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114

Jorge Carrillo

n torno a la

ecuencas 'ocial s de
1 primera guerra mundial
COIl

Mary Nash *
RCSlImClI,
Tras enumerar
las distintas tapas recorridas por la Sociologa
del Trabajo CII Mxico desde los aos setenta, el autor aborda el anlisis de
la composicin,
mtodos, objeto de estudio y resultados de los que considera
los tres equipos de investigacin
ms importantes
en la actualidad en Mxico:
la maestra de Sociologa del 'Trabajo de la Univefsidad
Autnoma
Metropolitana, el proyecto Modernizacin
Productiva y Participacin
Sindical de la
011' y de la Confederacin
de Trabajadores
Mexicanos y el rea de reestructuracin
industrial de El Colegio de la Frontera Norte,
Abstraer.
Afta Inyillg out lile differml sraoes.o] development o( Lahor Soriolog)'
;11 Mexico since thc 'seventics , 1111'author anal vscs thc malcc-up , lile nietliods, II,e
stndv-ohjcctives and lile 1'('51/115o( the threc researth teanis ha considers most imparlallt
todav ill Mexico: tlu: Labor Socioloo Masters Progrmll at the Universidad AI/tnoma
Metropolitana; the LO proicctfor
Production Moderuiration and Trade Ullioll Participntion ; niu! thr worl: of" lile Mrxican
W,nkers
Conledcrouon, alono iuith lile
indnsiria! re-stYllrtl/rig o{ the Colegio di' la Frontera Norte.

Tradicionalmente
la historiografa
ha puesto de relieve que la primera guerra mundial representa una ruptura, un smbolo de discontinuidad respecto a la antigua sociedad europea, Son muy conocidas
las dimensiones polticas de esta visin en temas como la desintegracin del Imperio austro-hngaro,
de la Rusia zarisra y de Turqua o la integracin de los Estados Unidos al escenario poJtico
europeo 1, Sin embargo,
la poca de la primera guerra mundial
representa tambin un momento de cambios decisivos en el escenario sociopoltico de los pases beligerantes. En 1935, George Dangerfield describi estos aos como los de la muerte de la Inglaterra
liberal. Entonces, en el prlogo a su libro The Strange Death oJ
Liberal England Dangerfield seal la desaparicin definitiva de los
elementos constitutivos
del liberalismo ingls clsico de la preguerra, tales como el laissez-jaire, la libertad de comercio o la ilusin
del progreso 2, Pero, el planteamiento
de Dangerficld reviste inters

* Mary Nash es profesora del Departamento


de Historia conrcmpornca
de la
Facultad de Geografa e Historia. Universidad
de Barcelona.
I I'l.. K. Debo,
Rcvolutiou and Survival : The Foreion Palie}' olSoviet Russia, 1917-18,
Livcrpool, 1979; J. 13. Duroselle, De Wilsoll ti Roosevelt . Politique cxtrirure des I"tsUnis, 19/3-1945, Pars, I')fG; Marc Ferro, La Rvolution de 1917. La (II/Ite du tsarisme
et les origines d'octobre, Pars, 1967; Marc Ferro, La Crall ClIara,
191-1-18, Madrid,
197(); Robcrt Kann, A. Kiraly, Be/a K. Fichrner y S. Paula (cornps.), Thc f-/absbllrg
Empire ir, World War, Nueva York, 1977; M, Kittle, Tlie Allirs and tlie Russian (/1llapse: March 1917-Marrh 1918, Londres, 1981; R. B. McKean, Tue Russiun Constitutional Monarthv , '/907-1917,
Londres, 1977.
2 G. Dangerfield,
The StrollXc Deatlt o( Liberal Ellglolld,
19/0-1914,
NUC\'a York,
19HO.
S(lcit)/{l,~, df'1

Tf!/J(~jtl, 1ll1t:VJ

poca,

nIIl.

13, otoo de

)1)1)1,

pp.

115-135.

116

Las consecuencias

Mary Nash

hoy en da porque no atribuye la responsabilidad


~xclusiva de estos
cambios a la primera guerra mundial. Por el contrario, los sita en
la trayectoria sciopoltica
de Gran Bretaa en la poca anterior a
la guerra. Estudios como este libro clsico introducen el tema de
las consecuencias sociales que las guerras tienen en la historia. contcmpornea. El estudio de la primera guerra mundial permite plantear las interpretaciones
que la historiografa ha elaborado en torno
al papelde la guerra como mecanismo de ruptura o de continuidad
en las estructuras sociales de los pases beligerantes y no beligerantes.
Existe una historiografa muy extensa en torno a la primera guerra mundial surgida en los primeros momentos de la posguerra y
continuada desde entonces. Desde 1918, los historiadores
se han
ocupado eje mltiples aspectos de la Gran Guerra. Han analizado
diversas cuestiones en torno a la culpabilidad die la guerra, sus causas, las relaciones civiles-militares,
la tctica y la estrategia militares.
Tambin han estudiado los problemas econmicos
generados no
slo por la movilizacin de hombres y recursos materiales para el
esfuerzo blico sino tambin por los costes de la produccin
de
guerra y del conflicto en general. De forma ms reciente, la historiografa ha abierto nuevos campos de investigacin al contemplar
los aspectos sociales de los aos de
guerra en los distintos pases,
beligerantes o no 3. Por otra parte, disponemos ya de estudios en
torno a la naturaleza del entusiasmo blico, a la estabilidad y a las
tensiones sociales durante la guerra, a la poltica social, a la vida
cotidiana de la clase trabajadora y de las capas populares, a las condiciones materiales de esta vida cotidiana, al protagonismo
femenino y a las transformaciones
que se produjeron
en las estructuras
familiares y demogrficas 4.
En los aos sesenta los estudios de Marc Ferro 5 insistieron en
la ruptura que haba representado la primera guerra mundial en las
estructuras sociales de los pases beligerantes. No obstante, una serie
de estudios ms recientes ha cuestionado esta hiptesis y ha propuesto la tesis de que, de hecho, la primera guerra mundial, lejos
de representar un catalizador de ruptura, fue, por el contrario, una
fuerza ms bien conservadora en el mantenimiento
de las estructuras

I, .
1

1l'

la

3 Parn \1n3 extensa relacin de los recientes estudios


sobre el tema, vase: Researrh
thr Wor/d Wars. A Cataloyue o( Dortoml Dissenations,
1978-1988, Ann Arbor, 1989.
1 J. J. Bcrk cr , 7"111' Gn'at
lVar IlIIII tlu: l rcut]: Pcoplc, Lcamingron Spa, 19ti6;J. Kocka, :(/ri".~ Total W,r. Cmllall
Sorictv , 19/4-/918, Lcamington
Sra, 1984.
s Ferro, L" gl"lll/ gl/erra, ob. cir.

01/

sociales

de la primera

guerra

mundial

117

sociales 6. As, pese a las tensiones y reajustes necesarios en los pJses beligerantes e, incluso, en algunos pases no-beligerantes,
se rnantuvieron las caractersticas fundamentales
de la vida cotidiana y la
vida familiar.
Una de las caractersticas de la sociedad europea de los aos de
la Gran Guerra fue la expansin sin precedentes alcanzada por el
poder del Estado 7. Esta proyeccin estatal se configur no slo en
el mbito pblico de la economa y de la poltica sino tambin en
la esfera domstica. Efectivamente,
en los pases beligerantes la poltica de Estado intervino tambin en mbitos privados, en la familia, la vida domstica y la vida comunitaria.
Su intervencin
pretendi regular reas muy diversas: la nutricin mediante el racionamiento, la salud pblica con la regulacin sanitaria y la vida familiar
por medio de la poltica social.
El tema de la intervencin del Estado tambin est presente en
las argumentaciones
de un grupo de historiadores sociales y derngrafos quienes, a diferencia de aquellos autores que han atribuido la
derrota alemana y el xito de los aliados a factores econmicos y
de potencia militar, han ofrecido una interpretacin
basada en factores sociales. Explican la victoria militar de Gran Bretafia iy de
Francia a partir de una poltica social eficaz que garantiz la salud
y el bienestar de la poblacin civil durante la guerra. Y sealan que,
en cambio, las Potencias Centrales no lograron mantener los niveles
de vida y de salud de los civiles H.

.
- 1

Poltica social, condiciones de vida y economa de


guerra en Francia, Gran Bretaa y Alemania
A partir de estudios demogrficos
que han analizado las pautas de
mortalidad civil en 1914-191R se ha podido demostrar que no se
h
R. Wall y J. Winrcr, Tl,e Upheavu! of War. Familv, J1!ork and IVd;l/'l' il/ Europ,
1914-1918, Cambridgc,
1988.
7 Kocka,
Facillg 7'OIa/ War ... , 011. cit.; L. Burchart,
The impacr ofthc war econom y Oll rhe civilian population
of Gerrnany during the Firsr and Sccou.] World
Wars; en Dcist, Ttie CCYlllall Miitarv in (he Age of Tot(// War; J. M. Willtcr, Thc
Creat W(/r and (he British Pcople, Londres, 1985.
H J. M.
Winter, "SOI1lC
Paradoxcs of the First World War, en Wall y Wint<:r,
The Uplteava! of IV(/I"; J. Bcckcr, Th1' Creat WCIf aud tlic Frcncl Pcoplr, Lc.nuingron
Sra, 1986.

118

Mary Nash

produjo un incremento en las tasas de mortalidad en la poblacin


civil por causa de la guerra durante estos aos 9. Si bien fue notable
el impacto de la gripe espaola entre adultos jvenes en el ao 1918,
queda claro que esta mortalidad no puede atribuirse a causas blicas.
En general, los datos demogrficos parecen contradecir la hiptesis
tradicional que sealaba el progresivo empeoramiento
de las condiciones de vida, en particular de las capas populares, en los pases
beligerantes. Las tesis renovadoras de los ltimos cinco aos afirman, por el contrario, que en el caso de los pases aliados (Francia
y Gran Bretaa), la guerra mejor las expectativas de vida de la
poblacin civil y no variaron las pautas de mejora que haban sido
caractersticas de la preguerra. Se produjo una mejora relativa en las
condiciones de vida para el conjunto de la poblacin civil. Es ms,
segn estos autores, la situacin de las clases subalternas y de los
sectores sociales ms pobres que ya estaban en peores condiciones
de vida, experiment una mejora en la poca de la guerra de Francia
y en Gran Bretaa.
Si bien algunos investigadores han explicado esta situacin a partir de la poltica social de los respectivos pases aliados, no cabe duda
de que una interpretacin
de la poltica social debe situarse a nivel
general de la poltica econmica del Estado. Efectivamente,
el debate historiogrfico
se ha situado en el marco de la economa de
guerra y del papel asumido por el Estado en su orientacin econmica y poltica. En los casos de Gran Bretaa y Francia, se ha
sealado que, si bien algunos sectores sociales sufrieron privaciones
a lo largo de la guerra, la mayora de la poblacin no experiment
retroceso alguno en sus condiciones de vida ya que pudo mantener
niveles adecuados entre 1914-1918. El hecho se atribuye, en parte,
al control poltico de la economa de guerra y en parte al carcter
de las relaciones entre industria blica, economa de guerra y poltica
de Estado.
Efectivamente,
el complejo militar-industrial
tuvo en los pases
aliados (Gran Bretaa y Francia) caractersticas diferentes a las manifestadas en Alemania. En Gran Bretaa nunca llegaron a predominar los intereses de los industriales y, de este modo, la poltica
econmica del Estado no fue determinada por la necesidad de adquirir mayores beneficios, sino por el objetivo de ganar la guerra
" L. Henry,
"Les pcrturbations
de la nuptialit
rsultanr
de la gerrc de
1914-1918 , Population,
nm. 20, 1966; J. Vallin, La mortalit par gneralia.I etI France,
depuis 1899, Pars, 1973; Winter, The Creal War ... , ob. cit.

Las consecuencias

sociales

de la primera

guerra mundial

119

incluso cuando esto poda actuar en detrimento del beneficio inmediato de los industriales 10. La bibliografa reciente ha dejado claro
que los empresarios britnicos ni controlaron la poltica laboral del
gobierno, ni aprobaron sus concesiones en este terreno. Si bien es
cierto que el mundo empresarial logr enormes beneficios de la
industria de guerra a partir de los contratos firmados con la propia
administracin
del Estado, tambin lo es que los intereses econmicos de los empresarios fueron un elemento marginal para la poltica
econmica de guerra. Aunque puede parecer paradjico, en aquellos
momentos el objetivo central del gobierno fue la defensa de la soberana nacional y no la de la libre economa de mercado 11.
. En este contexto y dado que la produccin de material blico se
realiz en un marco que situaba los intereses nacionales por encima
de los intereses econmicos de los empresarios, en Gran Bretaa se
crearon durante estos arios dos entidades encargadas de defender los
intereses econmicos de stos. Por otra parte, el sometimiento
de
la economa de guerra a las necesidades nacionales no slo represent una intervencin
del Estado en la economa sino tambin el
control estricto de las industrias de guerra. De este modo, la guerra
inauguraba una experiencia innovadora ell la economa britnica, un
experimento
no planificado de capitalismo de Estado en el que el
Estado controlaba, pero no posea las industrias de guerra 12
En el caso de Francia, la administracin
de la guerra se caracteriz por el esfuerzo realizado por el gobierno para restringir la iniciativa empresarial que pretenda sacar ventaja de su monopolio en
las industrias de guerra. De este modo, el sistema de consorcio
establecido por el ministro de Comercio, Cl~lentel, dcsarro~l los
mecanismos de control estatal de la econorma. Al rmsrno tiempo
las prdidas de recursos materiales y humanos en los primeros meses de la guerra reforzaron la dependencia de Francia con respecto
al aprovisionamiento
de los aliados y la coordinacin internacional
de la economa de guerra. Si Clmentel se interpuso en la economa
de guerra fue para proteger los intereses del Estado logrando, de
K. Burk , Brilai", Alllerica and the Sinews ~f War, 1914-19111, Londres, 1985;
(comp.), Businessmen and Politics. Studies of Business Artillity in British Politics, 1900-1945, Londres, 1983.
11 W.
D. Rubinstein,
Wcalth, Elires and thc Class Structure of Modern Britain, Past and Present, nm. 76, 1977; M. J. Wicncr, r;,'.gfis!t Culture ami tlie Decline
oi the Industria! Spirit, Cambridgc,
1981.
12 Wintcr,
Sorne paradoxes of the First World War, en W all y Willter, The
Upheaval DI War ... , ob. cit.
10

.!

J.

Turner

1
120

Mary Nash

este modo, mantener no slo un cierto equilibrio entre la produccin y la garanta de beneficios empresariales sino tambin la proteccin de los sueldos y el mantenimiento
de los precios. Como ha
sealado Godfrey, as se garantizaron las condiciones materiales de
la poblacin francesa a lo largo de toda la guerra 13.
La situacin en las Potencias Centrales difiri ostensiblemente
ya
que el consorcio militar-industrial
en Alemania sigui otro modelo
de desarrollo. En 1914 los empresarios alemanes tenan poco peso
en la elaboracin de la poltica. No obstante, dos aos ms tarde,
a raz del Plan elaborado por Hindenburg
para el incremento de la
produccin de armamento,
la situacin cambi radicalmente alcanzando un protagonismo
claro los industriales. En efecto, el Plan
Hindenburg
fue realizado por los grandes empresarios y dio pie a
su creciente intervencin en la elaboracin de 11 poltica econmica
del Estado alemn. El complejo militar-industrial
alemn se caracteriza adems por el corporativismo
adoptado frente a las dificultades econmicas de la guerra. As, la gestin de la economa y de la
produccin de guerra qued en manos de industriales que trabajaron
en estrecha conjuncin con los militares. De este modo la concertacin de precios y beneficios fue incum bencia de los propios hombres de negocios y, a diferencia de lo ocurrido en Gran Bretaa o
en Francia, la economa de guerra no fue regida en nombre de los
intereses nacionales de Estado, sino por los de las grandes empresas 14.
Esta solucin corporativista
consigui un significativo aumento
en la produccin de armamentos,
pero provoc al mismo tiempo
costes sociales que a la larga habran de socavar las bases socioeconrnicas del Imperio 15. El incremento
de los beneficios provoc no
slo una aceleracin progresiva de la inflacin, sino tambin una
crisis de subsistencias. Y, a pesar de alguna iniciativa intervencionista de las autoridades militares, el gobierno no logr imponer sus
criterios y no lleg a establecer nunca un eficaz control poltico de
la economa de guerra, ni en la industria, ni en la agricultura 16.

13 J. F. Godfrey,
Capitalism
at War. lndustria!
Policv aud Bureaucracv
in France,
19/4-19/8,
Lcaruington Spa, 1987.
11 W. Dcist
(comp.), Tlie CeY//1,W Military dl/ri/1g tlie First and Second Wo"/d Wars,
Leamington
Spa, 1985; J. Kocka, Facil/.g 'Total War ... , ob. cit.
rs G. D. Fcldman,
Arlll)'~ ludustrv a/III Labor in Cerllla/ly,
19t4-1918, Princcton,
[%6.
Ii, 1- M. Wintcr
(cornp.), War aJIIIEw/1D//Iir
Developtnem, Carnbr idge, ]975.

Las

_-1

i
1

k
i

consecuencos

sociales de la primera guerra mundial

121

Como ha scrialado Gerald Feldman, bajo la presin de la guerra


industrial, el Estado alemn fue debilitado y los diferentes sectores
econmicos aprovecharon esta circunstancia para conseguir sus propios intereses 17. As, mientras el empeoramiento
de las condiciones
de vida desvirtuaba el masivo apoyo popular Clue la guerra haba
suscitado en sus inicios, las divisiones y la falta de una poltica econmica global socavaron la inicial cohesin de la sociedad alemana.
Como han apuntado Kocka y Winter, fue la falta de una poltica
econmica coherente y de una poltica social que protegiera las condiciones materiales de vida de las capas populares lo que determin
la crisis del gohierno alemn y, en ltimo trmino, provoc la derrota militar. Sin una planificacin econmica, la economa de guerra fue catica en lo que se refiere al sistema de distribucin
de
recursos y servicios. El aprovisionamiento
de vveres fracas y prevaleci el mercado negro con la consiguiente alza de precios, Los
historiadores coinciden a la hora de sealar el progresivo empeoramiento de las condiciones de vida de la poblacin civil alemana.
Incluso, puede hablarse de la existencia de una crisis de subsistencias
en los aos 1916-1919. Los estudios de Triebel han demostrado que
se redujo de forma dramtica el consumo a lo largo de esos afios
no slo por el bloqueo de los aliados sino tambin por la escasez
crnica y el caos administrativo
que, a su vez, provocaron una inflacin galopante 18. Al mismo tiempo, la composicin de la dieta
alimenticia empeor y, de hecho, la privacin de casi todo fue para
la mayora de la poblacin alemana la realidad material de la guerra.
Pese a la existencia de numerosas organizaciones
benficas que intentaron paliar la situacin de los sectores ms desamparados
1'.1,
tanto la falta de una poltica social eficaz como los reducidos recursos dedicados a la previsin, impidieron mantener un nivel de vida
adecuado para el conjunto de la poblacin alemana. A 1 primar los intereses particulares de los industriales, la economa alemana no contempl los objetivos que hubieran garantizado el nivel de vicia de
la poblacin civil y las consecuencias sociales de esta negligencia
fueron, segn los historiadores sociales, decisivos en condicionar la
eventual derrota militar de los alemanes.
Fcldman, AYll1y, [1/(/1I5tr)' aud Labor ... , ob. cit.
A. Tricbcl, Variariou in Patterns of Consumprion
in Cer mau y in thc Period
of the Firsr World Wan), en Wall y Winter, Thc Upheava! o] IVi/r ... , ob. cit.
1<) K. Hauscn,
Thc Nariou's
Obligarion
lO lile
1Icr ocs ' Widows of World
WJr 1>l, Ponencia presentada al Congreso
W'"I1e/1 mili Wi/,., Harv.ud
Urnvcrsitv, enero de 1984.
17

IH

,
122

I
I

Mary Nash

Es cierto que existieron graves problemas sociales semejantes a


los de Francia y de Gran Bretaa, pero, en conjunto, estos dos
pases lograron garantizar un nivel mnimo para la vida cotidiana
de la poblacin civil por medio de una poltica social centrada en el
racionamiento,
el control de nutricin, los subsidios para la vivienda, la asistencia sanitaria a la maternidad y la ayuda a la infancia.
~sta poltica social fue el elemento que, junto a una economa polrica que controlaba la inflacin y los precios, consigui evitar grandes desequilibrios entre los diferentes sectores sociales. Por otra parte, los estudios de Alastair Reid, Peter Dewey y Patrick Fridenson
han demostrado
que el impacto de la guerra del 14 fue adems,
favorable para la clase trabajadora britnica y francesa 20.
La investigacin reciente ha puesto de relieve que en el caso de
Gran Bretaa el mercado laboral fue favorable para la clase trabajadora y que, en conjunto, sus ingresos medios se mantuvieron
a la
altura de los precios. Ha mostrado, tambin, que los trabajadores
no-calificados
mejoraron
considerablemente
sus ingresos, y que,
como ha sealado Dewey, no est nada claro que fueran los sectores
ms pobres de la poblacin britnica los que ms sufrieron las restricciones de la guerra 21. Un examen de la poltica de abastos denota que el intervencionismo
de Lloyd George redujo las notables
diferencias de alimentacin
en los diferentes grupos sociales 22 y
que, mediante el control de precios, el impulso de la produccin
casera (adoptada en la mayora de los pases beligerantes), y el estricto control de las importaciones,
se logr disminuir la inflacin
en los precios de comestibles, garantizar el aprovisionamiento
del
mercado de los alimentos destinados a las clases populares y evitar
la escasez entre la clase trabajadora. As, el rgimen alimenticio de
la clase trabajadora britnica tuvo en 1918 prcticamente
el mismo
valor energtico que haba tenido en 1914 a inicios de la guerra 23.
A diferencia de un pas no beligerante como Espaa que se caracterizaba por una inflacin galopante que las subidas salariales nunca
lograron alcanzar y por un significativo empeoramiento
en las condiciones de vida de la clase trabajadora,
Francia y Gran Breraia
20 P. Dewcy,
Nurrition
and Living Standards in Wartimc Britain: A. Rcid
Thc Irnpact of rhe First World War on Uritish Workers"; P. Fridenson ' Thc lm~
pacr of rhc First World War on Frcnch Workers, en Wall y Wintcr, TI;,' Uplieaval
t'.f IVilr ... , ob. cit.
21 Dcwey,
Nuuition
and Living Standards in Wartimc Brirain
(ir.
~~ M. Ha rJ1 crr, Britisli Food Palie), d"ril/g the ti- W"rld fIlar, Londres, 19i)4.
Dcwcy, Nur rition and LIVlIlg Standard, in Wartimc Br irain, cit., p. 209.

I
1

Las consecuencias sociales de la primera guerra mundial


lograron mantener los niveles de inflacin
de sus habitantes militares y civiles 24.

y las condiciones

123
de vida

El impacto de la primera guerra mundial en la


clase trabajadora

Existe ya una bibliografa extensa en torno al movimiento


obrero
y a la clase trabajadora durante la Gran Guerra. Los escritos ms
recientes destacan que tanto el movimiento
obrero britnico como
el francs mejoraron su situacin durante estos aos y que, como
ha sugerido Reid, el control de la produccin y de los precios mejor su capacidad de negociacin con la patronal y, a la vez, evitaron un deterioro de su capacidad adquisitiva 25. En el caso de Gran
Bretaa es evidente el consenso entre las distintas interpretaciones
en torno al impacto nivelador que la guerra tuvo en las jerarquas
sociales. Los estudios de Marwick, Cronin y Waites han sealado
la existencia de una tendencia hacia la nivelacin y la creciente homogeneizacin
de la clase trabajadora britnica 26. Este impacto de
la guerra ha sido matizado en un reciente estudio de Alisteir Reid
que muestra la necesidad de contextualizar
la experiencia de hornogeneizacin y nivelacin registrada entre trabajadores calificados, no
calificados, asalariados y trabajadores
del sector de servicios a lo
largo de un proceso que se inici antes de la guerra. Ta m bin se ha
apuntado la necesidad de matizar las dimensiones de este proceso
de homogeneizacin
27.
2-1 Vanse
Arnavat, Calvo, Dcu, Gabriel, Martn Ramos, nmero monogrfico
"La Gran Guerra i l'cconornia
catalana",
Recerques, nm. 20; J. L. Martn Ramos,
Consequencies
socials: la resposta obrera,
L'AIJeIl(,
nm. 69, marzo de 1984;
C. Massana, Moviment
vagusric: inrerpreracions,
L'Avent, nm. h'J, marzo de
1984; Mary Nash, Trabajadoras
y estrategias de sobrcvivcncia
econmica: el caso
del trabajo a domicilio, Madrid, 1987; S. Roldn, J. L. Garca 1rclgado y J. Muoz ,
La fonnnci
de la sociedad capitaista el/ Tispoiia, 1914-1920,
Madrid, 1977.
25 Reid,
The Impact of the First World War on British Workcrs.), cit.
26 A. Marwick,
Britain in lile Cent/lry o[ Total War, Londres, 1970; !l. A. Waites,
The Effect of the First World War on Class and Status in England,
19lO-I920,),
[ournal of COl/lemporar)'
Historv , nm. - 1, 1976; J. E. Cronin,
Labour lnsurgence
and Class For mation: Comparativc
Perspectives
on the Crisis of 1917-1920 in Europe, en J. E. Cronin y C. Sirianni (cornps.), Work, COI/Jt1l1ll/ily aud POlurr, Piladelfia, 1983.
27 A. J. Red,
Dilurion, Trade Unionisrn and rhe Srate in Hr itain during the

1
124

Mary Nash

Si bien la guerra mundial no fue tan catalstica como tradicionalmcnte se haba supuesto, queda claro que existi, por un lado,
una tendencia hacia la homogeneizacin
y, por otro, una expansin
del movimiento
obrero organizado.
En todo caso, existen discrepancias interpreta ti vas en torno a la valoracin de las relaciones de
poder existentes entre la patronal y el movimiento
obrero organizado. As, Arthur Marwick propone una interpretacin
integradora
que resalta una creciente armona interclasista al argumentar que la
participacin
masiva en el esfuerzo blico colectivo promovi un
nuevo sentido de solidaridad social 28. De este modo, durante la
guerra se desarroll una cooperacin creciente entre sindicatos, empresarios y Estado. Esta situacin, 3 su vez, cre una mayor predisposicin por parte de las instituciones
del. poder a la hora de'
conceder reformas. Dada la creciente hornogeneizacin
de las necesidades populares, fue ms fcil su realizacin. Se crearon de este
modo las bases necesarias para la construccin de viviendas populares y de escuelas para las clases subalternas y para la organizacin
de servicios de salud pblica destinados a garantizar el bienestar
social de los trabajadores.
jarncs Hinton ha propuesto otra lnea de interpretacin
de estas
relaciones de poder 29. Ha sealado, por un lado, la manipulacin
de los empresarios que engaaban
a los sindicatos para fomentar su
colaboracin y, por otro, la influencia que el mundo. empresarial
ejerca cerca del gobierno y su poltica econmica. Junto a este argumento que refuerza la nocin de la continua opresin de clase,
Hinton seala la existencia de un fenmeno paralelo, el de la radicalizacin de la lucha de clases expresada, sobre todo, con la Revolucin bolchevique.
Una visin ms reciente del impacto que la
gucrra tuvo en las jerarquas sociales ha matizado las posturas de
Marwick y de Hinton y ha sealado que si se suavizaron las relaciones de poder en este perodo, fue porque el movimiento obrero
fue lo suficientemente
fuerte y supo aprovechar la coyuntura de la
guerra para imponer sus intereses 30. As los conflictos de clase se
mantuvieron
a pesar dc la existencia de iniciativas genuinas de reFirst World War, en S. Tolliday y J. Zcitlan (comps.), Sliop Floor Bor.~ail1illg and the
Stuu', C:alllbrioge,I~H5;
Thc Division of Labour ano l'olities in Hr ita in, 1850-1920 ,
en W. J. Mommscn
y H. C. Hasung.
'1'111' Dcvelopment
a( Tradeunionism
in Creat
JJliloill .nul C;enl/III/)',
/880-19/4,
Londres, IWl5.
.
2' Marwick,
Britain in tlu: C'IIII/ry "l '/'0101 Wc1r, ob. cit.
2') J. Hinton,
T/e FirSI Shop SIi'/Par;/s' Movement, Londres, 1974.
\1)
Icid, ,,'!'he lmpacr of thc W:lr in rhe Brirish WorkersJ>, cit.

Las consecuencias

sociales

de la primera

guerra mundial

125

forma social. Estas reformas fueron, adems, transitorias ya que


dependan de circunstancias coyunturales.
En el caso de Francia existe tambin una bibliografa considerable, aunque menos extensa, en torno al tema de las repercusiones
de la guerra en la clase tra bajadora 31. Debido a su situacin de pas
ocupado, Francia sufri privaciones mayores que las experimentadas
por el resto de los pases aliados. A diferencia de la hornogeneizacin experimentada
por la clase trabajadora britnica, en Francia la
situacin se hizo ms diversa tanto a nivel social, C01110 3 nivel
tnico 32. La existencia de zonas ocupadas no slo requiri una transformacin de la geografa de la produccin de guerra sino que exigi adems la integracin en el mercado laboral de una mano de
obra nueva. Como en Gran Bretaa, se ech mano de la reserva de
mano de obra femenina y adolescente pero, adems, se recurri a
mano de obra emigrante procedente de Espaa, de China y de las
colonias francesas en su ma yora 33. Por otra parte, y aunque se
produjeron pequeos ncleos de modernizacin
indnstrial, tambin
se acentu la segmentacin ocupacional con la creciente descualifica. cin de esta mano de obra nueva con respecto a los obreros cualificados de la preguerra 34.
Por otra parte, la intervencin
del Estado mediante el sistema
de consorcio no evit que los sueldos se redujeran en un 20 % entre
] 914 y 1918 con la consiguiente
prdida de ea pacidad adquisitiva
por parte de la clase trabajadora y un empeoramiento
en sus condiciones de vida. No obstante, Fridenson ha sealado la importancia
que el desarrollo de la previsin social estatal y privada tuvo en esta
poca actuando como paliativo del cmulo de circunstancias econmicas adversas de la poblacin trabajadora 35. Efectivamente,
la poltica de vivienda, los subsidios culturales, las ayudas 3 cooperativas,
1/
Beckcr, Thr Crral 1V0r ... , oh, rir.; J. W. Dereymcz,
"Les usincs de g;ucrre
(1914-191H) ct le cas de la Sane ct Loirc, Cahiers d'llistoirc
/1 m. 1A, abril-junio
de lY81; P. Dogliani, Staro, imprenditori
c manodopcra
industr iale in Francia durante la prima guerra niondialc,
Rivistn di Storia Contcnuroranca, nm. 10, 1~1l1.
32 Fridcnsou,
The lmpacr of thc War on French Workcrs, cit.
.1:' G. Cross, Towards Social PCJee and Prosperiry: The Politics of luuu igrarion
in Francc dUfing the Era of thc Fir st World War, Prcnch I listoricn Studics, nm. 11,

otoo

de 19HO.
S. L. Kaplan y c..J. Kocpp, Work il/ Frantr, Irhaca, I~H(); 1'. Dogliani, Cucrr
e mobiliznziouc
industrialc in Francia, en C. l'rocacci (comp.), Suu t' clIISSC' "I'"r"io
ill ltalia durante 1" prima SI/erra utoudialc, Mil:/l,19H3; G. C. 11/I/I/ph/Ty',
'(,'Y/Mis",
i" Trance, 1904- 1920, Londres, 1~HA.
.'5 Fridcnson,
The lrnpacr of rhe War on Prench WorktrsJ), cit.
3/

126

Las consecuencias

Mary Nash

el racionamiento
y los subsidios familiares fueron mecanismos que
garantizaron
un mnimo grado de bienestar social entre las capas
populares francesas. Sin duda, esta poltica estatal y la presin ejercida para que los empresarios asumieran medidas semejantes influyeron en el papel asumido por el propio Estado en la movilizacin
econmica. Esto, a su vez, modific la percepcin que los trabajadores tenan del mbito poltico y de la incidencia que ste tena en
sus vidas. Los organismos de Estado se erigieron as en interlocutores entre patronal y movimiento obrero y, a menudo, defendieron
los intereses de los trabajadores en los conflictos laborales. Por otra
parte, el Estado garantiz el aprovisionamiento
y el bienestar de los
trabajadores durante los aos de la guerra. No obstante, sigui ejerciendo su tradicional papel coercitivo y evit cualquier conflicto
social en nombre de las exigencias de la guerra:'Con
todo, y aunque
la regulacin estatal del trabajo redujo las posibilidades de conflictividad laboral, el movimiento obrero organizado francs fue reforzado durante estos aos. Tal como haba ocurrido en Gran Bretaa
la primera guerra mundial tambin se caracteriz en Francia por una
significativa reduccin del radicalismo sindical y un mayor consenso
en torno a las reformas sociales.

r
1
!

Gnero, divisin sexual del trabajo y condicin


social de la mujer durante la primera guerra
mundial

Desde una perspectiva de gnero, la primera guerra mundial represent una poca de cambio potencial en el papel social y en el estatus
de la mujer J(,. Las normativas que codifican el mbito de actividad
de la mujer se sitan e.n las estructuras sociales y culturales y estn
sujetas a modificaciones en funcin del desarrollo socio-econmicopoltico de la sociedad. En este terreno, los momentos de ruptura
poltica y social facilitan la aparicin de posturas crticas respecto a

sociales

de la primera guerra mundial

127

estas normas y legitimizan los cambios de conducta. En circunstancias polticamente


voltiles como las de una guerra puede ocurrir
que las mujeres no sean adscritas a su tradicional papel domstico,
pero, debe plantearse la profundidad
de esos cambios efectuados
tanto en Sil papel social como en las pautas de conducta de gnero.
A pesar de las apariencias ms inmediatas y de las expectativas generadas en las mismas mujeres, a menudo es la sociedad la que
contina defendiendo las normas de conducta apropiadas de gnero.
Efectivamente
la extensa bibliografa que trata a las mujeres y a
la problemtica de la guerra y el pacifismo 37 presenta interpretaciones divididas a la hora de considerar si la guerra es un momento
de promocin para la causa de la mujer. Concretamente,
el papel.
asumido por las mujeres en la primera guerra mundial y los cambios
efectuados en su condicin social han sido vistos por algunos historiadores como un indicio de las disconrinuidadcs
y de la ruptura
ocurrida en la sociedad europea 3B Mientras el mismo Ferro ha
sealado que la primera guerra mundial represent la desintegracin
de la familia patriarcal 39, Marwick ha argumentado
que la guerra
represent un paso fundamental para el avance de la emancipacin
de la mujer 40, De forma ms reciente, otros historiadores
se han
adherido de una forma ms.o menos parcial a este esquema interpretativo y han sealado que el ideal tradicional de la domesticidad
y de un papel femenino limitado al mbito domstico entr en crisis
con la incorporacin
masiva de las mujeres al trabajo asalariado
durante los aos de la guerra 41. No obstante han matizado mucho
e, incluso, han llegado a cuestionar en algunos casos la relacin
establecida en torno a emancipacin femenina y guerra. Precisamente, un conjunto de estudios recientes ha refutado la existencia de esa
relacin a partir de estudios sobre aspectos concretos de la experiencia colectiva de las mujeres antes, durante y despus de la guerra,

37 J. Berhke
Elshrain, IVOIIICII and War, lIrightoll,
1987; C. R. Berkin y C. M.
Lovcrr (cornps.),
WOllleJI, War O/Id Revoiution,
Londres, !91)(); U'Ann Campbcll,
JI1oIIIW at /Val' with A/I1erica. Private Lives in a Pntriotic Era, Cambridge,
1')8.).
3" Ferro, La gran SI/erra ... r ob. cit.; A. Marwick,
WOIIIW at /Var, 1914- 19/8, Londres, 1977; S. Gilbcrt, Soldiers' Hearr: Lircrar y Mcn, Literar y WOlllcn and rhc Crea!
WJr, Siglls, vol. 8, nIlI. 3, 1983.
J~ Ferro, La grall gl/erra ... , ob. cir.
40 A. Marwick,
W'l/1Il'1I al War, /9/4-19/K,
Londres, 1<)77.
41
G. Braybon,
/Vo nr el' lfIorkers o(tlre First Wor!d War, Londres,
1<)81; S. Gilbcrr,
Soldicrs
Heart: Litcrary Men, Litcrary WOIHcn and rhc Crcat Wap>, cit.; 1'. Thbatid, La [cmuu: all lelllps de la gl/err', Pars, 1')1)6.

.
.1(, G. BO"k, Historia
de las mujeres e historia del gnero: aspectos de un debate
nitcrnaciona},
Historia Social, nm. <), primavera
de 1991; M. Nash, Nuevas dirucnsioucs CII la historia de la mujer, en Nash (comp.), Presencia y pro/ago/lislIlo.
Aspatos de 1" historia de 1,1 I/IIUcr, Barcelona,
1<)1)4;J. W. SCOll, El gnero: tina categora t i] para el an.ilisis histrico,
en j.uucs S. Amclang y Mary Nash (COl11ps.),
l lisun i.: )' Xt,fro. L.IlS muicrcs etI 111 liurop ,lIodema )' (OI/I<'I/lpOrllea, Valencia,I')')!).

!
!

128

Mary Nash

en la poltica, cn la educacin, en el trabajo y, por ltimo, en la


poltica social 42.
En todo caso y aunque la historiadora nortea mericana Joan Scott
haya propuesto quc desde la perspectiva mctodolgica de la historia~
del gnero la lnea interpretativa
de anlisis debera abandonar el
impacto que la guerra tiene en las mujeres como terna central y
emprender una revisin de la poltica de guerra a partir de la historia
de las mujeres 43, la mayora de los estudios continan centrndose
hoy en las repercusiones que la guerra ha tenido en la situacin de
las mujeres. Segn la historiadora francesa, Michelle Pcrrot, el feminismo europeo de preguerra y la presencia creciente de las mujeres en el mbito pblico provocaron un antifeminismo
renovado,
expresado. como crisis de masculinidad y para esta situacin la Gran
Guerra represent una salida heroica 44. La miyora de los estudios
que analizan la trayectoria de las mujeres en este perodo coinciden
a la hora de sealar que, si bien se produjeron algunas fisuras en las
tradicionales relaciones de poder entre sexos, con la integracin de
las mujeres en el mundo del trabajo asalariado, no se plantearon
crticas globales de la divisin sexual del trabajo, del ideal de la
domesticidad ni de la subordinacin
social de la mujer.
Existe ya un cierto consenso cuando se seala que el reajuste
social que represent la masiva movilizacin militar de los hombres
y la asuncin de las mujeres de un protagonismo
significativo en el
trabajo productivo y voluntario en el mbito poltico y social generaron una crisis del sistema de gnero durante la primera y la
segunda guerra mundial. Sin embargo, la creacin de medidas ideolgicas y polticas de tipo restrictivo que mediatizaron y atenuaron
los cambios efectuados fue casi paralela y numerosos mecanismos
trataron de circunscribir de nuevo el mbito de actuacin femenina
pese a su irrupcin en la esfera pblica. As, el discurso de la domesticidad y del papel tradicional de la mujer como madre y esposa
fue refrendado por una poltica social pronatalista que afirmaba la
institucin familiar 4S La intervencin del Estado en el mbito do-

I
I

Vase Berhke Elshrain, WO/llCII aud 1fI,lr, 01>. cit.; C. A. Cullcron,


Genderchargcd Munirions: Thc Language of \Vorlcl \Var 1 Munitions
Reports,
WOll/W'S
S'lIdin lntcrnationnl
Foruni, vol. 11, /111111. 2, 1988; M. R. Higonnet, J. jcnson,
S. Miclicl Y Collins Weitz (comps.),
Behind thc Lines: Ccnder al/ti thr TI,," Wo/'Id Wors,
Londres, 19H7.
4' Seott, "El gnero, (ir.
(.( E/1 Higonnct,
jcnson, Michcl, cte. (COl11ps.), Bchind thc l.iucs ... , 01>. cit., p. 57.
1<; M.
Alln, The dornestic ldcal and thc Mobilizarion
of Woman Powcr in
42

Las consecuencias sociales de la primera guerra mundial

129

mstico reforz el discurso tradicional de gnero y limit de forma


decisiva la apertura de nuevos horizontes al papel social de la mujer.
Sin duda, fue en el mbito del trabajo dondc se modific de
forma ms sustancial la experiencia colectiva de las mujeres durante
la guerra. Uno de los mecanismos
ms efectivos para reducir el
impacto de la integracin masiva de las mujeres al mercado laboral
y, sobre todo, las expectativas femeninas con respecto a su continuidad en el trabajo asalariado fue la retrica que de 11I1aforma
constante recordaba el carcter excepcional de una situacin creada
por las exigencias de la guerra. As fue insistentemente
recordado
que el trabajo asalariado de las mujeres slo se deba J las exigencias
de la guerra y que, por tanto, su existencia se limitara a su duracin. La presencia de la mujer en las industrias y cn los puestos de
trabajo se present como algo coyuntural y transitorio.
La continuidad de la mano de obra femenina en las industrias ni tan siquiera
fue planteada y adems la identificacin cultural y personal de la
trabajadora continu siendo la de madre. De este modo se facilit
quc en la posguerra la nica identificacin de las mujeres fuera la
de ama de casa y trabajadora no remunerada en el hogar.
Este mecanismo restrictivo es habitual en momentos dc neccsidad coyuntural de mano de obra femenina y, por tanto, en tiempos
de guerra. Por ejemplo, fue tpico del tratamiento del trabajo de la
mujer durante la guerra civil espaola 4h. En la medida en que fue
admitida la legitimidad de la incorporacin de las mujeres al trabajo
asalariado, ste fue siempre considerado como transitorio y presentado de tal manera que se aseguraba a los trabajadores que la -mano
de obra femenina nunca entrara en competencia con ellos mismos.
En todo caso, en la Espaa de la guerra civil, la incidencia del
trabajo asalariado femenino fue limitada aunque gran parte de la
economa de guerra de retaguardia y de servicios se bas, precisamente, en el trabajo voluntario y, por tanto, no remunerado de las
mujeres 47.
World War 1, WOlllell's Studies lntrrnational Forum, vol. 6, nm. 4, 19H3; G. Braybon y 1'. Summcrfield,
01/1 o{ thc CO.~I; Ruth
Roach Pcarson, Tlicv'rc still lfIolllrll
ajter 011. Thc Serond World War antl Canmulian WOIllOIlI/Ood, Toronro , 1')Hl>; 1(. Soloway, Eugenics
and Pronaralism
in Wartimc Hrirain, \Val y \Vintcr (cornps.), Tlu:
Upheaval of Wat', ob. cit.
<l6 M. Nash,
Mujer y 1I10JlillliCII(O
obrero ell .ES>(/1ia, Barcelona,
I (JH 1; I ,di mujeres en
Ci/li/,
Madrid,
19S9.
M. Carda Nieto, ((El trabajo "no-pagado"
de las mujeres madrileas durante
la Guerra Civil, Primer Coi-loqu d'Llistorn de 1'1 /)0110, Uni vcrsid,rd de ls.ucclon.i,

la Cllerra
47

130

I;

I1,
1

11

I
!
I

Mary Nash

La investigacin
reciente que trata el impacto que la primera
guerra mundial tuvo en la situacin laboral de las mujeres de Francia
y de Gran Bretaa ha cuestionado la tradicional interpretacin
que
insista en que esta poca represent una modificacin sustancial en
la experiencia laboral de las mujeres. Lejos de considerar la guerrJ
como una coyuntura favorable para la transformacin
del trabajo
extradomstico
femenino y como el inicio de su permanente integracin al mercado laboral, estos estudios han planteado la hiptesis
de que la divisin sexual del trabajo apenas se modific entre 1914
y 1918. En el caso concreto de Francia, Robert ha demostrado de
forma concluyente que la guerra no represent en absoluto una apertura de horizontes laborales nuevos para las mujeres 4H. Al contrario,
fue el final de una tendencia de tasas relativamente altas en el empleo
extradornstico
femenino. El incremento de la' mano de obra femenina fue mucho menor de lo que los propios contemporneos
creyeron y, tras la guerra, la proporcin de mujeres que continu trabajando fuera de casa experiment una fuerte y continua reduccin.
As, es evidente la diferencia respecto al perfil de trabajadora/ama
de casa tpico del XIX Y primera dcada del siglo xx que se describe
por Michelle Perrot 49 A partir de la guerra el prototipo tpico de
las mujeres de extraccin social popular fue exclusivamente
el de
ama de casa. Las exigencias de la economa de guerra tuvieron un
impacto poco permanente
en el trabajo de las mujeres. Por otra
parte, la jerarqua de la feminizacin,
es decir, la proporcin
de
mujeres en el conjunto de la fuerza de trabajo, no cambi sustancialmente con la guerra porque, a excepcin del caso de las fbricas
de armamento,
las trabajadoras
siempre fueron canalizadas hacia
aquellos sectores de la produccin en que haban tenido una presencia considerable antes de la guerra.
Arthur Marwick haba afirmado en su libro tvomen at War que
la guerra haba provocado cambios irrevocables. en la situacin de

II
r

--J

19H6; J. M. Sanracreu Soler, Cambio econmico y conflicto blico: Transformaciones econmicas en la retaguardia
republicana (Alicante, 1<)36-1939)>>, tesis doctoral,
Universidad
de Alicante, 1989 (indita).
'H J. L. Roberr,
women and Work in Francc during thc First World Wan>, en
Wall y Winter, Tlie Uphcava! o{ War ... , ob. cit., y La CCT et la fa millc ouvrire,
1'J14-I')18, prcmicrc approche, Mouvement Social, nm. 22, 1'181.
"" M. Pcrrot, "El elogio del ama de casa en el discurso de los obreros franceses
del siglo XIX, C1l Amelang y Nash (COl11ps.), Historia y gl/ero, y "La Mnugrc dan,
l'cspace parisicn au xixc siecle, NOII"ellf5 anuales de la rcchcrthe urbaiuc, diciembre
de 19\1.

Las consecuencias sociales de la primera guerra mundial

131

la mujer britnica tanto en lo que se refiere a su conciencia sociopoltica como en su configuracin


laboral. No obstante, una serie
de estudios recientes han descartado esta interpretacin
y han presentado una visin ms matizada que reconoce la existencia de un
cierto grado de cambio en el trabajo de las mujeres pero circunscrito
a un corto espacio de tiempo. El predominio de la ideologa tradicional en torno al papel social de la mujer fue junto a la continua
hostilidad masculina manifestada con respecto al tra bajo extradomstico femenino (incluso por los mismos sindicatos), lo que impidi crticas generalizadas del ideal de domesticidad y de la di visin
sexual de! trabajo. Como ha demostrado Thorn, el gobierno britnico slo acudi al empleo de la mano de obra femenina cuando
quedaba claro que otras fuentes eran insuficientes 50. Durante la guerra se mantuvo la discriminacin
salarial de las trabajadoras y la
segmentacin ocupacional. En e! caso de las industrias de gucrra, el
trabajo de las mujeres nunca fue concebido como un trabajo y s,
por e! contrario, como un servicio al esfuerzo blico. La experiencia
cotidiana del trabajo no slo alent las expectativas de las mujeres
en cuanto a sus posibilidades laborales, sino que modific, adems,
la propia autoestirna de su capacidad en e! trabajo. Sin embargo,
nunca lleg a cambiar la nocin predominante
de que el varn era
el breadwinner, el sostn econmico de la familia obrera.
En e! caso de Alemania, la historiografa tambin haba sealado
que la primera guerra mundial haba representado un cambio espectacular en el desarrollo del trabajo de la mujer 51. Se haba argumentado que se haba incrementado
el empleo femenino a niveles
sin precedentes y que, adems, se haban registrado transformaciones sustanciales en la estructura del trabajo femenino. No obstante,
otra vez nos encontramos con que la bibliografa ms reciente se ha
centrado de forma especfica en el tema y ha empezado a matizar
estas afirmaciones. As, por ejemplo, Ute Daniel ha demostrado de
forma bastante convincente que en la Alemania de la guerra no se
produjo un incremento sustancial de la mano de obra femenina 52.
En cambio, lo que s ocurri fue una considerable
reduccin del
51)
D. Th0111, "Women and Work in Wartimc Brirain,
en WalJ y Wintcr, ''he
Upheaval o] Way .. , ob. eit.
51 S.
Bajohr,
Die fJlftc der Fabrils: Cescuiste der lraucnnrhrit
in Deutschlaud,
'/914- '/945, Maburgo,
1<)7<); G. Losseff- Tillmanns,
Fraueneinanzipoton
)I//{! Ccwerkscliajten, Wuppertal,
1978; Kocka, Facing Tota! War ... , ob. cir.
51 U. Daniel,
Womens
Work in lndustry an.I Farnily: Ger man y, 1')14-IS, en
Wall y Wint~r, 'The Uplteav al of W"r ... , (lb. cit.

132

Mary Nash

nmero de trabajadoras en el sector serVICIOS que se trasladaron a


las industrias de guerra. As, la tendencia no fue la de una incorporacin de mujeres que hasta entonces no haban tenido un trabajo
asalariado sino el traspaso de la mano de obra femenina a otras
industrias, o el paso de ocupaciones no-industriales,
en particular,
del servicio domstico al trabajo en las fbricas. Al acabar la guerra
este. desplazamiento de mano de obra femenina hacia la industria fue
frenado cuando la mayora de estas mujeres perdieron sus puestos de
trabajo. As, apenas se produjeron cambios permanentes en la, configuracin del trabajo femenino. Una de las caractersticas ms sobresalientes en e! cuadro del trabajo extradomstico
femenino fue el
declive del servicio domstico durante los aos de la guerra. Hay
que recordar, adems, que los sueldos nfimos pagados a las mujeres
se convirtieron en un obstculo a su integracin en el mercado de
trabajo, incluso, cuando exista una escasez de mano de obra debido
al reclutamiento
de los hombres. Las mujeres alemanas, en su mayora, estimaron que e! sueldo ofrecido era insuficiente y que no
compensaba su no-dedicacin .a las obligaciones familiares de! trabajo domstico.
Efectivamente,
el anlisis del trabajo de las mujeres tiene que
insertarse no slo en el marco de la economa familiar, sino tambin
en el papel qlle la mujer ha desempeado
tradicionalmente
como
proveedora de la familia. Con toda razn, Daniel ha sealado que
cualquier opcin laboral extradomstica
no puede disociarse del papel fundamental que la mujer tiene como proveedora de la familia.
Por esto no sorprende que otra caracterstica del impacto de la guerra en el trabajo femenino fuera el incremento del trabajo a domicilio, algo que tambin ha sido sealado en el caso de Espaa y en
este mismo perodo 53. El incremento de la presencia femenina en
el trabajo a domicilio se explica porque era la nica manera viable
de compaginar sus tareas como sostn de la familia con el trabajo
remunerado.
Precisamente,
en las coyunturas de guerra, como ha
sido sealado en el caso de la guerra civil de Espaa, el aprovisionamiento se convierte en una tarea primordial de cara a la supervivencia de la poblacin civil. En momentos de escasez, de raciona-

5.\ M.
Nash,
Honre
Work in Spain during
the First World War, ponencia
presentada
al Second lnternationa!
Ponllll
0/1 lile Historv
of lile Labor Movement
and of
(he Wor?i/lg Class, Pars, UNESCO, junio de 1985; y "Trabajadoras
y estrategias
de
sobrevivencia
econmica:
el caso del trabajo a domicilio,
en El trabajo de las muieres.
SWos XVIXX,
Madrid,
1987.

f..

t .

Las consecuencias

sociales

de la primera

guerra mundial

133

miento y de crisis la tarea se convierte en un trabajo complejo y


laborioso que requiere mucho tiempo y dedicacin. Por tanto, las
obligaciones familiares entorpecen la posibilidad de asumir un trabajo asalariado a tiempo completo en una fbrica. En cambio, el
trabajo a domicilio, por ser realizado en casa, por la flexibilidad del
horario y, tambin, por la colaboracin de los dems miembros de
la familia, en particular de los nios, proporciona ingresos extra sin
gran perjuicio para la supervivencia
cotidiana. Aunque la mayora
de los estudios en torno a la economa de guerra en diferentes pases
y pocas ha ignorado esta dimensin econmic~de
la supervivencia
de la poblacin civil, la historia de la mujer ha puesto de relieve
esta realidad que, sin duda, permite desarrollar una visin ms globaliza dora del fenmeno complejo de una economa de guerra que
no puede reducirse a la macroecouoma.
A nivel comparativo y por lo que se refiere al trabajo, la situacin de las mujeres en Espaa durante la primera guerra mundial
tuvo una trayectoria lgicamente diferente. Al tratarse de un pas
no beligerante no se haba procedido a la movilizacin de la poblacin. No obstante, cabe resaltar que, precisamente, esta situacin de
neutralidad provoc una expansin de la demanda de productos,
particularmente
en el sector textil 54, lo cual estimul la intensificacin del trabajo a domicilio. La adopcin de este sistema de produccin descentralizada
basado en el trabajo intensivo permiti la
subcontratacin
del trabajo, constituyendo
una '~a de incremento
de la produccin sin obligar a los empresarios a proceder a un incremento de su capital fijo con la reconversin
tecnolgica de sus
empresas 55. La extremada divisin del trabajo y la baja remuneracin del trabajo a destajo caracteriz este trabajo informal que, significativamente,
casi siempre fue desempeado
por mujeres 56. La
tradicional animosidad mostrada hacia el trabajo extradomstico
femenino, la falta de formacin profesional y la exclusiva responsabilidad del trabajo domstico tuvieron como consecuencia la canalizacin de las mujeres hacia el trabajo a domicilio 57. La feminiza54 Arnavat,
Calvo, DCII, Gabriel y Martn Ramos, La gran Gucrr.r i l'cconomia
catalana,
cit.; Rold.in, Garca Delgado,
Muoz , La [onnacin de la soct'd,ul capitotisto,
ob. cit.
55 M. Nash,
Homc Work in Spain during the First World War, cit.
56 M. Nash,
"Trabajadoras
y estrategias
de sobrevivencia
econmica:
el caso del
trabajo a domicilio,
en ni tralrao de las mujrn:s: siglos XI'I.XX, ob. cir., y e l-io rnc
Work in Spain, cit.
57 M.
Nash,
Trcball,
conflictivitat
social i cstratgies
de rcsisrcnria:
la dona

134

1I

Mary Nash

cin de este sector nunca represent ventaja alguna para la mano de


obra femenina cuya condicin laboral empeor a lo largo del perodo. Los sueldos de hambre, la exclusin de cualquier regulacin
laboral y el aislamiento respecto al movimiento
obrero organizado
fueron, junto a la falta de solidaridad sindical, los elementos qtre
caracterizaron esta coyuntural masificacin de la mano de obra femenina que, en el caso de Espaa, nunca represent ni una integracin definitiva de las mujeres al mercado laboral, ni un replanteamiento de la divisin sexual del trabajo.
La experiencia de la primera guerra mundial tuvo en muchos
pases europeos consecuencias sociales aparentemente rupturistas, sin
embargo, el anlisis histrico actual permite ir ms all de las apariencias inmediatas y plantear la constancia y profundidad
de las
transformaciones
sociales emprendidas.
A la vez, el contextualizar
esta transformacin
en el marco de un proceso histrico de ms
largo alcance que trasciende las frontcras del perodo de la guerra
para abarcar las etapas de la pre y posguerra, permite detectar el
alcance y limitaciones de este proceso de transformacin
social. El
eje interpretativo
de la historia social matiza, a su vez, las tesis
histricas basadas en otros enfoques historiogrficos
y de este modo
hace visible la complejidad de procesos polticos, militares y econmicos en pocas de guerra.

obrera a la Catalunya Contempornea,


en Nash (comp.),
dones 1/ la Histria de Catalunva,
Barcelona, 19HH.

Ms enll del silenci.

Les

Las consecuencias

sociales de la primera guerra mundial

135

Resllme".
Este estudio presenta la historiografa
reciente en torno a la primera guerra mundial y examina las interpretaciones
que ha elaborado en
torno al papel de la guerra como mecanismo de ruptura o de continuidad
en
las estructuras sociales de los pases beligerantes.
El anlisis actual de las consecuencias sociales de la Gran Guerra permite matizar interpretaciones
historiogrficas anteriores al argumentar
el significado de la poltica social en el
desarrollo militar y econmico de la guerra como tambin el mantenimiento
de muchas de las coordenadas
sociales tradicionales de la sociedad europea.

Abstract.
This papa [acuses 01' recent uistonooraphv
01. the First
World War
ol1d examil/es
the intcrpretations gi"el/ 01. the role oj tlu: lI'ar as, a niechanism oj
co/lti/ll.ily or change i/l tlie social structures o( [,elligerwl countries . (;111'1'('1/1annlvsis
oj II.e social {(J/lseqllel!res oj the Creat IVa,. introduces (hill.gn i/l [onucr historiographical intcrpretotion as il IIrglles tlie si.~l/ifi(,".(e o( sociol politics 01/ I/Iilitary and
UO/IOIII;r developmeut o( the .par IO~l'IJer .pilh the II/,llIll'IIiIIICe o( 1I',lIIY o( tlu: traditiona social pattrrus ill European sociely.