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Universidad nacional Autnoma de Mxico

Facultad de filosofa y Letras


Reflexiones en torno a 'la nueva historia del arte'
Erick Arellano Salazar

Resea de Iconografa e iconologa: introduccin al estudio del arte del


Renacimiento
Esta famosa introduccin de Panofsky recibi muchsima atencin, el gremio de
historiadores del arte consagr el nuevo mtodo y proyecto iconolgico, su
novedad estribaba en cargar el peso hacia la significacin del arte mediante el
ordenamiento de motivos, temas y composiciones artsticas: Panofsky propona
una ardua labor con resultados

prometedores, sobre todo la posibilidad de

explotar hasta su limite la cualidad moderna de construir conceptos sintticos y


coherentes de pocas pasadas.
Antes de ahondar en las ideas anteriores cabe describir la estructura general
de la introduccin; la parte inicial corresponde a la descripcin minuciosa de los
tres niveles de significacin tan emblemticos para la tradicin historiogrfica
norteamericana, sin embargo, lejos de representar ms de la mitad del texto total,
el apartado termina para darle paso a otro tratamiento an ms importante: el
pensamiento histrico emergente durante los inicios de la modernidad.
Es importante no olvidar nunca que tras las dos palabras emblemticas
cuyas terminaciones, graphos y logos, respectivamente acaparan la atencin, se
seala cul tema permeara la introduccin entera: el arte renacentista. Remarcar
lo anterior me lleva a pensar que los orgenes de la iconologa contemplaban su
campo de accin dentro del llamado arte del renacimiento y, por lo mismo, su
aplicacin ms all de dicha poca podra superar crecidamente las intenciones
de Panofsky.
De vuelta a una idea anterior, el mtodo iconolgico, segn las proporciones
textuales, queda supedito al problema del pensamiento histrico surgido durante la
modernidad Qu sucede cuando para Panofsky en el renacimiento? Hay una
continuidad respecto a la tradicin? La respuesta involucra hablar de perspectiva.
l conceba al hombre moderno con una consciencia de su distancia temporal y
espacial ante el periodo antiguo , aseguraba la autodefinicin de si mismos

estableca los limites necesarios entre un observador o sujeto y su objeto de


estudio, principio bsico de los principios cientificistas decimonnicos.
Panofsky entonces crea un modelo terico capaz de aprehender o acumular
los datos conseguidos gracias a la mentalidad moderna mediante una habilidad ya
mencionada: la construccin de conceptos sintticos y coherentes de pocas
pasadas, lo cual quiere decir haba

una doble intencin: conocer la

conceptualizacin moderna y, al mismo tiempo, conseguir conceptualizarla a


travs de una clasificacin exhaustiva.
El mtodo iconolgico expuesto en estos trminos sera invalido para un
mundo medieval, cuyo estatus temporal, cree Panofsky le impeda tener
consciencia de su distincin y, por lo mismo, era una traba infranqueable para
formar un pensamiento univoco respecto de la antigedad; conceban algo muy
cercano y lejano a la vez. Pareciera el historiador norteamericano enaltece la
modernidad y su proyecto cientfico/conceptual: alaba a los modernos porque
lograron sintetizar a los antiguos.
Los planteamientos de Panofsky tambin resultan sentenciosos o poco
abiertos a la interpretacin: su idea de los tiempos histricos puede inducir a creer
en un progreso del hombre dnde cada gran poca antigedad, edad media,
renacimiento o edad moderna tendr su propia definicin y debido a ello, los
seres humanos quienes les toco alguna pertenecern a ella sin la posibilidad de
ser otra cosa. El hombre moderno fue y en tanto fue le es imposible ser otra cosa.
Dicha afirmacin categora se compaginara con los principios en torno a lo
simblico manejados por Panofsky; toda su obra siempre pedir las obras sean
vistas como referencialidades, nunca capaces de suplantar lo que fue o es.
Bibliografa
Panofsky, Erwin, El significado en las artes visuales, Madrid, Editorial
Alianza, 2011, 386 pp.

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