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Qu son las colocaciones?

En lingstica, una colocacin es una combinacin estable de palabras que se emplea de manera
preferente, en lugar de otras tambin posibles, para referirse a un determinado objeto o estado de
cosas de la realidad extralingstica. Se trata de combinaciones como vino tinto, pronunciar un
discurso, asquerosamente rico ofracasar estrepitosamente, que a cualquier hablante nativo le
resultan conocidas, pero que, como veremos, no son en modo alguno evidentes.
El nombre colocacin nos puede extraar en un primer momento porque normalmente significa
otra cosa, pero todo tiene su explicacin. Colocar viene del latn con y locare y significa, por tanto,
etimolgicamente poner junto. En el sentido que nos interesa, lo que se junta son palabras. El
trmino lingstico se refiere a un fenmeno que se puede constatar en cualquier lengua.
Supongamos que un estudiante extranjero se presenta en un bar de Cceres y pide
un vino rojo o un vino colorado. Puede que el camarero le entienda, pero tambin se dar cuenta
inmediatamente de que algo no encaja en la expresin (y si es un hablante nativo quien se lo pide,
es probable que no le sirva el vino porque le parecer que no est en condiciones de tomrselo). El
problema consiste en que de todas las expresiones posibles para referirse a esa bebida, la nica
que de hecho se utiliza es vino tinto, donde aparece un adjetivotinto que, segn el diccionario,
significa rojo, pero que resulta totalmente infrecuente con ese sentido fuera de esa combinacin.
El espaol, adems, se aparta en esta denominacin de otras lenguas, que al vino de color rojo
simplemente lo llaman vino rojo; por ejemplo, el francs (vin rouge), el ingls (red wine) o el
checo (erven vno).
Se dice a veces que las colocaciones son combinaciones frecuentes, aunque esto se ha de matizar.
Por un lado, hay combinaciones que apenas se utilizan, como acendrada virtud, y que, sin
embargo, reconocemos como secuencias prefabricadas que estn disponibles en la lengua para
expresar una idea determinada. Por otro lado, hay combinaciones enormemente frecuentes,
como ojos verdes o una cosa, cuya frecuencia tiene que ver con cmo est hecho el mundo y no
con cmo est hecha la lengua, y que, por tanto, carecen de inters para el lingista.
Las colocaciones son imprevisibles, de ah la necesidad de aprenderlas. Siguiendo con nuestro
ejemplo del vino tinto, no hay forma de adivinar que tinto es precisamente el adjetivo que
necesitamos ah. Y por qu decimos dar un paseo? No sera ms lgico hacerlocomo los
italianos (fare una passeggiata) o los franceses (faire une promenade)? Ah est la gracia del
asunto, en que se dice as y no de otra manera. Y quien quiera hablar correctamente esta lengua
tendr que aprenderlo. Pero es que incluso nombres que presentan rasgos en comn en su
significado se combinan a veces con verbos diferentes. As, se dice dar un paseo, dar una
vuelta, pero no dar un recorrido o dar una excursin.

Llegados aqu hay que aclarar, no obstante, que no se deben confundir las colocaciones con otras
combinaciones de palabras tambin imprevisibles: las expresiones idiomticas (por
ejemplo, tomar el pelo). El significado de las colocaciones es compositivo, es decir, se puede
identificar qu parte del significado del conjunto aporta cada uno de los componentes
individuales. Las expresiones idiomticas, en cambio, significan en bloque, sin que se puedan
identificar significados parciales que residan especficamente en cada uno de sus componentes
(compara cometer un error con meter la pata).
No se puede hablar correctamente sin un dominio adecuado de las colocaciones. Una de sus
caractersticas es que presentan de manera inequvoca un concepto, por lo que facilitan una
comunicacin econmica y certera. Por ejemplo, yo puedo decir interrogar a un alumno para
comprobar si ha aprendido la materia que tena que traer estudiada para hoy y me entendern,
pero, desde luego, todo ser ms fcil si digo tomar la leccin. Adems, este tipo de expresiones
distinguen a menudo niveles de lengua: si me estoy dirigiendo a un amigo, dir: chame ah una
firma; pero en un reportaje sobre la adhesin de Espaa a la Comunidad Econmica Europea
probablemente oiremos que El Presidente estamp su firma en el Tratado. Piensa en lo ridculo
que sera intercambiar los verbos en estos ejemplos.
Hay diversos tipos de colocaciones, dependiendo de las clases de palabras que se combinan:
Sustantivo y adjetivo: vino tinto, error garrafal, enemigo acrrimo, soltero empedernido
Verbo y sustantivo: dar un paseo, celebrar una reunin, pronunciar un discurso, refrescar la
memoria
Verbo y adverbio: saludar efusivamente, discutir acaloradamente, negar taxativamente
Adjetivo y adverbio: asquerosamente rico, gravemente herido, rematadamente loco
Sustantivo, preposicin y sustantivo: loncha de jamn, banco de peces
Es fcil comprobar que estas combinaciones son propias de una determinada lengua, en este caso,
del espaol: trata de traducir los ejemplos de arriba a otro idioma y lo vers. De hecho, una
dificultad nada desdeable en el aprendizaje de una lengua extranjera consiste precisamente en el
dominio de las colocaciones. Muchos de los errores de los hablantes no nativos son vinos
colorados, es decir, combinaciones de palabras que son gramaticalmente correctas, pero que
nadie usa.
Y es que la lengua no es un mecano y para aprender a hablar no basta con tener unas cuantas
piezas que despus se van juntando. Hay que saber adems que la gente, luego, solo junta algunas
de esas piezas, como hacemos con tantas cosas en esta vida.
Las colocaciones son una parte fundamental del vocabulario de las lenguas. Por eso resulta
imprescindible aprenderlas. Te propongo para ello un ejercicio en el que tienes que sustituir diez

verbos generales por otros ms especficos (por ejemplo: dar un discurso > pronunciar un
discurso). Este ejercicio, naturalmente, tiene sus soluciones.
a) El profesor Facndez se ha marchado a Cincinnati para dar un curso sobre la cra del gusano
de seda en la Capadocia.
b) Esta tarde se va a hacer una reunin para decidir el calendario de reuniones del prximo mes.
c) Voy a echar una solicitud para trabajar de socorrista en la piscina de mi pueblo.
d) El Gobierno va a tomar medidas para averiguar cules fueron los resultados de sus medidas
anteriores.
e) El profesor Facndez se haba hecho muchos enemigos por sus posturas un tanto radicales
sobre la historia del gusano de seda.
f) El profesor cogi una grave enfermedad por observar a los gusanos de seda a campo abierto
durante la noche.
g) Bruto dio una pualada a Csar.
h) Esta tarde echan un documental en la televisin sobre los gusanos de seda de la Capadocia.
No te lo pierdas. Es apasionante.
i) No consigo coger el sueo por las noches.
j) Un alumno hizo una pregunta muy comprometedora sobre la alimentacin del gusano de
seda.