podido convocar a tantos pueblos del
altiplano, la bocasierra y la costa del actual estado de Nayarit. Sin embargo, se trat de un movimiento improvisado y
deficiente en trminos militares, pues no hubo una coordinacin general, cada partida arrib por su cuenta y, al final,
no se aperson el supuesto lder, Mscara de Oro. Los indgenas que se presentaron a los alrededores de Tepic fueron
sometidos rpidamente, pues la mayora no iba a combatir sino a presentar armas al rey; por este motivo se incorporaron algunos indios flecheros al servicio del monarca
espaol. no tenan [] intencin [de matar o herir a los
justicias y espaoles], pues el Mariano le haba dicho [al indio principal de Tepic] que no era menester guerra, porque
l entrara entre la boruca de la danza.109
Todos fueron tomados presos y procesados; su armamento primitivo fue confiscado, pocas escopetas y frascos
de plvora, arcos y flechas, lanzas, hondas y piedras, machetes y garrotes.
Ante el levantamiento popular y la preocupacin oficial,
se prepar un abultado expediente110 que permite comprender la reaccin del poder virreinal y vislumbrar la motivacin de los indgenas insurrectos.
La rebelin promovida por la figura del indio Mariano
manifiesta una progresin en la conformacin simblica de
la resistencia de la poblacin nativa, ya que en la Guerra del
Mixtn (1540-1541) todo inicia con una jcara que, durante la celebracin de un mitote en Huaynamota, se eleva
107 Apud Lpez (editor, 1801), 1985, I, p. 82.

a los cielos y les comunica a los indgenas que se tienen que


insurreccionar contra los invasores hispanos.111 Para la Guerra112 Tepehuana (1617-1619), el tlatol fue una palabra
hablada que se transmiti de boca en boca, desde Nuevo
Mxico hasta La Magdalena (Xuchitepec), en el poniente
del actual estado de Jalisco.113 En el caso de la entronizacin del indio Mariano, la legalidad del llamado estaba basada en un texto escrito que se envi por la ruta regional de
las cordilleras. En varias poblaciones, debido a que la comunidad no contaba con escribano, se tuvo que recurrir a espaoles que leyeran el texto y escribieran el mensaje para
el pueblo siguiente. En este proceso histrico se pas de un
emblema totalmente nativo la jcara-deidad femenina
a un cono mixto el Cristo chiquito (imagen correspondiente a la parte oscura del sol-Jesucristo) y hasta llegar
a un personaje humano que asumira las funciones de rey
en las Indias.
No obstante el fracaso militar de esta rebelin, las consecuencias para la siguiente guerra, que se desencaden una
dcada despus la de Independencia (1811), fueron
de gran trascendencia. El escndalo que se suscit debido a
esta pequea y circunscrita insubordinacin ms simblica que militar fue maysculo en trminos burocrticos, pues trascendi por lgica hasta Espaa. No pudo ser
desconocida por los dirigentes criollos que bosquejaron la siguiente y definitiva Guerra de Independencia.
El estandarte de Hidalgo tuvo como motivo a la guadalupana. Los franciscanos del convento de La Cruz de Zacate se afiliaron al movimiento independentista, al contrario de
los serficos de la Provincia de El Nayarit, cuyo comisario de
las misiones encabez el frustrado contraataque realista en
1811. Los gobernantes civiles de Zea, entre otros y militares en particular los del puerto de San Blas entregaron las plazas sin que los insurgentes dispararan un solo tiro.

La participacin de los coras y tecualmes en la Guerra


de Independencia
El movimiento independentista no se origin de la noche a
la maana. A lo largo de todo el Virreinato se fueron acumulando tensiones y resentimientos de los indgenas. Para los
nayares la opresin llev consigo siempre el deseo y la esperanza de liberacin. Un sinnmero de testimonios mues111

Tello (1638-1653), 1945, pp. 128-129; 1973, pp. 153 y

108 Ciudad Real, Antonio de, 1976 (1872 [1587]), II, pp.103-122.

168.

109 Apud Lpez (editor, 1801), 1985, I, p. 83.

112 De acuerdo con los planteamientos de Giudicelli, guerra y no


rebelin es el trmino ms adecuado para definir la accin armada
de los tepehuanes y los dems grupos involucrados (2003, pp. 9-12).
113 Pacheco Rojas, 2008.

110

Lpez (ed.), 1985, I, II y III (AGI, El Indio Mariano, Expedientes


Inventariados, legajo 4 Seculares; texto que consta de 29 cuadernos
que conforman 2,939 fojas [Lpez (ed.), 1985, I, X]).
140

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tran que los coras y los tecualmes no estuvieron totalmente


pacificados, ni en el periodo jesutico ni en el franciscano
posterior a la expulsin de los padres de la Compaa;
hubo levantamientos, brotes de violencia y resistencia pasiva mediante la huda de los indgenas que abandonaban sus
poblados.
Cuando se inici la guerra de independencia, muchos
de los indios del norte usaron todava el arco y la flecha.114
El 23 de enero de 1811, Joseph Leonardo Garca enva
el parte original sobre la pacificacin de la sierra al brigadier
don Jos Mara Mercado, comandante general de las tropas
americanas del poniente y mariscal de campo de los ejrcitos, y le informa que la primera divisin de la compaa
de Campos, al mando del coronel don Rafael de Hijar entr
al pueblo de Huaynamota. No obstante el avance exitoso
de la tropa en este pueblo cora-tecualme, es importante tomar en cuenta lo que Garca seala, que aun cuando dicha
compaa era la nica que llevaba fusilera, sus miembros se
acobardaron y desobedeciendo las rdenes de su coronel, de
encabezar la formacin, ingresaron al pueblo formados a la
retaguardia, por lo que esa misma noche todos fueron desarmados y despachados a Tepic.115
En nuestra zona de estudio los franciscanos se dividieron, los de la Santa Cruz de Tepic se aliaron a la causa insurgente, mientras que fray Rudesindo Angles encabez la
lucha del bando realista en la sierra.
Usualmente se cuenta con muchas ms fuentes documentales generadas por los ganadores de las contiendas,
pero en el caso de Angles tenemos acceso al invaluable testimonio de su derrota.
Fray Rudesindo Angles, comisario franciscano de las misiones del Nayarit, viendo que se incrementaba el nmero
de insurgentes y aun carente de armas para la poca gente
con que contaba sali la maana del 6 de septiembre de
1811 a atacarlos con 58 efectivos, entre los veteranos
enviados por el intendente de Durango, algunos vecinos y
quince indios flecheros, pero fueron cercados por ms de
ochocientos indios en el paraje de la Cebolleta, sin darles
tiempo siquiera a organizar la formacin para la batalla.116
Tras ser derrotado, traslad a 25 familias de tecualmes
no comprometidas con la revolucin, de San Pedro Ixcatn

a la zona nortea de Santa Teresa;117 posteriormente tuvieron que replegarse a San Francisco del Mezquital, hoy estado de Durango.118
Los indios de Huainamota e Ixcatn abrazaron desde el
principio el motn independentista, saliendo fuera de la provincia [de El Nayarit] a agavillarse con los insurgentes, de
los cuales [ perecieron] los ms en las facciones.119
La participacin indgena durante el inicio del movimiento independentista en 1811 fue proporcional al ndice ms alto que haba entonces de poblacin autctona.
Muchas fueron las acciones armadas que tuvieron lugar en
distintos puntos del Gran Nayar; los siguientes ejemplos lo
muestran claramente.
El capitn Manuel Ignacio de Arvizu, de las Provincias
Internas, se encontraba en Acaponeta cuando se enter de
que en el pueblo cora de San Diego, ubicado a diez leguas
de distancia, haba una gavilla de ms de quinientos insurgentes capitaneados por los Ramn Lugo, Juan Costilla y
Juan Gamboa; subi a la sierra la noche del 18 de noviembre llevando a doscientos cuarenta soldados del ejrcito de
Sonora que lo acompaaba y al amanecer del 19, despus
de cercarlos, los derrot con poco uso de armas de fuego
bsicamente mediante lanza y sable matando a doscientos veintin rebeldes, entre los que se encontraban los
cabecillas Gamboa y Costilla. El Capitancillo Lugo fue
apresado vivo y posteriormente fue fusilado junto con ocho
de sus compaeros, los dems huyeron arrojndose por un
voladero. Cincuenta y tres vecinos honrados que haban
hecho prisioneros en diversos sitios fueron liberados.120
Don Jos de la Cruz informa en Guadalajara, el 15 de
enero de 1812, acerca de la accin militar que tuvo lugar
tres das antes en las inmediaciones del Real de la Yesca.
Refiere que en dicho punto se hallaba apostada una Division de Patriotas al mando del comandante don Francisco
Monroy subdelegado de Ahuacatln, con el fin de apoyar el ataque de Apozolco; al ver que se acercaba un gran
pelotn de gente, salieron a su encuentro tres capitanes al
mando de cien hombres. Los atacaron, hirieron a varios rebeldes pero los dems huyeron, aunque s dieron alcance al
cabecilla Adanto Rodrguez.121
117 Juregui y Magri, 2002, pp. 39-47.
118 Ibid., p. 49.

114

119 Angles (1812), apud Meyer, 1990, p 117.

Rojas Galvn, 2009, p. 147.


115 Lpez (ed.), I, 1984, p. 135 (no especifica la procedencia
del documento original; si bien, en la pgina X de su introduccin
menciona que los textos han sido tomados de las ms diversas
fuentes, principalmente del inconseguible repertorio de don Juan C.
Hernndez y Dvalos).
116 Angles (1812), apud Meyer, 1990, pp. 114-115.

120 Lpez (ed.), II, 1984: 37 (el autor no especifica la fuente).


121
Ibid., p. 42. El Telgrafo de Guadalajara, era un semanario
editado por el Dr. don Francisco Severo Maldonado, cura vicario de
Mascota en la dicesis de Nueva Galicia, que estaba dedicado al virrey
de Nueva Espaa, por el brigadier Jos de la Cruz, intendente de
Nueva Galicia. El principal objetivo de esta publicacin era atacar a los
Insurgentes (Lpez [editor], II, 1984: 255).

141

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Para el 5 de julio de ese ao, los indios de Apozolco ya


haban sido indultados y puestos a disposicin del gobernador de Colotln, para que los remitiera a poblados distantes
de su antiguo domicilio. Sin embargo, stos se asentaron en
el pueblo de Mamata, a slo cinco leguas del suyo, para incorporarse a las gavillas que rondaban por la sierra seduciendo otros y mataron a dos rancheros. El subdelegado
de Hostotipaquillo solicita al general don Jos de la Cruz
que gire instrucciones para que persigan a dichos naturales;
as lo ejecuta el general, enterando al gobernador de Colotln y pidindole que encargue a los comandantes de Jora, la
Yesca y Analco que los mantengan a distancia y vigilen su
conducta.122
Consciente de la dificultad que implica consultar la edicin de Juan Lpez, reproduzco a continuacin algunos
extractos de los partes de guerra correspondientes a la provincia del Nayarit, que fueron publicados por Jos de la Cruz:
3
Norias, provincia del Nayarit, 26 de marzo de 1812
Por oficio del Sr. mariscal de campo Don Bernardo Bonava
fecha en Durango a seis abril consta que el capitan comandante D. Miguel Ochoa que sali de Santa Teresa en persecucion de la gavilla de Cecilio Gonzalez, despues de haber
recorrido varios puntos de la Sierra sin encontrar al enemigo, y castigado al Pueblo de Dolores en que se habia dado
muerte al general Matias Flores y dos patriotas y regresndose ya para el mismo real, de donde habia salido, avist un
peloton de rebeldes en la barranca de las Norias, los bati
matando varios de ellos y dispers el resto por los montes.
4
Real de Santa Teresa, marzo 30 de 1812
En el mismo oficio del Sr. mariscal Bonavia consta igualmente la gloriosa accion que en esta fecha, sostuvo el referido comandante contra Cecilio Gonzalez que con su gavilla
de 600 bandidos y cosa de 70 armas de fuego tuvo el atrevimiento de atacarle en el Real de Santa Teresa. El convate
dur desde las siete de la maana hasta las doce del dia, en
que escarmentada la canalla se fug precipitadamente. Persiguila luego la caballeria hasta llegar pie de una altura en
que hizo alto el enemigo y en que no tuvo por conveniente
atacarla de nuevo por lo fatigado de los caballos. Los bandidos no se atrevieron ofender los nuestros aunque lo intentaron por tres veces; pero habiendo sentido por la noche
el movimiento el teniente D. Joaquin Mijares que con 50
infantes se dirigia contra ellos, se huyeron de nuevo por las
122

Lpez (ed.), II, 1984: 110-111 (el autor no especifica la


procedencia del documento, pero posiblemente se public en El
Telgrafo de Guadalajara).

barrancas. Su prdida fu de 50 muertos y muchos heridos,


siendo la de la tropa del rey un patriota de los primeros y 9
de los segundos, entre ellos el comandante Ochoa de gravedad en un pie.123
12
Picachos, 19 de abril de 1812.
400 hombres reunidos de S. Blas, Tepic, Sonora y Acaponeta, las rdenes del capitan D. Benito Espinosa, atacaron la numerosa gavilla de rebeldes agolpada en el ventajoso
parage de Picachos, mataron 8 de ellos, hirieron 200, segun noticias de un trnsfuga, sin mas prdida que la de dos
muertos y algunos contusos de piedra por parte de los nuestros; y habiendose retirado la division Acaponeta, tuvo la
canalla la insolencia de baxar robar en las inmediaciones
de aquel pueblo, de cuyas resultas sali una partida perseguirla, les mat 36 de ellos y dispers los demas por los
montes cercanos.124
20
Encinos sobre la Sierra, 13 de mayo de 1812
El capitan comandante Don Benito Espinosa con su cuerpo de tropas de Sonora, reforzado con dos destacamentos
del Apostadero de S. Blas y Tepic, cargo aquel del Alferez
de Fragata D. Mateo Plowes, y este al del capitan D. Juan
Maldonado, atac en la madrugada de este dia la gavilla de
Cecilio Gonzalez, que de resulta de sus anteriores derrotas
se habia fugado la Sierra fixndose en el Rancho de los
Encinos, distante 6 leguas del pueblo de Acatln. Qued el
campo cubierto de cadveres, fue crecido el numero de los
heridos, se tomaron muchas armas cortantes y de fuego, y
se quit todo quanto los bandidos habian pillado en las haciendas inmediatas.125
33
Segun oficio del Sr. gobernador de Durango al teniente coronel D. Mariano urrea comandante de una division de Sonora, el 4 de junio acometi el alfrez D. Miguel Casanova
con 40 soldados de Nueva Vizcaya 200 rebeldes acaudillados por Cecilio Gonzales, que de resultas de su derrota por
el capitan Espinosa se habia retirado las serranias del Nayarit en el parage nombrado Soquipaque di muerte 25 de
ellos, siendo uno el cabecilla Gonzalez, hiri muchos, disper-

123

Ibid., p. 117.

124 Ibid., p. 118.


125 Ibid., p. 119.

142

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s completamente el resto, y tom quanto la canalla habia


pillado.126
34
En 9 de junio, destac el benemrito comandante subdelegado de Aguacatln D. Francisco Monrroy un cuerpo de
patriotas de aquella jurisdiccion contra el cabecilla Nazario
Arias indio de Tequepexpan, que con algunos de sus compaeros trataba de rehacerse en la Hacienda de S. Jos del
Conde, distrito de Santa Maria del Oro. La pequea chusma trat de huir, segun costumbres de los rebeldes luego
que avist la partida; pero se hizo prisionero al cabecilla con
algunos otros. Asi estos, como Leandro Rosales, alias el
Meco, compaero de Jesus Lopez, aprehendido en el pueblo
de Xala, fueron pasados por las armas.127
37
En 13 de junio, el capitan D. Benito Espinosa de la division
de Sonora al cargo del referido teniente coronal Urra, con
su tropa y algun refuerzo de S. Blas y Tepic atac cerca de
las Estancias, jurisdiccion de Maloya, 100 rebeldes, de los
que mat 19 entre ellos el capitancillo Juan Luis y uno de
sus hijos, hiri algunos, y les tom 40 cacaxes, algunos arcos y varios despojos.128
46
En 8 de [agosto] 30 soldados de la division de Colotln
cargo del teniente D. Antonio de la Torre, despues de una
marcha dilatada y penosa por la sierra del Nayarit acometieron la gavilla de Hernandez Flores en las cercanias de la
Mision de Jesus Maria, dieron muerte ocho incluso el cabecilla; hizieron 3 prisioneros y les tomaron algunas cabezas
de ganado caballar y vacuno, sin mas perdida que la de dos
soldados heridos levemente de flecha.129

Los resmenes de los partes de guerra de don Jos de la


Cruz del ao siguiente, 1813, agregan:
32. [El 28 de abril]. El teniente de dragones D. Valentin
Jordan y Rivera, destacado por el comandante de batallon
de milicias de la ciudad de Tepic teniente coronel D. Joaquin
Mondragon, para que con la tropa de su compaia y algunos
patriotas cargo del alferes D. Francisco Caizares atacase
una gavilla de bandidos que se hallaba emboscada en la sie126 Ibid., p. 122.
127

Ibid., pp. 122-123.


128 Ibid., p. 123.
129
Ibid., p. 125.

rra que esta al norte de dicha ciudad, la acometi y derrot


en el arroyo de los Quamiles, cerca del pueblo de Huainamota, dexando 8 rebeldes tendidos en el campo, hiriendo
algunos de ellos, y tomndoles 3 mulas, algunos carcaxes
de flechas y todos sus papeles.130
33. En 3 de Mayo. El bizarro y acreditado comandante de
armas de la Jurisdiccioin de Ahuacatlan D. Francisco Monrroy despues de una larga y penosa marcha por las malezas
y precipicios de la sierra atac y derrot con los compatriotas de su mando en la barranca del Naranjo cerca del paso
de Halica, la gavilla de Juan Severiano, Antonio Caas y Patricio, que despues de una resistencia de dos horas, y forzada la empalizada que les serva de parapeto, se fugaron
precipitadamente, dexando tendidos en el campo 9 cadaveres de sus compaeros, en poder del vencedor 2 caones,
17 armas de fuego, 150 carcaxes de flechas, 90 caballos y
mulas, algunas piezas de plata, parte de los viveres que habian acopiado y ms de 30 mugeres y muchachos.131
41. En 24 de Junio, el comandante de armas del real de bolaos D. Macedonio Padilla con 70 hombres de los que su
mando y 25 patriotas de Totatiche march por lo mas spero intransitable de la sierra contra la gavilla del indio Caas
que asolaba con sus robos y asesinatos las pequeas poblaciones dispersas por dicha sierra. Habiendo llegado cerca del
rancho de Tescalchitiltique, perteneciente a D. Jos Romero, di aviso este de su arribo con la tropa, al mismo tiempo por la parte mas alta del cerro se dirigia al mismo punto
el indio Caas con 70 bandidos de su chusma. Esta se fugo
y dispers al saber que el comandante Padilla se hallaba tan
cerca de ella, tornandose algunos contra del mismo Caas,
que para impedir la dispersion degoll a 7; y de cuyas resultas se huy con solo 20 rebeldes herido de un brazo y el
pescuezo. Una partida destacada para que siguiese el alcance el enemigo bati en la barranca de Ocota, al peloton
mas grueso de ella dando muerte a los asesinos Quintana,
Cezario, Nicols, Rafael y Fermin, oficiales de la confianza
de Caas. Recomienda el comandante la lealtad acendrada
de los indios huicholes.132
43. En 23 de [junio]. Los leales y valientes indios Huicholes, en nmero de 50, destacados por el comandante de
armas del real de bolaos D. Macedonio Padilla para que
130 Ibid., p. 185.
131 dem.
132 Lpez (ed.), II, 1984, pp. 186-187 (el autor no especifica
la procedencia del documento, pero posiblemente se public en El
Telgrafo de Guadalajara).

143

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persiguiesen con teson al cabecilla Antonio Caas, lograron


sorprender este con parte de su chusma en la confluencia
de los dos rios que sirven de limite los pueblos de Huainamota y Mahuiloya; y aunque el cobarde cabecilla intent
quitarse la vida arrojandose desde un alto peasco consiguieron aprehenderlo vivo, aunque muy mal herido, le cortaron la cabeza y mano derecha e hicieron cuarenta y tantos
prisioneros entre hombres, mugeres y nios, y tomaron un
fucil, un machete, algunos carcaxes de flechar y porcion de
ganado caballar, mular vacuno. La cabeza de Caas se fix
sobre un palo en el pueblo de Jess Mara.133

Don Jos de la Cruz enva al virrey Flix Mara Calleja un


impreso con el parte de guerra de los sucesos ocurridos entre agosto de 1813 y febrero de 1814, con el fin de que, si
l as lo desea, lo mande publicar en la gaceta del gobierno
de la capital novohispana; aqu slo se incluye lo que tiene
alguna relacin con la provincia del Nayarit:
1 La aprehension del rebelde cabecilla Juan Severiano con
la mayor parte de los que componian el ltimo resto de su
gavilla, debida al valor del sargente de la compaia de Miguel Colmenares y algunos indios de S. Pedro de las lagunillas y Tequepexpam, verificada el dia 19 de Agosto en la
cuesta de Chapalilla, jurisdiccion de Santa Maria del Oro, es
una prueba de la suerte que espera todo cabecilla que osare poner los pies en nueva galicia. Apenas lleg Severiano
Tequepexpan, cuando los indios de este pueblo dieron parte
al subdelegado comandante de Santa Maria D. Juan Maldonado, quien se puso luego en movimiento, y difundiendose
la noticia en poquisimo tiempo hasta Tepic, por el poniente de Tequepexpan, y hasta ixtlan por el oriente mand inmediatamente el comandante de milicias, de aquella ciudad
teniente coronel D. Joaquin Mondragon, 40 infantes, y 20
caballos al cargo del capitan D. Jos Antonio Navarrete para
Santa Mara del Oro, y el teniente de dragones D. Valentin
Jordan la ciudad de Compostela, para que poniendose
la cabeza de aquellas compaias marchase por el pueblo de
San Pedro obrar en combinacion con Navarrete, al mismo
tiempo que el subdelegado comandante de Ixtlan D. Francisco Monrroy habia destacada al capitan D. Luis Lopez con
95 hombres las inmediaciones de Tepetilti, hcia donde
se decia habia huido severiano noticioso de las divisiones
que avanzaban sobre l. La accion fue tan feliz que mas
de Severiano se hicieron prisioneros cerca de Miravalles
Jos Cosme y Felix Arias, quienes pill el capitan de patriotas. D. Antonio Salazar, Severiano Guzmn, desertor de
133 Ibid., p. 187.

la compaia veterana de San Blas y Jos Tilano aprehendidos por el sargento Jos Ornelas, y otros que en el medio
de San Pedro cogieron los indios de dicho pueblo.134
4 El 12 de [Septiembre]. El indio alcalde del pueblo de Tequepexpan Felix Claudio, acompaado de algunos de los
principales indios del mismo pueblo, recorriendo aquella comarca en persecucion de los rebeldes dispersos de la destrozada gavilla, de San [sic] Juan Severiano, aprehendi y
remitio al comandante de armas de Tepic teniente coronel
D. Joaquin Mondragon al rebelde Antonio Doroteo, que
fue pasado por las armas en aquella ciudad el dia 21 del
mismo.135
5 El 17 del id: El referido comandante de armas de Tepic
teniente coronel D. Joaquin Mondragon di parte con esta
fecha a esta superioridad, que un indio buen patriota de la
jurisdiccion de Compostela logr batirse solo con el rebelde
Juan Ignacio el Gallinero, a quien di muerte con la misma
arma que llevaba este malvado.136

Dos situaciones son las constantes en los partes de guerra; la primera es que los indios abandonaban los poblados,
y la segunda, que a la hora de los enfrentamientos, los rebeldes emprendan precipitadamente la huda aunque a
veces la redaccin de los documentos tiene cierto sesgo encaminado a intentar convencer al lector de que el ejrcito
realista era el que haba dispersado por los montes a propsito a los indgenas.
Durante varios aos permanecieron alzados los nayares. En el informe del padre Jos Luis Padilla, dirigido al
obispo de Guadalajara el 26 de abril de 1817, se detalla lo
siguiente:
El 22 del corriente se han indultado en este Pueblo [de Rosamorada] tres Rebeldes de la Sierra, y prometieron bajar
otros a lograr del mismo beneficio, lo que en efecto cumplieron a los cinco dias, presentando a dos, siendo uno el
cabecilla Juan Ygnocencio Costilla: este prometio traer algunos de su Gabilla, y para verificarlo, me pidi dos fanegas de
134
Lpez (ed.), II, 1984, p. 194 (el autor incluye el mismo texto
con el nmero 44, en la pgina 187, y no especifica la procedencia del
documento, pero posiblemente se public inicialmente en El Telgrafo
de Guadalajara).
135
Lpez (ed.), II, 1984: 195 (el autor incluye el mismo texto
con el nmero 47, en la pgina 188, y no especifica la procedencia del
documento, pero posiblemente se public inicialmente en El Telgrafo
de Guadalajara).
136 dem. (el autor incluye el mismo texto con el nmero 48, en
la pgina 188, y no especifica la procedencia del documento, pero
posiblemente se public inicialmente en El Telgrafo de Guadalajara).

144

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mais, le escribiere a Juan Jose Puente tambien Cabecilla, y


compaero Suyo, y lo llevase o Le diese carta para el S[e]
or Comandante de Tepic, con quien deseaba hablar, todo lo
he hecho en cumplimiento de mis deveres, y beneficio de
estas Almas, que segn parece manifiestan Verdadero arrepentiemiento y aseguran la enmienda de sus Yerros.
Estos agraciados son todos de rason, y dan noticia que
el q[u]e dije a V[uestra] E[xcelencia] Yl[ustrsi]ma. En mi
anterior, habia Yndultado el dia 2 del presente, no ha verificado su vuelta en los terminos prometidos, p[o]r haverse
reunido con los que piensan Yndultarse en Tepic.
Tambien me asegura Costilla, traherme a Yndultar a este
Pueblo, a todos los que no ocurran a Tepic, y queden dispersos en la Sierra []137

Los franciscanos apoyados con el fusil de los militares realistas concentraron en Jess Mara a los indgenas
sumisos a la causa contra-insurgente, ah se encontraban algunos tecualmes de San Pedro Ixcatn. En 1818, el sitio
de Ixcatn fue utilizado como puesto temporal de reduccin
de los nayaritas revolucionarios que aceptaron el indulto a
instancias de los misioneros y presionados por los ejrcitos
virreinales; tambin ah se encontraban algunos de los tecualmes que se rebelaron en 1811.138
As, en las coyunturas que les han sido favorables, los
coras recobraron su espritu de resistencia armada; no
slo en las sucesivas rebeliones que tuvieron lugar durante el periodo colonial, sino durante la Guerra de Independencia (1811-1821) y aun en el movimiento lozadeo
(1857-1873).
Si bien la belicosidad de los coras trascendi ms ac de
la Guerra de Independencia, su rebelin se convierte tendencialmente en simblica, se transforma en religiosa, pasa
a ser ritual. Y este es el tipo de resistencia que permanece
hasta nuestros das, sus [] mitotes guerreros fueron desplazados desde el campo de la lucha entre humanos al mbito de la lucha csmica.139

137
Archivo Histrico de la Arquidicesis de Guadalajara (AHAG),
(antes Archivo del Arzobispado de Guadalajara), Gobierno,
Rosamorada, Informe del padre Jos Luis Padilla, dirigido al obispo de
Guadalajara, del 26 de abril de 1817.
138 Biblioteca Pblica del Estado de Jalisco (BPEJ), Fondos
especiales, Mss. Fondo Franciscano, vol. 33, ff. 33-33v.
139 Juregui, 2004, p. 16.

Bibliografa
1. Manuscritos y fuentes coloniales
Archivo Histrico de la Arquidicesis de Guadalajara
(AHAG), (antes Archivo del Arzobispado de Guadalajara), Gobierno, Rosamorada, Informe del padre Jos Luis
Padilla, dirigido al obispo de Guadalajara, del 26 de abril
de 1817.
Archivo General de la Nacin (AGN), Indios, vol. 98, exp.
1, Mxico.
__________, Reales Cdulas, vol. 34, exp. 61.
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Del Reino de Lozada y la segunda conquista de El Nayarit a


la Revolucin Mexicana. La resistencia cora en el movimiento
lozadeo (1853-1912).
Doctor Jess Juregui, INAH
1. Los coras en el Reino de Lozada (1857-1873):
el restablecimiento de la autonoma indgena.
Los estudios histricos no han aclarado cmo ni cundo,
pero la mayora de los coras y una buena parte de los huicholes, tepehuanes (del sur) y posiblemente los mexicaneros se incorporaron al movimiento lozadeo. Es posible que
los recursos documentales escritos sobre este punto se encuentren en archivos privados o en secciones de archivos militares de consulta reservada, o quizs permanezcan en las
cuevas serranas, donde los indgenas acumulan en nuestros trminos, archivan a su manera junto con cierto
tipo de objetos sagrados, los papeles enviados por el gobierno colonial y mexicano y por la jerarqua catlica.
La premisa fundamental a partir de la cual se puede
avanzar en la comprensin del movimiento lozadeo es una
periodificacin que permita distinguir las diferentes facetas
de su progresin. stas se encuentran asociadas a las variadas personalidades siempre combinadas, pero con distinto nfasis, que asumi su dirigente Manuel Lozada, en
tanto gavillero, mercenario, bandolero social, jefe guerrero,
lder agrarista, gobernante, general. hroe mtico y antihroe (para la historia oficial de finales del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX).
Tanto las facetas del movimiento como las personalidades de Lozada se presentan combinadas de diferentes
formas, de tal manera que una de las causas de los malentendidos entre las posiciones de los historiadores se debe a
que se ha querido generalizar a todo el movimiento ciertos

aspectos que corresponden preponderantemente a una de


sus etapas.
La llamada, en trminos despectivos, Repblica de la
Sierra Madre cuyo ncleo fue el territorio del actual estado de Nayarit anud determinaciones mundiales. Y no
slo comerciales, ya que las confrontaciones de la compaa britnica Barron, Forbes and Company y de la espaola
Casa Castaos estuvieron en el centro del zipizape, por medio de los partidos de los Macuaces (conservadores) y los
Changos (liberales). El control del puerto de San Blas y, por
supuesto, el manejo de los aranceles y el contrabando por el
fondeadero alternativo de Santa Cruz estuvieron a la rden
de da. La encarnizada lucha entre liberales y conservadores de mediados del siglo XIX constituye el marco poltico y
militar de la gesta lozadea. La zona de Tepic fue una de las
pioneras en el capitalismo industrial, ya que lleg a contar
con tres fbricas industriales de hilados y tejidos (dos movidas con fuerza hidrulica y una con vapor a lea) y dos
importantes ingenios de azcar. El Imperio Austro-Hngaro, Francia y el Vaticano, por un lado, y los Estados Unidos
de Amrica (con su Guerra de Secesin), por el otro, tuvieron parte preponderante en la existencia y el desenlace del
Segundo Imperio Mexicano, del cual Lozada fue un aliado
cauteloso.
El fundamento localista de esta historia fue la defensa
de los territorios de las comunidades del altiplano, la costa y la parte oriental serrana contra las invasiones de las
haciendas, acrecentada con las leyes liberales de desamortizacin de 1856. En el caso de los coras y huicholes, su
anhelo de autonoma religiosa se incorpor a una bsqueda
comn de independencia poltica regional. Se trataba de un
conjunto heterogneo de comunidades y pueblos que, en

Sntesis cronolgca del movimiento lozadeo

De 1851 a 1857

De 1858 a 1862
De 1863 a 1867
De 1867 a 1872
De finales de 1872 a
principios de 1873
De 1873 a 1912

Rebelin de la lite tepiquea, encabezada por capitalistas britnicos, contra el gobierno del
estado de Jalisco.
Lucha de las comunidades campesinas por la defensa de sus territorios.
Consolidacin del poder local de Tepic.
Alianza con el Segundo Imperio Mexicano y florecimiento del caudillismo de Lozada.
Etapa profundamente agrarista y toleracia del gobierno liberal del Presidente Jurez.
Crisis en el movimiento lozadeo, Batalla de la Mohonera y segunda conquista de El Nayarit.
Etapa de resistencia a la Pax porfiriana neo-capitalista.
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alianza con una parte de la lite regional, logr un gobierno


autonmico trascendente.

*
La perspectiva histrica regresiva se enfrenta en este punto con una carencia de documentos escritos sobre la participacin de los coras en el movimiento lozadeo, pero se
fundamenta en algunos testimonios de la historia oral, en
este caso mezclada inextricablemente con el discurso mitolgico, el cual ha reinterpretado los acontecimientos conforme a la lgica del discurso histrico nativo.
Si bien Manuel Lozada Naci en el pueblo de San Luis
[] el jueves 22 de septiembre de 1828 a las cuatro de la
madrugada [] y fue bautizado en el pueblo de Jalisco, inmediato a Tepic (Pea Navarro, 1967 [1956], II: 51),
de acuerdo con la tradicin indgena, Lozada era cora de
La Mesa del Nayar (Yaujque), el centro poltico ancestral
de este grupo tnico (Tllez Girn, 1964: 117). De acuerdo con otra versin era originario de Huaynamota (Patricio
Garca, apud Tostado y Flores, 1997: 219), una comunidad
clebre por la defensa de la autonoma indgena. Dicen que
era cora. Hablaba cora, eso dicen (Fidel y Sixto Serrano,
apud Ramrez, 1997: 216).
Segn el decreto expedido en Guadalajara el 29 de abril
de 1853 por el Gobernador provisional del estado de Jalisco, general Jos Mara Yez, con motivo de la ensima
asuncin presidencial de Antonio Lpez de Santa Ana:
se concede la gracia de indulto, a todos los indjenas que
fueron aprehendidos, con motivo de la sublevacin de Jess Mara en el Cantn de Tepic, siempre que ofrezcan sometese las autoridades establecidas, y vivir en paz (Centro
de Estudios de Historia de Mxico Condumex, Gobierno
del estado de Jalisco, Decretos, ao de 1853, pieza nmero 33).

Esta rebelin de principios de 1853 en la zona oriental


del territorio cora y en los lmites con el territorio huichol,
coincida con el inicio de Lozada como bandolero social,
quien pas a brazo armado del partido conservador del Cantn de Tepic en 1856 y en 1857 se declar Jefe beligerante perteneciente al partido conservador con su cuartel
general en el pueblo de San Luis (Prez Gonzlez, 1894:
497) y lder en las reivindicaciones agraristas de los pueblos
indgenas (apud Meyer, 1989: 154). A finales de 1859
Lozada logr la capitulacin de las fuerzas liberales en Tepic, entre cuyos jefes se encontraba Ramn Corona. con
los triunfos obtenidos, el general Manuel Lozada acab de

afianzar su dominio sobre la regin que ahora forma el Estado de Nayarit, hacindose cargo de todos los ramos de la
administracin (Pea Navarro, 1967 [1956]: 78).
Algunos huicholes orientales, ante la arremetida de las
haciendas contra sus territorios promovida por las leyes de desamortizacin de 1856, se haban incorporado al movimiento lozadeo a partir de 1858 (apud Meyer,
1989: 157). Algunos coras tambin estaban integrados a
las fuerzas bandoleras de Lozada, tal como se infiere del corrido referente a la toma de Valparaso en abril de 1860:
Llegaron a los portales / gritando en huichol y cora
que les dieran aguardiente / y tocaran la tambora. []
Manuel Lozada gritaba, / en su yegua La Mostranca,
No pierdo las esperanzas / de pasearme en Zacatecas. []
No slo en Valparaso, / en Momax y en El Plateado,
este bandido dej / a todo el pueblo azorado. (apud Espar-

za Snchez, 1980: 28).

*
A finales de 1860 los conservadores fueron derrotados a nivel nacional, y el 1 de enero de 1861 el ejrcito constitucionalista ingres triunfante a la capital de la Repblica, en
tanto el presidente Benito Jurez lo hizo diez das despus.
Envalentonado, el general Pedro Ogazn desde Guadalajara emprendi la campaa contra Lozada y en el mes de
enero de 1861 ocup Tepic sin resistencia, ya que se haba
levantado un acta de sometimiento al Supremo Gobierno
de la Nacin y Lozada se haba retirado a San Luis. Debido al fracaso de la negociacin de los trminos en los que
los lozadeos se someteran en los hechos, Ogazn decret medidas draconianas, entre ellas la total extincin de los
pueblos de San Luis, Tequepexpan y Pochotitn, as como
el fusilamiento de cualquier individuo armado de la gavilla
de lica y la aprehensin de todos los oficiales del partido
conservador.
Ante esta situacin, Lozada se retir con sus fuerzas a
la regin serrana del lado oriental del ro Santiago. Hubo dos
importantes campaas militares en su contra, entre cuyos
jefes estuvieron dos combatientes icnicos del bando liberal, Antonio Rojas (1818-1865) y Ramn Corona (18371889). La primera, con tres mil hombres, tuvo lugar en el
mes de marzo de 1861 y la segunda, con ms de cinco
mil hombres, en diciembre de ese ao, la cual se prolong
hasta principios de enero de 1862. No obstante los triunfos reportados por las fuerzas expedicionarias y los enormes
gastos que dejaron vacas las arcas del gobierno de Jalisco
(apud Meyer, 1989: 169), la realidad fue que no pudie-

150

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ron derrotar globalmente a las fuerzas lozadeas y el general


Ogazn se vio obligado a firmar un tratado de paz con Lozada en Pochochitn el 24 de enero de 1862, lo cual en los
hechos constitua un triunfo para las fuerzas serranas.
Se puede plantear la hiptesis de que fue en esa coyuntura de invasin militar de la sierra nayarita en 18611862 por parte de las tropas federales cuando los coras
en tanto grupo tnico se vieron obligados a adherirse al movimiento lozadeo. Tllez Girn recopil, en calidad
de leyenda de los indios coras, en 1939 el siguiente testimonio del profesor Manuel Ocampo, nativo de El Zopilote
(centro minero en las inmediaciones de los lomeros costeos del territorio cora) y en ese momento director de la Escuela Rural Federal de Santa Teresa (Kueimarutsee):
Fue precisamente en ese tiempo que entr en la Sierra
de Nayarit una tropa procedente de Guadalajara []. Los
indios vieron en ello una seria amenaza y comprendieron
que slo Manuel Lozada estaba capacitado para emprender
la defensa; fue entonces cuando todos se agruparon a su
alrededor.
Una junta de ancianos se reuni, como primera providencia, para deliberar sobre la difcil situacin. Tomadas las
resoluciones del caso, dijeron a Lozada que les ayudara yendo a entrevistar al dios, a fin de ver qu les deca sobre el
caso. l as lo hizo y pas al Cerro de las Estrellas. All permaneci durante tres das, que fueron de constante ayuno,
para poder estar en condiciones de ver al dios Xurabe [la Estrella de la Maana] (tambin dios de la guerra). Esto ocurri al tercer da y efectivamente recibi las instrucciones
precisas y detalladas sobre la forma como haban de proceder l y las tribus para defenderse del invasor. []
Una vez reunido con [sus partidarios], se puso al frente de su ejrcito, que no posea ms armas que machetes,
palos, macanas, etctera y l mismo slo iba armado con el
machete que le haba dado el dios Xurabe.
En el primer encuentro derrotaron al enemigo en un lugar al que en memoria de ese acontecimiento llamaron La
Primera Guerra, nombre que hasta la fecha conserva (al
norte de [Jess Mara] Chusetee). All tuvieron oportunidad de apoderarse de una gran cantidad de armas de fuego.
Desde ese momento mantuvo en pie de lucha un numeroso
ejrcito (Tllez Girn, 1964: 119-120).
Para los coras, Lozada obtuvo sus poderes guerreros
como un don divino en una cueva, al estilo religioso nayarita
(con prolongadas vigilias, abstinencias y ayunos) y su arma
principal era un afilado machete (apud Ramrez, 1997:
215; apud Tostado y Flores, 1997: 220). Vamos compaeros. Noms con su machete l, no cargaba ni pistola, ni
rifle, nada, nada. Noms con su machete. Con su sable, []

antes decan sable (Antonio Matas y Mara Valentn, apud


Ramrez, 1997: 217).
Pero ya era poderoso. Y as andaba por los pueblos, por Tepic, Acaponeta, robando dinero. En Ruiz par un tren [obvio
anacronismo] y rob treinta cargas de dinero []. Dizque
cada ao iba a la cueva, con ese machete noms, sin rifle
(Patricio Garca, apud Tostado y Flores, 1997: 221).

Otra hiptesis que se puede plantear es que durante la


dcada 1862-1872, periodo de pleno dominio lozadeo
en el territorio del actual estado de Nayarit y reas circunvecinas, los coras lograron en el espacio comunal, donde
se encuentra el templo catlico y la Casa de Gobierno
la fusin de los rituales nativos con las prcticas religiosas
impuestas por los misioneros catlicos. A partir de ese momento, tal como lo constatan los informes etnogrficos de
finales del siglo XIX y principios del XX, el ceremonial pblico pudo ser desarrollado en las cabeceras sin que pudiera
ser obstaculizado por las autoridades civiles ni dirigido por
las eclesisticas.
En esa poca los coras recobraron el control poltico y
militar de sus comunidades. La presencia del aparato catlico era minscula, tal como se comprende del informe del
anciano Buenaventura Mndez en 1873 (apud Meyer,
1989: 354-355): l era el nico sacerdote (secular) en el
territorio cora (en La Mesa del Nayar), de la arquidisesis de
Guadalajara; haba un franciscano en territorio huichol (en
San Sebastin Teponahuastn [Waut+a]), de la dicesis de
Zacatecas, y otro franciscano en el territorio tepehun (en
Huazamota y San Lucas), de la dicesis de Durango. En el
territorio cora haba escuelas en La Mesa del Nayar y en San
Juan Peyotn, ste ltimo considerado por el padre Mndez
como pueblo castellano (de hablantes de espaol).
La vinculacin de Lozada con el costumbre catlico
de los coras queda evidenciada por el testimonio de Manuel
Ocampo: Los indgenas [] lo vean [a Lozada] con un
respeto supersticioso, casi veneracin, y tenan en l una ilimitada confianza, pues significaba para ellos un baluarte formidable de sus creencias y costumbres (apud Tllez Girn,
1964: 119).

*
En [los tratados de Pochotitn el general Ogazn] se compromete a tomar en sus manos la causa agraria de ese sptimo cantn de Jalisco, y [Lozada] a disolver sus fuerzas.
Al no cumplir Ogazn, Lozada vuelve sobre las armas
(Montoya, 1997: 237). En el segundo semestre de 1862,
151

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Lozada extiende su dominio a porciones limtrofes de los


estados de Jalisco, Zacatecas, Durango y Sinaloa (apud Meyer, 1989: 176-177).
El 27 de enero [de 1863] Lozada derrota a la brigada Tepic al mando de Corona en las Lomas de Ixcuintla. Su
tropa saquea Santiago y se lleva a San Luis el crucifijo de
la parroquia [un Cristo Negro], muy venerado en la regin
(Meyer, 1989: 178).
Este Cristo Negro era una imagen que se crea haba
llegado a principios del siglo XVII de manera milagrosa en
una creciente del ro Santiago, asociada con una vaca (Tello, 1984 [1638-1653]: 281), a la iglesia del pueblo de
indios de Ixcuintla, hablantes de la lengua pinutl-pinonuquia-cora (de Ciudad Real, 1976 [1872 (1587)]: 113;
Sauer, 1998 [1934: 105). La conmemoracin de San Cristbal (27 de octubre) es relativamente prxima al equinoccio de otoo el momento ms oscuro en el cosmograma
aborgen y en tal fecha se hacia la fiesta de ese Cristo
llegado con las avenidas del ro en tiempo de aguas. Ixcuintla es para la cosmivisin nativa, literalmente, el lugar de
los perros, asociado mitafricamente al Mictln, el lugar
de los muertos. El convento franciscano de San Cristbal
de Ixcuintla fue uno de los focos desde donde se intent
la conversin de los coras, tecualmes y tepehuanos serranos (Tello, 1945 [1638-1653]: 149-150; 1984 [16381653]: 280-281).
A partir de la fundacin del Puerto de San Blas (en
1768) como sede de la Capitana de la Marina Espaola
del Ocano Pacfico, el poblado de Santiago comienza a
rivalizar con Ixcuintla como el principal paso del ro Santiago, pues el camino de San Blas a Tepic, en tiempo de secas,
pasaba por enfrente de dicho poblado en la margen izquierda del ro. En la carta de 1772, referente al Plano de
Sentispac e Yscuintla, Santiago ya no es el pueblo de indios
Santiago Tecomatln de inicios del siglo XVII, sino que
ha perdido su apellido aborgen y es una entidad esencialmente espaola (Duverger, 1996 [1989]: 264).
Como todava estaba en Ixcuintla el paso ms importante del Ro Grande de Toluca en la regin costanera, el
poblado y la iglesia de Ixcuintla fueron destruidos en las sucesivas batallas libradas durante la Guerra de Independencia
(1810-1821). Las autoridades eclesisticas determinaron
que la imagen del Cristo milagroso se trasladara a la parroquia de Santiago, a la cual fueron incorporados los indgenas
sobrevivientes de Ixcuintla, que permaneci como una modesta ranchera y luego qued deshabitada.
A partir de esa fusin, surgi Santiago Ixcuintla, a cuyo
puerto fluvial durante la dcada de 1820 se desplaz el
paso del ro, de tal manera que el pueblo en menos de una

dcada desplaz a Sentispac en importancia. De acuerdo con la cosmovisin de los chichimecas de la sierra, el
Cristo Negro de ese templo occidental, representaba el sol
poniente, asociado al Ocno Pacfico y al venado del mar,
mitema aborgen que lleg a ser ocupado semnticamente por el toro. De esta manera, para los lozadeos en especial para los coras y tecualmes era lgico trasladar esa
imagen especial de Cristo a una iglesia de indios, pues sin
derecho se la haban apropiado los espaoles. En el contexto del Reino de Lozada, no haba otro templo catlico
ms adecuado para ubicarla que el de San Luis, el poblado
que llegara a ser epnimo del dirigente militar y agrarista.
Una vez que el Cristo Negro de Ixcuintla queda entronizado en el templo de San Luis, Lozada expide, el 23 de
febrero de 1863, una ley para reglamentar las propiedades
muebles (vacunos, caballos y mulas, o sea, de los ganados
mayores entre los cuales el toro es simblicamente el principal) de los soldados auxiliares de cada cuartel. Entre los
26 cuarteles, aparecen como los fierros de herrar establecidos: Huainamota (U), Jess Mara (Q) y Mesa del Nayarit (Y) (apud Meyer, 1989: 251). Por lo tanto, en ese
momento ya los contingentes coras han sido incorporados
como miembros de las tropas lozadeas, en calidad de equivalentes a las del altiplano y la costa.

2. El Departamento Imperial de Nayarit


El 14 de enero [de 1864] lo pueblos de Nayarit y los auxiliares del Ejrcito [o sea, las tropas lozadeas] reconocen al
imperio [mexicano] (Meyer, 1989: 182).
Lozada acepta participar en la toma de Mazatln, oteniendo en cambio un subsidio para sus tropas y la independencia de su autoridad en Tepic. No habr fuerzas francesas
dentro del territorio.
Corona participa en la defensa de Mazatln, atacada por
franceses y lozadeos. []El 12 [de noviembre de 1864]
la flota francesa est [frente] a Mazatln, cuyo bloqueo se
inicia el da 13. El gobernador [interino Antonio] Rosales
[1822-1865] acuerda con Corona la inmediata evacuacin
de la plaza. El da 13 Lozada entra a Mazatln. Luego regresa a San Blas en barco, mientras sus soldados regresan por
tierra en tres grupos (Meyer, 1989: 186).
En febrero de 1865 En Mazatln hay 350 lozadeos
como auxiliares de los franceses (Meyer, 1989: 186).
Al plantear la divisin territorial del Imperio Mexicano,
Orozco y Berra, establecera en 1865, entre los 50 que lo
integraban, al Departamento de Nayarit. ste comprenda
la regin al norte del ro Santiago, desde la costa hasta el
ro Huejuquilla, y tena como capital a Acaponeta. Orozco

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y Berra haba extendido la denominacin del provincia serrana que haba llegado a ser famosa tras su reduccin
en 1722 a los antiguos Departamentos republicanos de
Acaponeta y Centispac del Cantn jalisciense de Tepic (Cfr.
Muri, 1976: 74-75 y 78). No le faltaba razn a Orozco y
Berra para su propuesta, que atenda a la geografa fsica y humana (Muri, 1976: 93), ya que precsamente
la planicie costera que inicia en el ro Santiago corresponda a una regin geogrfica y cultural (Sauer y Brand, 1998
[1932]) con diferencias significativas con respecto a la del
altiplano de Tepic, pues esta ltima estaba vinculada al altiplano de Guadalajara.
Sin embargo, la delimitacin establecida por el Emperador Maximiliano, el 10 de abril de 1865, en el Estatuto
provisional del Imperio Mexicano, no le convena al movimiento lozadeo, pues bajo ningn concepto poda aceptar que Tepic pasara a estar sometido a Guadalajara, ciudad
que estaba designada como cabecera del Departamento al
cual quedaban subordinados los distritos del altiplano nayarita. Por lo cual, tras las gestiones del general Carlos Rivas, el
Ministro de Gobernacin, Jos Mara Esteva, le propone, el
15 de julio de 1865, al Emperador Maximiliano que Una
mejor divisin exige unir el distrito de Tepic al departamento
de Nayarit, dndole Tepic por capital y fijando sus lmites
en la barranca de Mochitilte (apud Meyer, 1989: 257).
Los historiadores de las divisiones territoriales del Occidente mexicano (Muri, 1976: 92-93 y 94; Gutirrrez
Contreras, 1979: 72) no dejan constancia de que se oper
un cambio en la configuracin inicial del imperial Departamento de Nayarit. Como queda atestiguado en el informe
de la Prefectura del Departamento de Nayarit al Ministro de
Gobernacin, de 11 de noviembre de 1865, en los hechos
y debe suponerse que tambin en el derecho, se establece que El Departamento de Nayarit se ha subdividido en
seis distritos, que son: 1 Tepic, Capital del Departamento
(Ciudad), 2 Ahuacatln (Villa), 3 Compostela (Ciudad),
4 Acaponeta (Villa), 5 Santiago (Villa), 6 San Luis de
Lozada (Ciudad) (Rivas, 1982 [1865]: 13). Por lo que el
Departamento de Nayarit del segundo Imperio Mexicano se
adecu a la propuesta de los lozadeos y correspondi, en
lo fundamental, al territorio del posterior Estado de Nayarit;
aqulla fue la primera vez que todo este espacio geogrfico
ostent oficialmente dicho nombre, epnimo de los coras.
La aseveracin de Muri de que el gobierno imperial
no contaba en esta parte del pas con ms territorio que el
estrictamente ocupado por sus tropas (1991: 116) olvida
por completo la circunstancia del Departamento de Nayarit,
ya que los lozadeos, no obstante que obtuvieron subsidio
del Imperio para el mantenimiento de sus tropas, mantu-

vieron la independencia de su autoridad en Tepic, sin


que hubiera fuerzas permanentes francesas en el territorio
(Pea Navarro, 1967 [1956]: 166). Por otra parte, si bien
es correcto afirmar que result casi nulo lo que en material [sic] de administracin pblica alcanzaron a realizar en
Jalisco los funcionarios imperiales (Muri, 1991: 116),
en lo referente al Departamento de Nayarit la situacin fue
muy diferente. As queda demostrado con el informe del
Prefecto Superior Poltico Manuel Rivas, en que responde
detalladamente al Interrogatorio [del seor Dalloz] que tiene por objeto favorecer el movimiento mercantil e industrial
del Imperio [] (1983 [1865]: 13-53).
Durante la Guerra de Secesin (1861-1865), y sobre
todo en su fase final, dos productos del capitalismo nayarita el algodn y el azcar de caa incrementaron sus
precios, debido a que su produccin en la regin surea de
Estados Unidos se vio deteriorada.
El Emperador de Mxico reconoce, con despacho oficial, a los batallones coras como tropas auxiliares de su ejrcito. El 5 de agosto de 1865 el Subsecretario de Guerra. J.
M. Durn, publica el nombramiento de las tropas lozadeas
en calidad de Auxiliares del Ejrcito imperial en el comunicado del Ministerio de Guerra Relacin de los Generales,
Gefes y Oficiales de las Fuerzas de Tepic que han sido confirmados por S[u] M[agestad] en los empleos que se expresan en clase de auxiliares del ejrcito (El Diario del Imperio,
Mxico, 181, lunes 7 de agosto de 1865: 131). En ese
momento las fuerzas lozadeas slo tienen presencia en el
altiplano y la margen izquierda del ro Santiago con 16 batallones y en la regin serrana, al oriente del ro Santiago con
dos batallones. En la regin costera slo aparece el batalln
de Santiago (Ixcuintla).
Con este documento queda demostrado que los coras
fueron tropas auxiliares del Segundo Imperio Mexicano, ya
que bajo el mando del General de Brigada don Manuel
Lozada figura enlistado, como Comandante del Batalln
de la Mesa del Nayarit, don Dionisio Gernimo. Asimismo,
como Comandante del Batalln de Huaynamota, poblado
mixto de coras y hablantes de nhuatl, aparece don Alejandro Guerrero. En el caso de la Mesa del Nayarit se incluye
como caso excepcional dentro del listado general, bajo el
cora Dionisio Gernimo, a Miguel Oceguera el Secretario Personal de Lozada, con el ttulo de Teniente Coronel
de dicho batalln. Este detalle se puede interpretar, por un
lado, como que al Batalln de los coras se le consideraba de
tal importancia que se apoyaba a su jefe con la asesora inmediata de uno de los hombres de mayor confianza de Lozada. O, por otro lado, que se incrust a este personaje para
asegurarse de alguna manera una conduccin acorde con las
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necesidades del mando central tepiqueo, a cargo el General de Brigada Carlos Rivas.
En cualquiera de los casos, los coras pueblo guerrero que haba participado de manera notable desde la Guera
del Mixtn (1540-1541) hasta la guerra de Independencia (1810-1821), pasando por la extendida Guerra Tepehuana (1618-1621) y la simblica Rebelin de Mscara
de Oro (1801) por primera vez son reconocidos como
guerreros integrantes del Estado central de segunda clase, equivalentes hasta cierto punto a los indios flecheros
coloniales, pero en todo caso no slo reconocidos sino
con derecho a que se les paguen globalmente sus servicios.
Es obvio que, desde fuera de la situacin del Departamento de Nayarit, el nombramiento protocolario de los batallones serranos de La Mesa del Nayarit y Huaynamota
aparece como dos casos ms dentro del conjunto de casi
una veintena. Pero, en la contexto histrico de los indgenas serranos, tales designaciones corresponden a la resistencia ancestral cora, cuyo epicentro es La Mesa del Nayarit, y
la correspondiente a los minoritarios pero aguerridos tecualmes, uno de cuyos focos qued en Huaynamota. Se puede
suponer que la Brigada de La Mesa coordinaba a los indgenas serranos de la zona nortea (incluidos los tepehuanes
del sur de Durango) y a los del poniente (la llamado en la
actualidad Regin cora baja), mientras que la de Huaynamota diriga a los de la regin surea, incluidos los huicholes
de la zona oriental.
Lozada en una funcin de teatro en Tepic con un anfitrin animadverso. La siguiente ancdota retrata de manera
vivencial la situacin de Tepic y el papel de Lozada durante
el Imperio.
[] Lozada en [18]65, estaba en el apogeo de su gloria y
poder, era todo un general de divisin, es decir, un mariscal
del Imperio; si bien tena la modestia y el buen sentido de no
gastar charreteras ni tricornio emplumado pesar de no ser
republicano, aunque se daba terrorfica importancia con su
ajuar de charro todo plateado y galoneado, hacindose seguir por las calles de dos tres de sus ms fieros sayones,
adems de su secretario, y en las pequeas temporadas que
pernoctaba en la capital del Nayarit se le dedicaban festejos
y le rendan serviles homenajes, la guarnicin de la plaza, las
autoridades y funcionarios, los cuales slo de nombre dependan del gobierno imperial, pues l los pona y quitaba
su antojo, sin consultar nadie.
nicamente desdeaba imponer los individuos del
Ayuntamiento, que por no disfrutar sueldo, su puesto no es
envidiado, vindose mejor como un cargo concejil. En las
elecciones municipales de ese ao, tuve la sorpresa de sa-

ber que haba sido elegido regidor, y no obstante que hice


gestiones para evadir el nombramiento, porque repugnaba
incorporarme de cualquiera manera la mesnada del Tigre,
y mucho ms en la intervencin extranjera, no me fue aceptada mi renuncia [].
Como por otra parte, aquel cargo no se rozaba con la poltica activa, ni tenamos que ver nada con el Cuartel General (con esta palabra se designaba Lozada) para nuestras
humildes funciones, me resign desempearlo, escogiendo, al efecto, las comisiones, ms ajenas la poltica, como
la de diversiones pblicas.
Impulsado y secundado por varios amigos entusiastas y
extraos tambin la poltica, inici el proyecto de reconstruir el teatro que haba sido arrasado hacia tiempo, por un
incendio, quedando reducido un montn de escombros y
letrina pblica. Formse una compaa por acciones, con
que reunimos un pequeo fondo, encargndose Gabriel
Castaos [de la familia afiliada a los Changos-Liberales) de
la construccin y direccin de la obra, casi gratuitamente,
como ingeniero muy entendido que era, acabado de llegar
de Blgica, donde haba hecho sus estudios y adquirido el
ttulo.
Terminada la obra con miles de esfuerzos y trabajos,
porque el dinero escaseaba cada paso, y los elementos y
materiales de que se poda disponer en Tepic eran muy limitados, inauguramos el coliseo con la mayor pompa y solemnidad que fu posible, en una velada literaria, en que el que
esto refiere, pronunci el discurso de apertura.
Se solicit y contrat en seguida, una compaa de recitado que actuaba en Mazatln y que era de lo mejor que
poda aspirar una poblacin de orden tan inferior como la
nuestra; pero fuerza de verba, de bombo y sugestiones de
todo gnero, logrbamos tener casa llena, las ms veces.
Por mi parte, haba mandado decorar mi palco de privativo, con alfombra, colgaduras, [etctera] y dos elegantes
sillones nada ms, para invitar solamente alguna persona
de respeto que me acompaase en la presidencia, presentndome yo siempre de frac, guante y corbata blanca para
dar lustre las funciones y atraer de todos los modos imaginables la mayor concurrencia posible, no slo del recinto de
Tepic, sino de los pueblos vecinos.
Pero [] la camarilla oficial de la administracin, seguida por esa masa incolora de negociantes, agricultores, industriales,[etctera] que est siempre disposicin del que
manda, sea quien fuere, arregl que se diera una funcin dedicada Su Excelencia [Manuel Lozada], y le pusieron un
propio su residencia de San Luis, invitndolo con toda instancia y las frmulas del ms rendido vasallaje y adulacin,
honrarla con su soberana presencia.

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Yo haba estado ausente algunos das de la capital [del


Departamento] y no haba tenido ocasin de saber aquella ocurrencia, hasta la ltima hora, ni mucho menos que Su
Excelencia ira precisamente mi platea para presidir el espectculo en mi compaa. []
El patio, las plateas y galeras, estaban llenas, de espectadores; seoras y seoritas lucan elegantes trajes, y primorosas alhajas, que en aquel lugar abundan y son muy ricas
[]. Se haban multiplicado las luces y adornado la glorieta
y palcos con festones y cortinajes, en artsticas combinaciones. La orquesta modul la obertura Norma [de Vincenzo
Bellini (1801-1835), que se haba estrenado en Miln en
1831] y dada la hora indicada por los programas, el teln
no se levantaba, esperando sin duda la llegada de Su Excelencia; pero inmediatamente hice transmitir la orden, so
pena de multa, para que la representacin principiara.
Estaba ya muy adelantado el acto, cuando sent rumor
por mi espalda y chasquido de espadas que chocaban en el
piso, hasta que al soslayo vi llegar un individuo, de baja estatura vestido de pantalonera plateada, chaqueta y pistola al
cinto, que ocup el silln mi lado []. Tom mi sombrero
y abrigo, y sin saludar ni gesto alguno, sal del palco, dejando
en l otros dos charros y un oficial de uniforme, de pie,
tras los dos asientos. Nadie me detuvo ni me dijo una palabra hasta que llegu mi casa.
A pocos das estuvo visitarme mi amigo y pariente, D.
Pascual Garca, persona fina, caballerosa, de posicin social
muy independiente y que, aunque no tena liga con aquel
orden de cosas, era muy amigo de la casa de Barron. []
aplaudi mi conducta [en el teatro], manifestando admiracin de que me hubiese expuesto un contratiempo por
ser consecuente con mis ideas y sostener mi dignidad, hasta que [] me dijo en tono resuelto y ya sin rodeos, []
que se haba valido de l, un amigo [] que me trataba
con confianza, para explorar mi nimo, ver si yo aceptara el nombramiento de Prefecto poltico, que Lozada estaba dispuesto conferirme, pues aunque al principio se haba
amostazado mucho por mi arrogancia y desplante, reflexionando, haba elogiado mi carcter, diciendo los que lo instigaban maltratarme que as le agradaban los hombres,
que l los necesitaba de ese temple, y que ojal yo me hiciese de su partido [] y que al efecto, se me ofreciera el primer puesto de su administracin poltica.
Aquella revelacin, en vez de halagarme me llen de zozobra y desagrado, pues consider desde luego, que al rehusar, me echaba encima una enemistad mortal; pero
evocando todas mis fuerzas y energia, dije D. Pascual que
manifestara que no poda aceptar, presentando mis excusas
de que no me crea capaz por mi poca experiencia [, etc-

tera] para desempear aquel puesto, si bien le rogaba, no


expresara que me haba hablado sobre el asunto con toda
claridad, sino slo de un modo hipottico [].
Algunos bandidos salidos de la clase nfima del pueblo,
suelen tener partidas y razgos que no alcanzan los politicastros de oficio (Zavala, 1911: 278-283).

Sea lo que fuere, los franceses no llegaron enseorearse de Tepic, o mejor dicho, no se estacionaron all tropas
francesas, ni alguno de su nacionalidad ejerci el mando, lo
cual hizo menos odioso el dominio (ibdem: 285).

El carnaval de Tepic en 1865


Durante el Segundo Imperio Mexicano, el britnico W. H.
Bullock, lleg a Tepic para tratar asuntos referentes a la industria textil con la Casa Barrn y Forbes (cfr. Meyer, 1984
[1981]: 197-218). Le toc asistir al carnaval de Tepic y
dej una interesante narracin desde el punto de vista de las
actividades de la lite durante esa mascarada.
Esta descripcin nos remite a los estertores de la profunda tradicin carnavalesca de la Pennsula Ibrica, adaptada en tierras mexicanas, cuyo trmino corresponde a la
hegemona de la poca industrial. En ese momento todava
el carnaval en Tepic implicaba un sentido y una obligacin
de communitas, no obstante la manifiesta divisin en clases
sociales. Es notoria la presencia de elementos significativos
para la conformacin de la amalgama religiosa indgena en
El Nayarit, en lo referente a las fiestas de las Pachitas (Juregui, 2005) y de la Judea (Juregui, 2000). Se debe plantear la hiptesis de que hubo coras, acantonados en calidad
de tropas auxliares o viajando por su cuenta, que presenciaron tales escenas.
El carnaval de Tepic [en 1865]. Regres pronto [desde San
Blas] a Tepc para estar a tiempo para el baile [del domingo]
que inaugurara las festividades del carnaval. Desde tiempo
remoto el carnaval de Tepic es tan bueno como el de Roma.
De hecho, es su carnaval el que ao tras ao da vida a los
habitantes de Tepic, salvndolos del aburrimiento absoluto.
Durante los tres das precedentes al mircoles de ceniza,
todo Tepic se pone de acuerdo para volverse loco y durante
los 362 das que restan del ao, meditan su locura. Se dice
que durante los seis meses de verano, Tepic recuerda su ltimo carnaval y durante los seis meses de invierno, espera la
llegada del prximo.
Los gastos de las festividades son cubiertos por suscripcin pblica. Y un comit formado por el prefecto [Manuel
Rivas], el presidente de la junta de trabajos, seor [Juan]
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San Romn, y el cnsul britnico [seor Price], se encarga


de hacer el programa y los arreglos, dirigidos por el seor
San Romn, quien tiene un excelente gusto y talento para
organizar. []
El saln de baile al cual acudimos a las nueve de la noche
era un chef de oeuvre [obra maestra]. El patio de una de las
mejores casas de Tepic haba sido acondicionado con lisas
tablas de madera para la pista de baile, y un techo en forma
de tienda. Haba serpentinas de calic rojo y blanco que se
extendan en graciosas curvas hacia los capiteles de las columnas, las que rodeaban el cuadrngulo. Mientras que rojo
y blanco eran los colores prevalesciente en el techo, el palo
en el centro y las columnas estaban alegremente decoradas con cadenas de papel verde, completando as el cuadro
tricolor de los mexicanos. Se colocaron innumerables velas
en todas partes donde se pudieron sostener, acompaadas
de espejos y reflectores que multiplicaban la luz. Todo esto
hizo tal explosin a nuestra vista que nos sentimos transportados a un mundo de fantasa.
Acerca de la apariencia general de los invitados no haba
nada particular qu sealar, la gente estaba vestida como si
hubieran asistido a un baile de segundo orden en Inglaterra.
En la casa, la mayora de las familias de la alta sociedad
de Tepic estaba representada por sus miembros ms jvenes; mientras que afuera un grupo de mestizos e indgenas
curiosos se reunieron alrededor de la entrada, tratando de
ver la encantadora escena del interior los pelagatos, hombres o mujeres, que estaban ms cerca de la puerta eran de
tiempo en tiempo empujados hasta adentro del saln.
Del grupo que se encontraba adentro, el personaje ms
conspicuo era sin duda el general don Carlos Rivas, hermano
del prefecto. Este distinguido individuo apareci con el uniforme completo de general y fue, claro, el len de la noche.
Pero entre la masa de afuera haba uno ms grande que
l el indio Manuel Lozada, quien ejerce una influencia
tan poderosa sobre los indios de Jalisco y Sinaloa, que puede
decirse que las vidas de los habitantes de esta regin dependen de l. Siendo reconocido por las autoridades, quienes lo
atendan con diligencia, Lozada fue invitado y casi forzado
contra su voluntad a entrar al saln de baile donde se encontraba muy fuera de lugar [].
Haba odo mucho acerca de este terrible Lozada y estaba preparado para conocer a un verdadero monstruo; en
verdad fui sorprendido al encontrar delante de m a un joven
delgado y lampio y de un aspecto no muy monstruoso. Su
ropa era excesivamente sencilla, consista en una chaqueta de tela negra, pantalones cafs y chaleco, y un [sombrero] de [fieltro] corriente. Era un hombre extremadamente
reservado, pero corts; y con dificultad pude creer que sus

manos podran estar manchadas con tanta sangre como me


haban platicado. [] Lozada en realidad es varios aos mayor de lo que aparenta. []
Ahora Lozada, quien ha abrazado la causa imperialista,
reina triunfante []. An as, Lozada es muy celoso de los
franceses y siempre que es llamado para cooperar con ellos,
se abstiene de toda comunicacin personal con los oficiales
franceses.
En tiempos de paz, los cuales han sido escasos para Lozada, consigue que liberen a sus seguidores [de sus obligaciones militares] para la poca de cosecha as de
metdica es la locura de los mexicanos; Lozada se puede
encontrar detrs del arado en la hacienda que han llamado
en su honor San Luis de Lozada. Se dice que a su llamado,
tendra en cualquier momento a su disposicin de seis a 10
mil indios.
El lunes despus del baile hubo un descanso en la festividades y las pocas reuniones que hubo fueron privadas. Tepic estaba recobrando fuerzas para el gran estallido del da
siguiente nuestro martes de carnaval [].
ste es el da en que la Iglesia Catlica Romana exhorta a sus feligreses a llenarse de placeres para poder soportar
el ayuno de los mismos durante cuarenta das ininterrumpidos. El gran da a las 12, entr a mi habitacin don Diego
vestido de blanco de pies a cabeza y con un costal de harina colgado a su espalda, anunciando que iramos de visita.
Sabiendo que era imposible oponer resistencia, me rend
incondicionalmente y permit que me vistieran con el mismo atuendo blanco. Sin embargo, cuando la cuestin del
sombrero fue considerada, no tuve ms remedio que portar un viejo sombrero de paja, que contrastaba miserablemente con la elegante cachucha que don Diego vesta con
galantera.
Al salir de la casa nos encontramos con mi arriero el
desgraciado Catarino acurrucado como siempre a los pies
de la puerta y me re al encontrarlo ya baado de harina.
Nuestra primera visita fue la casa del prefecto, cuya hija fue
baada de harina por don Diego de una manera muy ceremoniosa: las mejillas primero, luego la frente y el pelo. Terminado esto, procedi a romperle sobre la cabeza un huevo
lleno de pequeos papelitos de color. Esta ceremonia se repiti en cada visita y era muy notable la gravedad con la
cual las seoritas ofrecan sus rostros para ser embadurnados, a duras penas sonriendo en algn momento.
Al principio, por no estar acostumbrado al rito, prudentemente me dediqu slo a observar la actuacin de mi
compaero. Siempre con la esperanza de poder hacer mis
propias prcticas, una vez que haya dominado los rudimentos de esta ciencia. Sin embargo, no haba esperanza para

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m ni deb aspirar a lograr la perfeccin de don Diego, la cual


evidentemente era el resultado de una larga prctica combinada con grandes aptitudes naturales. Adems, yo no haba
sido provedo con un costal de harina como el de don Diego
y me sent poco diestro si me hubiera visto obligado a hundir continuamente las manos dentro del saco para conseguir
la municin, de la que ellos estaban atestados.
A pesar de las desventajas, proced a intentarlo con la
hija ms joven del doctor Narvez. El excelentsimo doctor
no se encontraba en ninguna parte de la casa y sus hijas nos
informaron que su padre se haba encerrado en su cuarto,
donde pensaba permanece todo el da, para escapar de las
incursiones.
Despus de una hora de diversin, le suger a don Diego que tal vez sera prudente tomar un pequeo descanso
antes que las festividades mayores de la tarde comenzaran,
pero l no quera desistir ni por un instante y yo me fui solo
a descansar.
Poco despus de las cuatro p. m., me asom a la azotea
atrado por el sonido de tambores y de alegre diversin en
las calles. Abajo haba un gran grupo vestido completamente de blanco, desfilando frente a la casa. Baj y sal de inmediato a la calle para unirme a la procesin bacanal, que iba
apropiadamente encabezada por un duende montado sobre
un burro, ambos baados de harina; el burro con un aspecto
de no saber lo que estaba sucediendo. Detrs del burro vena
la banda, o el gran tambor, el cual ahogaba completamente
el sonido de los otros instrumentos, si es que haba alguno.
Seguan a la banda los hombres importantes de Tepic,
entre los que alcanc a reconocer con alguna dificultad, a su
excelencia el prefecto y al consul britnico, ambos llenos de
harina y con una apariencia de un par de alegres leadores
disfrutando unas vacaciones.
ste es el gran da del ao, Tepic espera que todo hombre deje de lado su dignidad y cumpla su deber participando en las festividades. Si algn ciudadano no participa y su
ausencia se hace notar, el duende con su burro gua la procesin hasta la casa del desertor. Si las puertas y ventanas
estuvieren cerradas, los miembros ms giles del grupo se
suben hasta la azotea en busca de una entrada. Una vez
adentro, al desertor y su familia se les aplica una dosis doble
de venganza inofensiva, bandolos de harina. Una vez cubiertos de harina, ya no desistirn de participar en la trova, y
as, todo el grupo pasa a la casa de la siguiente vctima. []
En la noche se llev a cabo el baile de la harina. Fue un
espectculo muy curioso ver a los caballeros y a las damas
vestidos de blanco y armados con bolsas de harina y huevos
de colores. No haba una sola mancha de negro, excepto por
mis botas, de las cuales me avergonc, y la cara de don Die-

go ennegrecida de pintura para la diversin de todo el mundo; con su traje blanco y su cara negra pareca un fotgrafo
distraido que acababa de tomarse una foto a s mismo.
Afortunadamente esa noche hubo poco tiempo para
conversar; cada vez que uno se encontraba con la dificultad de no saber qu decir que para m fueron muchas
slo tena que pedirle permiso a las damas para romperles
un huevo en la cabeza y ellas accedan gustosas. []
Como la fiesta no se haba interrumpido durante seis
horas de nueve P. M. a tres A. M. no pude aguantar
ms y me retir a dormir un poco, antes de mi regreso a
Guadalajara.
A la maana siguiente, mircoles de ceniza, todo Tepic
estaba tratando de lavarse y peinarse el pelo lleno de harina,
para despus vestirse con costales y ceniza. A m me tom
tanto tiempo que no pude salir de Tepic hasta las ocho de la
maana, una hora demasiado tarde para comenzar viajes en
Mxico (Bullock, 1992 [1866]: 207-213).

*
Una vez definida la Guerra de Secesin, los Estados Unidos
terminan su neutralidad oficial en enero de 1866 y apoyan abiertamente al bando republicano de Mxico, de tal
manera que Barcos de San Francisco abastecen a las tropas
de Corona que amagan Mazatln (Meyer, 1989: 190).
Los das 10 y 20 [de abril de 1866] Lozada, sin la ayuda de
los franceses, derrota a Corona en Concordia. Sorpresa general: en lugar de unirse a los franceses para acabar a Corona, se retira hacia Tepic, pretextando que su tropa no haba
recibido su soldada. [] La verdad es que el tigre alicantino
es un zorro y que (el general Carlos] Rivas [quien oficialmente era el superior de las tropas imperiales en el Departamento de Nayarit], despus de tratar con los franceses en
Mazatln, le haba informado de la prxima retirada [general] francesa (Meyer, 1989: 191).

Ante la derrota de sus aliados sureos en Estados Unidos, Napolen III haba decidido dar por concluida la aventura imperialista en Mxico y, como Maximiliano se negaba
a capitular, plante una retirada disfrazada que, para no faltarle al respeto abiertamente a la Casa Austro Hngara (de
la que provena Maximiliano), ordenaba sumisa voce y
en contra de la opinin de los oficiales galos en campaa
la apariencia de derrotas para las tropas francesas a manos
del ejrcito republicano (Meyer, 2002: passim).
Lozada interpret correctamente la coyuntura. El 19
de julio de 1866 enfermo de tuberculosis dirige una
157

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circular en la que comunica que se retira a la vida privada,


deja el mando al Jefe Militar de Tepic y se coloca en una situacin de neutralidad en los hechos. En octubre de 1866
Corona manda [desde Sinaloa] una columna hacia Jalisco
que atravieza el departamento de Tepic sin problemas, []
El da 1 [de diciembre] Lozada proclama su neutralidad oficial. El 18 de diciembre Corona confirma a Jurez la neutralidad de Lozada (Meyer, 1989: 196-197). En enero de
1867 Las tropas de corona pasan por las orillas de Tepic
[rumbo a Guadalajara y Colima] y se acuartelan en el Convento de la Cruz el da 7, sin el menor incidente (Meyer,
1989: 197).
Ramn Corona, al frente del Ejrcito de Occidente particip, junto con soldados republicanos de todas las regiones
del pas, en la toma de Quertaro. Fue designado segundo
en jefe de las fuerzas de la Repblica, bajo el mando del general Mariano Escobedo.
El abandono del pas por parte de las fuerzas francesas
haban dejado a Maximiliano slo con el apoyo de sus militares mexicanos, menores en nmero que los contingentes
republicanos. el 11 de marzo de 1867, embarcaron las
ltimas tropas [francesas] cesando todo auxilio al Imperio
(de la Torre Villar, 1974: 70).
Despus de un cerrado sitio que dur ms de dos meses, Maximiliano se entreg a Corona y a Escobedo el 15 de
mayo de 1867. Tras el fracaso de la solicitud del Gobierno
de Estados Unidos al respecto, El 29 [de mayo] Lozada escribe a Ramn Corona para que interceda ante el presidente Benito Jurez por la vida de Maximiliano [] (Meyer,
1989: 197-200). Corona contesta el 13 de junio que ha
trasladado ntegra la carta al seor Presidente, nica autoridad que puede resolver en este caso (apud Meyer, 1989:
201). Maximiliano fue fusilado el 19 de junio de 1867.

3. El movimiento lozadeo durante la Repblica


restaurada
Una vez restaurada la Repblica en 1867, los lozadeos
reconocen al presidente Jurez (apud Meyer, 1989: 201204) y ste se opone a los planes de Ramn Corona de atacar al gobierno de Tepic y aniquilar a Lozada, para lo cual
solicitaba 15,000 soldados y un ao para la difcil campaa, con el fin de no repetir los fracasos de Rojas, Ogazn
y Rocha (Vigil e Hjar y Haro, 1874: 180-181). Ante la
negativa del presidente, Corona manifiesta su amargura a
Jurez: Si no hay campaa de lica, yo creo que concluyo
mi carrera militar (apud Meyer, 1989: 207).
El 7 de agosto de 1867, Jurez decreta que El distrito
de Tepic quedar por ahora como distrito militar, que depen-

der directamente del gobierno supremo de la repblica


(apud Lpez Gonzlez, 1997: iii). Es muy probable que la
Casa Barrn y Forbes, convertida ahora en una fuerte institucin financiera establecida en la capital de la Repblica e
importante acreedora del gobierno de Jurez (apud Meyer,
1984: 215) entonces bajo la direccin de Eustaquio Barrn Aorga (*-1869), haya influido en tal decisin.
En noviembre de ese ao, resultaron electos como diputados ante el Congreso de la Unin Manuel Payno y Flores (1810-1894) destacado poltico e intelectual de la
ciudad de Mxico por el Distrito de Tepic; Miguel Oseguera secretario particular de Lozada por el Distrito de
Ahuacatln; y el joven abogado Carlos Rivas Gmez hijo
de Carlos Rivas Gngora, amigo y consejero de Lozada
por el Distrito de Santiago Ixcuintla. Oseguera no se present y su suplente, Mariano Riva Palacio (1803-1880)
poltico de amplia trayectoria en el centro de Mxico,
tom su lugar. Manuel Payno tampoco se present, pero
su suplente tampoco lo hizo, ya que se trataba de valores entendidos. El peso poltico de Payno, auspiciado en ese
puesto por la Casa Barron y Forbes, slo se utilizara si era
necesario. El representante directo de Lozada (Oseguera)
no hizo efectivo su peso en el centro del mexicano, debido
quizs a que su jefe prefera mantenerlo como su secretario.
A partir de las elecciones de 1869, los diputados por
el Distrito de Tepic fueron Carlos Rivas Gmez, su to Luis
Rivas Gngora ambos representantes de la lite tepiquea y el astuto poltico Manuel Payno, defensor
de los intereses de la Casa Barrn y Forbes a partir de
1871 bajo la direccin de Francisco Barrn Aorga (18311903), hijo menor de Eustaquio Barrn el grande y alejado
del contexto tepiqueo.
Mientras tanto, el 12 de abril de 1869 los lozadeos expiden una circular en que se pide que los pueblos que tengan
problemas con las haciendas colindantes entren en posesin de los terrenos que justamente les pertenecen en arreglo de sus ttulos, para que [] se convenzan los gobiernos y
los dems pueblos del pas, de que si se da un paso violento
no fue para usurpar lo ajeno, sino para recobrar la propiedad
usurpada (El Pas, VIII, 390, 19 de junio de 1869).
El 22 de noviembre de 1869, en la convocatoria para
la reunin anual [de los pueblos de Nayarit], que tendra lugar el 15 de enero del ao siguiente, Lozada aclar que haba dejado el poder en manos de Domingo Nava y se retir
aparentemente a la vida privada, debido a que el susodicho
y otros compaeros presentaron inconformidad con respecto a sus actos y, para evitar la discordia, entreg el poder
a quien apareca como jefe de la oposicin (apud Meyer,
1989: 288). Da la voz de alerta:

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no para que los pueblos se alarmen, porque no hay ninguna invasin que rechazar, ni enemigo a quien combatir con
las armas, sino para que, conociendo el mal que les amenaza, que es de naturaleza muy diversa, se tomen las medidas
convenientes y oportunas para prevenirlo y evitarlo. Ese peligro consiste en la discordia y desunin que se ha introducido entre nuestros mismos compaeros de armas; [] yo
opino [que] ese mal es [] gravsimo y de fatales consecuencias para los pueblos que deben fijar en l toda su
atencin para hacerlo desaparecer de origen (apud Meyer, 1989: 289).

El 16 de septiembre de 1870 se firma por 468 lozadeos el manifiesto Los pueblos del Estado de Nayarit a la raza
indgena y dems individuos que constituyen la clase menesterosa del pueblo mejicano (apud Aldana Rendn, 1983:
181-209). Entre los 59 pueblos, 4 haciendas, 3 villas, 3 ciudades y una organizacin de artesanos, se incluyen cuatro
comunidades coras (San Francisco [Kuaxata], La Mesa del
Nayarit [Yaujquee], Jess Mara [Chusetee] y Huaynamota), una comunidad huichola (San Andrs Cohamiata [Tatei Ki]) y dos comunidades tepehuanas (Huazamota y San
Lucas) (apud Juregui y Meyer, editores, 1997: 86).
El 16 de diciembre de 1870, muere Carlos Rivas Gngora (1816-1870), hacendado y miembro de la lite tepiquea, partidario de los macuaces y alto empleado de
la Casa Barron y Forbes. l haba sido el principal asesor de
Lozada y quien se desempe hasta su fallecimiento como
Apoderado General de los Pueblos de Nayarit. Lozada perdi con l a su principal director y operador poltico.
En febrero de 1871, Corona comunica a Jurez que la
manifestacin [poltica] de los pueblos [] la est repartiendo [Lozada] hasta los confines ms retirados de la Repblica
[] el seor Administrador de Correos ha detenido los manifiestos de Lozada [] por el bien pblico y como acatando una medida revolucionaria (apud Meyer, 1989: 215).
El 25 de octubre de 1871, Lozada siente la proximidad
de la muerte debido a sus enfermedades (aparentemente
padeca de tuberculosis). Hace pblico su testamento poltico, en el que destaca Que permanescais unidos entre s y
con los dems pueblos, observando fielmente el pacto celebrado el 15 de enero de 1870 (apud Meyer, 1989: 296).
El 10 de noviembre de 1871, Porfirio Daz en rebelin contra la reeleccin de Jurez desde el da 8, en que
proclam el plan de La Noria declara desde Oaxaca
Estado de Nayarit, la parte conocida como 7 Cantn de
Jalisco o Distrito Militar de Tepic (apud Meyer, 1989:
218). Luego, en abril de 1872, desde Talpa nombra a Lozada general en jefe de la cuarta lnea militar, que compren-

de los Estados de Nayarit, Sinaloa y Sonora (apud Meyer,


1989: 220).
En mayo o junio de 1872, [] Lozada pierde el ojo
derecho al pescar con explosivos en el ro [Santiago]. Segn
[Ireneo] Paz [, Secretario de Porfirio Daz y quien lo acompa durante su refugio en territorio lozadeo], se quem
todo el lado derecho de la cintura para arriba y perdi dos
dedos de la mano derecha (Meyer, 1989: 217).
Porfirio Daz se refugi en el territorio lozadeo a partir de abril de 1872. El 18 de julio de ese ao falleci Benito Jurez. Daz recibi la noticia telegrfica mientras coma
sandas y pias de agua en la playa del ro, frente a Santiago Ixcuintla, en su ruta rumbo a Sinaloa. Este hecho
cambiara de la noche a la maana el curso del levantamiento porfirista, puesto que desapareca la causa medular de la
disputa. Lerdo de Tejada asumi entonces el poder Ejecutivo y dict una amplsima amnista a la que se acogieron los
principales cabecillas de la revuelta, a excepcin de Porfirio
Daz (Muri, director, 1981, III: 295) y Plcido Vega, exgobernador de Sinaloa.
En agosto de 1872 tiene lugar una polmica en el eje
Tepic (en realidad, los diputados Carlos Rivas Gmez y Luis
Rivas Gngora (representantes de la lite tepiquea) y Manuel Payno (nombrado a instancias de la Compaa Barros
y Forbes), quien careca de arraigo en el territorio nayarita,
y se pronunciaban en nombre de su supuestos representados) Guadalajara (la Legislatura de Jalisco) Mxico
(el peridico El Federalista) sobre la ereccin de Tepic en
estado de la federacin (apud Meyer, 1989: 221- 227).
En octubre de 1872, dos de los principales jefes lozadeos, Ramn Galvn y Praxedis Nez (de Atonalisco), se
enemistaron por una mujer. Este ltimo, apoyado por Andrs Rosales (de San Luis), atac al primero y luego los dos
insubordinados abandonaron el Territorio de Tepic y se presentaron con el general Corona en Guadalajara. [] otros
que haban pertenecido a la fuerza de Lozada, y que estaban igualmente descontentos de ste, aunque no eran de la
banda de Nez, fueron tambin a presentarse [al] gobierno [de Jalisco], y todos se pusieron a las rdenes del general
Corona (Prez Gonzlez, 1894: 552-553).
A travs de Dionisio Gernimo, jefe cora de La Mesa
del Nayar, [Lozada] lanza un llamamiento a los rebeldes
para reintegrarse, garantizando su seguridad (El Federalista, Mxico, II, 525, 20 de noviembre de 1872).
[El] 31 de octubre, [de acuerdo con el Diario de los
debates] (los diputados de Tepic Carlos Rivas [Gmez],
Luis Rivas Gngora y Manuel Payno plantean ante el Congreso:] Ojal se aproveche tan brillante ocasin [el pleito
entre Nez contra Lozada] para destruir al poder de Lo159

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zada (apud Meyer, 1989: 228). Por lo tanto, en ese momento los diputados federales de Tepic se manifiestan de
manera pblica, a diferencia de su proceder acostumbrado,
en contra de Lozada y el movimiento de los pueblos nayaritas. La razn era que una de las condiciones legales para
lograr su proyecto de que el Distrito de Tepic se convirtiera
en Estado de la Federacin implicaba la estabilidad poltica
y una situacin de paz social, que el movimiento lozadeo
pona de manera permanente en cuestionamiento.
En noviembre de 1872, segn El Federalista, Lozada
hace preso a [Fernando] Menchaca [Maitorena], representante de la Casa Barrn y Forbes, por considerarlo promotor de tal rebelin [la de Praxedis Nez]. Al mismo
tiempo, el Jefe Poltico Juan San Romn decide abandonar
Tepic para trasladarse a la ciudad de Mxico, rompiendo []
con Lozada y los indgenas (Pantoja Reyes, 1995: 132).
Estos elementos permiten suponer que la Casa Barrn
y Forbes ahora estaba moviendo los hilos en contuvernio
con el Gobierno central desde la capital de la Repblica para
deshacerse de Lozada, bloquear la restitucin de tierras a los
pueblos nayaritas y emprender una nueva versin de proyecto capitalista. La ruptura de Nez y Rosales con Lozada
fue, si no promovida, s cobijada y quizs auspiciada en
todo caso, aprovechada por la Casa Barrn y Forbes.
Ese mismo noviembre de 1872 los diputados por Tepic votan a favor de que sea declarado Presidente de Mxico Sebastin Lerdo de Tejada y, de esta manera, sellan su
alianza con dicho poltico. En esta coyuntura, de nuevo los
diputados jaliscienses procuran que Tepic sea reacomodado
como un Cantn del estado de Jalisco. El 2 de diciembre de
1872, se present en el Congreso de la Unin un proyecto
de ley cuyo artculo nico rezaba: Volver al rden constitucional el cantn de Tepic reicorporandose al Estado de Jalisco [] (apud Meyer, 1989: 231).
Las contradicciones del agrarismo lozadeo contra la
Casa Barrn y Forbes por los deslindes de terrenos en el Distrito de Tepic hace meses que son patentes y, por lo tanto,
la carencia de apoyo hacia Lozada en esa coyuntura en al
ciudad de Mxico por parte de Barrn, de nuevo importante
acreedor ahora del gobierno de Lerdo de Tejada, debi haber
sido determinante.
En noviembre y diciembre de 1872 Lozada, por medio
de sus comisionados ya que los diputados no son representantes de su movimiento, en la ciudad de Mxico comunica su adhesin al gobierno y la resolucin que tiene
de emplear todos su influjo para hacer que se obedezcan no
solo la Constitucion general de la Repblica, sino todas las
disposiciones que emanen del Gobierno supremo (apud
Meyer, 1989: 308). Pero intenta convencer al presidente

Lerdo de Tejada de la situacin especial que guarda el Distrito de Tepic en lo referente a [] hacer abandonar instantneamente hbitos y costumbres que los habitantes creen
muy naturales y que practican sin tener consciencia deliberada de que desobedecen a la ley y quebrantan preceptos
que no han podido conocer por la naturaleza misma de su
vida retirada y campestre [] (apud Meyer, 1989: 308).
Lerdo de Tejada es implacable, se muestra incomprensible a lo que hoy se designara como usos y costumbres
y propone, el 10 de diciembre de 1872, como condiciones
para [] que el Gobierno pudiese continuar en buenas relaciones con Tepic: [] 4. Que los pueblos se sometan a
los tribunales comunes para el deslinde de la cuestin de
terrenos, sin que tenga lugar lo practicado por la comisin
[instalada por Lozada]. 5. Que deje de subsistir el gobierno
militar que los pueblos han establecido independientemente de la autoridad del Gobierno (apud Ceballos, 1912:
121-122).
La Casa Barrn y Forbes, en acuerdo con la lite tepiquea (encabezada por la familia Rivas) haba apostado en
esa coyuntura por el liderazgo de los ex-lozadeos aliados
del estado de Jalisco, ya que el peridico El Payaso de Guadalajara notificaba que el 12 de diciembre lleg un telegrama de Mxico, de la casa Barrn, en que se dice que todo
se arreglar favorablemente [] Si el gobierno sabe comprender las cosas, hasta ah va perfectamente, porque [Andrs] Rosales y Praxedis Nez viniendo [hacia Tepic] con
fuerzas que el gobierno mande, no habr balazos [] dara
por resultado la presentacin de todos los pueblos, sin derramamiento de sangre y sin mucho costo para la nacin.
Lozada en realidad no existe y se concretar a hacer lo que
el Cid con los Moros de Granada [Lozada, para esas fechas,
est ya muy enfermo e invlido]. La sola efigie es la que les
da valor (apud Meyer, 1989: 232).
El 26 de diciembre
[] el Congreso de Jalisco sabe que la campaa est preparada; depende slo su realizacin de que Lozada acepte
las proposiciones que se le han hecho y que se reducen a
que devuelva a sus dueos las propiedades que ha quitado
y reconozaca al gobierno (Archivo del Congreso de Jalisco, Gobierno, 1872, cuaderno de sesiones secretas, pgina 49). Lozada no haba dejado de reconocer al gobierno,
pero se le peda nulificar 15 aos de lucha agraria (Meyer,
1989: 232-233).
[] al aceptar el Gral. Lozada las condiciones impuestas,
no solamente se expona a perder su influencia con los pueblos, sino que se converta en traidor a ellos y a su ideales
(Pea Navarro, 1967 [1956]: 248).

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El 10 de enero de 1873, tiene lugar la Junta de los


principales jefes lozadeos en San Luis, con Plcido Vega,
ex gobernador liberal de Sinaloa y compaero de Porfirio
Daz en la rebelin de La Noria. Este personaje probablemente convenci a Lozada de que no haba otro camino
ms que la guerra, sublevando a la raza indgena desde Sonora hasta Colima (Meyer, 1989: 233).
De manera responsable, Lozada lanz una proclama
los Residentes de Tepic, dicindoles que en caso de guerra,
no responda por la conducta de sus hombres, ni garantizara la seguridad de personas o propiedades (apud Meyer,
1989: 321).
[] la comisin regres de Mxico y Lozada llam a
junta a sus jefes y otras gentes el 15 de enero [;] presionado por sus jefes [], decidi resistir al gobierno (Kennedy, apud Meyer, 1989: 322).
El Capitn de Fragata (Commander) de la marina-armada britnica W. R. Kennedy atraca en San Blas el barco H. M. S. Reinder, el 16 de diciembre de 1872, para
rescatar a quienes buscaran proteccin de la bandera inglesa. Uno de los primeros que lleg fue Sr. Heaven, el
gerente de la Firma Barron, Forbes y Ca. [] Todos los
oficiales del gobierno, incluyendo a todo el personal de
la aduana de Tepic y San Blas ya haban renunciado y se
haban refugiado a bordo de este barco (Kennedy, apud
Meyer, 1989: 322). El barco parti el da 25 de enero
rumbo a Mazatln.
El 17 de enero de 1873, se difunde el Plan libertador
proclamado en la sierra de lica por los pueblos unidos de
Nayarit (apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 248-254).
La lista de los 86 firmantes es encabezada de manera
sintomtica y simblica por Dionisio Gernimo, el jefe
cora ms prominente. Al da siguiente, Lozada en su calidad de jefe del ejrcito restaurador hace pblico un
Manifiesto a la nacin mexicana (apud Meyer, 1989:
317-319). En los hechos, Lozada y los pueblos de Nayarit
se sublevan contra el gobierno central.
Tiene razn Meyer en que esta batalla no la hubieran
querido as ni Lozada ni Corona, ya que el primero se ve
obligado a salir fuera de su territorio y llevar a cabo una accin blica para la que no estaba acostumbrada su gente,
esto es, una batalla en orden abierto. El segundo, porque en
lugar de ir al ataque es obligado a salir a la defensiva, debido al apresurado movimiento militar de Lozada, que le exige
combatir con un nmero de soldados menor al que hubiera
esperado contar.
Se debe destacar que los ex-lozadeos que se haban
separado del movimiento, Praxedis Nez (La Pantera de
Atonalisco) y Andrs Rosales (de San Luis de Lozada), fue-

ron incorporados a las fuerzas de Corona con el grado de


tenientes, formaron una brigada con los cuerpos 14 y 21
de infantera para que, en tanto conocedores del terreno en el que deba operarse, actuaran sobre sus antiguos
compaeros; de hecho, constituan la guerrilla exploradora (apud Meja, 1873: 192).

4. El gran atrevimiento de los pueblos del estado de


Nayarit: ataque hacia Guadalajara (la Batalla de la
Mohonera, enero de 1873)
[] comenzaron a moverse las fuerzas de Lozada por tres
rumbos distintos: hacia el N. E. sali el jefe indgena [cora]
Dionicio Gernimo con cerca de dos mil hombres y se dirigi al lmite del Estado de Zacatecas; Agatn Martnez, con
su gente de Santiago Ixcuintla [y la costa nortea de Nayarit], se dirigi al N. O. para el Estado de Sinaloa; y Lozada,
en compaa de D. Plcido Vega, con poco ms de ocho mil
hombres, divididos en varios cuerpos mandados por los jefes subalternos Domingo Nava, Ramn Galvn y otros, se
dirigi hacia el Estado de Jalisco. []
Aquella fuerza expedicionaria [sic] estaba contagiada
de la discordia que desde algn tiempo antes reinaba entre
los principales jefes de ella, por cuya causa muchos descontentos, y otros que se apoderaban de algunos efectos en las
poblaciones en trnsito, desertaron; as es que cuando prosigui su marcha desde Tequila [en donde encontr alguna
resistencia por parte de la guarnicin local] ya no eran ms
que, escasamente, seis mil hombres los que seguan a Lozada (Prez Gonzlez, 1894: 554-555).

La opinin de Juan Panadero, antes de la Batalla de la


Mohonera
El peridico tapato Juan Panadero comunica con sorna el
manifiesto lozadeo contra el gobierno central:
Gacetilla. [] Guerra internacional. Me aseguran que
de la reunin de indios convocada por Lozada result que
se declarara la guerra a D. Sebastin [Lerdo de Tejada].
Aquellos s que no andan con dianas, ni son tan reservados
como el presidente, que cuando apenas tomaba sus medidas precautorias le salieron al encuentro y le dejaron un
campo abierto para no buscar pretestos [sic], ni para justificar su poltica. De veras que la potencia de lica no se
parece a una potencia europea, pues que no usa de notas,
ni de protocolos, ni de enviados extraordinarios, ni de otras
primas de esa especie, sino que se va al grano (Juan Panadero, II, 48, domingo 19 de enero de 1873: 6).
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Luego aprovecha la coyuntura para atacar al gobernador Ignacio Luis Vallarta y al congreso del estado de Jalisco y manifiesta su oposicin ante las decisiones tomadas en
esa coyuntura.
Editorial. Jalisco est invadido!
Naturalmente uds. me preguntarn que por quin, porque no es fcil adivinarlo [].
[] se comunicaron el lunes ltimo noticias alarmantes sobre los movimientos de los lozadeos: quin deca que
diez mil indios haban llegado a Tequila, quin que las avanzadas de tales salvajes estaban ya en Zapopan, quin que un
grueso ejrcito de apaches subidos en globos vena a tomar
por asalto esta ciudad; []. Esto naturalmente puso en alarma a mi amigo D. Nacho [Vallarta], quien particip su susto a los diputados para calentarlos y hacerlos disparar como
a la carabina de Ambrosio. La coyuntura que se presentaba,
no poda ser mejor para favorecer las soadas pretensiones
de nuestro gobernador []. Los diputados por su parte representaron, como pudieron, el papel que les tocaba: []
dieron sus patadas en el suelo, guisa de los muchos que
sufren en las orejas el ataque brusco de una mosca. Por supuesto que se le hicieron muchos chismes a D. Sebastin,
para obligarle a que violentamente levantara a la nacin en
masa, a fin de reprimir los avances de los bandidos de Tepic;
y cuando el gobierno general se tragaba sin contestar los telegramas que se le dirigan, D. Nacho y los diputados prorrumpan en gritos de desesperacin y en coro maldecan la
pereza del centro. Todo estaba bien meditado.
La legislatura [] dict la medida salvadora, despus de
una gran bulla que hizo muy encerradito, dando un decreto
en que se conceden a D. Nacho facultades extraordinarias
y amplias, en todas las ramas de la administracin, y hasta
dos meses despus a que el gobierno de la Unin restablezca el orden constitucional en Tepic. Con este gran paso todo
se tranquiliz, los borregos [chismes] cesaron, Jalisco se sinti fuerte, los diputados se quedaron roncos y frotndose las
manos de puro satisfechos.
Me dirn uds. que en lo que llevo dicho no se ve que
haya habido la tal invasin que me refiero ms arriba. []
muy clarito se ve que D. Nacho dej invadir su moral con
los cuentos de lo de Lozada para invadir al Estado con sus
facultades extraordinarias. S, valecitos, se nos ha invadido,
se nos ha tomado prisioneros todos, la sociedad est vencida; ahora los vencedores buscarn el medio de hinchar el
bolsn empobreciendo a la gente: todos los ramos de la administracin han cado en manos de una cabeza calenturienta. Esto era lo que deseaba. Pronto se darn leyes para
callar los periodistas, para sacarle el ltimo centavo a los

propietarios, para avasallar a los ciudadanos libres; pronto las


disposiciones del hombre hazlo todo, ahogarn a la naciente libertad en su cuna y destruirn los pocos hbitos republicanos que hemos adquirido. El ataque que la legislatura
ha dado al Estado ha sido peor que el que hubieran podido
darnos los indios de Lozada. A stos se les habra resistido
como unos bandidos declarados y an se les podra matar
para defender la propiedad. Aquella se escuda con la ley y es
ms certero su golpe, por eso su tirana es ms desptica y
dilatada. []
La legislatura olvidando su propia dignidad, reviste de facultades al ejecutivo y por un tiempo indefinido; pues el plazo que se ha fijado es de tal manera vago y malicioso, que si
por alguna consideracin poltica el gobierno general entra
en arreglos con el Tigre de lica y seguimos en esa situacin
equvoca y absurda de tener un distrito militar en las cuevas de unas fieras, el Estado ser gobernado durante diez
veinte aos por una autoridad arbitraria [].
[] en este caso al Estado [de Jalisco] slo le corresponda cooperar los esfuerzos del gobierno general para
dominar la insolencia de una horda de bandidos, que se presentan insolentes, no ante Jalisco que nunca los ha querido
tolerar, sino ante el gobierno de la Unin y ante la nacin
entera. Si de hecho se reconoce a Tepic como distrito militar, toca al centro hacerse obedecer de los que siendo criminales, convirti en ciudadanos y colm de consideraciones.
Las facultades extraordinarias concedidas a D. Nacho no
pueden encontrar un pretesto [sic] racional y justo. Jalisco,
pues, est sufriendo una invasin de la arbitrariedad y del
absurdo, antes que de los lobos que slo han aullado.
No, el pueblo de Jalisco no quiere el imperio salvaje del
tigre de lica, pero tampoco la dominacin caprichosa y arbitraria de un hombre ciego y de pasiones exageradas. []
La situacin desesperante de Tepic, no se remedia con vestir
a D. Nacho con facultades extraordinarias. Tal vez los hombres honrados de aquel cantn prefieran estar separados del
Estado, que sufrir los desaciertos de nuestro gobierno local.
Si aquellos habitantes se les impone por la fuerza la administracin de Vallarta, es lo mismo o poco menos que sufrir
los caprichos del famoso bandido de la Sierra.
Dejemos al gobierno general que cumpla con su deber,
pero no violentemos los acontecimientos imponindole un
pesado yugo un pueblo que tiene la conciencia de su deber y de su dignidad, y que de buena gana prestar su apoyo
los defensores de la propiedad y de la constitucin. Juan
Panadero comprende muy bien que la cuestin de Tepic no
afecta nicamente al Estado, sino toda la nacin, porque
el grito de guerra lanzado por las fieras de lica es un desafo
todo el pas: es la insolencia de unos miserables bandidos

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contra la sociedad: es la escupida que los salvajes quieren


arrojar a la civilizacin. Pero para castigar esa injuria, para
cazar las fieras, no debemos dar facultades ni entregarle nuestras libertades al hombre [] que cree conveniente
matar una sociedad para destruir un puado de indios criminales.[] (Juan Panadero, II, 49, jueves 23 de enero de
1873: 1-4).

En el siguiente nmero del peridico se manifiesta un


drstico cambio de tono.
Juan Panadero, representante de la opinin pblica de Jalisco, los hombres de bien del mismo:
Queridos valecitos:
Las fieras de la Sierra de lica han salido de sus cuevas y
vienen robando, asesinando y quemando nuestros pueblos.
Los bandidos de Lozada han credo necesario extender sus
dominios, y por eso han invadido nuestro Estado.
Jalisco siempre ha sido respetado y digno, porque sus
hijos son valientes e ilustrados. Ha llegado la hora de probar por la millonsima vez que somos hombres. Dejemos al
gobierno general que se ra de nuestras pesadumbres; que
no preste violentamente los auxilios que necesitamos y que
est obligado darnos.
No se trata ya de combinaciones polticas, ahora la lucha es entre los hombres honrados y los bandidos. No es
esta la ocasin de mirar si D. Nacho es bueno o mal gobernante; ahora es preciso defender la propiedad, la honra de
nuestras familias, la dignidad del Estado y vengar la sangre
de los que la han derramado en Tequila defendiendo la causa de la justicia.
No vamos defender ningn capricho poltico, vamos
cumplir con el deber de ciudadanos, vamos defender
nuestras casas y nuestras vidas. []
Valecitos. La hora del combate ha llegado; no hay que
recular ni que atorcantarse: somos hombres y como tales,
capaces de castigar la insolencia de esa horda de tigres de
lica. Reunmonos, organicmonos segn el llamamiento
del gobierno y al grito de Viva la sociedad! Viva Jalisco!,
salgamos la defensa de nuestros ms caros intereses []
(Juan Panadero, II, 50, domingo 26 de enero de 1873:
1-2).

En el mismo nmero del peridico se aade:


Gacetilla. ltimas noticias. Tequila ha cado en poder de
los indios lozadeos, despus de una fuerte resitencia. Los
bandidos de lica han matado, robado e incendiado en la
poblacin que acaban de vencer. Etzatln tambin ha sido

ocupado por esa horda de lobos. Anoche debe haber sido


asaltado Ameca. Ahualulco ha sido abandonado por los vecinos y est solo. En Tepic se estn haciendo grandes preparativos de guerra. Las fuerzas de Lozada estn en Amatitn,
es decir, a doce leguas de esta capital (ibdem: 6).

Tambin se informa:
Tropas federales. Anoche lleg una brigada al [incompleto el ejemplar] (dem).

Los telegramas del gobernador Vallarta al Ministerio


de Guerra
Copia de los mensajes dirigidos [por el gobernador Ignacio
Luis Vallarta] al Ministro de la Guerra en los das 28 y 29 de
Enero de 1873.
El 28 las 10 y 5 de la maana. Gral Corona sali hoy
de Zapopan las seis de la maana para batir al enemigo
que estaba en la Venta [del Astillero] con toda su fuerza. Se
oyen caonazos y la Ciudad se encuentra alarmada. Comunicar a U. el resultado. Firmado Vallarta.
El 28 las 3 y 40 de la tarde. A las diez y media de la
maana circul la noticia de haber sido derrotadas las fuerzas federales por algunos dispersos que llegaron, pero los vigas de las torres [de la catedral de Guadalajara], que ven
alejarse los fuegos, y noticias posteriores de esploradores,
se sabe que los indios han sido rechasados hasta la Venta
perseguidos por el Gral. Corona. No tengo todava noticias
oficiales del campo, pero le comunicar inmediatamente las
que reciba. La ciudad est en estado de defensa con vecinos y fuerzas momentaneamente organizadas, y las que
dej el Gral. Corona. Firmado I. L. Vallarta.

Quizs durante una tregua tras una escaramuza que


le haba resultado favorable de manera inesperada Corona envi el siguiente mensaje escueto y ambiguo:
Mohonera. Enero 28/873. Sor. Gral. D. Rafael Junguito.
Guadalajara. Amigo: Despus de cinco horas de reido
combate, se le han quitado al enimigo tres piezas varios pricioneros hechole muertos; ya se retira. Pondr parte detallado. Comuniquelo al Supremo Gobierno y al del Estado. []
Son las dose y media del da (Expediente 10905, Archivo Histrico Militar, Secretara de la Defensa Nacional; apud
Agraz Garca de Alba, 1997: 25).

El general Junguito interpret esta comunicacin como


una victoria por parte de las fuerzas de Corona y as lo hace
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saber al Ministerio de Guerra. El telegrama del general Junguito no ha sido localizado en las publicaciones ni en los archivos consultados. El gobernador Vallarta no concuerda
con tal interpretacin sobre el comunicado de Corona y se
deslida del telegrama de Junguito:
El 28 las 5 y 30 de la tarde. Ya el Gral. Junguito comunic U. el parte que de la Mohonera le puso el Gral.
Corona. Son las cinco de la tarde y el viga de Catedral observa nuevos fuegos por el punto del combate. Firmado
I. L. Vallarta.
El 28 las 7 y 45 de la noche. Sigui el combate
hasta cerrar el da segn los esploradores y vigas. No hemos tenido ms noticias del Gral. Corona que las trasmitidas U. por el Gral Junguito. Firmado I. L. Vallarta.
El 29 las 9 y 50 de la maana. Enterado de sus ltimos telegramas. Estoy dando al Gral. Corona cuantos
reemplazos puedo. Segn esploradores el enemigo se halla de Zapopan para el poniente. La plaza [Guadalajara] en
buena actitud por si el enemigo quisiera acercarse. Firmado I. L. Vallarta.
El 29 las 10 y 10 de la maana. Anoche se acerc
Garita del Crmen una gavilla. Intim rendicin a la plaza
D. Plcido Vega primero m y luego al Gral. Junguito. Se
le contest devidamente. Estuvimos en actitud de defensa: la noche se pas sin novedad y se retir el enemigo de
la Garita. El viga de Catedral observa hoy nuevos fuegos
en la Mohonera. Son las nueve y cuarto del da. Firmado I. L. Vallarta.
El 29 las 10 y 53 de la maana. [] Avisa viga
de Catedral que segun observa, el Gral. Corona viene replegandose la plaza y est en Zapopan. Firmado I. L.
Vallarta.
El 29 las 12 y 59 del da. Gral. Corona en Zapopan
batiendose con el enemigo, segn observaciones del viga y
noticias de esploradores. Enterado de venir en camino Coroneles Soto y Lobato con quinientos hombres. No es bastante esa fuerza para dominar cituacin por que el enemigo
es numeroso y crece con la insurreccin. Que tras de esa
fuerza venga otra con igual violencia. [] Firmado I. L.
Vallarta. Rafael Junguito.
El 29 las 3 y 45 de la tarde. Gral. Corona lleg
esta plaza dos de la tarde en muy buen orden con sus fuerzas. El enemigo est en Zapopan de donde ya no lo persigui. Es provable que los indios interrumpan telgrafo, en
cuyo caso mandar noticias a las primeras oficinas. Firmado I. L. Vallarta.

Acotaciones
Si bien Corona se repleg, fue hostigado en su trayecto hasta Zapopan y al arribar a Guadalajara se mantena la
preocupacin de que Lozada reiniciara los ataques a la Perla
Tapata, la ciudad se enter luego de que los nayaritas se retiraban hacia Tequila y, con este movimiento, Corona qued como el triunfador poltico, ya que el enemigo no logr el
objetivo de tomar Guadalajara.
Ante esta situacin debi haber un arreglo sobre
cmo se deban presentar los informes y, de alguna manera, orientar la redaccin de los artculos periodsticos para,
por una parte, presentar a Corona como el victorioso y, por
otra, convencer al gobierno federal de que deba apoyar al
estado de Jalisco con ms tropas. Sobre todo, se deba buscar entrar lo menos posible en contradiccin con los telegramas enviados al Ministerio de Guerra por el gobernador
Vallarta los das 28 y 29 de enero. De esta manera, al gobernador Vallarta le correspondi comunicar el primer informe el 30 de enero (Expediente 10904, folios 65-70,
Archivo Histrico Militar, Secretara de la Defensa Nacional, apud Agraz Garca de Alba, 1997 [1984]: 47-52). Es
notorio cmo Vallarta se cuida de no reconocer el triunfo
militar de Corona y delega en ste el pormenorizar los detalles de la batalla:
El Gral Corona sali [] de esta ciudad la tarde del 27 pernoctando en Zapopan, de cuyo punto marcho al dia siguiente al encuentro del enemigo con el que sostuvo un reido
combate todo ese da y parte del siguiente en los ranchos de
la Mojonera, situado cuatro leguas al poniente de esta capital. Las ocurrencias de esta jornada las estuve comunicando
a U. por telgrafo hasta la vuelta del Gral. Corona la capital
verificada las dos de la tarde de ayer con todas sus fuerzas,
trenes, prisioneros y piezas tomadas al enemigo. El mismo
Gral. habr participado ya con toda extensin las particularidades del referido combate (apud Agraz Garca de Alba,
1997 [1984]: 47-48).

Sobre la comunicacin de Corona del medioda del 28,


aclara que:
Las numerosas fuerzas del enemigo impidieron [] toda
comunicacin con el Gral. Corona y hasta las cuatro de la
tarde se recibi el parte en que comunicaba el buen estado de su fuerza; el haber hecho prisioneros al enemigo y tomndole tres piezas, cuyo parte transcribi a Ud. en el acto
el Gral. Junguito encargado de la plaza por la salida del Gral.
Corona (ibdem: 48).

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Luego Vallarta se ve obligado a reconocer que se haba enterado de que Corona haba hecho saber su triunfo a
Junguito desde la noche del 28, pero esto entra en franca
contradiccin con los telegramas que l luego mand al Ministerio de Guerra el da 29: A las once de la noche referida
[del 28] haba recibido el Gral. Junguito un segundo parte
del Gral. Corona, puesto en el Campo a las cuatro y media
de la tarde en el que ratificaba su triunfo sobre el enemigo
[] (ibdem: 49).
Se debe destacar que este segundo parte de la tarde del
28 no aparece en los archivos ni en las publicaciones sobre
la Batalla de la Mohonera.
Pero a continuacin Vallarta reitera lo informado previamente por telgrafo:
Al da siguiente 29 estuve, comunicando a U. por telegrafo
el movimiento de retirada que el Gral. Corona efectuaba de
su campo a esta capital hasta la hora en que entr la misma. Durante esta operacin circulaban rumores en el vulgo
de que la columna federal vena flanqueada por el enemigo
y se opinaba por algunos que deba auxiliarse para que pudiera salir de Zapopan, pero poca importancia se dio a tal
idea, visto que el Gral. Corona ningn auxilio peda y bajo la
confianza del buen estado de su fuerza que haba comunicado en los partes del da 28 (ibdem: 50).

El general Junguito se dilata hasta el 31 de enero para


entregar al general Corona su parte [] sobre lo que ocurri notable [en Guadalajara durante los das 27, 28 y 29
de enero] hasta la vuelta de Ud. esta poblacin [] (Expediente 10903, folios 124-125, Archivo Histrico Militar, Secretara de la Defensa Nacional; apud Agraz Garca de
Alba, 1997 [1984]: 43-46), en el que afirma que:
A las cuatro de la tarde [del 28] recibo una comunicacin
en la que me participa U. su triunfo sobre el enemigo apoderndose de tres fuerzas de artillera y hacindole algunos
prisioneros. Esta noticia, acordamos el C. Gobernador y yo
fuese solemnizada con un repique general, y que se publicase fijndola en las esquinas y la trasmit al Supremo Gobierno (ibdem: 44).

Al respecto, Vallarta slo reconoce haberse enterado del


buen estado de la fuerza de Corona, etctera no hace
explcito lo referente a su supuesto triunfo e informa que
Tan plausible noticia se celebr con un repique cuya demostracin reanim la moral de las pocas fuerzas que guarnecan [Guadalajara] y se activaron las operaciones que se
dictaban para la defensa de la misma (ibdem: 48).

La opinin de Juan Panadero despus de la Batalla de


la Mohonera
Editorial. Jalisco nunca pierde ni se humilla. []
Hoy tengo que convertirme en un boletn de noticias,
porque todas las cuestiones polticas de que me he ocupado estn aplazadas. Hay un armisticio entre mi amigo D.
Nacho [Vallarta] y mi buena persona. l ha empuado la
bandera de los hombres honrados y yo ciudadano y liberal
he tenido que rodearme de esa bandera; en una palabra, en
este momento todos somos amigos y nos bebemos un jarro de agua juntos. Voy, pues, hacer un lado mi rifle, para
contar a mis valecitos lo que ha pasado en estos ltimos
das, y no porque creo que uds. no saben nada, sino porque
cumpliendo con mi misin estoy obligado recoger la palabra de todos y consignar por la prensa, hechos que la nacin
entera debe conocer y apreciar.
El domingo en la tarde se reuni con bastante entusiasmo la guardia mutua, compuesta en lo general de puros catrines, la que apenas recibi una mediana organizacin para
servir al da siguiente. Se estaba dejando todo para el maana, poque la ciudad no crea que el nido de reptiles de lica, se atreviera a venir a perturbar nuestro bullicio, nuestros
paseos, nuestra vida social, pero nos equivocamos de medio
a medio: los salvajes soaron destruir las instituciones, atropellar las familias y robar en la capital de Jalisco. El general
Corona, el Gobierno del Estado y el Ayuntamiento comprendieron el peligro que nos amenazaba, y el primero sali las doce del da del lunes [27 de enero] con mil y pico
de hombres, encontrar los bandidos de la Sierra, pero las
tropas que llevaba iban casi desnudas, jadeantes de cansancio la mitad de ellas, por haber venido marchas dobles desde San Luis [Potos]. El gobierno del Estado con una gran
actividad, puso en juego sus elementos y comenz a organizar fuerzas, con objeto de poner la ciudad al abrigo de
las gavillas que pudieran desprenderse del campo de batalla. El ayuntamiento, movido por un espritu verdaderamente republicano, convoc a los vecinos para la formacin de
la guardia municipal: los honrados artesanos, los empleados
y personas de alta representacin social estuvieron prontos
para alistarse en esa guardia que debera llevar la bandera de
la sociedad, que iba ser la defensora de los intereses sociales de la ciudad. []
El martes las nueve de la maana se empezaron oir
tiros de can, porque las valientes tropas del general Corona encontraron en el rancho de la Mohonera la chusma de
los indios lozadeos en nmero de seis siete mil hombres:
la alarma cundi por toda la ciudad, no era alarma que estira
las caras y las [pone] como de caballos, sino que agita todos
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los corazones y vigoriza las fuerzas de los pueblos dignos.


No falt quien hiciera circular funestas noticias de que el general Corona haba sido envuelto por los bandidos de lica y
que haba sido derrotado ante el numeroso nmero del enemigo. Todo era confusin: nada sabamos a pesar de estar a
cuatro leguas del lugar del combate; por eso la ansiedad pblica creca []. Los hombres de bien se sentan humillados
noms con la idea de la posibilidad de que los salvajes de
lica vinieran a hollar el suelo de nuestra capital. En la maana del mismo martes llegaron paquetes de impresos que
contenan proclamas de Lozada, y el plan poltico de esa fiera, en el cual se atreve a proclamar la destruccin de nuestro sistema republicano, el establecimiento del imperio, y
enarbolar el horroroso estandarte de religin y fueros. Esto
aument la indignacin pblica; el partido liberal se aprest
para machacar la cabeza revolucionaria [].
La guardia municipal, en la que se vea los hombres
sinceros y de todas las comuniones polticas, se puso en alta
fuerza y dividida en secciones recorri las calles de la ciudad,
conservando el orden y velando por la seguridad pblica. La
guardia mutua Oh! La guardia mutua no pudo reunirse,
porque los borregos que circulaban eran capaces de hacer
perder los estribos al ms planchado: varios miembros de dicha guardia prestaron sus servicios aisladamente y sin organizacin ninguna.
A las cuatro de la tarde del citado martes se recibi un
parte del general Corona, en que muy modestamente daba
noticia del triunfo que haba obtenido sobre las ordas vandlicas de Lozada, a quien despus de cinco horas de reidsimo combate, logr rechazar, quitndoles tres piezas de
artillera. Con un repique muy suave y pequeo se celebr el
triunfo y a las pocas horas siguieron las noticias alarmantes,
fundndolas en que los valientes soldados del general Corona an seguan batindose. La noche la pasamos con la misma alarma y con la misma ansiedad la que aun aument al
saberse que D. Plcido Vega, desde la garita de la lea, haba intimado la rendicin de la plaza, cuya peripecia asust a
nuestras autoridades.
El mircoles en la maana fue fecundo en noticias falsas
y en conjeturas: quin deca que varias columnas de los indios lozadeos se haban desprendido del campo y atacaban
la ciudad por el Sur; quin que el general Corona estaba
sitiado; quin que ste haba roto el cerco y corra precipitadamente para esta ciudad; quin que los defensores de
la ciudad y de las instituciones haban sido arrollados y que
an de este lado de Zapopan venan batindolos. Entretanto vean Vds. realmente lo que pasaba. El valiente general
Corona encontr, en efecto, a las fuerzas de Lozada en el
rancho de la Mohonera y, en el acto form su batalla para

resistirlos, obrando con tal prudencia que se defendi de


ataques bruscos cinco horas, despus de las cuales y cuando lo crey oportuno tom la ofensiva y destruy los [sic]
columnas enemigas, quitndoles su artillera, tomndoles
prisioneros y dispersndolos, y esto no obstante de que el
parque de la artillera casi estaba inservible por descuido del
encagado respectivo; de tal suerte que esa falta fue suplida
con los paos de sol de los mismos artilleros. Pero como las
hordas vandlicas de Lozada eran numerosas, se reforzaron,
y no animndose a batir al general Corona, se consolaron
con permanecer en frente de ste todo el da de la batalla. Al
da siguiente procuraron llamarle la atencin con una caballera, para impedirle su regreso a esta ciudad; pero el herico general se retir con bastante orden, y con la artillera se
quit de encima a los lozadeos que aun pretendan batirlo,
logrando llegar a Guadalajara, con un verdadero triunfo, con
sus tropas, aunque cansadas y muertas de hambre, pero llenas de moralidad y todava con tanto bro como si aun no se
hubieran batido.
Los habitantes de Guadalajara no hallaban cmo expresar su admiracin al joven y valiente general. Con un puado de bravos haba hecho morder el polvo ms de seis mil
salvajes, salvando las instituciones, el honor de Jalisco, los
intereses de esta capital, la paz de la Repblica y llenando
de gloria el ejrcito nacional. S, valecitos, el triunfo que ha
obtenido el general Corona sobre Lozada es de muy bellas
consecuencias; y si los jaliscienses, la nacin entera saben
agradecer servicios tan importantes, preciso es inclinarse
ante ese valiente general y sus subordinados, por su valor y
heroicidad. [] (Juan Panadero, II, 51, viernes 31 de enero de 1873: 1-4).

Acotaciones
No es fcil consultar los nmeros de Juan Panadero correspondientes a los hechos de La Mohonera, ya que en varias
bibliotecas jaliscienses estn suprimidos. Aqu hacemos referencia al ejemplar de la Biblioteca Mathes de El Colegio
de Jalisco. Se debe aclarar que en el tomo encuadernado de
Juan Panadero aparece inmediatamente despus la misma
versin del viernes 31 de enero de 1873, pero con fecha del
da anterior (jueves 30 de enero de 1873). En ese periodo
Juan Panadero era un peridico con dos publicaciones a la
semana, la del jueves y la del domingo. Si el nmero referido hubiera aparecido el jueves, como corresponda, no tiene
explicacin la disculpa por el retraso.
Negritos de mi alma, se me peg la salea, pero no por
flojera, sino por las cosotas que han pasado y que han sido
capaces de hacer que uno corra por las calles cantando las

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amapolas [en referencia a la copla: Amapolitas moradas de


los llanos de Tepic] (ibdem: 1).
Hubo demora y sta no se justifica por la complejidad de
los acontecimientos tratados, sino, ms bien, por el acuerdo que se estaba gestionando entre Corona, Vallarta y la
prensa acerca de la versin de los hechos de la Batalla de
Mohonera. Los detalles del combate, desde el bando tapato, slo podan ser proporcionados por los militares participantes, ya que no hubo reporteros de guerra por parte de los
peridicos.
No obstante todo el arreglo sobre la narracin de la batalla, Juan Panadero confirma que Corona regres en repliegue a Guadalajara sin tener conocimiento de que Lozada se
retiraba tambin. Por lo tanto, queda claro que al momento
de entrar a Guadalajara Corona no tena seguridad de su supuesto triunfo.
Se debe advertir que el seor general Corona no supo
todo el dao que caus al enemigo y cuando entraba esta
ciudad dispuesto resistir a Lozada, ste tomaba el rumbo
de sus madrigueras, presa de un terror pnico (ibdem: 5-6).
Asimismo, en su apreciacin a vuela pluma, Juan Panadero acaba dando una prdida aproximada de un tercio
en cada bando.
Pormenores sobre la accin de la Mohonera. La prdida
de las fuerzas del seor General Corona entre muertos, heridos y dispersos en cerca de seiscientos hombres, siendo el
total de los soldados que entraron en accin mil ochocientos. Lozada con seis siete mil perdi cerca de dos mil
entre muertos y heridos, sin que se pueda calcular su dispersin, que hasta estos momentos es numerossima (ibdem: 5).

Juan Panadero acaba anunciando la futura, pero no inmediata, persecucin de las tropas lozadeas:
Tropas en marcha. S de buen origen, que dentro de
pocos das llegarn esta ciudad, las que vienen en camino
con objeto de reforzar la 4 Divisin, que luego emprender
la marcha en persecucin de las gavillas lozadeas hasta su
completo exterminio [ibdem: 6].

La explicacin de Lozada
Muy seor y amigo [Comandante de Garabatos, pueblo
de la municipalidad de Amatln de Caas (Prez Gonzlez,
1894: 46)]:
[El 17 de enero en la tarde los pueblos del Estado [de
Nayarit] se han declarado la guerra al Gobierno, obligndome a ponerme a la cabeza de sus movimientos, a pesar de

mis enfermedades, no puse ningn incoveniente, y creyendo que jefes y soldados cumplirn su compromiso que acabaron de celebrar: pero todo fue lo contrario: una parte de
la tropa y oficiales corrieron vergonzosamente, dejndome
a m y a la mayor parte de sus compaeros comprometidos
combatiendo con el enemigo].
Hoy que nos hemos reunido en nmero considerable de
todos los habitantes del Estado, ha sido para ser la burla de
nuestros enemigos, y doble trabajo para los antiguos jefes,
porque los jefes nuevos nombrados, habiendo peligro no se
sabe de ellos, y menos de la clase de tropa, como acaba de
suceder en la accin inmediata a Guadalajara el martes 28
y mircoles 29 del prximo pasado, habiendo combatido en
esa accin solamente la 1 Brigada que iba a retaguardia al
mando del General Nava.
Las de Ahuacatln y Tepic se puede asegurar que de cada
una no quedaron 100 hombres, y los que quedaron sirvieron
solamente para maldita la cosa, slo para dar qu hacer.
La caballera que qued de ambas, por andar revuelta con
las otras el mircoles en la maana, slo se ocup de correr
rumbo al Sur del campo que ocupaba el enemigo, solamente
por no oir los tiros de fusil y de pieza del enemigo, as se debe
creer, pues el enemigo iba lejos de ellos una legua.
Con muy poca gente de caballera e infantera de la 1
Brigada, el enemigo se derrot el martes en el campo que
ocupaba, el mircoles se le di alcance hasta las orillas de
Zapopan, quedando solamente de l cuando ms 500
hombres.
Por tal razn, la plaza de Guadalajara ya era nuestra, no
habindose ocupado por la desercin de las dos brigadas,
el resto que quedaba de la primera, se qued todo dividido desde el campo que ocupaba el enemigo por la falta de
cumplimiento de los soldados que se llaman voluntarios y
ms en los oficiales que no saben cumplir con su deber de
sus obligaciones.
Por todo lo expuesto, seores jefes, oficiales y soldados,
las famosas armas del Estado de Nayarit, se estn desprestigiando, y como es un gran defecto que hoy que si no hemos
sido ms en los encuentros, habremos sido tantos a tantos,
es razn, seores jefes y oficiales, que les suplico hagan una
junta cierta de todos sus soldados, discutan sobre el particular y sobre el solemne compromiso que tienen contrado
por ambos, para que los que les falte corazn, espritu y valor, den tres pasos al frente, entreguen las armas, se retiren
de este Estado o se dejen para algunos quehaceres importantes, dando por resultado que quedemos, aunque pocos
sobre las armas, pero de espritu, voluntad y corazn para
defender donde quiera nuestras familias, personas, intereses, levantando un acta por separado, de los que tengan vo167

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luntad y otra de los que no la tengan, haciendo de los que


antes he dicho, recojerles las armas a los que les falta valor y
que den tres pasos al frente.
Quedando en espera de su propia contestacin me repito de usted affmo. amigo S. S. que B. S. M. [Firmado] Manuel Lozada (apud Ceballos, 1912: 850-851).
Aumento. [] Por todo lo expuesto espero que inmediatamente cubran el crmen que han cometido los que se
desertaron, lo mismo que los que no, reunindose, equipndose de su parque y listos para emprender la campaa para
donde se necesite porque de lo contrario slo han sido buenos para comprometer a los que han hecho el nimo. [Firmado] Lozada (ibdem: 851).

Acotaciones
El informe de Lozada est firmado por l el 2 de febrero de
1873, esto es, cinco das despus de la batalla y dos das
antes que el de Corona. Debe haber sido redactado ya desde el altiplano nayarita, despus de haber pasado el Plan de
Barrancas. Est dirigido al Seor Comandante de Garabatos, pero, por su contenido, se puede suponer que copias
semejantes fueron enviadas a los dems jefes de la regin
lozadea.
Se trata de un texto fresco, espontneo, redactado
con coraje, en el que denuncia la indolencia, incapacidad
y desercin de una buena parte de su tropa, pero al mismo tiempo seala que con los pocos guerreros que tuvo al
frente tom victoria frente al ejrcito de Corona. Explica la
razn del repliegue y reordenamiento de su fuerza y se manifiesta en pie de guerra.

El parte oficial de Corona


En cumplimiento las instrucciones que ese Ministerio de
Guerra se sirvi darme, y en virtud de los movimientos del
enemigo, resolv salir con las fuerzas federales encontrarlo,
y al efecto emprend mi marcha de esta plaza el dia 27 las
dos de la tarde, pernoctando ese dia en la villa de Zapopam
dos leguas de esta poblacin, tanto para adquirir mejores
datos respecto del enemigo, como organizar convenientemente la columna [].
[] emprend la marcha la seis de la maana del dia
28 del prximo pasado Enero. Al llegar al racho de la Mojonera, tres leguas de Zapopam, fu advertido por mis exploradores que el enemigo se hallaba las inmediaciones de
dicho rancho, ocupando el frente y flanco izquierdo nuestro.
Esto sera las ocho de la maana. Pocos momentos despus, el enemigo avanz sobre nosotros, y la descubierta de

caballera que preceda la marcha de la columna, comenz a


batirse con las guerrillas avanzadas de aquel.
Inmediatamente dispuse que el C. general [Prisciliano]
Flores con la brigada de su mando [integrada por los batallones 14 y 21, con dos piezas de montaa y una de batalla], hiciera frente al enemigo, apoyndose en los corrales de
dicho rancho y que tomase las disposiciones necesarias para
colocar convenientemente la respectiva artillera infantera, as como la mitad de la caballera, que con su jefe el C.
coronel [Leopoldo] Romano, puse sus rdenes.
Acto continuo orden al C. general [Gregorio] Saavedra,
que con su brigada [, integrada por los batallones 11 y 12
y dos compaas del 9, con una pieza de artillera y dos de
batalla] desplegara por nuestro flanco izquierdo para contener al enemigo, procurando cubrir convenientemente nuestra retarguardia para impedir que este pudiera voltearnos la
posicin. Aun no se habian acabado de ejecutar estas disposiciones, cuando el enemigo ya estaba atacando la brigada
de vanguardia de una manera obstinada, en gran nmero y
con tres piezas de artillera que traa; poco tiempo despues
nos atac por el flanco izquierdo, y el combate qued establecido de una manera general.
Aunque las fuerzas que nos atacaban empezaron sufrir grandes prdidas por el fuego de nuestra artillera y por
las lneas de tiradores que cubran nuestro frente y flancos,
dichas prdidas eran reparadas violentamente por la fuerza
numerosa de que el enemigo poda disponer.
Cerca de las doce del dia intent un vigoroso asalto sobre las posiciones que ocupaba la brigada de vanguardia.
Advertido esto por el C. general Flores me manifest la conveniencia que habra en salir encontrarlo cargando sobre
l la bayoneta; cuya autorizacin le d, cerciorado de la
oportunidad de ejecutar aquel movimiento; y al efecto carg sobre l con los batallones 14 y 21 y con la caballera
que mandaba el C. coronel Romano, protegiendo esta carga
la artillera cuyos fuegos certeros causaron grandes estragos
en sus masas.
Media hora despus de esta carga, el enemigo haba perdido toda su artillera, muchos prisioneros, multitud de heridos y muertos y hua en desrden hacia sus posiciones.
Acto continuo, su derecha atac fuertemente nuestro flanco izquierdo, siendo tambin rechazado por los batallones
11 y 12 y la artillera correspondiente, prolongndose el
ataque hasta la retaguardia que cubran las compaas del 9
y una pieza de batalla.
Despus intent reorganizarse y cargar de nuevo; pero
todos sus esfuerzos fueron intiles y solo consiguieron algunos combates parciales, pero sin resultado ventajoso
para l.

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En el resto de la tarde mand levantar el campo, recogiendo al hospital de sangre todos nuestros heridos y los del
enemigo que no pudo llevarse.
Por falta de caballera nada poda emprender y me limit en la noche tomar precausiones en mi campo, esperando el siguiente dia para obrar segun lo demandaran las
circunstancias.
El dia 29 como las nueve de la maana, emprend mi
marcha para esta plaza, en un rden inverso al del dia anterior, encargando la retaguardia al general Flores, cuyas
rdenes puse al coronel Romano con el 6 cuerpo de caballera para que protegiera su retirada, y durante el trayecto
de la Mojonera Zapopam, fu hostilizada la retaguardia de
la columna por la caballera enemiga, que protegida por el
terreno y por el mal estado de la nuestra, no se pudo escarmentar debidamente, sin embargo de que el fuego de artillera la dispersaba. []
En oficio separado manifiesto a vd. las razones que he
tenido en cuenta para volver esta plaza violentamente.
El enemigo, segun los datos que por diferentes conductos se han obtenido despus del combate, se ha replegado
las barrancas de Mochitiltic, manteniendo sus fuerzas de
avanzada hasta Tequila. []
Felicito al supremo gobierno por el triunfo que sus armas obtuvieron contra los enemigos de la sociedad []. El
supremo gobierno en vista de los informes que rindo sobre
el grueso nmero de enemigo que atac y el pequeo que
resisti, juzgar el valor de la jornada y del mrito de los soldados que tuve la honra de mandar (Ramn Corona, apud
Vigil e Hjar y Haro, 1874: 612-615).

Acotaciones
De entrada, Corona se tom siete das para preparar su texto, ya que est firmado el 4 de febrero de 1873, cuando regres a Guadalajara al da siguiente de la batalla y el deseo
de proclamar su supuesto triunfo exigira un informe ms
prximo a la fecha del enfrentamiento.
Se trata de un texto estudiado cauteloso y hasta taimado, en el que se han cuidado detalles, dejndolos en
la ambigedad, lo cual produce dudas sobre la veracidad de
ciertos momentos de lo narrado.
En el contexto de su pretendido regreso apotetico a la
capital tapata, por qu se demor tantos das para informar a sus superiores de su victoria? Esa tardanza conduce a
pensar que Corona estuvo maquinando, junto con su estado
mayor, una explicacin a los altos mandos del ejrcito nacional sobre los pormenores blicos, sabiendo que no poda
mentir flagrantemente al Ministro de Guerra, cuyo titular le

era animadverso, y que no poda contradecir los telegramas


enviados de manera oficial durante el lapso de las operaciones por el gobernador Vallarta.
Las circunstancias lo presentaban como vencedor la
tarde siguiente, pero su comportamiento en el campo de
batalla la tarde del da 28 no corresponda a un general que
haba derrotado al enemigo, pues permiti que una buena
parte del contingente contrario permaneciera en su campo,
a una corta distancia; mientras otra parte del enemigo sitiaba Guadalajara. Si su triunfo hubiera sido inobjetable, as lo
habra proclamado sin ambages, ya que esto era lo que esperaba el presidente Lerdo de Tejada. Sin embargo, el indicio de que Corona no gan la batalla son los trminos de su
parte de novedades.
As, no obstante informar de la captura de prisioneros y
de tres caones, se cuida de no mencionar de manera explcita que l que haya sido el vencedor en la batalla. Por el
contrario, acepta que sin poder perseguir al enemigo el
29 de enero por la maana emprende su marcha ordenada
hacia Guadalajara y acepta literalmente que la caballera del
coronel Romano protega su retirada hacia Zapopan; reconoce, asimismo, que durante el trayecto la retaguardia fue
hostilizada por la caballera adversaria.
Luego pasa a felicitar al supremo gobierno por el triunfo que sus armas obtuvieron, reconociendo implcitamente
que la derrota de Lozada fue ms producto de las circunstancias generales que del hecho blico en s mismo, que a l
le toc encabezar.
En la Memoria del Ministerio de Guerra y Marina, tomando como verdico el informe de Corona y los documentos anexos, quedara asentado que
La falta de caballera impidi al general Corona consumar la
derrota del enemigo [sic], por lo que se limit tomar las
precausiones convenientes, pernoctando en su campo en la
misma noche para obrar al da siguiente segun lo exigieran
las circunstancias.
En la madrugada del 29 recibi dicho jefe en su mismo
campo una comunicacin del C. general Rafael Junguito,
que mandaba la guarnicin de Guadalajara, en la que le manifestaba que en la noche anterior haba sido ocupada la hacienda de Leal contigua la garita poniente de la ciudad, por
una fuerza enemiga al mando de D. Plcido Vega, quien haba intimado la rendicin la plaza. Le comunicaba tambin
que por disposicin de este Ministerio [de Guerra] ya marchaban de Len para la misma plaza, trescientos infantes y
doscientos caballos con objeto de reforzarla.
El general Corona, no pudiendo ya operar sobre los rebeldes que se haban fraccionado en gavillas, resolvi replegarse la ciudad, tanto para salvar Guadalajara, como para
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aprovechar la fuerza que se le enviaba de Len. Esto lo verific el citado dia 29, llevndose la artillera de los rebeldes y
los prisioneros que se les habian hecho. El enemigo, despus
del combate de la Mohonera, se repleg las barrancas de
Mochitiltic, manteniendo sus avanzadas respectivas (Meja,
1873: 116-117).

*
Meyer logra un anlisis perspicaz del documento del general supuestamente vencedor. En su bsqueda por establecer
[] lo que realmente haba ocurrido en la Mohonera
(Meyer, 1997: 241), aclara la imposibilidad de establecer
el hecho verdadero, ya que Nadie percibi, nadie percibir jams en su verdad total el torbellino de miles de actos
entremezclados que se dieron aquel da, en dicho lugar, entre las ocho de la maana y las dos de la tarde (dem). Con
base en la tradicin de la familia Lancaster Jones (1950)
sobre la batalla en cuestin, encuentra las contradicciones, las omisiones (idem) en el informe de Corona. su
situacin [anivadversa] en el Ministerio de Guerra no le permita decir toda la verdad y habiendo triunfado realmente
[dadas las circunstancias, que en el momento blico desconoca], pudo con facilidad variar [posteriormente] los hechos [referidos] [] (ibdem: 250).
Hay un detalle que abona esta hiptesis. El voluminoso
Ensayo histrico sobre el Ejrcito de Occidente tiene como
intencin fundamental [] exponer y exaltar el currculum
castrense de Ramn Corona figura de todo el relato y el
de su contraparte, el sugestivo villano de esta historia, Manuel
Lozada [] Corona y Lozada abren el ensayo [] y en cierta
forma tambin lo cierran [en] esta crnica poltico-militar del
occidente mexicano que se jalona desde 1858 hasta 1873
(Lemoine, 1987: vii). Sin embargo, si bien se indica que se
incluye como el [] documento nmero 2 el croquis de la
batalla [de la Mohonera] (ibdem: 614), en una nota al pie
de pgina los autores aclaran que Se omiten los documentos
por ser muy extensos (ibdem: 615). Este detalle confirma
la sospecha del historiador crtico, ya que previamente se incluyen 8 mapas de batallas menos importantes ganadas por
el general Corona: Higueras, Sinaloa, 8 de diciembre de 1864
(Vigil e Hjar y Haro, 1874: 258 bis); San Pedro, Sinaloa, 22
de diciembre de 1864 (ibdem: 260 bis); Veranos, Sinaloa,
10 de enero de 1865 (ibdem: 274 bis); Uras, Sinaloa, 1 de
enero de 1866 (ibdem: 366 bis); Villa de Unin, Sinaloa,
19 de marzo de 1866 (ibdem: 384 bis); Siqueros, Sinaloa,
1de abril de 1866 (ibdem: 396 bis); Concordia, Sinaloa, 1
de abril de 1866 (ibdem: 398 bis) y Callejones de Barrn,
Sinaloa, 6 de mayo de 1866 (ibdem: 414 bis).

El Croquis de la Batalla de las Mohonera, elaborado por Manuel Y. Arias y avalado por Corona, s aparece en
la Memora del Ministro de Guerra (Meja, 1873: 182 bis).

Las memorias de Francisco J. Zavala


El tepiqueo Francisco Jos Zavala y Santa Mara haba nacido el 9 de marzo de 1840 y se haba graduado de abogado en Guadalajara en 1861. Regres a su terruo, el
ocupado Tepic por la banda lozadea, aquel nido de odios
y salvajismo (Zavala, 1911: 267). Se vio obligado por las
circunstancias a aceptar el nombramiento de Regidor del
Ayuntamiento de Tepic, pero rechaz la propuesta de Lozada de ser designado Prefecto Poltico del Departamento
[Imperial] de Nayarit (ibdem: 282-283). En 1866, haba
sido invitado por el general Ramn Corona, Jefe del Ejrcito de Occidente de paso por Tepic en una de las mltiples campaas militares para que se desempeara como
su secretario particular. Pero el trajn castrense no le acomod y una afeccin reumtica pronto lo oblig a abandonarlo en Morelia, para establecerse de manera definitiva en
Guadalajara, en donde falleci el 2 de diciembre de 1915.
En 1911, Zavala reedit su libro Ratos perdidos, publicado
originalmente en 1903. Aade a la compilacin original de
poemas una seccin en prosa titulada De mis memorias.
Conoc algo fondo [a don Ramn Corona, el] Jefe del llamado Ejrcito de Occidente, porque lo trat con alguna intimidad, pues me nombr secretario al pasar por Tepic, en
1866, cuando se vino de Sinaloa para el interior, despus de
los franceses, para proseguir la campaa contra el Imperio.
Corona era hombre sencillo, sobrio y de buenas costumbres, con regular talento, pero sin ms instruccin que la que
se adquira entonces en las escuelas de primeras letras. []
era de carcter firme y sosegado, al mismo tiempo que de
nimo esforzado y decidido, lo cual vale ms que otras dotes
en muchas ocasiones, para inspirar respeto, adquirir dominio
sobre los dems y elevarse en tiempos de revolucin y desorden poltico, como pas entre nosotros en aquella poca.
Si Lozada lo venci en algunos de los encuentros que
con l tuvo, fue por la superioridad de los elementos de
quedispusiera, pues tena mayor nmero de hombres, y lo
obedecan como autmatas, entrando y acometiendo ciegamente donde l les ordenaba. No haba que repartrseles
prest ni municiones, porque todo lo llevaban consigo, corran como gamos por barrancos y serranas haciendo jornadas dobles de las ordinarias del soldado, etctera; mientras
que los de Corona, aunque eran gente del pueblo y campesinos, estaban menos avesados aquel duro tratamiento.

170

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Lozada y sus capataces se dejaban en calzn blanco al entrar en los combates, para confundirse con los dems indios
y correr menos peligro; al paso que Corona y sus oficiales
vestan de manera que los expona a ser cazados sealadamente por los enemigos. ste, con escasos recursos, tena
que mantener sus fuerzas constantemente sobre las armas, y aquel volva sus hogares los que no empleaba en
el momento. []
Lozada fue el ms prominente de esos bravos [y memorables bandidos] que aunque ignorante y analfabeta, si no
se hubiera encanallado por completo en su vida domstica, tena estofa para llegar en nuestras revueltas hasta la silla presidencial, como Guerrero, Jurez y algn otro, pero no
trep tan alto, porque afortunadamente fracas en la Mojonera y no entr Guadalajara en [18]73 [] pues medi
una serie de inexplicables casualidades, que no pueden ser,
sino providenciales verdaderos milagros que la salvaron de
esa chusma.
En primer lugar, [Sixto] Gorjn jefe poltico del 12 cantn, supo por casualidad, aunque con pocas horas de anticipacin que se acercaba un gran grupo armado, que
imaginase tener slo por objeto caer y robar Tequila, improvis una defensa obstruyendo el paso del cerro que es
casi inexpugnable, y dio parte al gobierno, pidiendo auxilio;
pero poco, que rectific la noticia respecto la clase de invasin de que se trataba, recibi orden de resistir hasta el ltimo extremo, con lo cual detuvo Lozada dos das, porque
ste no traa artillera gruesa, y entre tanto, la guarnicin de
Guadalajara que haba entrado en la mayor consternacin
y pavor, se previno cuanto pudo para simular resistencia,
mientras se disponan y ausentaban por otro lado, los altos
funcionarios del Estado, con las personas ms comprometidas, pues no haba municiones y las armas, equipos y todo,
estaba en psimo estado.
En segundo lugar, la noche antes de la batalla, destac
Lozada D. Plcido Vega con una fuerza regular para que
ocupara la ciudad y ste, tocado de ceguera, crey que estaba guarnecida y se detuvo en la garita del Carmen, cuando
no haba ms que una guardia de particulares bajo la direccin de D. Antonio Chvez, que vigilaba en los Portales y
cuidaba de los presos de la Penitenciaria, pero dispuesta
acatar las rdenes del primero que se presentara.
En tercer lugar, Corona fu vencido en la Mojonera,
como lo haba sido en muchos de los encuentros que haba tenido con Lozada, quemando sus ltimos cartuchos de
can, envueltos en los paos de sol de sus soldados, porque los tiros estaban apolillados y rotos, y se incendiaban al
tratar de introducirlos en las piezas. En seguida la caballera Lozadea lo arroll por completo, como si la Providencia

hubiese querido patentizar que la salvacin de Guadalajara


no se debera al esfuerzo humano, pues Corona tuvo que
retirarse con unos pocos, picado y hostigado por Domingo
Nava en todo el camino por Zapopan, hasta llegar Guadalajara, donde se dirigi la casa del cannigo Verda, en que
haba dejado oculta su familia, como en un asilo que respetara el enemigo cuyo lema era Religin. All supo poco
poco, que Lozada haba retrocedido con toda su fuerza,
abandonando el campo y qu l (Corona) haba sido el vencedor y poda recogerlo.
El cacique [Lozada], engaado por Vega, que tambin
se haba retirado, crey que Guadalajara estaba prevenida y
fortificada, y como sus chusmas no tenan ya vveres por la
detencin de Tequila, (Los indios salan campaa con un
morral la espalda en que portaban el maz tostado con que
se alimentaban determinado nmero de das, el cual consumido, retrocedan hasta llegar donde pudieran reponerlo) se retir con el grueso de su ejrcito, mandando orden
Nava para que cejara y le siguiera retaguardia.
De aqu parte el derrumbe desastroso de este formidable
reyezuelo (Zavala, 1911: 275-278).

Acotaciones
Ante todo, Zavala y Santa Mara era un conocedor profundo de los dos bandos, pues fue funcionario si bien reticente en Tepic durante la poca del Segundo Imperio
Mexicano, luego fue Secretario Particular de Corona y era
residente y trabajaba como abogado en Guadalajara durante
los hechos de la Mohonera.
Asimismo era un furibundo antilozadeo y un amigo y
asesor intermitente de Corona, ya que l presume de haber
inducido a Corona a reconocer en 1872 a Lerdo de Tejada
como presidente sustituto de la Repblica, ante el deceso
de Jurez y en contra de las pretensiones de Porfirio Daz
(Zavala y Santamara , 1911: 301-306).
Zavala y Santa Mara no duda en afirmar el triunfo militar de Lozada en la Batalla de la Mohonera y el aprovechamiento coyuntural de Corona ante el repliegue de los
nayaritas.

Propuestas (provisionales) sobre la Batalla de la


Mohonera
Se requiere de un anlisis historiogrfico puntual y exhaustivo sobre las diferentes fuentes documentales acerca de la
Batalla de la Mohonera, el cual todava no ha sido realizado. Debido a la falta de espacio, por el momento se omiten
nuestras consideraciones sobre las versiones de Monte171

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negro (1954 [1912]) y Lancaster Jones (1967 [1956


(1950)].
Adems es necesario un trabajo comparativo y crtico
tanto de los telegramas enviados como de los artculos periodsticos publicados los primeros cinco das posteriores al
hecho de armas, esto es, antes de los informes de Lozada y
de Corona. Luego, el asunto sobre cul ejrcito fue el triunfador en dicha batalla debe ser puesto en manos de historiadores imparciales y especializados en la cuestin militar,
para que juzguen las diferentes versiones al respecto. Sera
de conclusiones importantes un estudio arqueolgico de la
batalla, si bien el terreno en que se desarroll ha sido ocupado por una instalacin militar de la Secretara de la Defensa
Nacional y por construcciones civiles.
De momento, queda el testimonio inequvoco de que,
por un lado, si bien Lozada se repleg el 29 de enero, no fue
hostigado para nada por su contrincante. En cambio Corona quien tom prisioneros y artillera no queda claro si
esta ltima el mismo da de la batalla o al da siguiente, una
vez que aquella qued abandonada, tambin se repleg y
su contingente s fue perseguido de manera insistente por la
caballera lozadea con seis combates sucesivos.
Godoy seala como las ventajas de Lozada el hecho de
que dispona de gran superioridad numrica, y su caballera era tambin relativamente numerosa (1954: 586),
pero entre sus desventajas enumera que La llanura jalisciense, lejana de sus fuentes de abastecimiento, y la urgencia de ganar la accin, sin la posibilidad de mantener un
sitio prolongado ni de efectuar una desbandada para reunirse ms tarde en un lugar predeterminado (usanza [comnmente asociada a la] tctica de la guerrilla), de ninguna
manera eran condiciones favorables. Parte de la fuerza estaba formada por gente inexperta, que se incorpor a ltima hora: el contingente iba sufriendo algunas deserciones
a medida que se apartaba del terreno conocido. Su artillera
era todava ms escasa que la de Corona (dem).
El armamento de los combatientes era de lo ms variado,
Los soldados federales, ms o menos uniformados, tanto
en lo referente a la ropa como a las armas, disponan de un
buen rifle de repeticin norteamericano.
Pero entre la gente de Lozada haba armas de todo tipo,
segn la gran variedad de tipos sociales y de fortunas que se
encontraba en el reclutamiento: cada quien se equipaba segn sus recursos propios. Por lo mismo, el armamento lozadeo pareca un museo que coleccionaba desde la honda y
el arco hasta la Winchester y, para las armas de choque, desde la macana hasta la lanza, pasando por todos los tipos de
cuchillos, machetes, y espadas. A caballo, los ricos, los pode-

rosos, los mismos que llevaban pistolas y carabinas; a pie los


dems, con sus lanzas, reatas, piedras en el morral (Meyer,
1997: 242).

Esta ofensiva [hacia Guadalajara] era una defensiva


audaz que estuvo a punto de tener xito, al menos a corto plazo, porque fue una sorpresa absoluta (Meyer, 1984
[1976]: 242). Fue una Extraa batalla en la cual el vencedor no sabe que ha ganado sino hasta el da siguiente (Meyer, 1997: 252).
Las profundas debilidades del movimiento [lozadeo] fueron las que lo llevaron a su ruina, puesto que exista ya
entre los indios desde antes de la venida de las fuerzas [hacia Guadalajara] una divisin profunda que ms tarde haba de facilitar mucho las operaciones militares [] (Meyer,
1984 [1976]: 252).
A siete leguas de Guadalajara [] entre las 8/9 de la
maana y las 2/3 de la tarde, de un golpe, van a ser cortados los ms apretados nudos de las intrigas polticas que
desde la muerte de Jurez se tejen entre Mxico, Guadalajara, Culiacn, Mazatln y Tepic. Envidias y vendetta, ambiciones y avidez de los jefes de bandas, pleitos personales,
asuntos de familia, de adulterio, de afrentas mal digeridas,
de promesas no cumplidas, de amistades traicionadas, de
mojoneras desplazadas nocturnamente, de tierras invadidas entre pueblos antes Unidos, la sed de tomar, de robar,
de vencer al rival, tales son los verdaderos motores de esos
conflictos entre unos y otros, adentro de cada bando. La
gran poltica se monta sobre esa trama. Esos hombres desde
su adolescencia, desde su infancia, se estn enfrentando en
una competencia perpetua. Arriba, Lerdo, Corona y Daz hacen lo mismo (Meyer, 1997: 246).
No era necesario ser gran estratega para entender la importancia capital del lugar. Despus de La Venta [del Astillero] [] Guadalajara, ciudad abierta, indefensa, con una
guarnicin reducida al mnimo. De tomar Guadalajara, qu
podra hacer Lozada? Asesorado por Plcido Vega, invitar a
Porfirio Daz, el recin derrotado de la rebelin de La Noria,
a encabezar un movimiento nacional? (Meyer, 1997: 245).

La Batalla de la Mohonera
Para la historia positivista liberal [] se inscribe expresamente en la trayectoria de la toma del poder por los liberales, en la historia del triunfo de la Reforma. Es el punto final,
o casi, en una cadena continua de decisiones, intentos, xitos, fracasos, todos alineados sobre un solo vector, la construccin liberal del Estado mexicano (Meyer, 1997: 241).

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Corolario sobre la Batalla de la Mohonera

Sin embargo, hoy en da la Batalla de la Mohonera se presenta como compleja para el anlisis y, en especial, para determinar cul fue el ejrcito vencedor. Por un lado, puede
interpretarse que Lozada sali victorioso, ya que logr replegar a su enemigo hacia Guadalajara. Pero, ante el desorden de su ejrcito el da de la batalla, no se dio cuenta de su
triunfo hasta el da siguiente, cuando el enemigo emprenda
la retirada. Corona tambin puede considerarse vencedor, ya
que de manera tangencial mantuvo a los lozadeos en los
mrgenes de la Perla Tapata, asegurando que ese bastin
pudiera ser utilizado posteriormente como plataforma para
futuras campaas militares en el occidente mexicano.
En el plano estratgico, es decir, a largo plazo, Corona
puede ser considerado como el vencedor del enfrentamiento de la Mohonera, pero los hechos blicos in situ conducen
a considerar como triunfador a Lozada. Desde la perpectiva
tctica (en el corto plazo) las tropas de Corona se manifiestan en una franca retirada, hecho que difcilmente corresponde a la actitud de un ejrcito vencedor en un campo de
batalla. Sin embargo, si se interpreta que el objetivo de Corona era evitar que la ciudad de Guadalajara y sus instalaciones logsticas y militares, as como sus pertrechos y sus rutas
de comunicacin (terrestres y telegrficas) fueran tomadas,
ste fue logrado. Pero la lectura de los informes de la Batalla
de la Mohonera no permite deducir que la tropa de Corona
se haya conducido en la batalla con este objetivo en mente.
Por el contrario la defensa estratgica de la ciudad fue un
resultado incidental y un elemento importante de victoria a
largo plazo, debido a las circunstancias del ejrcito enemigo.
Con los elementos documentales con que se cuenta en
la actualidad, resulta problemtico determinar cul ejrcito
fue el vencedor en la Batalla de la Mohonera. En este caso la
victoria no puede ser establecida mediante la frmula clsica de atricin de fuerzas (nmero de bajas), ya que cada
ejrcito perdi el 30% de sus efectivos, ni de la apropiacin
estratgica de territorios e instalaciones, pues cada ejrcito
termin replegndose.
En la medida en que Lozada no contaba con las condiciones para proseguir el ataque hacia Guadalajara y continuar con una ventaja in situ de su triunfo y como Corona
se repliega y consolida su posicin en Guadalajara en espera de refuerzos militares del ejrcito federal, el resultado del enfrentamiento puede considerarse como una
victoria situacional (in situ) para Lozada y al mismo tiempo una victoria estratgica para Corona, la cual como
se ver se llegar a concretar a largo plazo haciendo a un
lado el tema del honor militar.

Aunque no existen documentos escritos al respecto, la tradicin oral da cuenta de que los indgenas serranos, y particularmente los coras, s participaron en el intento por tomar
Guadalajara.
El estudioso francs Lon Diguet (1859-1926), quien
investig a los indgenas de la Sierra de Nayarit en 1896 y
1897, indica que: La poca que result ser fatal para ellos
[los coras], es sa en la que el clebre jefe insurrecto Lozada
ocup el territorio de Tepic; entonces muchos coras fueron
exterminados en los alrededores de Guadalajara, despus
de haber provisto en buena medida, durante varios aos, el
contingente del ejrcito de Lozada (1992 [1899]: 117).
El antroplogo estadounidense Robert Mowry Zingg
(1900-1957), quien estudi el ciclo ritual anual de los huicholes de Tuxpan de Bolaos (Tutsipa) de finales de 1933
a finales de 1934, al referirse a La participacin huichol en
las revoluciones mexicanas, indica que:
Los huicholes tienen el suficiente espritu belicoso para haberse involucrado en las dos grandes revoluciones mexicanas despus de la Independencia. Un anciano de Tuxpan
recuerda, como episodio de su juventud, la participacin
huichol en la contienda entre Benito Jurez y los franceses. Varios amigos de este anciano se haban unido al bando
de indios huicholes y coras que, bajo el mando de Lozada,
amenazaron con apoderarse de Guadalajara, la segunda ciudad ms grande de la repblica. [] En la mitologa huichol, al parecer perdura una tradicin acerca de esto, pues
Corona es uno de los tres mexicanos que lograron que el
gobierno traicionara al Santo Cristo entregndolo a los judos en el Palacio Nacional de Mxico. [] Indudablemente
que en ninguna de las revoluciones mexicanas los huicholes
desempearon un papel tan importante como los coras en
las revoluciones de la poca de Jurez [] (Zingg, 1986, I:
132-133 y 135).

5. La segunda conquista de El Nayarit: la estrategia de


la traicin como consigna del Ejrcito Republicano.
El plan de Corona, fue utilizar como punta de lanza las contradicciones y rencores personales entre los lozadeos. As
lo confirmara al Gobernador Vallarta: Conozco hace muchos aos esta situacin y creo que no haba otro medio de
destruir los elementos de los rebeldes que separarlos en intereses (apud Muri, editor, 1989: 157). Para ello se difunde una circular firmada en Guadalajara el 21 de febrero
de 1873 por Praxedis Nez y Andrs Rosales, en la que
173

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plantean como el objetivo que los movi a pasarse al otro


bando establecer francas y cordiales relaciones con el
gobierno de la Repblica (apud Meyer, 1989: 332).
En calidad de anzuelo poltico, anuncian que Las profundas simpatas que abrigamos hacia los pueblos del Distrito
[de Tepic], los numerosos amigos que tenemos en ellos, nos
inspiran un deseo vehemente de que las prximas operaciones de la campaa ocasionen los menores males posibles:
No vamos a vengar agravios, sino establecer el orden
(dem). Les piden que no teman al gobierno, pues las familias de los lozadeos sern respetadas. Aclaran que los prisioneros tomados en La Mohonera han sido tratados con
benignidad y puestos en libertad.
A su regreso de la campaa de Jalisco, Lozada empez
desde luego a hacer preparativos para internarse en la Sierra
de Nayarit, donde tena ms seguridades para su defensa,
pues era seguro que el gobierno mandara fuerzas considerables a batirlo [] (Pea Navarro, 1967 [1956]: 267).
A principios de febrero de 1873, segn el peridico El
Federalista de la ciudad de Mxico, el ejrcito [lozadeo]
abandona poco a poco las posiciones ganadas fuera de su
territorio (Tequila, [Magdalena]) y se fortifica en sus lmites (apud Pantoja, 1995: 140 y nota 28).
el Gral. [Jos] Ceballos desde Sinaloa, avanzando hasta
Acaponeta, [] obtuvo la sumisin de algunos pueblos que
reconocan a Lozada; en Santiago Ixcuintla, [] D. Agatn
Martnez [, el comandante lozadeo de toda la fuerza de la
costa,] se puso a sus rdenes con los elementos que le quedaban despus de su derrota en El Rosario; y el 1 de marzo
[un mes despus de la batalla de la Mohonera] entr
en Tepic el Gral. Ceballos, con [] 2,600 hombres de las
tres armas y varias piezas de artillera ligera (Pea Navarro,
1967 [1956]: 267).

En una comunicacin al Ministerio de Guerra, informa


que Ya procuro expeditar el camino de Guadalajara, que
est interrumpido por una pequea fuerza enemiga, mandando una columna de caballera (apud Pea Navarro,
1967 [1956]: 268).
Al mismo tiempo, todos los comandantes del los pueblos
[] del sur de la regin [lozadea tambin] se someten al
gobierno [federal]: Ixtln, Jala, Ahuacatln y otros ms, y
dejan libre el paso de Plan de Barrancas [] para que el ejrcito federal llegue [desde Guadalajara] a Tepic; a cambio de
respetarles su autoridad en dichos pueblos. El gobierno federal recupera nominalmente los pueblos del [altiplano y la
costa] sin disparar un solo tiro (Pantoja, 1995: 140).

El 2 de marzo, el nuevo Jefe Poltico de Tepic, Fernando de los Ros, le escribe a Domingo Nava hacindole saber
[] las muy rectas intenciones que tiene [el general Ceballos] para conseguir la paz del Distrito valindose de medios
conciliadores; de suerte que aprovechando tal disposicin,
me parece que debes secundarla, cooperando a su realizacin. [] No me salgas ahora con que el honor te exige ser
consecuente con tus compaeros, ni que te juzgarn como
un traidor si desertas de ellos, presentndote al Gobierno
(apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 268-269).
Paralelamente, ese mismo da, el general Ceballos publica un manifiesto a los habitantes del Distrito de Tepic, en
el que aclara que el gobierno [] se ha propuesto derrocar
para siempre [a] Manuel Lozada y que Ninguna animosidad, ningn rencor se tiene contra vosotros (apud Pea
Navarro, 1967 [1956]: 269). Tambin ese da se emite un
decreto en el que dicho general establece que Todos los individuos que hayan tomado parte en el movimiento revolucionario iniciado por D. Manuel Lozada, se presentarn en
el trmino de ocho das a la autoridad poltica de la municipalidad respectiva, entregando las armas, municiones y dems pertrechos de guerra que tengan en su poder haciendo
la protesta de obediencia al Supremo Gobierno (apud Pea
Navarro, 1967 [1956]: 270).
Por esas fechas Lozada instala su campamento en Acinega de Robles, al otro lado del ro Santiago; hace trasladar
hasta all las cargas que tena en San Luis y en Golondrinas. Inicia el acopio de maz para sus tropas y la preparacin
de fortines en el territorio serrano. Desde ese punto mantiene una correspondencia permanente con Nava, aparentemente sin darse cuenta de que ste ya estaba en tratos con
el gobierno.
Pero sera ingenuo aceptar, como si no hubiera sospechas de parte de Lozada, sus reclamos de que no se presentaran a la otra banda del ro Santiago los jefes lozadeos del
altiplano que el mismo Nava no acudiera a la cita enel
Paso de Agua Caliente y no le enviara a lomo de mula
elarmamento (obuses, fusiles y parque) que estaba en San
Luis y en Mojarritas. El 8 de marzo Lozada se niega a enviarle dinero a Nava para contratar artilleros, con el argumento
de que El dinero que se debera invertir en sus pagos, puede servir para comprar plomo, plvora, etctera y algunos vveres para los pueblos ms pobres, como es Tequepexpan,
como tu sabes que no trajeron un grano de maz, porque no
lo tenan (apud Pea Navarro, 1967 [1956]. 283). Ms
bien se debe interpretar que Lozada ya sabe por qu rumbo
va Nava y quizs exagere en buena medida, en sus cartas, la
precaria situacin de su tropa al plantear que [] la gente
de fuera [de la sierra, que ya se encuentra al otro lado del ro

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Santiago] es imposible que yo pueda juntarla, porque no hay


ni un jefe con quien entenderme [] (apud Pea Navarro,
1967 [1952]: 284). Todas las comunicaciones de Lozada
a Nava eran conocidas de inmediato por el general Ceballos,
por lo que estaba enterado de todos sus movimientos. En
especial, se enteraba del estado de salud crtico de Lozada:
[] ya para nada sirvo [] [10 de marzo] (dem).
El nuevo Jefe Poltico de Tepic trata de convencer a
otros jefes lozadeos y Ramn Galvn le contesta con dignidad ejemplar:
Puga. Marzo 5 de 1873. Sr. Fernando de los Ros. Tepic. Muy seor mo y amigo: He visto su apreciable nota
del 3 del presente, a la que han venido adjuntos varios impresos: despus de imponerme debidamente tanto de ella
como de dichos impresos, digo a vd.: que me parece muy
buena la generosidad que nos manifiesta el Sr. Ceballos, y
en particular vd. a mi pobre individuo. Pero con la franqueza
que me caracteriza, le digo: que tanto vd. como el Gral. Ceballos pueden dirigirse al Sr. Gral. D. Manuel Lozada, a quien
reconocemos como jefe nato de nuestras fuerzas, y en sustuticin a su representante el Sr. Coronel Isidoro Jacobo [el
que suscribe desconoca que este jefe ya estaba en tratos
de rendirse]; por tal motivo, amigo mo, no puedo en este
caso aceptar ninguna proposicin de ninguna persona; pero
tanto a vd. como al Sr. Ceballos, les aseguro que mi insignificante influencia la interpondr, sin faltar a mi honor, para
evitar toda efusin de sangre. [] no he de ser yo el que me
oponga a lo que mi Gral. [Manuel Lozada] disponga, si l
quiere aceptar la paz que se nos ofrece. [] Amigo D. Fernando: le suplico no me vuelva a mandar correos femeniles,
porque no me parece seguro esa clase de conductos; pues
vd. puede mandar a quien vd. guste, seguro de que volver
ileso (apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 281-282).

Sin duda Galvn le inform de inmediato al general Lozada de esta misiva. Por lo tanto, l estaba al tanto de que
los enemigos estaban tratando de convertir hacia la causa
federal a los jefes lozadeos. Sin embargo, no consta de que
se haya intentado plantearle al propio Lozada su capitulacin, pues la intencin expresa de Corona era lograr su derrota total.
Corona haba sido nombrado General en Jefe del Ejrcito de
Operaciones, llegando a Tepic el 14 de marzo [esto es, 45
das mes y medio despus de la batalla de la Mohonera], con 2,625 infantes, 863 de caballera y 12 piezas de
artillera de montaa, unindose en esta ciudad con Ceballos y su fuerza (Pea Navarro, 1967 [1956]: 271-272).

Previamente, convencido por Nava, el 10 de marzo Isidoro


Jacobo, designado por Lozada como General en Jefe de las
Fuerzas del Distrito de Tepic, se pone a las rdenes de Corona desde Santa Mara del Oro. Por entonces tambin Miguel
Oceguera, antiguo secretario de Lozada, se haba vuelto en
contra del Tigre de lica y difunda publicaciones al respecto
(apud Pea Navarro, 1967 [1952]: 286).

Lozada le pide a Nava el 10 de marzo: Ve si puedes


mandar traer al Sr. [Isidoro] Jacobo, que parece se ha echado
sobre las petacas, o que diga si no ha de venir para que vean
los pueblos que es lo que hacen (apud Pea Navarro, 1967
[1956]: 284). Reconoce, el 13 de marzo, que [] se ha
llegado el tiempo que se haya aclarado cuales son los amigos y cuales no (apud Pea Navarro, 1967 [1952]: 286),
asimismo se niega a mandarle gente a Nava el 14 de marzo,
pues [] con la falta de jefes la gente no se sabe de ella
(apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 287). Insiste en que
Importa que todos los jefes se vengan inmediatamente a reconocer los puntos y a afortinarlos, para que sepan de donde se debe atacar al enemigo, para que la gente se organice;
porque de lo contrario con nadie se cuenta; todos ganarn
por donde les d la gana, como lo hicieron la otra vez pasada [en la Mohonera]. En esa vez yo estaba capaz para haber reunido los que pude y defender a las familias; hoy estoy
inservible, sin ver lejos, ni distinguir cerca, sin ser dueo de
montar a caballo con libertad. Razn por que si el enemigo viene, en el desorden en que nos encontramos, no habr
uno que le haga frente. [] Deben reunirse todos los jefes,
unirse dejando una escolta [all] de los que tengan menos
atenciones por aqu para que d aviso, para que los jefes se
ocupen solamente de arreglar su gente, afortinarse a su satisfaccin y para que nombren el jefe nato con quien se deben entender, por estar acfalo por ahora ese encargo. Si yo
estuviera bueno de la cabeza y vista nada se necesitara, lo
hara aunque no me hubieran facultado; pero te digo que la
vista y la cabeza me hacen mucha falta: la mano no importa. []Con esto te convencers que se necesita que todos
se junten para ac, para que hagan todos sus acuerdos, porque de los contrario todo se va a perder y con facilidad. []
mientras que vdes. estn como ahorita, te puedo asegurar,
hasta con el pescuezo, que no se har nada, todo se perder
hasta el parque, porque no ha de haber ni quien lo defienda;
pero ni quien lo gaste, con ms claridad no te puedo hablar
(apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 287-288).

Sin embargo, Lozada le da un trato a Nava como si todava fuera de toda su confianza, ya que le recomienda que
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Si tanteas que el enemigo viene, da orden a la escolta que


quede que ya no salga nadie, as como que te revisen toda
tu correspondencia para que aquella que tenga relacin con
los asuntos de servicio, como sta, la recojas y la quemes,
para que no vaya a suceder lo que pas a orillas de Guadalajara con Salas (apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 288).
El 16 de marzo Lozada le reclama a Nava: T debas
estar aqu al pendiente de todo lo que se ofreciera. [] espero me digas categricamente si vienes, para que t y los
jefes viejos que queden nombren a otro que se encargue del
mando [ya que Isidoro Jacobo no se presenta ni se comunica] y para ver lo que se hace []. Tambin espero me digas
si cuentan contigo los pueblos o no [] (apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 290).
El 18 de marzo Lozada se da por enterado de que Nava
ya est realizando acuerdos con el gobierno federal a nombre de los lozadeos. Le reprocha que Al haberse intentado
arreglos, para ello era necesario haber tenido de antemano
personas capaces que pudieran hacer una cosa bien hecha.
En fin ya que se han dado principios, veremos como se sale
[] ser bueno que t con toda la fuerza te vengas al paso
de Aguacaliente, para no desencaminarse ni unos ni otros.
[] La entrevista o conferencia tendr lugar en la maana [] Tambin se necesita que los principios de los preliminares que hayan comenzado los traigan para que se los
manifiesten a estos jefes y tropa que nada saben. A D. Dionisio [Gernimo] se le mandar decir depus que vdes. hayan conferenciado, para que la contestacin que l d se le
pueda ampliar un trmino al menos de seis das, por encontrarse a gran distancia de aqu, y porque se necesita decirle algo de motivos de conferencias de jefes y estas fuerzas.
Haz todo lo posible porque vengas al ro (apud Pea Navarrro, 1967 [156]: 291-292).
El 19 de marzo Lozada le enva una carta a Nava a las
doce del da y le aclara que Mucho se necesitara que tuvieras una entrevista conmigo, antes que comenzaran las
conferencias de arreglos [] este inters me llev al ro a
verte, pero no veniste; pero te repito que a t te convendra dar una carrera; saliendo hoy a la madrugada a las once
estaras aqu, corres tus negocios y en la noche de vuelta
(apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 293).
Es posible que Nava no se presentara al Paso de Aguacaliente no tanto por la posibilidad de no llegar a acuerdos
con Lozada, sino por el temor de que fuera aprendido por
los leales a l.
A las tres de la tarde de ese da, tuvo lugar en el paso
de Aguacaliente la asamblea. Lozada le vuelve a escribir ese
mismo da a Nava y le anexa dos comunicaciones. La primera, sin firma, dice:

Se le dio lectura a la carta que vd. dirigi al Sr. Gral. Lozada presente toda la fuerza; se les pregunt qu resolvan, y
contestaron secamente y con entusiasmo que lo que vd. hiciera estaba bien hecho, que ellos lo sostenan. Los artculos o puntos que van es por si se pudieran conseguir, que es
imposible. Consiga vd. seor, la paz de estos desgraciados
pueblos y, psele a quien le pesare, har vd. un servicio a la
sociedad y vd. se har acreedor a la consideracin pblica.
Dios lo ilumine y bendiga. Su afectsimo amigo fiel (apud
Pea Navarro, 1967 [1956]: 295).

La segunda es el acta correspondiente: En el Aguacaliente o paso de ella, reunidos en junta [], convinieron los
once pueblos que se hayan presentes lo siguiente: Artculo nico: Se autoriza como general en jefe al Sr. Domingo
Nava, para que haga tratados de paz con el Gobierno Republicano (apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 296).
Tambin Lozada le enva
los puntos a que te debes atener y autorizados por una parte de los pueblos, ranchos y haciendas que estn presentes:
mucho te encargo que hagas todo lo que puedas por desempear dignamente tan delicado encargo que has principiado, y que con esta fecha se te ha facultado. [] A ms
te encargo que tu no te expongas a ir a tener entrevistas
cercanas a las habitaciones del enemigo. Se pas el primer
artculo que deba de ser que tanto la fuerzas del enemigo
como las que estn a sus rdenes, durante los trabajos deben guardar sus posiciones que actualmente ocupan. Cesando desde luego las hostilidades (apud Pea Navarro,
1967 [1956]: 294).

El acta firmada por los representantes de los pueblos de


Pochotitn, Tequepexpan, Camichn, Aguacaliente, San Luis
de Lozada, la Hacienda de Mora y Arrayn, San Andrs, Tepic, San Cayetano, La Puerta de Escobar y Jocuixtle y la Hacienda de Puga establece:
1. No hacer rendimiento de armas. 2. Defender en todos
sus puntos los derechos de posesin que hoy tienen todos
los pueblos. 3. Que quedan incluidas todas las personas que
hayan tenido parte en la cuestin. [] 5. Que en Tepic, solo
subsista la autoridad poltica o militar con una fuerza la muy
necesaria. 6. Que si las fuerzas de los pueblos quedan como
guardias nacionales, los jefes que hoy las mandan queden
los mismos, queriendo ellos, y de no, que nombren los pueblos mismos a los que les tengan confianza. [] 8. Que
queden los pueblos, haciendas y ranchos que consten en los
arreglos exentos de los servicios militares: que se ocupen en

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el cuido [sic] de unos a otros. [] 10. Que si no hay convenios honrosos, el Sr. Nava tiene que correr la misma suerte
de los pueblos, supuesto que se le ha facultado que desempee el lugar de general en jefe (apud Pea Navarro, 1967
[1956]: 293).

Mientras tanto, Domingo Nava funciona, de manera


traidora, como eficiente operador poltico de la causa federal, de tal manera que el 20 de marzo le escribe a Marcelino
Rentera, quien se encuentra en Huajimic, para invitarlo a
[] que secunde mi ejemplo y favorezca en cuanto pueda
los esfuerzos que hago para evitar el derramamiento de sangre y restablecer cuanto antes la paz y bienestar en todo el
Distrito (apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 278) y a fray
[sic] Buenaventura Mndez, quien reside en Jess Mara
la misin catlica ms importante entre los coras, para
pedirle su intervencin con el fin de que los pueblos serranos se sometan al gobierno.
El 21 de marzo, Corona le comunica a Juan San Romn,
quien haba sido restablecido como Jefe Poltico de Tepic,
que:
Se ha presentado D. Domingo Nava, sometindose al Smo.
Gbno. con los principales Jefes y pueblos insurrectos, quedando reducido Lozada a una pequea fuerza y con cuatro
o cinco jefes de prestigio []. Los pueblos sometidos estn
dispuestos a cooperar al exterminio de los que quieren prolongar la guerra (apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 279).

Al rendirse Domingo Nava, hizo entrega en San Luis


de Lozada al Gral Ceballos, de 20 caones, 350 fusiles,
14 armones y algunas municiones (Pea Navarro, 1967
[1956]: 297). La artillera recogida a las fuerzas de Lozada,
fu enviada para su venta a San Francisco de California, por
disposicin de la Secretara de Guerra []. El envo fue consignado al Cnsul mexicano en aquella ciudad, y consisti en
19 piezas con peso en junto de doce mil cuatrocientas diecisis libras de metal (Pea Navarro, 1967 [1956]: 302).
El 24 de marzo Marcelino Rentera se incorpora a la
traicin y le informa a Nava [] que tena un nimo incomparable de morir con mi arma empuada; pero a la vez
recapacitando nuestra conciencia le digo a vd. que cuente
conmigo como verdadero amigo y compadre y obediente al
gobierno. Y tambin le digo a vd. que es muy necesario que
se me preste auxilio conveniente. Puede suceder que algunos de mi misma gente volteen las armas en contra de m
[] (apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 280).
El 28 de marzo Lozada le comunica a Nava que los
once pueblos que lo facultaron para que hiciera arreglos

me han suplicado [] que este quehacer lo hagas cercano a donde se encuentra la mayora de la fuerza y jefes, para
que cualquiera dificultad que se presente se arregle con ms
exactitud. Por tal razn te han sealado el paso de la Aguacaliente (apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 296).
Al da siguiente, Nava le escribe a Lozada que
los arreglos para la paz estn concluidos con el Sr. General
Ceballos y son ya un hecho para todos los que me acompaaron y se han retirado a sus casas con sus armas y disfrutan
de toda clase de garantas. Creo que no poda alcanzar ms
y en ese concepto he suplicado a vd. antes y lo hago ahora
por ltima vez, que permita vd. que los pueblos que quedan
por all as como las familias, se retiren a sus casas como lo
han hecho ya la mayor parte de sus compaeros; quedando con vd. los que no quieran someterse y se encaprichen
en continuar una guerra muy desventajosa para ellos, pues
los elementos con que cuentan las numerosas fuerzas del
Gobierno, son muchos: yo que los he visto le aseguro que
en poco tiempo sometern por la fuerza a los que desdeen
la generosa oferta que ahora se les hace y ellos sern severamente castigados. Yo mismo tendr que prestar mis servicios al Gobierno para concluir cuanto antes con la guerra
[] y muy sensible me sera tenerme que combatir con mis
hermanos y antiguos compaeros. Conforme al contenido
de la carta de vd. en que me encargaba obtuviera una suspensin por los das necesarios para consultar la voluntad
de los pueblos del interior de la sierra, es como han permanecido paralizadas las operaciones, pero esto ya no puede
contenerse por ms tiempo y vd. ser responsable de las
desgracias que ocurran [] Yo espero Sr. que vd. deje a esos
ciudadanos en la libertad que necesitan para resolver esta
cuestin, que a ellos ms que a nadie interesa, hacindoles
saber en junta pblica la verdad de las cosas y dndome su
contestacin dentro de tres das que es el plazo que he podido alcanzar antes de que se emprenda ninguna operacin
(apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 297).

Es notorio que no se le plantea a Lozada ninguna propuesta con respecto a su persona, debido a que existe la
decisin de aniquilarlo y tambin quizs a que se conoce
que no aceptara rendirse. Si Lozada abrigaba alguna confianza con respecto a Nava, a partir de esta comunicacin
sabe que era totalmente infundada; por lo tanto, con las
fuerzas que contaba se debe haber dispuesto a esperar los
ataques. Un aspecto que debe haber complicado la situacin era la proximidad de la Semana Santa, pues el Domingo de Pascua cay en 1873 el 13 de abril. A finales de
marzo los pueblos serranos estaban en la preparacin de su
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principal fiesta comunal, La Judea y, de hecho, ya estaban


desarrollando los rituales de militarismo simblico correspondientes a la Cuaresma. Otro aspecto que coadyuv a
las tropas invasoras es que las acciones se desarrollaran en
la temporada de secas, ya que, de haber intentado la entrada a la sierra una vez iniciada la temporada de aguas, otro
hubiera sido el cantar.
El 1 de abril, con el ttulo de Jefe de las Fuerzas del Valle de Tepic, Nava lanz una proclama llamando a los pueblos. En ella [] Sealaba a los pueblos que las condiciones
por ellos exigidas para rendirse (asamblea del 19 de marzo)
eran inadmisibles y absurdas, dada la superioridad militar del
gobierno. Terminaba aconsejndoles la sumisin sin condiciones (apud Meyer, 1984 [1976]: 244-245).
En contraparte los pueblos unidos del Nayarit y los del
centro, en su junta del 8 de abril en Huaynamota, acordaron:
1. Completa alianza de union entre si de defensiva y ofensiva. 2. Que como el enemigo trabaja mucho para que creamos sus cuentos no debemos de creer nada cuenten lo que
contaren. [] 9. Si el enemigo pide tratados los admitiremos pues estemos de acuerdo, pero para el efecto de admitirlos los hemos de hacer de comn acuerdo entre todos,
a fin de nombrar las personas que los puedan desempear
dignamente, dandonos estos cuentas de sus actos (apud
Meyer, 1989: 335).

Las fuerzas de Corona fueron distribuidas en tres columnas, a las rdenes de los generales Jos Ceballos, Jos Guillermo Carb y Francisco Tolentino, encabezadas por el primero.
Por su parte, el Ministerio de Guerra orden al general Carlos
Fuero que desde Zacatecas se trasladara con sus fuerzas hasta Mesquitic, para cerrar la salida por el oriente. El 6 de abril
sali el general Tolentino por el paso de San Pedro Ixcatn
hacia la Mesa del Nayar, con 1,500 hombres. El general Ceballos, junto con el general Carb y las fuerzas de Domingo
Nava, sali de Tepic el 7 de abril, por San Luis de Lozada hacia el otro lado del ro Santiago con aproximadamente 2,000
hombres. De hecho, Nava le informa a Fernando de los Ros
que los pueblos [estn reunidos] para salir a la campaa
de la Sierra, en unin de las fuerzas del Supremo Gobierno
(apud Pea Navarro, 1967 [1956]: 299).
Segn el informe oficial, Lozada todava contaba con
4,000 hombres bien armados y municionados, aunque esta
cifra parece exagerada, sobre todo cuando en los acuerdos
de Huaynamota se habla de escasez de maz en la regin
serrana.
Como, de hecho, Lozada se encontraba muy enfermo y ya sin fuerza y sin elementos, solamente poda hacer,

como lo hizo, una desesperada resistencia sin esperanza de


triunfo (Pea Navarro, 1967 [1956]: 302).
Las tropas de Ramn Corona llevan gente para la que
la sierra no tiene misterios (Mariano Azuela [1935], apud
Pea Navarro, 1967: 333).
Hubo sangrientas batallas en la Mala Noche (el 10 de
abril), Las Higueras (12 de abril) y luego en las sucesivas
posiciones fortificadas que los lozadeos haban preparado
en Los Jazmines, Agua Bendita, La Cruz y Platanitos. Las
fuerzas de Lozada se concentraron en Huaynamota, posicin que se vieron obligados a abandonar el 16 de abril, incendiando el poblado, haciendo explotar minas y granadas
enterradas a flor de tierra y el polvorn local, con el fin de frenar a las tropas federales.
El general Ceballos reorganiz su tropa en Huaynamota
y el 22 de abril tom el paso del ro, dispersndose los lozadeos hacia el norte por el Cerro de las Vigas, sin poder ser
perseguidos por lo abrupto el terreno.
La otra columna, la del general Tolentino que llevaba
consigo al traidor Andrs Rosales consigui la colaboracin de otro importante ex-jefe lozadeo, ya que se le incorporaron 400 efectivos de Agatn Martnez, quien haba
dirigido el ataque en enero de 1873 hacia Mazatln. Tambin se le incorpor la fuerza del comandante Jess Romero, que estaba acantonada en Huajicori, la cual se desplaz
hacia Santa Teresa, en la zona nortea de los coras. El grueso del contingente de Tolentino avanz sobre el Paso de
las Cargas (el 12 de abril), tom Coyultita (el 14 de abril);
hostilizada por las guerrillas enemigas, pas por Jazmines
(14 de abril); tom el rancho Cornelio (16 de abril), ante
una gruesa fuerza enemiga, se apoder de la Cuesta de Loreto (el 17 de abril) y esa tarde lleg a Cofrada en espera
de las rdenes del general Ceballos.
A consecuencia de la [implacable] batida que [] se
hizo al enemigo en sus principales posiciones, los pueblos
de la Mesa del Nayarit, al mando del cabecilla [cora] Dionisio Gernimo, se dirigieron al C. general Tolentino, solicitando someterse a la obediciencia del Supremo Gobierno
(Meja, 1873, apud Meyer, 1989: 340).
Corona escribe al Ministro de Guerra, el 19 de abril de
1873:
Con esta ltima batalla [la de Huaynamota] puede muy
bien decirse que termin la parte ms seria de la terrible
campaa emprendida en contra del General Manuel Lozada, pues desde ese punto, la persecucin de los facciosos,
fu una verdadera persecucin de cuadrillas de bandidos, no
obstante haberse efectuado algunos encuentros de importancia militar, como los llamados de Guadalupe [Ocotn],

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Arroyo de Palmillas, Cuesta de los Pajaritos, Mesa de las Piedras, El Carrizal, Sierra de Berbern, Barranca de los Zorrillos,
Barranca Honda, etctera. []
Con los continuos reveses que haba sufrido el Tigre
de lica coincidieron paulatinamente las sumisiones de los
principales cabecillas que le obedecan siendo de notarse
entre otras las de Zenn Hernndez, Pablo Ramrez, Nicols Hernndez, Luciano Mesa, Gernimo Lozada, etctera
(apud Ceballos, 1912: 134).

En el altiplano nayarita,
El Gral. Gregorio Saavedra comunic con fecha 25 de marzo
al Gral. Ramn Corona que, de acuerdo con sus instrucciones, sali por el pueblo de Jalisco para la ciudad de Compostela, donde se le present el Comandante (lozadeo)
Fernando Pia, con su fuerza que se compona de 47 hombres, para someterse al Gobierno, entregando 47 armas y
recibiendo un salvoconducto provisional. Pia inform que
el Comandante Luna no quera someterse hasta recibir instrucciones de su jefe Nava (Pea Navarro, 1967 (1956):
302).

Se ocup San Pedro Lagunillas, donde los lozadeos entregaron las armas. Desde all se conmin a los lozadeos de
los alrededores a que rindieran.
De Zapotn [de las Jcaras] slo el Comisario contest estar sujeto a las rdenes del Gobno. con todos los vecinos
que no portaban armas. De los Comandantes de los otros
dos pueblos indicados [Amatanejo y San Jos del Conde]
no hubo contestacin alguna por haber estado muy remontados en la sierra (ibdem: 303).
A Saavedra, en su regreso el da 21 [de marzo] y en
trnsito de Compostela a Tepic, se le present el Comandante de San Jos del Conde, entregndole armas y caballos; y, al llegar a Miravalles, se le present tambin el jefe
Luna, a quien se le extendi salvoconducto, ofreciendo la
sumisin de otros lugares y la entrega de armas, tan luego
como los que an estaban remontados en los cerros recibieran rdenes de Domingo Nava (dem).

Juan Panadero sintetizaba as las acciones militares en


la sierra:
El da 9 del actual, el general Ceballos, despus de un reido
combate, desaloj a los lozadeos de sus formidables posiciones de Mala Noche, cuyo punto casi est en el corazn
de la Sierra de lica. Lozada tuvo muchos muertos y heridos: nuestras fuerzas tambin tuvieron grandes prdidas. Al

enemigo se le tomaron infinidad de prisioneros. El 12 desde


las siete de la maana comenz otro combate con Lozada,
que concluy al oscurecer de ese da. La mortandad fue horrible por todas partes: las fuerzas federales tuvieron ms de
doscientos muertos, y mayor cantidad los lozadeos, quienes adems dejaron [] multitud de heridos y prisioneros
(Guadalajara, II, 73, 17 de abril de 1873: 5).

La guerra de esta segunda conquista del Nayarit implic por lo menos cinco mil soldados, correspondientes a las
fuerzas del general Tolentino y del general Ceballos, ms los
provenientes de Zacatecas (del general Fuero) y de Huajicori (del comandante Romero), a los que se aadieron exlozadeos al mando de Agatn Martnez y Domingo Nava;
como tambin concurrieron Praxedis Nuez y Andrs Rosales, stos tambin deben haber reclutado compaeros. Toda
esta fuerza de seguro ms de siete mil en total atac las
posiciones serranas lozadeas y las tom, anduvo ms de un
mes entre principios de abril y mediados de mayo recorriendo el terreno, pero no logr capturar a Manuel Lozada.
ltimamente ha tenido el general Palacios dos encarnizados
combates con los indios, [] desalojndolos del inespugnable Cerro de las Vigas []. En esa jornada corri la sangre,
y se dice que sufri la columna del gobierno un golpe tan
fuerte, que ha quedado el general Cevallos completamente
en cuadro. [] Los coras, casi todos se han sometido al gobierno, entregando sus armas (Juan Panadero, Guadalajara,
II, 81, 15 de mayo de 1873: 3-4).

Todava el 21 de mayo de 1873, otro de los recientes


traidores Marcelino Rentera, le escribe a Corona desde Ambasaguas:
aunque Lozada se fue con poca jente (cuatro) y apie, por
noticias que recoji, se reune de nuba cuenta con mas jente
en Camotlan, y con los dispersos que alli estaban, los pocos
de Huajimi, los de Manga y Camotlan ajustan un total de
300 sin contar con Aposolco que tambien le podra dar ausilios si se los pide.
Por las razones espuestas comprendera U. que la revolucion aun no conclulle, que es necesario todabia haserle una
persecucion tenas, y actiba para impedirle el efecto de algun
movimiento, y conseguir su total destruccion, porque de lo
contrario se rease (apud Meyer, 1989: 346).

Finalmente, el 15 de julio e 1873, cuando ya se haba


retirado de la sierra nayarita el ejrcito mexicano, traicionado por uno de sus compadres, Lozada fue apresado en el
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Cerro de los Arrayanes, no por efectivos del ejrcito federal,


sino por una fuerza entreguista de alrededor de 100 ex-lozadeos. Se recogi al enemigo algunas armas, capsulas y
parque y los documentos que acompao (Rosales, apud
Meyer, 1989: 352).
Segn Andrs Rosales, Manuel Lozada, su antiguo jefe,
En todo el camino vino platicando conmigo muy bien y me
di su palabra que no hara por fugarse y me suplic le tubiera confianza y cumpli de una manera muy eficaz lo que
prometi, pues no hizo ninguna demostracin en que me
diera alguna sospecha (apud Meyer, 1989: 351).
Lozada fue juzgado conforme a un decreto temporal
expedido por el Presidente Lerdo, el 3 de mayo de 1873,
en contra de salteadores y plagiarios, cuya aplicacin fue en
este caso manifiestamente retroactiva. [] fue una frmula para dar una apariencia legal a lo que ya se haba acordado mucho tiempo antes, por todos los intereses que estaban
en juego, es decir, la muerte de Lozada, que encarnaba con
sus avanzadas ideas una verdadera revolucin social []
(Pea Navarro, 1967 [1956]: 330).
Al amanecer del 19 de julio de 1873, Lozada fue fusilado en la Loma de los Metates, en las afueras de Tepic, al
otro lado del ro Mololoa.
Al compararse las dos actas [de defuncin de Lozada: por
un lado, la del Archivo Municipal y, por otro, la del Curato,
ambos de Tepic], llama la atencin la diferencia en el trato
a Lozada; para el gobierno era tan slo un vulgar individuo,
fusilado por bandidaje; para la Iglesia era el seor General
condenado a morir por delitos polticos (Blanco Rugeiro,
1982: 277).

Segn don Esteban Chvez Silverio (1908-2000),


cora de la comunidad de Rosarito (Yauatsaka),
Entonces las armas eran de chispa y no le podan ganar a
Lozada. Hasta que Corona compr armas de casquillo y
con sas ya no se necesita baquetear; sos eran casquillos
como del [calibre] 44. All [en los combates de la sierra]
quedaron meseos [de La Mesa del Nayar], santatereseos [de Santa Teresa], todos se acabaron, noms volvieron
como veinte personas de las ms valientes. Lozada por ai
se vino a una cueva y luego las gentes se fueron a Tepic por
hambre. Corona le gan porque compr armas de casquillo,
de ese modo le gan. Pele mucho, dur mucho, Lozada.
A mi abuelo Flix Chvez, rosareo [de la comunidad de
Rosarito] legtimo le dijeron: Muchachos, ya se acab la
revolucin de Lozada, ya lo agarraron. Despus de Lozada,
Lucio Campa se volvi a ir alzado a El Cordn y all muri.

Luego los de Santa Fe, cuando se apacigu lo de Lozada, se


fueron a donde estn ahora (Entrevista de 2008).

De acuerdo con Juan Panadero


Casi todos los indios que andaban con las armas en la mano,
despus del fusilamiento de Lozada, se han sometido [].
El 18 de julio el coronel Linares dispers al enemigo en las
Juntas y le aprendi cosa de cien familia (Guadalajara, III,
104, 3 de agosto de 1873: 5).
Los sublevados de Huaynamota se sometieron al gobierno el da 28 del pasado. Otro tanto hicieron en la misma
fecha los pronunciados de Apozolco al saber la noticia del
fusilamiento de Lozada (Guadalajara, III, 106, 10 de agosto de 1873: 6).
El da 19 del corriente salieron desterrados para Yucatn, treinta de los gefes lozadeos ms caracterizados, yendo entre ellos Marcos Martnez, Gernimo Lozada y Pedro
Celestino (a[lias]) Pata Seca (Guadalajara, III, 120, 28 de
septiembre de 1873: 8).
Lozadeos. Los que traan en cuerda de Tepic, destinados S. Juan de Ula, han llegado a esta ciudad y se
encuentran presos en la penitenciara (Juan Panadero, Guadalajara, II, 122, 5 de octubre de 1873: 7).

En enero de 1874, Familias del pueblo [de Guaynamota] son desterradas a Yucatn. Entre las mujeres complicadas
con la gavilla y desterradas a Yucatn se encuentran Teodora,
Saturnina, Petra y Casimira Rentera (Meyer, 1990: 139).
Ayer, [, 7 de abril de 1874] salieron con destino a la Baja
California y consignados a las compaas de La Paz los lozadeos siguientes: [siguen 23 nombres, entre los cuales un
Francisco Lozada] (Boletn Oficial del Gobierno el Distrito,
Tepic, 59, 9 de mayo de 1874; apud Meyer, 1990: 152).
El 16 de diciembre de 1874 se inculpa a la gente de
Xalisco de cooperar con la rebelin en contra del gobierno
y se amenaza con desterrar a todo el pueblo, [] dando
por principio del castigo el destierro de 18 familias sin ser
respetadas ni las ancianas ni enfermos, que salieron al destierro el 22 de diciembre de 1874, habiendo sido desterrados [concentrados en la cabecera?] todos los habitantes
de las congregaciones y rancheras que componan la feligresa (Ferreolo Velazco, prroco local, apud Lpez Gonzlez, 1990: 148).

6. Lozada no muere: la resistencia agrarista.


El general Ceballos regres a Tepic, de la campaa de lica, el 20 de mayo de 1873 (apud Meyer, 1990: 152). Su

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jefe, el general Corona, que haba permanecido en dicha ciudad con su Estado Mayor, retorn a Guadalajara hasta el 4
de junio, [] conservando la Jefatura del Ejrcito de Operaciones, dejndolo encomendado al Gral. Jos Ceballos,
pero siempre bajo [sus] rdenes [] (Meyer, 1990: 149).
Debido a los avatares de la poltica nacional, en marzo de
1874, El general Ramn Corona es enviado en misin diplomtica a Espaa. Deja el mando del Cuerpo del Ejrcito de la Cuarta Divisin, quedando sta asignada al General
Ceballos (Meyer, 1990: 139). Por su parte, Ceballos deja
al general Jos Guadalupe Carb al mando de la Divisin de
Operaciones residente en el Distrito de Tepic.
En paralelo, la resistencia lozadea haba iniciado el mismo ao del fusilamiento del Tigre de lica. El 29 de noviembre de 1873, Domingo Nava informa, desde San Luis
de Lozada, a Ramn Corona acerca de la gavilla que asalt
Pochotitn y de otra, capitaneada por Juan Lerma, El Canelo, del pueblo de Jalisco (Meyer, 1990: 150).
En enero de 1874 se reconoce la proliferacin de las gavillas, una vez que los rebeldes se repusieron de los efectos de la guerra en reciente y [] se levantaron insolentes
(Boletn Oficial del Gobierno del Distrito, Tepic, 42, 10 de
enero de 1874; apud Meyer, 1990: 151). Se asegura que
esas gavillas las forman los mismos lozadeos [] (Juan
Panadero, Guadalajara, 203, 16 de julio de 1874; apud
Meyer, 1990: 153).
De hecho haban surgido entre los antiguos militantes
lozadeos
dos facciones: los que haban pactado con castrenses republicanos [y] la otra parte [que] se mantena indecisa, vacilante, rebelde; quera continuar con los ideales del Tigre de
lica []. Entre los primeros podemos identificar a Domingo Nava, Andrs Rosales, Miguel Oceguera, Jess Bueno
y Agatn Martnez; todos ellos haban formado la primera
lnea de los hombres de Lozada. Los no convencidos eran
Juan Lerma, Marcelino Rentera, Jernimo Lozada, Dionisio
Gernimo [cora], Juan Isiordia y Nieves Cobarruvias; stos
vean que la situacin del campesinado de la regin no era
remediada, y haban sufrido represin gubernamental a partir de 1873 (Lpez Gonzlez, 1984: 146).

Las pugnas entre los ex-jefes lozadeos aliados del gobierno y los que se mantenan rebeldes se prolongan por
aos. Domingo Nava y Agatn Martnez quienes anteriormente haban traicionado a Lozada, ahora bajo las rdenes del general Ceballos, se dedican a combatir a sus
excompaeros, As, El Sr. Praxedis Nuez fue reducido a
prisin [el 14 de julio] por ser el principal motor de los tras-

tornos de paz del distrito y estar en relaciones con las gavillas (Boletn Oficial del Gobierno del Distrito, Tepic, 69, 18
de julio de 1874; apud Meyer, 1990: 153). Luego se le
aplic la ley fuga el 9 de diciembre de 1874.
La cuestin no era slo de gavillas, sino y sobre
todo del problema agrario. En diciembre de 1874, []
el jefe Pedro Galaviz lanz una proclama, acusando al gobierno de haber faltado a su palabra e invocando la religin (Juan Panadero, Guadalajara, 243, 6 de diciembre de
1874; apud Meyer, 1990: 154).
A lo largo de 1875 se dieron enfrentamientos [] por todos los rumbos del distrito [de Tepic]; las poblaciones ms
castigadas por los grupos guerrilleros fueron Santiago Ixcuintla, al mando de Pedro Galaviz, Acaponeta fue frecuentado por Jernimo Dionisio [sic], Santa Mara del Oro por
Jernimo Lozada (hijo de Manuel Lozada) y Xalisco por
Juan Lerma (Lpez Gonzlez, 1984: 151).

Se llega a suscribir un convenio entre el Supremo Gobierno de la Repblica y [] los jefes de las fuerzas de los
pueblos del distrito militar de Tepic, firmado en Tequila el
14 de junio de 1876 (Semanario Oficial del Gobierno del
Distrito de Tepic, Tepic, 25 de junio de 1876; apud Meyer,
1990: 156).
Juan Lerma [] es [], despus de Lozada, el que vuelve a revivir los ideales agrarios (Lpez Gonzlez, 1984:
146). Pero el sobreenfatizar el papel del nuevo lder y denominar a la resistencia como movimiento lermeo contribuye a la idea de que se trataba de una corriente nueva
y diferente, cuando no era as. En el tratado del 15 de noviembre de 1875 (apud Juan Panadero, segunda poca,
VI, 398, 1 de junio de 1876: 2-3), si bien Lerma se somete al gobierno, mantiene en lo fundamental los mismos
postulados autonmicos y agraristas que los lozadeos haban planteado para su rendicin en abril de 1873, esto es,
2, Quedaremos en posesin de nuestras armas lo mismo
que mandar en nuestros puntos [] 4. Nombraremos autoridades civiles en los pueblos a que pertenecemos, de
acuerdo con el gobierno. 7. Quitar de los mencionados
pueblos a las autoridades puestas por el gobierno poltico,
quienes han sido y son causa de la revolucin por su mal
manejo []. 9. Que no se nos obligue maana o pasado a
que prestemos nuestros servicios [militares] fuera del distrito, ni que se nos quite ningn hombre para contingente
como lo acostumbran en los dems estados. 11. Que conforme con nuestros documentos legales, se nos ponga en
posesin de nuestros terrenos nombrando para tal efecto
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una comisin de deslinde sujetndonos a lo que sea legal


[]. 14. Una vez concedido, el gobierno retirar sus fuerzas del distrito (apud Lpez Gonzlez, 1984: 153-154).
Pocos meses dur la paz, mientras se llevaron a cabo los
comicios y al salir derrotado Lerdo [de Tejada], Lerma lanza
el grito de Religin y fueros el 7 de enero de 1877 []. En
carta Domingo Nava entera a Daz de los sucesos y culpa
al general Ceballos de que Lerma no apoye su triunfo electoral. [] Lerma vigila las barrancas de Mochitiltic con una
fuerza de tres mil hombres (Lpez Gonzles, 1984: 155).

En julio de 1878 renace el reclamo del estado de Jalisco


por la reanexin del Distrito de Tepic.
A finales de 1878, Lerma lanza una proclama en un
tono completamente lozadeo:
Ejercito de Nayarit. General en Gefe. Hago saber a
los habitantes del Canton de Tepic, que he recibido del Directorio de la Revolucion la circular que sigue: Seor Gral.
Don Juan Lerma en Gefe del Ejrcito del Estado de Nayarit. Este Directorio tiene el honor de hacer saber a U.
que en el dia convenido por los comisionados de todos los
rumbos que se reunieron en este Cuartel Gral., debe efectuarse el ataque sobre las plazas que a cada uno corresponden y debiendo atacarse tambien por las tropas de U. las
de Compostela, S. Blas y Santiago, ejecutando que sea [sic]
cargaran sus fuerzas, sobre Tepic: y a fin de que las Poblaciones no participen de los horrores del asalto, se les previene
que no tomen parte en la defensa ayudando a la guarnicion
porque a mas de quedar sujetos a sufrir la misma pena de
los vencidos, sern confiscados sus bienes. Este Directorio dispone que a los individuos que con su fuerza de la
guarnicion que fueren y que tomaren parte a tiempo en favor nuestro se les garantiza sus vidas y empleos; pero si por
el contrario, fueren obstinados en sostener su mala causa en
cualquier nmero que sea, seran pasado [sic] por las armas,
tanto los de lnea, como voluntarios aun cuando aleguen
haber sido obligados por la fuerza. Lo que hago saber a
U. para su conocimiento. Dios y orden. Cuartel Gra. en
San Pedro Toliman, Nobre. 15 de 1878. Seor Gral. Don
Juan Lerma en Gefe del Ejrcito del Estado de Nayarit.
Lo hago saber a los habitantes de este Canton para su conocimiento previniendo a todo el mundo que a los voluntarios
que ayudan en contra los castigar com mas rigor que a los
mismos del enemigo. Dios y orden, Jalisco, Nobre. 28 de
1878. Juan Lerma (apud Meyer, 1990: 158-159).
En Acaponeta se pronunciaron Jernimo Lozada y Juan
Lerma, con ms de 400 indios bien armados, y que en seguida se fueron al pueblo de Xalisco, que se halla cerca de

Tepic, comenzando desde all a hostilizar a las fuerzas liberales y a cometer crmenes de costumbre. Crece la insurreccin, tomar proporciones colosales, en vista de que casi
todos los antiguos lozadeos, habituados a dominar el cantn, se estn sublevando seguros de que nada podrn hacerles las tropas federales que no obran en la sierra con buen
xito El hijo del trabajo, Mxico, III, 124, 8 de diciembre
de 1878: 3; apud Lpez Gonzlez, 1984: 158).

El Monitor republicano reconoce que No es fcil derrotar a los indgenas rebeldes en la sierra (apud Meyer,
1990: 159).
Los intentos de pacificacin son permanentes, pero
stos carecen de una realidad social y poltica de la regin
tepiquea, que en estos momentos las masas haban adquirido un elevado grado de politizacin por su larga lucha
(Lpez Gonzlez, 1984: 158). Finalmente, El 12 de abril
de 1880, Lerma firma la paz con [el general Manuel] Gonzlez, en el pueblo de Xalisco [] (Lpez Gonzlez, 1984:
159). Sin embargo, el manejar el asunto como la pacificacin del distrito de Tepic conlleva de manera implcita
el minimizar la resistencia lozadea que rebasa el asunto militar y, como el mismo Lpez Gonzlez lo reconoce, se
finca en una enorme cuestin social, el olvido de las clases menesterosas, las injusticias y el despojo de sus tierras
(1984: 162) y resaltar el tema de la paz.
En septiembre de 1879 varios exlozadeos traidores
del movimiento se incorporaron al Plan de Tepic, de un tinte
catlico y contrario a Porfirio Daz. El general Manuel Gonzlez fue nombrado jefe de la columna que aplastara, con la
colaboracin del coronel Bernardo Reyes, a los opositores de
Daz. En el contexto de las aplicacones de la ley fuga, Domingo Nava fue muerto a balazos y Agatn Martnez ahorcado (Coso Villegas, 1970: 181-184).
En 1884 Marcelino Rentera se volvi a levantar en armas y emiti la siguiente proclama:
En el punto de Aguas Calientes a los diez y ocho das del
mes de octubre de 1884, reunidos ochos pueblos, Tonalisco, Pochotitn, Acatn, San Luis, Zapotanito, Tequepexpan,
Huajimic e Ixcatn [este pueblo era en ese periodo cora],
en uso de nuestros sagrados deberes decimos que: Considerando que las garantas individuales se han negado y que
no han pasado un solo momento por sobre nuestros pobres
individuos, por esta razn se hace necesario por ser as de
derecho. Y considerando que los dueos y representantes
de las Haciendas tratan de despojarnos de nuestras propiedades que actualmente somos legtimos propietarios y creemos con seguridad que no hay razn ni derecho para que

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sean poseedores de lo que los pueblos conservan como propietarios y dueos legtimos de los mencionados terrenos.
[] Invitando al mismo tiempo tomen las armas en la mano
para defender la causa que se presenta [] Ya el Gobierno se ocupa a librar comisin para que queden estos pueblos reducidos sin contar ms que con el puro fundo legal
que nunca creemos as de justicia. [] Amigos y compaeros de armas, ahora es tiempo de que [] labremos el porvenir porque mas tarde [] perderemos el derecho. Ahora
es tiempo de rebelarnos por haber hombres que se pongan
al frente y mas tarde no los habr (apud Meyer, 1990:
162-163).

Juan Miguel Soriano enva la siguiente carta:


Autoridades de Santa Teresa [Kuemarutsee, comunidad
cora], les pongo en conocimiento lo que en estos puntos
sucede y pasa, se han sublevado los pueblos de esta lnea
como Pochotitn, San Luis y Tequepexpan a consecuencia
de que las Haciendas Gobiernistas ya les acaban los terrenos
a estos pueblos y a m me amenaza el Gobierno porque a
nosotros tambin se nos ha querido meter comensando por
la lnea de Guaynamota y yo he trabajado bastante sobre
ese negocio hasta que me ha preguntado el gobierno si yo
respondo por los pueblos y el Gobierno s que dice que terminndome a m ya como quiera es dueo de los terrenos
de los pueblos y que soy una espina que les ha estorbado y
les estorbo, pues espero que me contesten que es lo que se
hace sobre esto.
[] pues hermanos mos esta noticia la voy a establecer por el Distrito de estos pueblos como Jess Mara
[Chusetee], [Mesa del] Nayarit [Yaujquee], S. Francisco
de Padua [Kuaxata; las tres son comunidades coras] y aqu
y nada mas voy a esperar la disposicin de ustedes si cuento
con vdes. o no, porque yo le he de peliar al gobierno primeramente por la ley cristiana y despus por nuestros terrenos,
y que yo soy un hombre que no me ha podido reducir con
amenazas ni con dinero; y as hermanos espero me contesten segn su disposicin y sentido en que se hayen, porque
como digo a ustedes todos estos pueblos estn sublevados (apud Meyer, 1990: 163).

De esta manera, manifiestamente no es cierto como


lo plantea Pantoja (1995: 147) que la resistencia haya
acabado con su lucha armada en 1880. Como, a partir de
1888 el gobierno central cuenta con la ventaja de []
trasladar sus tropas desde la ciudad de Mxico hacia Guadalajara en tan slo dos das gracias al ferrocarril, recin instalado, en lugar de las dos semanas en que tardaba en llegar

(Pantoja, 1995: 147), la resistencia armada nayarita disminuy, pero nunca desapareci.
Alicia Hernndez, en su ensayo Lozada no muere
(apud Meyer, 1989: 139-166 y 209-219) presenta una
cronologa detallada de los levantamientos, movilizaciones
y deportaciones de los pueblos lozadeos desde la Batalla
de la Mohonera hasta ya iniciada la Revolucin Mexicana!
La informacin proviene del Archivo de la Secretara de la
Defensa Nacional 481.4, que se encuentra dispersa en numerosas cajas con partes militares de las comandancias de
los estados de Sinaloa, Durango, Jalisco, Zacatecas y Tepic
(Hernndez, apud Meyer, 1990: 149).
As, A la vuelta del siglo, una vez ms, encontramos
los nombres de las viejas familias lozadeas, lderes que retomaron las armas bajo sus trminos, identificndose en
1911-1912 como zapatistas, mas nunca como maderistas
[] De nueva cuenta, como sus ancestros, libraron su propia guerra (ibdem: 211-212). [] durante la contienda
nacional por la presidencia del pas, los pueblos de la sierra
permanecen al margen. [Porque] El Plan de San Luis promulgado por Francisco Madero tampoco les garantiza autonoma poltica o la restitucin de sus derechos y tierras
(ibdem: 212). Pero El Plan de Ayala, de noviembre de
1911, tuvo sus efectos en las comunidades del territorio
nayarita. Algunas de las partidas que se organizan en estas
comunidades se autodenominaban zapatistas [] El hecho fue que la alianza entre grupos locales con proclamas
zapatistas evoc [segn los comerciantes y hacendados tepiqueos] la memoria ingrata del cabecilla Lozada (ibdem: 215-216).
En Nayarit destaca el hecho histrico de que hacendados, burguesa comercial y lites polticas no quisieron y
no pudieron movilizar a las comunidades agrarias del Gran
Nayar. Diferencia notable con estados como Chihuahua,
Coahuila y Sonora (ibdem: 210).
[