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HISTORIA DEL PENSAMIENTO FILOSFICO Y CIENTFICO

TOMO II

Giovanni Reale y Daro Antisieri

PARTE TERCERA

LA REVOLUCIN CIENTFICA

Pero, seor Simplicio, venid con razones, vuestras o de Aristteles,

y no con textos y meras autoridades,

porque nuestros razonamientos tienen que versar sobre el mundo

sensible, y no sobre el mundo de papel.

Galileo Galilei

(...) y no invento hiptesis. En efecto, todo lo que no se deduce de los


fenmenos, hay que llamarlo hiptesis; y las hiptesis, ya sean metafsicas o
fsicas, ya sean acerca de cualidades ocultas o mecnicas, no tienen sitio
alguno en la filosofa experimental.

Isaac Newton

La naturaleza y las leyes de la naturaleza estaban escondidas en la noche.

Dios dijo: que sea Newton! Y se hizo la luz.

Alexander Pope

CAPTULO V

LA REVOLUCIN CIENTFICA

1. LA REVOLUCIN CIENTFICA: RASGOS GENERALES

1.1. La revolucin cientfica: los cambios que produce

El perodo de tiempo que transcurre aproximadamente entre la fecha de


publicacin del De Revolutionibus de Nicols Coprnico, en 1543, hasta la obra
de Isaac Newton, cuyos Philosophiae Naturalis Principia Mathemarica fueron
publicados por primera vez en 1687, se acostumbra a denominar en la
actualidad como perodo de la revolucin cientfica. Se trata de un poderoso
movimiento de ideas que adquiere en el siglo XVII sus rasgos distintivos con la
obra de Galileo, que encuentra sus filsofos desde perspectivas diferentes en
las ideas de Bacon y de Descartes, y que mas tarde llegar a su expresin
clsica mediante la imagen newtoniana del universo concebido como una
maquina, como un reloj.

En este proceso conceptual, resulta sin duda determinante aquella revolucin


astronmica cuyos representantes ms prestigiosos son Coprnico, Tycho
Brahe, Kepler y Galileo, y que confluir en la fsica clsica de Newton. Durante
este perodo, pues, se modifica la imagen del mundo. Pieza a pieza, trabajosa
pero progresivamente, van cayendo los pilares de la cosmologa aristotlicoptolemaica Por ejemplo, Coprnico pone el Sol e lugar de la Tierra en el
centro del mundo Tycho Brahe, aunque es anticopernicano, elimina las esferas
materiales que en la antigua cosmologa arrastraban con su movimiento a los
planetas, y reemplaza la nocin de orbe (o esfera) material por la moderna
nocin de rbita. Kepler brinda una sistematizacin matemtica del sistema
copernicano y realiza el revolucionario paso desde el movimiento circular
(natural y perfecto, segn vieja cosmologa) hasta el movimiento elptico de los
planetas. Galileo muestra la falsedad de la distincin entre fsica terrestre y
fsica celeste, demostrando que la Luna posee la misma naturaleza que la
Tierra y apoyndose entre otras cosas en la formulacin del principio de
inercia Newton, con su teora gravitacional, unificar la fsica de Galileo y la de
Kepler. En efecto, desde el punto de vista de la mecnica de Newton, con su
teora gravitacional, unificar la fsica de Galileo y la de Kepler. En efecto,
desde el punto de vista de la mecnica de Newton se puede afirmar que las

teoras de Galileo y de Kepler son correctas a determinados resultados


obtenidos por Newton Sin embargo, durante los 150 aos que transcurren
entre Coprnico y Newton, no slo cambia la imagen del mundo. Entrelazado
con dicha mutacin se encuentra el cambio tambin en este caso, lento,
tortuoso, pero decisivo de las ideas sobre el hombre, sobre la ciencia, sobre
el hombre de ciencia, sobre el trabajo cientfico y las instituciones cientficas,
sobre las relaciones entre ciencia y sociedad, sobre las relaciones entre ciencia
y filosofa y entre saber cientfico y fe religiosa.

1) Coprnico desplaza la Tierra del centro del universo, con lo que tambin
quita de all al hombre. La Tierra ya no es el centro del universo, sino un cuerpo
celestial como los dems. Ya no es, en especial, aquel centro del universo
creado por Dios en funcin de un hombre concebido como culminacin de la
creacin y a cuyo servicio estara todo el universo. Y si la Tierra ya no es el
lugar privilegiado de la creacin, si ya no se diferencia de los dems cuerpos
celestes, no podra ser que existiesen otros hombres, en otros planetas? Y si
esto fuese as, cmo compaginarlo con la verdad de la narracin bblica sobre
la paternidad de Adn y Eva con respecto a todos los hombres? Cmo es que
Dios, que baj a esta Tierra para redimir a los hombres, podra haber redimido
a otros hombres hipotticos? Estos interrogantes ya haban aparecido con el
descubrimiento de los salvajes de Amrica, descubriendo que, adems de
provocar cambios polticos y econmicos, plantear inevitables cuestiones
religiosas y antropolgicas a la cultura occidental, colocndola ante la
experiencia de la diversidad. Y cuando Bruno haga caer las fronteras del
mundo y convierta en infinito al universo, el pensamiento tradicional se ver
obligado a hallar una nueva morada para Dios.

2) Cambia la imagen del mundo y cambia la imagen del hombre. Ms an:


cambia paulatinamente la imagen de la ciencia. La revolucin cientfica no slo
consiste en llegar a teoras nuevas y distintas a las anteriores, acerca del
universo astronmico, la dinmica, el cuerpo humano, o incluso sobre la
composicin de la Tierra. La revolucin cientfica, al mismo tiempo, constituye
una revolucin en la nocin de saber, de ciencia. La ciencia y tal es el
resultado de la revolucin cientfica, que Galileo har explcito con claridad
meridiana ya no es una privilegiada intuicin del mago o astrlogo individual
que se ve iluminado, ni el comentario a un filsofo (Aristteles) que ha dicho la
verdad y toda la verdad, y tampoco es un discurso sobre el mundo de papel,
sino ms bien una indagacin y un razonamiento sobre el mundo de la
naturaleza. Esta imagen de la ciencia no surge de golpe, sino que aparece
gradualmente, mediante un crisol tempestuoso de nociones y de ideas donde
se combinan misticismo, hermetismo, astrologa, magia y sobre todo temas
provenientes de la filosofa neoplatnica. Se trata de un proceso realmente
complejo cuya consecuencia, como decamos hace un momento, es la
fundacin galileana del mtodo cientfico y, por tanto, la autonoma de la
ciencia con respecto a las proposiciones de fe y las concepciones filosficas. El

razonamiento cientfico se constituye como tal en la medida en que avanza


como afirm Galileo basndose en experiencias sensatas y en las
necesarias demostraciones. La experiencia de Galileo consiste en el
experimento. La ciencia es ciencia experimental. A travs del experimento, los
cientficos tienden a obtener proposiciones verdaderas acerca del mundo. Esta
nueva imagen de la ciencia, elaborada mediante teoras sistemticamente
controladas a travs de experimentos, representaba el certificado de
nacimiento de un tipo de saber entendido como construccin perfectible, que
surge gracias a la colaboracin de los ingenios, que necesita un lenguaje
especfico y riguroso, que requiere para sobrevivir y crecer en s mismo
instituciones especficas propias (...). Un tipo de saber (...) que cree en la
capacidad de crecimiento del conocimiento, que no se fundamenta en el mero
rechazo de las teoras precedentes, sino en su substitucin a travs de teoras
ms amplias, que sean ms fuertes desde el punto de vista lgico y que tengan
un mayor contenido controlable (Paolo Rossi).

3) Con la revolucin cientfica se abrieron camino las categoras, los mtodos,


las instituciones, los modos de pensar y las valoraciones que se relacionan con
aquel fenmeno que, despus de la revolucin cientfica, acostumbramos a
denominar ciencia moderna (Paolo Rossi). El rasgo ms peculiar del fenmeno
constituido por la ciencia moderna consiste precisamente en el mtodo: ste
exige, por una parte, imaginacin y creacin de hiptesis, y por la otra, un
control pblico de dicha imaginacin. La ciencia en su esencia es algo pblico;
es pblica por razn de su mtodo. Se trata de una nocin de ciencia regulada
metodolgicamente y pblicamente controlable, que exige nuevas
instituciones cientficas: academias, laboratorios, contactos internacionales
(pinsese en la gran cantidad de importantes epistolarios). Es sobre la base del
mtodo experimental donde se fundamenta la autonoma de la ciencia: sta
halla sus verdades con independencia de la filosofa y de la fe. No obstante,
esta independencia muy pronto se transforma en colisin, enfrentamiento que
en el caso Galileo se convierte en tragedia. Cuando Coprnico publica su De
Revolutionibus, el telogo luterano Andreas Osiander se apresura a redactarle
un Prlogo en el que afirma que la teora copernicana, contraria a la
cosmologa que aparece en la Biblia, no debe considerarse como una
descripcin verdadera del mundo, sino ms bien como un instrumento para
efectuar previsiones. Tal ser la idea que sostendr tambin el cardenal
Belarmino con respecto a la defensa del copernicanismo que realiza Galileo.
Lutero, Melanchthon y Calvino se opondrn de forma tajante a la concepcin
copernicana. La Iglesia catlica procesar en dos ocasiones a Galileo, quien se
ver condenado y obligado a una abjuracin. Entre Otros factores, nos
encontramos ante un enfrentamiento entre dos mundos, entre dos modos de
contemplar la realidad, entre dos maneras de concebir la ciencia y la verdad.
Para Coprnico, para Kepler y para Galileo, la nueva teora astronmica no es
una simple suposicin matemtica, no es un mero instrumento de clculo, til
en todo caso para perfeccionar el calendario, sino una descripcin verdadera
de la realidad, que se logra a travs de un mtodo que no mendiga garantas

en el exterior de si mismo . El saber de Aristteles es una pseudofilosofa y las


Escrituras no tienen como funcin informarnos sobre el mundo, sino que se
trata de una palabra de salvacin cuyo objetivo es brindar un sentido a la vida
de los hombres.

4) Junto con la cosmologa aristotlica, la revolucin cientfica provoca un


rechazo de las categoras, los principios y las pretensiones esencialistas de la
filosofa de Aristteles. El viejo saber pretenda ser un saber de a ciencia
elaborada con teoras y conceptos definitivos. En cambio el proceso de la
revolucin cientfica confluir en la nocin de Galileo, quien escribe: El
escudriar la esencia, lo tengo por empresa no menos imposible y por tarea no
menos yana en las substancias elementales prximas, que en las remotsimas
y celestiales: y me parece que ignoro por igual la substancia de la Tierra y la de
la Luna, la de las nubes elementales como la de las manchas del Sol (...).
(Empero), aunque sea intil pretender investigar la substancia de las manchas
solares, ello no impide que nosotros podamos aprehender algunas de sus
afecciones, como el lugar, el movimiento, la figura, la magnitud, la opacidad, la
mutabilidad, la produccin y la desaparicin. En consecuencia, la ciencia ya
no versa sobre las esencias o substancias de las cosas y de los fenmenos,
sino sobre las cualidades de las cosas y de los acontecimientos que resulten
objetiva y pblicamente controlables y cuantificables. Tal es la imagen de la
ciencia que se configura al final del largo proceso de la revolucin cientfica. Ya
no se trata del qu, sino del cmo; la ciencia galileana y postgalileana ya
no indagar sobre la substancia, sino sobre la funcin.

5) Si bien el proceso de la revolucin cientfica constituye asimismo un proceso


de rechazo de la filosofa aristotlica, no debemos pensar en absoluto que
carezca de supuestos filosficos. Los artfices de la revolucin cientfica
estuvieron ligados tambin con el pasado, y de diversas formas: se remontan,
por ejemplo, a Arqumedes y a Galeno. La obra de Coprnico, la de Kepler o la
de Harvey, por ejemplo, estn llenas de vestigios de la mstica hermtica o
neoplatnica referente al Sol. Y el gran tema neoplatnico del Dios que hace
geometra y que al crear el mundo le imprime un orden matemtico y
geomtrico que el investigador debe des cubrir, caracteriza gran parte de la
revolucin cientfica, como por ejemplo la investigacin de Copernico, Kepler o
Galileo.

6) Por lo tanto, el neoplatonismo podemos afirmar con cierta cautela


constituye la filosofa de la revolucin cientfica. En cualquier caso, es sin duda
el supuesto metafsico que sirve de eje a la revolucin cientfica, es decir, a la
revolucin astronmica. Sin embargo, las cosas son an ms complejas de lo
que hasta ahora hemos ido exponiendo. En efecto, la reciente historiografa
ms actualizada (Eugenio Garin, por ejemplo, O Frances A. Yates) ha puesto de
relieve con abundantes datos la notable presencia de la tradicin mgica y

hermtica en el interior del proceso que conduce a la ciencia moderna Sin duda
alguna, habr quien como por ejemplo Bacon o Boyle critique con la
mxima aspereza la magia y la alquimia, o quien como Pierre Bayle lance
invectivas contra las supersticiones de la astrologa. Sin embargo, en todos los
casos, magia, alquimia y astrologa constituyen ingredientes activos en aquel
proceso que es la revolucin cientfica. Tambin lo es la tradicin hermtica, es
decir, aquella tradicin que, remontndose a Hermes Trismegistos (recordemos
que Marsilio Ficino haba traducido el Corpus Hermeticum), posea como
principios fundamentales el paralelismo entre macrocosmos y microcosmos, la
simpata csmica y la nocin de universo como ser viviente En el transcurso de
la revolucin cientfica, algunos temas y nociones de carcter mgico y
hermtico segn el diferente contexto cultural en que vivan o revivan sern
utilizados en el origen y el desarrollo de la ciencia moderna. A pesar de todo,
esto no siempre era posible o no siempre ocurra. La revolucin cientfica, en
resumen, avanza en un marco de ideas que no siempre resultaron funcionales
o no lo fueron del todo para el desarrollo de la ciencia moderna. As, por
ejemplo, si Coprnico se remite a la autoridad de Hermes Trismegistos (y
tambin a la filosofa neoplatnica) para legitimar su heliocentrismo, Bacon
reprocha a Paracelso (que sin embargo, como veremos, posee ciertos mritos)
no tanto el haber deserta do de la experiencia, como el haberla traicionado, el
haber corrompido las fuentes de la ciencia y el haber despojado a las mentes
de los hombres. De manera similar los astrlogos reaccionaron violentamente
ante el nuevo sistema del mundo. El mundo, gracias a los descubrimientos
de Galileo, se volvi ms grande, y la cantidad de cuerpos celestes aument de
manera repentina y muy notable. Este hecho conmocionaba los fundamentos
mismos de la astrologa, y en consecuencia los astrlogos se rebelaron. Vase a
este respecto la carta que el mecenas napolitano G.B. Manso, amigo de Porta,
dirige a Paolo Beni, profesor de griego en la universidad de Padua, quien le
haba puesto al corriente sobre los maravillosos descubrimientos efectuados
por Galileo con su telescopio: Escribir tambin un dursimo reproche que me
manifiestan todos los astrlogos, y gran parte de los mdicos; los cuales, al
aadirse tantos planetas nuevos a los que ya antes se conocan, creen que por
fuerza la astrologa quedar destruida y gran parte de la medicina tambin
caer, puesto que queda ran eliminadas desde la raz la distribucin de los
signos del Zodaco, sus dignidades esenciales, la cualidad de las naturalezas de
las estrellas fijas, el orden de las crnicas, el gobierno de las pocas humanas,
los meses de la formacin del embrin, las razones de los das crticos, y ms
de cien y ms de mil otras cosas, que dependen del nmero septenal de los
planetas En realidad, la gradual consolidacin de la visin copernicana del
mundo reducir cada vez ms el espacio de la astrologa. No obstante, tambin
tuvo que luchar contra la astrologa. Todo esto implica que la ciencia moderna,
autnoma con respecto a la fe, con controles pblicos, regulada mediante un
mtodo, perfectible y progresiva, con un lenguaje especifico y claro, y con sus
instituciones tpicas, es de veras la consecuencia de un proceso largo e
intrincado, en el que se entrelazan la mstica neoplatnica, la tradicin
hermtica, la magia, la alquimia y la astrologa. La revolucin cientfica, en
definitiva, no es una marcha triunfal. Y mientras se van distinguiendo e

investigando sus senderos racionales, es preciso tener siempre en cuenta las


eventuales contrapartidas msticas, mgicas hermticas y ocultistas de dichos
senderos.

1.2 La formacin de un nuevo tipo de saber, que exige la unin de ciencia y


tcnica

El resultado del proceso cultural que llamamos revolucin cientfica es una


nueva imagen del mundo que, entre otras cosas, plantea problemas y
antropolgicos de envergadura. Al mismo tiempo es la pro una nueva imagen
de la ciencia: autnoma, pblica, controlable va. Sin embargo, la revolucin
cientfica constituye precisamente un proceso, y para comprenderlo hay que
distinguir en l sus diversos componentes: la tradicin hermtica, la alquimia,
la astrologa o la magia, que fueron siendo sucesivamente abandonadas por la
ciencia moderna pero que para bien o para mal actuaron sobre su gnesis y,
por lo menos, sobre su evolucin inicial. Empero, hay que seguir avanzando,
porque otro rasgo fundamental de la revolucin cientfica lo constituye la
formacin de un saber la ciencia que, a diferencia del saber precedente, el
medieval, rene teora y prctica, ciencia y tcnica, dando origen as a un
nuevo tipo de sabio muy distinto al filsofo medieval, al humanista, al mago, al
astrlogo, o incluso al artesano o al artista del renacimiento. Este nuevo tipo de
sabio, engendrado por la revolucin cientfica, ya no es el mago o el astrlogo
poseedor de un saber privado y para iniciados, ni tampoco el profesor
universitario que comenta e interpreta los textos del pasado, sino el cientfico
que crea una nueva forma de saber, pblico, controlable y progresivo, una
forma de saber que para resultar vlida necesita un control continuo que
proceda de la praxis, de la experiencia. La revolucin cientfica crea al cientfico
experimental moderno, cuya experiencia es el experimento, que cada vez se
vuelve ms riguroso gracias al empleo de nuevos instrumentos de medida cada
vez ms exactos. El nuevo sabio acta muy a menudo desde fuera (si no lo
hace en contra) de las viejas instituciones del saber, como por ejemplo las
universidades. En efecto, durante los siglos XVI y XVII las universidades y los
conventos ya no son, como haba sucedido en el medievo, las nicas sedes en
las que se elabora y se produce cultura; el ingeniero o el artista-ingeniero que
proyecta canales, diques, fortificaciones, llega a asumir una posicin de
prestigio igual o superior a la del mdico, del astrnomo de la corte o del
profesor universitario Las condiciones de existencia y el papel social de
artistas, artesanos y cientficos de diversas clases sufren, a lo largo de estos
siglos, una serie de profundas modificaciones (Paolo Rossi). Antes del perodo

que estamos tratando, las artes liberales (el trabajo intelectual) se haban
distinguido de las artes mecnicas. Estas ltimas son bajas, viles, implican un
trabajo manual y un contacto con la materia; se identifican con el trabajo servil
constituido por las operaciones manuales. Las artes mecnicas son indignas de
un hombre libre. No obstante, durante el proceso de la revolucin cientfica
desaparece tal separacin: la experiencia del nuevo cientfico consiste en el
experimento, y ste exige una serie de operaciones y de medidas. El nuevo
saber y la unin entre teora y prctica que a menudo desemboca en una
cooperacin entre cientficos por una parte, y artesanos superiores (ingenieros,
artistas, tcnicos en hidrulica, arquitectos, etc.) por la otra son, por lo tanto,
una misma cosa. Se trata de la misma nocin de saber experimental,
pblicamente controlable, que modifica el status de las artes mecnicas.

1.3. Cientficos y artesanos

E. Zilsel sostuvo que durante el siglo XVI, bajo la presin del desarrollo
tecnolgico, comenz a agrietarse el muro que desde la antigedad vena
separando las artes liberales de las mecnicas. El saber que posee un
carcter pblico, participativo y progresivo, habra nacido primero entre los
artesanos superiores (navegantes, ingenieros constructores de fortificaciones,
tcnicos artilleros, agrimensores, arquitectos, artistas, etc.) y, a continuacin,
habra influido sobre la transformacin de las artes liberales. Ahora bien, el
contacto o, mejor dicho, el enfrentamiento entre saber cientfico y tcnico,
entre el intelectual y el artesano, es un hecho que se da en la revolucin
cientfica. Lo que importa, sin embargo, es la naturaleza de dicho contacto.
Fueron los artesanos quienes brindaron el nuevo tipo de saber a quienes
practicaban las artes liberales? O fue acaso la sociedad, es decir, la clase
burguesa en ascenso, la que impuso como saber general el que era especfico
de los artesanos superiores? Por lo que se refiere al nexo entre ciencia y
sociedad, sirve muy poco el proclamar su existencia, y tampoco parece
demasiado til en vista de una posible solucin el desenfado de quienes
pretenden agotar todo trabajo posible en esta lnea, etiquetando como
burgus a cualquier intelectual que le haya tocado vivir en el amplio perodo
de tiempo que transcurre entre Guillermo de Ockham y Albert Einstein.
Investigar las conexiones entre la relatividad galileana, la doctrina cartesiana
de los vrtices o los axiomas newtonianos del movimiento, y las condiciones
sociales y la evolucin tecnolgica de la sociedad italiana, francesa e inglesa
del siglo XVII, carece de un sentido especfico. La introduccin de la plvora y
la aparicin del can no sirven, sin duda, para explicar el nacimiento de la

nueva ciencia dinmica, ni las necesidades de la navegacin o las exigencias


de la reforma del calendario dan razn de los siete axiomas de la astronoma
copernicana, al igual que la revolucionaria novedad de las teoras de Galileo o
de Newton no est motivada por las visitas de Galileo al arsenal de Venecia,
por la constatacin de que una bomba no puede elevar el agua por encima de
treinta pies, o por la actividad de Newton en la casa de la moneda de Londres
(Paolo Rossi).

Examinemos la tesis de quienes afirman que la ciencia que halla en Galileo su


tpico investigador prctico y en Bacon y Newton sus teorizado- res
metodolgicos y sus filsofos, sera la ciencia del artesano o del ingeniero, del
horno faber del renacimiento dominador de la naturaleza, del hombre que
coloca la vida activa en el lugar de la vida contemplativa. Esta tesis la
defienden, en el marco de pensamientos muy diferentes, L. Laberthonni y
Edgard Zilsel. A ella se opone otra tesis segn la cual la ciencia no fue hecha
por ingenieros y por artesanos, sino por cientficos: Kepler, Galileo, Descartes,
etc. Esto es lo que afirma A. Koyr: La nueva balstica no fue inventada por
operarios o artilleros, sino en contra de ellos. Y Galileo no aprendi su profesin
de la gente que trabajaba en arsenales y en los astilleros de Venecia. Al
contrario: se la ense a ellos. Naturalmente, aade Koyr, la ciencia de
Galileo y de Descartes de una grandsima importancia para la ingeniera y para
la tcnica; en conclusin, produjo una revolucin en la tcnica; no obstante, fue
creada y desarrollada por tericos y por filsofos, no por tcnicos e
ingenieros. Al subrayar el papel de los artesanos en la formacin de la nocin
de una ciencia perfeccionable (y por lo tanto, progresiva), que fue obra de
generaciones enteras de investigadores, Zilsel prest (...) una escasa
consideracin al hecho de que esa misma idea se haba ido consolidando a
travs de empresa con un carcter ms acadmico (A.C. Keller). En cualquier
hiptesis, no fueron los tcnicos del arsenal quienes crearon el principio duda,
Galileo frecuentaba el arsenal, y las conversaciones con los tcnicos que all
trabajaban como dice l mismo me han ayudado en diversas ocasiones
para investigar la razn de efectos no slo maravillosos sino tambin
recnditos y casi inimaginables. Las tcnicas, los hallazgos y los procesos que
se dan en el arsenal ayudan a la reflexin terica de Galileo. Asimismo, le
plantean nuevos problemas: Es verdad que a veces me ha llevado a la
confusin y a la desesperacin el no darme cuenta de cmo puede ser aquello
que, alejado de toda opinin ma, los sentidos me demuestran que es cierto.
Los pticos fueron quienes descubrieron el hecho de que, si se colocan de
forma oportuna dos lentes, las cosas que estn lejos se acercan, pero por qu
funcionan as las lentes fue algo que no descubrieron los pticos, y tampoco
Galileo: fue Kepler quien comprendi las leyes del funcionamiento de las
lentes. Tampoco los tcnicos que excavaban pozos comprendieron por qu las
bombas no elevaban el agua por encima de los diez metros y treinta y seis
centmetros. Tuvo que ser Torricelli quien demostrase que la longitud mxima
de 34 pies (= 10,36 m) de la columna de agua en el interior de un cilindro
revela sencillamente la presin total de la atmsfera sobre la superficie del

pozo. Y cuntos navegantes expertos tuvieron que luchar con las mareas altas
y bajas? Sin embargo, nicamente con Newton se lleg a una correcta teora
sobre las mareas (Kepler, sin embargo, la haba vislumbrado; hay que recordar
que Galileo ofreci una explicacin equivocada). Se trata, pues, de dos tesis
sobre un solo hecho, la aproximacin entre tcnica y saber, entre artesanos e
intelectuales, fenmeno tpico de la revolucin cientfica.

En nuestra opinin, esta aproximacin, esta fusin entre tcnica y saber,


constituye precisamente la ciencia moderna. Una ciencia que se basa sobre el
experimento exige, en s misma, tcnicas de comprobacin, aquellas
operaciones manuales e instrumentales que sirven para controlar una teora.
Requiere, por lo tanto, saber unido con tecnologa. Entonces, empero, quin
cre la ciencia? La respuesta ms plausible parece ser la de Koyr: los
cientficos fueron quienes crearon la ciencia. Sin embargo, sta surgi y se
desarroll porque encontr tambin toda una base tecnolgica, una serie de
mquinas y de instrumentos que constituan para ella una especie de base
emprica para la prueba, que ofrecan tcnicas de comprobacin y que en
ocasiones planteaban nuevos problemas, profundos y fecundos. Galileo no
aprendi la dinmica de los tcnicos del arsenal, al igual que Darwin ms
adelante no aprender de los criadores de animales la teora de la evolucin.
Empero, as como Darwin hablaba con los criadores, Galileo visitaba el arsenal.
No se trata de un hecho banal. El tcnico es aquel que sabe qu, y a
menudo, tambin sabe cmo. EJ cientfico, sin embargo, es el que sabe por
qu. En nuestros das, un electricista sabe muchas cosas sobre las
aplicaciones de la corriente elctrica y sabe cmo construir un aparato, pero
qu electricista sabe por qu la corriente funciona como funciona o sabe algo
sobre la naturaleza de la luz?

1.4. Una nueva forma de saber y una nueva figura de sabio

En sus Discursos en torno a dos nuevas ciencias, Galileo escribe: i rceme,


seores venecianos, que la prctica frecuente de vuestro famoso arsenal, abre
un amplio campo al filosofar de los intelectos especulativos en particular en lo
que se refiere a la mecnica; all, gran nmero de artfices ponen
continuamente en ejercicio toda clase de instrumentos y de mquinas, y entre
ellos gracias a las observaciones hechas por sus antecesores, as como a las
que realizan continuamente por su cuenta es obligado que haya hombres de

enorme pericia y de un razonamiento muy perfeccionado. De igual modo,


hombres de enorme pericia y de razonamiento muy perfeccionado se ponen
de manifiesto a travs de los escritos de Brunelleschi, Ghiberti, Piero della
Francesca, Leonardo, Cellini, Lomazzo, las obras sobre arquitectura de Leon
Battista Alberti, de Filarete y de Francesco de Giorgio Martini, el libro sobre
mquinas milita res de Valturio de Rimini (impreso por vez primera en 1472), el
tratado de Durero sobre las fortificaciones (1527), la Pirotechnia de Biringuccio
(1540), la obra sobre balstica de Niccol Tartaglia (1537), los tratados de
ingeniera minera de Georg Agricola (1546 y 1556), las Diversas y artificiosas
mquinas de Agostino Ramelli (1588), los tratados sobre el arte de la
navegacin de William Barlow (1597) y Thomas Harriot (1594), la obra sobre la
declinacin de la aguja magntica del ex marino y constructor de brjulas
Robert Norman (1581) (Paolo Rossi). La ciencia es obra de los cientficos. La
ciencia experimental adquiere validez a travs de los experimentos. Estos
consisten en tcnicas de comprobacin como resultado de operaciones
manuales e instrumentales que se llevan a cabo mediante objetos y sobre
stos. La revolucin cientfica constituye precisamente un proceso histrico del
que emerge la ciencia experimental, es decir, una nueva forma de saber,
nueva y distinta del saber religioso, del metafsico, del astrolgico y mgico, y
tambin del tcnico y artesanal. La ciencia moderna, tal como se configura al
final de la revolucin cientfica, ha dejado de ser el saber de las universidades,
pero no puede reducirse tampoco a la mera prctica de los artesanos. Se trata
de un saber nuevo que, uniendo teora y prctica, sirve por una parte para
poner en contacto las teoras con la realidad, volvindolas pblicas,
controlables, progresivas y participativas. Por otro lado, introduce en el saber y
en el conocimiento (en cuanto banco de pruebas de las teoras y de sus
aplicaciones) diversos hallazgos de las artes mecnicas y artesanales,
confiriendo a estas un nuevo status epistemolgico e incluso social. Resulta
evidente que la gnesis, el desarrollo y el xito de esta nueva forma de saber
son paralelos a los Opios de una nueva figura de sabio y, asimismo, a nuevas
instituciones que se proponen como mnimo controlar los diversos segmentos
de este saber en formacin En aquella poca, para llegar a ser cientficos no
requeran el latn o la matemtica, ni un conocimiento amplio de los libros, ni
una ctedra universitaria. Publicar en las actas de las academias y la
pertenencia a las sociedades cientficas estaba abierto a todos, profesores,
experimentadores, artesanos, curiosos y aficionados (Paolo Rossi trata de un
proceso complicado que a menudo se lleva a cabo fuera de las universidades,
ajenas sigue diciendo Rossi a las doctrinas de la nueva filosofa mecnica
y experimental que iba difundindose a travs de los libros, las publicaciones
peridicas, las cartas privadas, las actas de las sociedades cientficas, pero no
ciertamente a travs de los cursos universitarios. Los observatorios, los
laboratorios, los museos, los talleres, los lugares de discusin y de debate a
menudo nacieron fuera de las universidades y, en algn caso, en contra de
ellas. Sin embargo, a pesar de esta ruptura no debemos olvidar aquellos
elementos de continuidad que enlazan la revolucin cientfica con el pasado.
Se trata de un retorno a autores y a textos que resultan aprovechables en

beneficio de la nueva perspectiva cultural: Euclides, Arqumedes, Vitrubio,


Hern, etc.

1.5. La legitimacin de los instrumentos cientficos y su uso

El nexo que se establece entre teora y prctica, entre saber y tcnica, da


cuenta de otro fenmeno evidente creado por la revolucin cientfica y que en
parte se identifica con aqul. Nos estamos refiriendo a aquel fenmeno
mediante el cual comprobamos que el nacimiento y la fundamentacin de la
ciencia moderna se ven acompaados por un repentino crecimiento de la
instrumentacin, en el sentido de que a la fase de constante perfeccionamiento
y de lenta evolucin de los instrumentos (por ejemplo, el comps, la balanza,
los relojes mecnicos, los astrolabios, los hornos, etc.) que haba sido tpica del
pasado le sigue, en el siglo XVII, de forma casi imprevista, una fase de rpida
invencin (Paolo Rossi). A principios del siglo XVI la instrumentacin se
reduca a unos cuantos elementos liga dos con la observacin astronmica y
con los relevamientos topogrficos; en mecnica, se utilizaban palancas y
poleas. En pocos aos, empero, aparecen el telescopio de Galileo (1610); el
microscopio de Malpighi (1660), de Hooke (1665) y de van Leeuwenhoek; el
pndulo cicloidal de Huygens se remonta a 1673; en 1638 Castelli describe el
termmetro de aire galileano; en 1632 Jean Rey crea el termmetro de agua y
en 1666 Magalotti inventa el termmetro de alcohol; el barmetro de Torricelli
es de 1643; Robert Boyle describe la bomba neumtica en 1660.

Empero, lo que interesa a efectos de una historia de las ideas no es tanto una
enumeracin de instrumentos que podra ser muy larga sino ms bien
comprender que los instrumentos cientficos, en el transcurso de la revolucin
cientfica, se convierten en parte integrante del saber cientfico: no existe el
saber cientfico por una parte y, junto a l, los instrumentos. El instrumento
est dentro de la teora; se convierte l mismo en teora. En una nota
manuscrita de Vincenzo Viviani, miembro de la Accademia del Cimento de
Florencia, leemos lo siguiente: Preguntar al Gonfia (un hbil soplador de
vidrio): Cul es el lquido que se eleva con ms rapidez por la accin del calor,
al recibir el calor del ambiente. Ms adelante, en estas mismas pginas,
veremos la valiente operacin de Galileo, que logr llevar a travs de un mar
de inconvenientes una serie de viles mecanismos como el telescopio al
interior del saber, utilizndolos con finalidades cognoscitivas, si bien al

principio les hace propaganda mencionando sus objetivos prcticos, por


ejemplo, de carcter militar. Por su parte, en la introduccin a la primera
edicin de los Principia, Newton se opuso a la distincin que los antiguos
efectuaban entre una mecnica racional y una mecnica prctica.

Profundicemos en cierta medida en la teora, o en las teoras, de los


instrumentos que se encuentran en el interior de la revolucin cientfica. La
primera idea acerca de los instrumentos que aflora en los escritos de algunos
grandes exponentes de la revolucin cientfica afirma que el instrumento es
una ayuda y una potenciacin de los sentidos. Galileo sostiene que en la
utilizacin de las mquinas antiguas, como la palanca o el plano inclinado, la
ventaja mayor que nos aportan los instrumentos mecnicos consiste en algo
que sirve al moviente (...) como cuando empleamos el curso de un ro para
hacer girar un molino, o la fuerza de un caballo para hacer algo que no podran
lograr cuatro o seis hombres. El instrumento pues, se nos presenta aqu como
una ayuda a los sentidos. En lo que respecta al telescopio, Galileo escribe que
es algo hermossimo y atrayente de contemplar, poder mirar el cuerpo lunar,
que est a una distancia de nosotros de casi sesenta semidimetros terrestres,
desde tan cerca como si slo nos separasen de l dos semidimetros. Hooke
se mueve en la misma lnea, cuando afirma que lo que primero hay que hacer
con relacin a los sentidos es un intento de suplir su debilidad con
instrumentos, agregando rganos artificiales a los naturales.

Por otra parte, interpretaciones que utilizan un aparato tcnico ms complejo


como la que efecta A.C. Crombie han demostrado que algunas de las
experiencias sensatas de Galileo (por ejemplo, los experimentos sobre la ley
de la cada de los graves) implican un uso del instrumento no como una
potenciacin de los sentidos, sino como un ingenioso medio para
correlacionar magnitudes esencialmente distintas (es decir, no homogneas y,
por lo tanto, no comparables segn los cnones de la antigua ciencia), como
por ejemplo el espacio y el tiempo, a travs de una diferente concepcin de las
representaciones espacio temporales y la idea de correlacionar sus medidas
(S. DAgostino).

Al hablar de la instrumentacin cientfica, no se puede dejar de mencionar el


hecho de que la utilizacin de instrumentos pticos como el prisma o las
lminas delgadas se ve acompaada por reflexiones en Newton, por ejemplo
que consideran que el instrumento no es tanto una potenciacin del sentido
como un medio que sirve para liberarse de los engaos oculares: Un ejemplo
representativo consiste en el uso newtoniano del prisma como instrumento
que, a diferencia del ojo, distingue entre colores homogneos (los colores
puros) y no homogneos, el verde (puro) espectral de aquel que resulta de la
composicin entre azul y amarillo (S. DAgostino). En este sentido, pues, el
instrumento aparece como medio que, adentrndose en los objetos y no slo

aplicndose a ms objetos, garantiza una mayor objetividad en contra de los


sentidos y sus testimonios.

Las cosas no quedarn aqu, sin embargo. En la importante polmica que se


produce entre Newton y Hooke acerca de la teora de los colores y acerca del
funcionamiento del prisma aparece otro elemento de la teora de los
instrumentos, elemento que estara destinado a ejercer una funcin de primer
orden en la fsica contempornea. Se trata del tema del instrumento como
perturbador del objeto investigado y, por consiguiente, el tema del posible
control del instrumento perturbador. Hooke apreciaba los experimentos de
Newton con el prisma, debido a su precisin y su elegancia, pero lo que le
discuta era la hiptesis segn la cual la luz blanca posea una naturaleza
compuesta y que, en cualquier caso, sta pudiese ser la nica hiptesis
correcta. Hooke no crea que el color constituyese una propiedad originaria de
los rayos de luz. En su opinin, la luz blanca est producida por el movimiento
de las partculas que componen el prisma. Esto significa que la dispersin de
los colores sera consecuencia de una perturbacin provocada por el prisma.
Hoy diramos que el prisma analiza en la medida en que modula (S.
DAgostino). Para concluir, digamos que en el transcurso de la revolucin
cientfica vemos cmo entran los instrumentos dentro de la ciencia: la
revolucin cientfica legitima a los instrumentos cientficos. Por una parte, se
concibe a algunos instrumentos en tanto que potenciacin de nuestros
sentidos. Por otro lado, surgen dos nuevos temas: el instrumento contrapuesto
a los sentidos y el instrumento como perturbador del objeto que se investiga.
Estos dos ltimos temas se volvern a plantear con frecuencia en la posterior
evolucin de la fsica.

2. LA REVOLUCIN CIENTFICA Y LA TRADICIN MGICO-HERMTICA

2.1. Presencia y rechazo de la tradicin mgico-hermtica

Todo lo que hemos venido diciendo aqu sobre la magia no debe hacer pensar
que, durante el perodo que analizamos ahora, la magia haya ido por un lado y
la ciencia por otro. La ciencia moderna con la imagen que de ella brindara
Galileo y que consolidara Newton y tal como se ha dicho antes, es un
resultado del proceso de la revolucin cientfica En el transcurso de tal proceso,
a medida que va tomando consistencia esta nueva forma de saber que es la
ciencia moderna, la otra forma de saber esto es, la magia ser
gradualmente calificada de pseudociencia y de saber espu-rio, y se luchara en
contra de ella Sin embargo, los lazos entre filosofa neoplatnica, hermetismo,
tradicin cabalstica, magia, astrologa y alquimia, junto con las teoras
empricas y la nueva idea de saber que se va abriendo camino en este tejido
cultural, slo pueden irse desatando con lentitud y esfuerzo. En efecto,
prescindiendo del componente neoplatnico que est en la base de toda la
revolucin astronmica, en la actualidad ya no se puede negar el peso
relevante que ha ejercido el pensamiento mgico hermtico incluso en los
exponentes ms representativos de la revolucin cientfica. Adems de
astrnomo, Coprnico tambin fue mdico y practico la medicina por medio de
la teora de los influjos astrales. No es que exista un Copernico mdico que se
comporte como astrlogo y un Copernico astrnomo que se conduzca como un
cientfico puro (en la forma en que nosotros concebimos al cientfico): cuando
Copernico se propone justificar la centralidad del Sol en el universo, se remite
asimismo a la autoridad de Hermes Trismegistos, que llama Dios visible al
Sol. Por su parte, Kepler conoca bien el Corpus Hermeticum; buena parte su
labor consisti en compilar efemrides; y cuando contrajo matrimonio en
segundas nupcias, tom consejo de sus amigos, pero tambin consulto a las
estrellas. En especial, su concepcin de la armona de las esferas halla colmada
de misticismo neopitagrico. En el Mysterium Cosmographicum, con respecto a
su investigacin referente al nmero, la extensiones y el perodo de los
orbes, sostendr: La admirable armona de las cosas inmviles el Sol, las
estrellas fijas y el espacio que se corresponden con la Trinidad de Dios Padre,
Dios Hijo y Dios Espritu Santo me dio nimos en este intento. El maestro de
Kepler, Tycho Brahe, tambin estaba convencido del influjo que los astros
tenan sobre la marcha de las sobre los acontecimientos humanos; en la
aparicin de la estrella nova de 1572 vio paz y riqueza. Los horscopos de
Kepler eran muy estimados, pero tambin Galileo tena que elaborar
horscopos en la corte de los Medici. William Harvey, el descubridor de la
circulacin de la sangre, en el prlogo a su gran obra De motu cordis atac con
gran rigor la idea de que haba espritus que regan las distintas operaciones
del organismo (Suele suceder que, cuando los necios e ignorantes no saben
cmo explicar un hecho, entonces apelan a los espritus, causas y artfices de
todo, que salen a escena como resultado de extraas historias, como el Deus
ex machina de los poetastros). Empero, siguiendo las huellas de la concepcin
solar de la tradicin neoplatnica y hermtica, escribe que el corazn (...) bien
puede ser designado como principio de la vida y el Sol del microcosmos, de
forma anloga a como puede designarse corazn del mundo al Sol. Tambin
en el pensamiento de Newton estarn presentes el hermetismo y la alquimia.

Por lo tanto, constituye un hecho indudable la presencia de la tradicin


neoplatnica y de la neopitagrica, del pensamiento hermtico y de la tradicin
mgica a lo largo del proceso de la revolucin cientfica. Una vez establecido
esto, veremos cmo algunas de estas ideas son aprovechables para la creacin
de las ciencias: pensemos en el Dios que hace geometra del neoplatonismo; la
naturaleza que se manifiesta a travs de los nmeros de los pitagricos; el
culto neoplatnico y hermtico al Sol; la nocin keplenana de la armona de las
esferas; la idea del contagium de Fracastoro; la concepcin del cuerpo humano
como un sistema qumico, o la idea de la especificidad de las enfermedades y
de sus remedios correspondientes, que fueron propuestas y defendidas a
travs de la iatroqumica de Palacelso, etc. Por otro lado, el proceso de la
revolucin cientfica que lleva a su madurez, en la praxis y en la teora, a
aquella nica forma de saber que es la ciencia moderna de una forma
gradual va detectando, criticando y suprimiendo el pensamiento mgico. Por
ejemplo, Kepler le manifiesta una lcida conciencia acerca de que, mientras el
pensamiento mgico queda apresado en el torbellino de los tenebrosos
enigmas de las cosas, en cambio yo me esfuerzo por llevar a la claridad del
intelecto cosas que estn envueltas en obscuridad. Segn Kepler, la
tenebrosidad es el rasgo distintivo del pensamiento de los alquimistas, los
hermticos y los seguidores de Paracelso, mientras que el pensamiento de los
matemticos se distingue por su claridad. Boyle tambin atacar a Paracelso. Y
aunque Galileo se viese obligado a redactar horscopos, en sus escritos se
muestra del todo ajeno al pensamiento mgico. Lo mismo hay que decir de
Descartes.

Pierre Bayle (1647-1706), en sus Diversos pensamientos sobre el cometa


(1682), efectu un riguroso ataque contra la astrologa: Sostengo que los
presagios especficos de los cometas, al no apoyarse en otra cosa que en los
principios de la astrologa, no pueden ser ms que extremadamente ridculos
(...) sin que haya que repetir todo lo que ya he dicho sobre la libertad del
hombre (y que sera suficiente para decidir nuestra cuestin), cmo se puede
imaginar que un cometa sea la causa de guerras que estallan en el mundo uno
o dos aos despus de que el cometa haya desaparecido? Cmo puede ser
que los cometas sean causa de la prodigiosa diversidad de acontecimientos
que se producen a lo largo de una guerra prolongada? No es bien sabido,
acaso, que si se intercepta una carta puede fracasar todo el plan de una
campaa de operaciones? O que una orden que se ejecute una hora ms
tarde de lo necesario hace que fracasen proyectos laboriosamente elaborados?
O que la muerte de un solo hombre puede variar el signo de una situacin, y
que a veces una tontera la ms fortuita que pueda darse hace que no se
gane una batalla, lo cual provoca una infinidad de males? Cmo puede
pretenderse que los tomos de un cometa, que giran en el aire, produzcan
todos estos efectos? Las reglas de la astrologa, en opinin de Bayle, son
sencillamente miserables. Ms tarde, tambin Bacon se mostr muy duro en

contra del pensamiento mgico. Segn este autor, los mtodos y los
procedimientos de las artes mecnicas, y sus rasgos de progresividad y de
intersubjetividad proporcionan el modelo al que se ajusta la nueva cultura
(Paolo Rossi). En opinin de Bacon, la ciencia est formada por aportaciones
individua les que, integrndose en el patrimonio cognoscitivo de la humanidad,
ayudan al xito y al bienestar de sta. Por ello, Bacon no condena los fines
nobles de la magia, la astrologa y la alquimia, pero rechaza con decisin su
ideal del saber, que pertenecera a un individuo iluminado, y por lo tanto es
ajeno al control pblico de la experiencia, mostrndose arbitrario y obscuro. A
la genialidad incontrolada Bacon opone la publicidad del saber; al individuo
iluminado, contrapone una comunidad cientfica que acta segn reglas
reconocidas por todos; a la obscuridad, la claridad; a la sntesis apresurada, la
cautela y el paciente control. Esta imagen de la ciencia, y la tica que de ella
se derivaba, fue compartida en grados diversos por los iniciadores de la ciencia
moderna. Para Boyle y para Newton, para Descartes y para Galileo, para Hooke
y para Borelli, el rigor lgico, la publicidad de los mtodos y de los resultados,
la voluntad de claridad fueron cosas que haba que afirmar dentro de un
mundo y de una cultura que no las aceptaba como cosas obvias, en los cuales
prosperaban creencias, actitudes y visiones del mundo que manifestaban un
contraste radical con la ciencia, y que parecan constituir frente a ella una
alternativa real para la cultura (Paolo Rossi).

2.2. Las caractersticas de la astrologa y de la magia

En el marco de las ideas del siglo XVI resulta imposible delimitar las distintas
disciplinas cientficas, cosa que ms tarde s se hizo posible. En la cultura del
XVI tampoco se puede trazar una separacin demasiado ntida entre el
conjunto de las ciencias, por un lado, y la reflexin especulativa y mgicoastrolgica por el otro. La magia y la medicina, la alquimia y las ciencias
naturales, y hasta la astrologa y la astronoma actan en una especie de
simbiosis estrecha, en la que se entrelazan mutuamente, de un modo con
frecuencia inextricable, prcticas investigadoras que en la actualidad
valoraramos de maneras muy diferentes, desde un perfil terico
epistemolgico. No sorprender a nadie, entonces, que muchos estudiosos de
esa poca pasen con notable facilidad desde el mbito de investigaciones
definibles como cientficas, a mbitos disciplinares de un tipo distinto que no se
ajustan a los criterios modernos de cientificidad (C Vasoli). Entre el medievo y
la edad moderna, el renacimiento coloc ideas de la tradicin neoplatnica
ideas procedentes de la cbala y la tradicin hermtica, e ideas mgicas y

astrolgicas, con mucha frecuencia vinculadas con el pasado. Se trata de


nociones que la historiografa ms actual reconoce como ingrediente imposible
de eliminar de la revolucin cientfica. Vemos, as, que cada disciplina o
conjunto de teoras (en un sentido moderno) posee su contrapartida ocultista.
Sin lugar a dudas, una de las consecuencias ms maduras de la revolucin
cientfica consistir en la gradual (y, en cierto modo, nunca total ni definitiva)
expulsin de las ideas rngico-hermticas-astrolgicas del seno de la ciencia.
No obstante, se plantea tambin otro problema: habra surgido acaso la
ciencia moderna, si no se hubiese producido la ruptura que dichas ideas
implicaron con respecto al mundo medieval? Dentro de poco veremos de qu
manera la revolucin astronmica hallar su garanta filosfica en el
platonismo y en el neoplatonismo. Acaso no result fecundo para la ciencia el
programa de Paracelso, que vea el cuerpo humano como un sistema qumico?
No siempre los principios no cientficos, las fantasas absurdas y los sistemas
que parecen apoyarse en el vaco constituyen obstculos para el desarrollo de
la ciencia. Existen ideas no cientficas que se muestran fecundas para la
ciencia, que influyen positivamente sobre su evolucin. Y aunque una de las
caractersticas de la ciencia moderna sea su lenguaje claro, especfico,
controlable, no cabe excluir que ciertas ideas confusas puedan resultar tiles
para la gnesis de algunas teoras cientficas. En la poca actual, ha habido
quien ha puesto de manifiesto los mritos de la confusin; en realidad, puede
suceder que la claridad sea quizs el ltimo refugio de quien no tiene nada que
decir. A finales del siglo XIX, el filsofo norteamericano Charles S. Peirce
escribi: Dadme un pueblo cuya medicina originaria no est mezclada con la
magia y los encantamientos, y hallar un pueblo carente de toda capacidad
cientfica.

1) La astrologa, de origen egipcio y caldeo, era para los hombres de los siglos
XV YXVI una ciencia, es decir, autntico saber. Desde la antigedad estn
ligadas astrologa y astronoma. Ptolomeo, como sabemos, fue autor de un
famoso y enormemente influyente tratado de astronoma, el Almagesto. Sin
embargo, tambin escribi un voluminoso tratado de astrologa (el Tetrabiblon)
Estaba convencido de que existe una cierta influencia del cielo sobre todas las
cosas que pasan en la Tierra. La estrecha unin que encontramos en la
antigedad entre astrologa y astronoma llegan hasta la edad media, la
volvemos a encontrar en la poca del humanismo y del renacimiento y, a
veces, aun ms adelante. El astrlogo es aquel que, a travs de la observacin
de los astros compila las efemrides, es decir, aquellas tablas en las que se
detalla la posicin que asumen da los diversos planetas. Tomando como base
estas configuraciones y posiciones de los astros, el astrlogo trataba los temas
de nacimiento: qu astros haban estado ms cerca de una persona en la fecha
de su nacimiento, para a continuacin establecer su influjo positivo o negativo
sobre la persona, elaborando as el horscopo de sta. Entre parntesis
digamos que el actual trmino influencia se origina en este contexto.
Durante los siglos XV y XVI, la astrologa judicial tuvo gran xito. Era la que se
propona desvelar el juicio de los astros sobre las personas y al mismo tiempo,

sobre los acontecimientos. El astrlogo, en definitiva escudrina en las


conjunciones de los astros la marcha de la salud y as personas, pero tambin la
marcha de las estaciones, las conmociones populares, la suerte de los
monarcas, las polticas y las religiones, as como las guerras futuras. El
astrlogo era quien contemplaba y saba estas cosas tan importantes, y por
ello no hubo prncipe o poderoso que no tuviese su astrlogo de palacio. A la
astrologa se agregaron otras prcticas adivinatorias, como la fisiognmica. En
el De Fato (V, 10) Cicern habla del fisonomista Zopiro, que afirmaba conocer
el carcter de un hombre a travs de un examen de su cuerpo y, ms en
particular, mediante el examen de sus ojos, su frente y su rostro. Durante el
renacimiento se cultiv este arte con mucha frecuencia y con indudable xito.
Giovan Battista della Porta, en 1580, public su libro Sobre la fisiognmica
humana. Tambin en el siglo XVIII recurdese a Lavater estuvo presente la
fisiognmica, y sus huellas se descubren hasta en nuestros das. Otras formas
de adivinacin fueron la quiromancia (la previsin del futuro de una persona a
travs de las lneas de su mano) y la metoposcopia (la previsin del futuro a
travs de las arrugas de la frente).

2) El paralelismo entre macrocosmos y microcosmos, la simpata csmica y la


concepcin del universo como un ser viviente son los principios fundamentales
del pensamiento hermtico, que Marsilio Ficino relanz con su traduccin del
Corpus Hermeticum. De acuerdo con dicho pensamiento, esta fuera de toda
duda el influjo de los acontecimientos celestiales sobre los sucesos humanos y
terrenos. Puesto que el universo es un ser viviente en el que cada parte afecta
al resto, cualquier accin e intervencin humana producir sus propios efectos
y consecuencias Por eso, si la astrologa es la ciencia que pronostica el curso
de los acontecimientos, la magia es la ciencia de la intervencin sobre las
cosas, sobre los hombres y sobre los acontecimientos, con objeto de dominar,
dirigir y transformar la realidad segn nuestros deseos. La magia es el
conocimiento de la manera en que puede actuar el hombre para hacer que las
cosas vayan en el sentido que a el le plazca De este modo se configura en la
mayora de los casos como una ciencia que integra en s el saber astrolgico: la
astrologa indica el curso de los acontecimientos (favorables y desfavorables),
y la magia brinda instrumentos de intervencin sobre este curso de los
acontecimientos. La magia interviene para cambiar aquellas cosas que estn
escritas en el cielo y que la astrologa ha ledo. Evidentemente, la intervencin
sobre el curso de los acontecimientos presupone un conocimiento sobre dicho
curso. De esto dependa el prestigio y el enorme xito de la figura del astrlogo
mago, el sabio que domina las estrellas.

2.3. J. Reuchlin y la tradicin cabalstica; Agrippa: magia blanca y magia negra

La primera figura de mago que posee un cierto inters, el alemn Johann


Reuchlin (1455-1522), est relacionada con la cbala. La que quiere decir
tradicin es la mstica hebraica que, mediante una articulada y compleja
simbologa, contempla los fenmenos humanos como reflejo de los divinos.
Reuchlin (o Capnion, que fue la forma en que se heleniz su nombre) conoci
en Italia a Pico de la Mirndola. Quizs hay sido ste quien le introdujo en los
estudios cabalsticos. Profesor de Griego en la universidad de Tubinga, Reuchlin
es autor de un De arte cabilistca. Reuchlifl cree que en la cbala se da una
revelacin divina inmediata; la cbala es la ciencia de la Divinidad: La cbala
es una teologa simblica en la cual no slo las letras y los nombres, sino
tambin las cosas son signo de las cosas. Y el conocimiento de estos smbolos
puede obtenerse a travs del arte cabalstico, el cual puesto que eleva a
quien lo practica al mundo suprasensible, del cual dependen las cosas
sensibles permite obrar cosas milagrosas. El cabalista escribe Reuchlin en
Capnion sive de verbo divino es un taumaturgo que, si posee una fe intensa,
puede obrar milagros en nombre de Jesucristo.

Segn el mdico, astrlogo, filsofo y alquimista Cornelio Agrippa de


Nettesheim (nacido en Colonia en 1486 y fallecido en Grenoble en 1535), las
partes del universo se hallan en relacin entre s a travs del espritu que
anima al mundo en su totalidad. Al igual que una cuerda en tensin vibra toda
ella cuando se la toca en un punto, del mismo modo el universo escribe
Agrippa en su De occulta philosophia si es tocado en uno de sus extremos
resuena en el extremo opuesto. El hombre se halla situado en el centro de
aquellos tres mundos que, segn la cbala y tal como afirmaban tambin Pico
de la Mirndola y Reuchlin, son el mundo de los elementos, el mundo celestial
y el mundo inteligible. En cuanto microcosmos, conoce la fuerza espiritual que
penetra y une al mundo, y se sirve de ella para llevar a cabo acciones
milagrosas. En esto consiste, pues, la magia que es la ciencia ms perfecta.
Esta, en efecto, convierte al hombre en amo de las potencias ocultas que
actan sobre el universo. La ciencia del mago se refiere tanto al mundo de los
elementos como al mundo celestial y al inteligible. Como consecuencia,
Agrippa habla de tres tipos de magia. La primera es la magia natural: lleva a
cabo acciones prodigiosas, empleando el conocimiento de las fuerzas ocultas
que animan a los cuerpos materia les. La segunda es la magia celestial: es un
conocimiento y control de los influjos ejercidos por los astros. La tercera es la
magia religiosa o ceremonial, que se propone mantener a raya y poner en fuga
a las fuerzas demonacas. La magia natural y la magia celestial fueron
denominadas magia blanca. La magia religiosa o ceremonial es aquella que
tambin recibe el nombre de magia negra o nigromntica Segn Agrippa,
adems, el principio y toda la clave de toda la actividad mgica consista en la

dignificacin del hombre, dignificacin por la cual el hombre se separa de la


carne y de los sentidos, y se eleva mediante una repentina iluminacin hasta
aquella virtud divina que permite conocer las obras secretas Esta sabidura
revelada debe permanecer en secreto el mago tiene la obligacin de no
divulgarla ni el lugar, ni el tiempo, ni la meta que se persigue. El sabio no
debe confundirse con los necios y, por consiguiente, escribe Agrippa, hemos
utilizado un estilo que sirve para confundir al necio y en cambio, es
comprensible con facilidad por la mente iluminada.

El ideal del saber de Agrippa no es en absoluto el de un saber pblico, o


controlable. Es el ideal de un saber privado, oculto y que debe ocultarse, que
carece de un mtodo y de un lenguaje riguroso y pblico. Se trata de un ideal
de saber distinto y muy alejado del de la ciencia moderna. Durante los ltimos
aos de su vida, Agrippa en el De vanitate ze scientiarum (1527) conden
el saber y exalt la fe. Sin embargo, dos aos antes de su muerte mand
publicar de nuevo su De oculta philosophia.

2.4. El programa iatroqumico de Paracelso

Sin ninguna duda Paracelso (1493-1541) fue la figura de mago ms importante


que existi en la poca. Theofrasto Bombast von Hohenheim, hijo de mdico, y
mdico l mismo, cambi su nombre por el de Philippus Aureolus Theophrastus
Bombastus Paracelsus. Se cambi el nombre por el de Paracelso porque se
consideraba ms grande que el mdico romano Celso. En 1514 trabaja en las
minas y los talleres metalrgicos de Segismundo Fugger, banquero alemn que
tambin es alquimista. Estudi medicina en Basilea, donde ense despus
durante dos aos. La ruptura de Paracelso con la tradicin se pone de
manifiesto con toda evidencia a partir de la poca en que se dedic a la
docencia: pronunci sus lecciones en alemn y no en latn; invit a ellas a los
farmacuticos y los barberos-cirujanos de Basilea; y al igual que Lutero haba
quemado la bula pontificial, Paracelso inaugur sus enseanzas quemando los
libros de las dos auctoritates en el terreno mdico: las obras de Galeno y de
Avicena. Por eso se le llam el Lutero de la qumica. Paracelso tambin fue
un gran viajero y tuvo un gran prestigio. Las polmicas que estimul, provoc o
padeci fueron de una enorme ferocidad.

En opinin de Paracelso, la alquimia era la ciencia de la transformacin de los


metales groseros que se encuentran en la naturaleza, en productos acabados
que resulten tiles para la humanidad. No crea que la alquimia pudiese

producir oro o plata; segn l, es una ciencia de las transformaciones. Su


nocin de alquimia abarca todas las tcnicas qumicas y bioqumicas. El
fundidor que transformaba los minerales en metales era alquimista y tambin
lo eran el cocinero y el panadero que preparaban los alimentos con carne y con
trigo (S.F. Mason). Interesado por la magia natural, Paracelso reestructur la
medicina. Rechaz la idea de qu la salud o la enfermedad dependiese del
equilibrio o del desorden en los cuatro humores fundamentales y propuso la
teora de que el cuerpo huma no es un sistema qumico en el que desempean
un papel fundamental los dos principios tradicionales de los alquimistas: el
azufre y el mercurio, a los que Paracelso aade un tercero, la sal. El mercurio
es el principio comn a todos los metales; el azufre es principio de la
combustibilidad; la sal representa el principio de inmutabilidad y de resistencia
al fuego. Las enfermedades aparecen como consecuencia del desequilibrio
entre estos tres principios qumicos y no por la falta de armona entre los
humores que mencionaban los galnicos. Tanto es as que, en opinin de
Paracelso puede restablecerse la salud a travs de las medicinas de naturaleza
mineral, y no de naturaleza orgnica. (No olvidemos que, todava en 1618
primera farmacopea londinense enumeraba, entre los medicamentos haba que
suministrar por va oral, la bilis, la sangre, los gorgojos y crestas de pollo.) Con
Paracelso, pues, naci y se impuso la iatroqumica.

Los iatroqumicos lograron a veces grandes xitos, si bien las justificaciones de


sus teoras vistas con los ojos de la ciencia actual parecen basta te
fantasiosas. Por ejemplo, basndose en la idea de que el hierro asociado a
Marte, el planeta rojo, dios de la guerra cubierto de sangre y hierro,
administraron con xito y hoy conocemos las razones cientficas de dicho
xito sales de hierro a enfermos de anemia. En la medicina de Paracelso se
mezclan elementos teolgicos, filosficos, astrolgicos y alqumicos, pero lo
importante importante por lo que vendra a continuacin es que del crisol
de ideas de Paracelso haya surgido el programa de investigacin centrado en la
idea de que el cuerpo humano es un sistema qumico. El paso desde un
sistema de ideas hasta otro sistema no se produce de golpe: suele ser lento y
laborioso. Una idea acertada necesita tiempo para crecer y consolidarse. Al
final las ideas iatroqumicas de Paracelso se mostraron ms fecundas y ms
tiles para la ciencia que las constituidas por la teora de los humores.
Paracelso se consideraba un revolucionario que restauraba la doctrina
hipocrtica en toda su pureza, y los mdicos galnicos segn l ignoran
por completo los grandes secretos de la naturaleza que en estos das de gracia
me han sido revelados desde lo Alto. A propsito del revolucionario programa
de Paracelso, el epistemlogo contemporneo Paul K. Feyerabend ha escrito
reciente mente: Innovadores como Paracelso son los que volvieron a ideas
anteriores y perfeccionaron la medicina. La ciencia se enriquece en todas
partes con mtodos no cientficos y con resultados no cientficos, mientras que
procedimientos que a menudo eran considerados como partes esenciales de la
ciencia, son tcitamente suspendidos y cambian de direccin. Otra idea
interesante que forma parte del programa iatroqumico de Paracelso es la

siguiente: las enfermedades son procesos muy especficos, para las que son
tiles remedios tambin especficos. Esta nocin rompa con la tradicin en la
que se administraban remedios que se suponan buenos para todas las
enfermedades y que contenan muchos elementos. Paracelso defendi y
practic la administracin de frmacos especficos para en fermedades
especficas. Tambin en este caso, aunque la nocin de especificidad de las
enfermedades y de los remedios se convertir en una idea triunfante, no tan
triunfadora ser la justificacin en que la base Paracelso. La enfermedad es
especfica porque cada ente, cada cosa que existe en la naturaleza es un ser
viviente autnomo. Puesto que Dios crea las cosas de la nada, las crea como
semillas en las que est grabado desde el principio el objetivo de su
utilizacin y de su funcin. Cada cosa se desarrolla a partir de aquello que es
en s misma. Paracelso llama arqueo a aquella fuerza que, en el interior de
las diversas semillas, estimula el crecimiento. El arqueo es una especie de
forma aristotlica materializa El arqueo es el principio vital organizador de la
materia, y Paracelso comparas su accin con la del barniz: Fuimos esculpidos
por Dios y colocados en las tres substancias. A continuacin, fuimos barnizados
de vida. cabe apreciar, tambin en el caso de la idea de especificidad de las
enfermedades y de los correspondientes remedios nocin que ms adelante
se convertir en algo fecundo desde el punto de vista cientfico su
justificacin se halla muy alejada de la ciencia, si la contemplamos desde la
perspectiva de la ciencia moderna. Como ocurre a menudo en la historia de la
ciencia, tambin aqu una idea metafsica se revela como madre mala
(incontrolable) de hijos buenos (teoras controlables). Paracelso, pues sigue
siendo un mago. Pero su magia contiene proyectos cognoscitivos: su
iatroqumica quiere revelar los procesos secretos de la naturaleza pero tambin
pretende completarlos artificialmente.

2.5. Tres magos italianos: Fracastoro, Cardano y Della Porta

Gerolamo Fracastoro (1478-1553) fue mdico, astrnomo y poeta. De origen


noble, siempre vivi en una villa propiedad suya en Verona. Estudi en Padua,
donde conoci a Coprnico y trab amistad con l. En la obra De sympathia et
antipathia Fracastoro defiende el influjo recproco entre las cosas; afirma que
se da una atraccin entre las cosas semejantes y una repugnancia entre las
diferentes. En su opinin, los flujos de tomos son los que establecen las
relaciones existentes entre las cosas, de modo que ninguna accin puede
llevarse a cabo sin contacto. En 1495, cuando Carlos V rey de Francia, siti la
ciudad de Npoles, se manifest una enfermedad nueva y terrible: la sfilis. Se

dijo que dicha enfermedad haba sido llevada a Espaa por Coln y que los
espaoles la haban llevado despus a Npoles. Los espaoles de Npoles,
luego, la habran transmitido a los franceses, que llamaron napolitana a
dicha enfermedad, mientras que para los espaoles era el mal francs.
Fracastoro fue el primero que us el nombre de sfilis. En 1530 public el
poema titulado Syphylis sive morbus Gallicus. Sfilo, pastor mitolgico, provoc
la ira de los dioses y fue castigado con una enfermedad contagiosa y
repugnante. El poema no tiene una trama en sentido estricto y la figura de
Sfilo no es ms que un pretexto que le sirve a Fracastoro para describir la sfilis
y el tratamiento de la enfermedad, por medio de mercurio y de guayaco o
palo santo, un remedio que tambin se haba importado de Amrica, junto
con la en enfermedad. Fracastoro no slo se ocup de la sfilis; tambin logr
aislar el tifus exantemtico. En 1546 public su obra maestra de medicina, el
De contagione, donde se escriben tres modos de infeccin: por contacto
directo, por fomes (a travs de la ropa, etc.) o a distancia (corno ocurra, en
su opinin, con la viruela o la peste). Fracastoro desarrolla su obra desde una
perspectiva filosfica (basada esencialmente en Empdocles). Se trata de una
obra con una magnfica modernidad y, aunque en aquella poca no se
conoca la existencia de los microbios, Fracastoro admite la existencia de
partculas invisibles o seminaria, las simientes de la enfermedad, que se
multiplican con rapidez y que propagan sus semejantes. Tuvieron que pasar
siglos antes de que ideas tan iluminadas adquiriesen consecuencias prcticas,
pero ello no quita que Fracastoro deba ser considerado como el fundador de la
moderna epidemiologa (D. Guthrie).

Gerolamo Cardano es otro mdico mago que hay que recordar. Naci en Pava
en 1501, fue profesor de medicina en Padua y en Miln, y muri en Roma en
1576. Autor de una autobiografa (De vitapropria), nos dej diversos escritos,
los ms importantes de los cuales son el De Subtilitate (1547), el De varietate
rerum (1556) y los Arcana aeternitatis. Se trata de escritos carentes de
organizacin y llenos de digresiones; una especie de enciclopedias sin ningn
plan unitario (N. Abbagnano). Cardano fue un escritor muy fecundo, como lo
atestigua su Opera omnia en diez volmenes densamente impresos. En su
tratado de lgebra Ars Magna (1545) expone el mtodo para resolver las
ecuaciones de tercer grado, que en realidad haba descubierto su rival
Tartaglia. Famoso matemtico, trece aos despus del Ars Magna, Cardano
pblica un libro de naturaleza muy diferente sobre la metoposcopia, la
interpretacin de las lneas de la cara. Se hizo muy popular su obra De
Subtilitate, que un especialista contemporneo (Douglas Guthrie) ha definido
como una especie de enciclopedia casera donde puede uno encontrar un
poco de todo: cmo marcar la ropa blanca domstica, la forma de recuperar
navos hundidos, cmo seleccionar hongos, el origen de las montaas, el
sealamiento por medio de antorchas, o la junta universal que se conoce con el
nombre de junta cardnica. Su autobiografa es un libro que, an hoy, se lee
con mucho agrado. Cardano se presenta a s mismo como un hombre
excepcional, con poderes sobrenaturales que lo sitan por encima de los

dems mortales, los sucesos de su vida nos lo muestran como alguien siempre
acompaado por lo milagroso y lo extraordinario. Su vida es una de las ms
singulares de las que se tenga noticia. Mientras oscila de uno a otro extremo, y
de contradiccin en contradiccin, se mezclan en l una sublime sabidura y
absurdos increbles (H. Morley). Su infeliz niez y su dura juventud, la batalla
contra la pobreza, la triste experiencia de mdico rural, el ascenso a la
universidad, la gloria, los descubrimientos matemticos, la celebridad como
mdico, la ejecucin de su hijo condenado por asesinato, la vejez como
pensionista del pontfice en Roma, son cosas todas ellas que Cardano describe
en el De vita propria liber (1575), libro que merece ponerse al mismo nivel que
aquel otro excepcional documento, la autobiografa de Benvenuto Cellini (D.
Guthrie).

He aqu unas pinceladas de la obra, que sirven para darse una idea de su tono.
Durante muchos aos me he dedicado a ambos juegos: el ajedrez durante
ms de cuarenta, y a los dados alrededor de veinticinco, y durante tantos aos
no me avergenza el decirlo he jugado todos los das. Aade que ha
dedicado un libro al ajedrez, en el cual declara he descubierto varios
problemas notables. Bsicamente misntropo, confiesa: Si miro al alma,
qu animal resulta ms malvado, engaador y desleal que el hombre?
Despus de la ejecucin de su hijo, Cardano no encuentra la paz, por todas
partes ve enemigos y conjuras, y no logra dormir: En 1560, en el mes de
mayo, como consecuencia del dolor por la muerte de mi hijo, perd poco a poco
el sueo (...). Ped entonces a Dios que tuviese misericordia de m: en efecto,
corra el riesgo de que aquel ininterrumpido insomnio me llevase a la muerte o
a la locura (...). Le rogu entonces que me hiciese morir, lo cual se le concede a
todos los hombres, y fui a tenderme sobre el lecho. Al dormirse, Cardano oy
una voz que le dice que llevara a la boca la esmeralda que le colgaba del
cuello. Realiz esta operacin y de inmediato se le pas el dolor y el penoso
recuerdo. Esto suceda mientras llevaba en la boca la esmeralda; sin embargo
nos narra, cuando coma o daba clase, y no poda disfrutar del auxilio de la
esmeralda, me retorca de dolor hasta sudar mortalmente. Cardano tambin
cuenta que aprendi milagrosamente el latn, el francs y el castellano; dice
que gracias a un zumbido en el odo a cuenta de que alguien estaba tramando
algo en contra suya; escribe as mismo: Entre los acontecimientos naturales
de los que he sido testigo el primero y el ms excepcional fue el de haber
nacido en esta poca nuestra, en la que ha llegado a ser conocido todo el
mundo por primera vez. Clebre mdico, en 1552 Cardano fue llamado a
consulta en Escocia, para curar al arzobispo Hamilton, cuyo asma trat en una
lnea extraordinariamente moderna y con resultados bastante brillantes, ya que
el infeliz arzobispo sobrevivi durante veinte aos, hasta que fue condenado a
muerte por traicin (D. Guthrie). Durante su viaje a Escocia Cardano conoci
en Pars al mdico Jean Fernel (que ser criticado por Harvey, a causa de su
teora sobre los espritus del organismo) y al anatomista Sylvius; en Zurich se
encontr con el naturalista Conrad Genser; en Londres trab conocimiento con
el rey Eduardo VI. Cardano tambin escribi un librito de preceptos para sus

hijos, uno de los cuales como ya hemos dicho ser ajusticiado por
asesinato. En este Praeceptorum Filiis Liber hallamos consejos como los
siguientes: No hablis a los dems de vosotros mismos, de vuestros hijos, de
vuestra esposa; jams acompais a extraos en una va pblica; si
hablis con un hombre malo o deshonesto, no le miris la cara, sino las
manos. Contra el ideal del saber y del sabio que Cardano profesaba y
defenda (un saber de iniciados, colmado de maravillas y de milagros), Bacon
arremeti con fuerza. En nombre de un saber pblico, claro y que se
incrementa mediante la participacin de los dems, Bacon calificar a Cardano
de afanoso constructor de telaraas. El mismo Bacon dir que Paracelso es un
monstruo que colecciona fantasmas, y Agrippa, un bufn trivial.

Cultivador de la ptica fue el napolitano Giovan Battista Della Porta (15351615), autor del De refractione, obra dedicada precisamente a la ptica, y de
un libro muy afortunado: la Magia naturalis sive de miraculis rerum naturalium
(1558). Aqu distingue entre magia diablica (la que se sirve de las acciones de
los espritus inmundos) y la magia natural: sta consiste en la perfeccin de la
sabidura, el punto ms alto de la filosofa natural. La Magia naturalis es un
libro extrao, en el cual, aprovechando una infinidad de elementos fsicos y
naturalistas, se describen numerosos trucos y efectos que sirven para atraer la
curiosidad del lector o para excitar su asombro (V. Ronchi). Nos dan una idea
de lo que es este libro del que se hicieron 23 ediciones del original latino,
diez traducciones italianas, ocho francesas, y otras traducciones castellanas,
holandesas e incluso rabes los ttulos de sus veinte partes: 1) Causas de las
cosas; 2) Cruzamientos de animales; 3) Modos de producir nuevas plantas; 4)
Economa domstica; 5) Transformacin de metales; 6) Adulteracin de piedras
preciosas; 7) Maravillas del imn; 8) Experiencias mdicas; 9) Cosmtica
femenina; 10) Las destilaciones; 11) Los ungentos; 12) El fuego artificial; 13)
El tratamiento del hierro; 14) Arte culinario; 15) La caza; 16) Las claves
cifradas; 17) Las imgenes pticas; 18) La Mecnica; 19) Aerologa (De
pneumaticis) ; 20) Varios (Chaos). En definitiva, se trata de; una autntica
enciclopedia. En realidad, l prefera seguir su propia pasin de
conocimientos, sin olvidar jams que estaba relacionada con una esfera ms
amplia de pasiones e intereses. Sobre stos le informaban la tradicin que
daba pie a sus investigaciones y a la sociedad que le rodeaba, los
asentimientos, las expectativas y las desconfianzas que suscitaba su obra (...).
Indudablemente, al hacer ciencia tena presentes muchas cosas lo til y lo
superfluo, lo absolutamente verdadero y lo vagamente probable, el xito de
pblico y el tribunal de la Inquisicin, la tradicin mgica y los experimentos de
Arqumides (...). Muchas de estas referencias ya no las encontraremos en la
sntesis racional que efectu la ciencia moderna (). Della Porta en
consecuencia, se dedic con morosidad al teatro de nuestra vida, de nuestras
pasiones y de nuestra muerte. El juicio resulta irreversible para todo aquello
que ocurri mientras tanto y, en particular para lo que ha sido el curso de la
ciencia despus de l. Lo cual no es ningn bice para que su obra an suscite
nuestra curiosidad, incluso en sus aspectos arcaicos (L. Muraro).

3. NICOLS COPRNICO Y EL NUEVO PARADIGMA DE LA TEORA


HELIOCNTRICA

3.1. El significado filosfico de la revolucin copernicana

Mientras la Tierra se mantuvo firme, la astronoma tambin se mantuvo


firme: son palabras de Georg Lichtenberg, a propsito de Coprnico. En
realidad, al haber situado al Sol en el centro del mundo, en el lugar ocupado
antes por la Tierra, y al afirmar que sta es la que gira alrededor del Sol y no al
revs, Coprnico volvi a poner en movimiento la investigacin astronmica.
sta adquiri un ritmo tan veloz que, cuando Newton 150 aos despus de
Coprnico otorg a la fsica la forma que hoy conocemos con el nombre de
fsica clsica, ya no quedaba casi nada de las concepciones de Coprnico,
salvo la idea de que el Sol est en el centro del universo. En efecto, Kepler a
pesar de proclamarse copernicano publica en 1609 su Astronoma nueva. En
aquel momento, cuando an no haban pasado sesenta aos desde la aparicin
del De Revolutionibus de Coprnico, el avance de la astronoma ya ha
abandonado en la obscuridad del pasado las rbitas circulares de las que trat
la obra de Coprnico a lo largo de toda su vida, para substituirlas por las
rbitas planetarias elpticas. Las novedades se suceden rpidamente, una tras
otra: el desplegarse del mundo cerrado de Coprnico aunque fuese vastsimo
hasta un universo infinito; el descubrimiento de un elemento dinmico en el
movimiento de los cuerpos celestes, que ya no se consideran mviles a la
manera copernicana en virtud de su misma forma esfrica. En el transcurso de
un siglo y medio, el sistema de Newton que concluye una etapa de aquel
camino que Coprnico haba hecho tomar a la astronoma contiene ya muy
poco del sistema copernicano; quizs nicamente el heliocentrismo (F.
Barone). Sin duda, el primer significado de la revolucin copernicana es (...) el
de una reforma de las concepciones fundamentales de la astronoma (T.S.
Kuhn), pero el alcance del De Revolutionibus va mucho ms all de una mera
reforma tcnica de la astronoma. Al desplazar Tierra del centro del universo,

Coprnico cambi tambin el lugar del hombre en el cosmos. La revolucin


astronmica implic tambin una revolucin filosfica: Los hombres que
crean que su morada terrestre no a que un planeta, que giraba ciegamente en
torno a una entre billones de estrellas, evaluaban su posicin en el esquema
csmico de un modo muy distinto a sus predecesores, que vean la Tierra como
nico centro focal de la creacin divina (T.S. Kuhn). Al desplazar la posicin de
la Tierra, Coprnico expuls al hombre del centro del universo.

En su conocido libro La revolucin copernicana (1957), Kuhn afirma tambin lo


siguiente: Su doctrina planetaria y la concepcin ligada a ella de un universo
centralizado en el Sol fueron instrumentos para el paso de la sociedad
medieval a la sociedad occidental moderna, en la medida en que afectaban (...)
la relacin del hombre con el universo y con Dios. Iniciada una revisin
estrictamente tcnica de la astronoma clsica, con alto despliegue
matemtico, la teora copernicana se convirti en centro focal de terribles
controversias en el terreno religioso, filosfico y de las doctrinas sociales, que
a lo largo de los dos siglos siguientes al descubrimiento de Amrica
determinaron la orientacin del pensamiento europeo. En resumen, la
revolucin copernicana fue una revolucin en el mundo de las ideas, una
transformacin en las ideas inveteradas y venerables que el hombre tena
sobre el universo, sobre su relacin con ste y sobre su puesto en l.
Actualmente, nada nos parece ms lejos de nuestra ciencia que la visin del
mundo de Nicols Coprnico y, sin embargo, sin la concepcin de Coprnico
jams habra existido nuestra ciencia (A. Koyr). Como tampoco habra
existido, para decirlo con palabras de Antonio Banfi, el hombre copernicano,
es decir, el hombre que se ha liberado de la ilusin de estar en el centro del
universo y, junto con ella, ha perdido tambin muchos otros mitos que se
haban entretejido en su saber (F. Barone). Este es el sentido en el cual,
todava hoy, Coprnico representa una innovacin radical y revolucionaria. En
efecto, incluso en nuestros das se suele utilizar la expresin revolucin
copernicana o giro copernicano para dar a entender un cambio notable y
significativo. Tampoco podemos olvidar que, cuando Kant contemple la
profunda transformacin que haba provocado tambin l en el mbito de la
teora del conocimiento, hablar de ella calificndola de revolucin
copernicana.

3.2. Nicols Coprnico: su formacin cientfica

Nicols Coprnico (Niklas Koppernigk) naci en Torun (pequea poblacin


polaca a orillas del Vstula, en Pomerania, llamada Thorn en alemn), el 19 de
febrero de 1473. Fue hijo de Nicols, comerciante y juez de paz, y de Brbara
Watzenrode. Tuvo tres hermanos: Andrzej, cannigo de Varmia, que falleci
antes de 1518; Brbara, que tom el hbito benedictino en el convento de
Chelm, y Catalina, que contrajo matrimonio con un comerciante de Torun y
tuvo cinco hijos, de los que Nicols se ocup hasta su muerte. En otoo de
1491 el ao anterior al descubrimiento de Amrica Nicols se matricul en
la Universidad Jagellonica de Cracovia, en la Facultad de Artes, como consta en
el libro de matrculas: Nicolaus Nicolai de Thorunia. Permanece en Cracovia
hasta mediados de 1495 y estudia bajo la direccin de Wojciech de Brudzewo,
Wojciech de Szamotuly, Jan de Glogow y otros famosos miembros de la escuela
astronmica de Cracovia (Z. Wardeska). En Cracovia aprende geometra,
trigonometra, clculo astronmico y los fundamentos tericos de la astronoma
Nos lo atestiguan tambin los libros que adquiri durante aquel periodo y que
han llegado hasta nosotros los Elementos de Euclides en la edicin veneciana
de 1482; la Astrologa de Abenragel, publicada en 1485; las Tablas Alfonses
(las tablas de los movimientos planetanos que haba mandado elaborar Alfonso
X el Sabio, monarca de Len y de Castilla, en el siglo XIII), editadas en 1492;
las Tablas de las direcciones y de las proyecciones de Johann Mller el
Regiomontano en la edicin de 1490. Ahora bien, hay que advertir que en
Cracovia, al igual que en las dems universidades europeas, los fundamentos
tericos de la astronoma se expone mediante dos tipos distintos de
enseanza, segn fuesen tratados por los naturales es decir, los cosmlogos
fsicos o por los mathematici, es decir, los astrnomos interesados en el
clculo de las posiciones de los cuerpos celestes Y en el control de las
previsiones a travs de la observacin. La diversidad existente entre las
enseanzas de los naturales y de los mathematici, consista en el importante
hecho de que los naturales se inspiraban fielmente en Aristteles y, por lo
tanto, en el sistema (revisado por los rabes) de las esferas homocntricas. Los
mathematici , en cambio, se mostraban fieles al Almagesto de Ptolomeo, a
aquel sistema de clculo tambin retocado por los astrnomos posteriores a
Ptolomeo conocido con el nombre de sistema de los excntricos y de los
epiciclos. En el sistema de las esferas homocntricas, la octava esfera
portadora de estrellas fijas gira cada da de Este a Oeste, alrededor del propio
eje, con una velocidad uniforme, y este movimiento explicara los movimientos
aparentes de las estrellas, su salida, su ocaso, etc. Los movimientos aparentes
del Sol y de los dems planetas, ms complejos e irregulares, eran explicados
haciendo que cada uno de estos cuerpos celestes fuese llevado por un sistema
de esferas concntricas con la esfera de las estrellas fijas, pero cada una de
ellas tena el eje con la inclinacin adecuada, un sentido rotatorio especfico y
la oportuna velocidad (angular) uniforme (F. Barone). En cambio, en el sistema
ptolemaico de los excntricos y los epiciclos los movimientos planetarios se
explicaban con mayor fidelidad a las observaciones, haciendo en general que
el cuerpo celeste girase sobre la circunferencia de un crculo (el epiciclo), cuyo
centro giraba a su vez a lo largo de la circunferencia de otro circulo (el
excntrico), el centro del cual no coincida con el centro de la Tierra (F.

Barone). Sin duda, entre ambos sistemas, adems de las diferencias, existan
ncleos comunes y ncleos tan importantes como para que pueda hablarse de
un sistema aristotlico-ptolemaico. Consistan en lo siguiente: a) la Tierra est
en el centro del universo y ste se haya limitado por la esfera de las estrellas
fijas; b) el movimiento de los cuerpos celestes (las esferas, y por lo tanto los
planetas, entre los cuales se cuenta la Luna) es el circular uniforme, a
diferencia del movimiento de los cuerpos en el mundo sublunar, que no es
circular uniforme, sino un movimiento rectilneo acelerado de cada hacia el
centro de la Tierra en el caso de los cuerpos pesados. Ambos sistemas posean
fuerzas explicativas, pero cada uno de ellos mostraba tambin puntos dbiles
por ejemplo, aunque el sistema de las esferas homocntricas se configuraba en
su conjunto como una discreta teora fsica (no olvidemos que las esferas estn
compuestas de ter) que aspira a explicar los movimientos celestes, no lograba
sin embargo dar razn del hecho de que los planetas aparezcan
alternativamente ms lejanos o ms cercanos a la Tierra. Se trataba sin duda
de un acontecimiento problemtico y desconcertante dado que el sistema de
las esferas homocntricas implicaba una distancia constante entre los planetas
y la Tierra. A su vez, el sistema de los excntricos y los epiciclos trataba de ser
fiel a las observaciones, pero dicha felicidad entre otros defectos habla que
pagarla al alto precio de la contina introduccin de hiptesis ad hoc para
salvar los fenmenos, es decir, para englobar en el sistema todas aquellas
desviaciones de los cuerpos celestes y todas las predicciones que no coincidan
con el sistema. Tal es en pocas palabras, la situacin ante la cual se hallaba
Coprnico. Por lo general, sus contemporneos aceptaban el sistema
aristotlico en cuanto descripcin verdadera del sistema del mundo, y el
sistema ptolemaico, en cuanto instrumento de clculo para explicar y prever
los movimientos celestes. Como es obvio, se admitan los ncleos comunes a
ambos sistemas: la inmovilidad y centralidad de la Tierra, la perfeccin del
movimiento circular, la finitud del universo, nociones todas stas que se
enmarcaban en el supuesto de que Dios haba creado un universo al servicio
de un hombre que se hallaba colocado en el centro de todo. La grandeza y el
carcter excepcional de Coprnico, quiz desde los aos de Cracovia, residen
(...) precisamente en no haber aceptado este Compromiso de una forma
pasiva (F. Barone).

3.3. Coprnico: un hombre comprometido socialmente

Por iniciativa de su to materno Lukasz Watzenrode, Coprnico viaja a Italia en


1496, para proseguir sus estudios jurdicos. Su to, que era obispo de Varmia,

se propona que el sobrino siguiese una carrera eclesistica. Mientras tanto, en


1497, Coprnico haba recibido una canonja en la dicesis de Varmia. Desde
1496 hasta 1501, estudi en Bolonia no slo derecho cannico sino tambin
astronoma: colabora en las investigaciones realizadas por el famoso
astrnomo bolos Domenico Maria Novara. La observacin de la estrella
Aldebarn en la constelacin de Tauro, efectuada en Bolonia el 9 de marzo de
1497, fortalece en el joven Coprnico la idea de la necesidad de investigar con
respecto a un nuevo sistema astronmico, que pudiese dar cuenta de los
fenmenos observados.

En 1500 se celebra un ao jubilar y Coprnico lo pasa en Roma, donde muy


probable que se haya dedicado a realizar prcticas legales en la cuna romana.
Regresa a Varmia en 1501 y el 28 de julio de ese ao el captulo catedralicio le
autoriza a proseguir sus estudios en el extranjero. Vuelve a Italia y en Padua
donde ensean Montagnana, Gerolamo Francastoro, G. Zerbi y A. Benedetti
sigue cursos de medicina. Por lo que sabebemos, durante su estancia en
Padua () Copernico consolido de manera definitiva su idea de basar el nuevo
sistema del universo sobre el principio de la movilidad de la Tierra (Z.
Wardeska). En la primavera de 1503 viaja a Ferrara, donde despus de aprobar
los exmenes correspondientes se doctora en derecho cannico. De regreso en
Varmia en el otoo Coprnico asume las funciones de secretario y mdico de
con de su to, el obispo Watzenrode. Junto con su to, poltico influyente
participa en numerosas misiones diplomticas, en los congresos de los Estados
de Prusia. Cuando fallece su to, Coprnico ocupa el cargo de cannigo en
Frombork (Frauenburg), donde adquiere la torre noroccidental de las murallas
de la fortaleza, para emplearla como observatorio. Es nombrado administrador
de los bienes comunes del captulo catedralicio de Varmia, con residencia en
Olsztyn. En su labor como administrador hace que se vuelvan a cultivar las
tierras baldas y asigna las heredades abandonadas a campesinos polacos
procedentes de Mazuria. Con objeto de mejorar las relaciones econmicas,
promueve una reforma monetaria basada en limitar la emisin de moneda,
revaluar sta y unificar el sistema monetario de Prusia y del reino de Polonia.
Es interesante sealar que Coprnico formula la ley que despus ser
llamada ley de Gresham segn la cual la moneda ms dbil, es decir, la
que contiene un menor porcentaje de metal precioso, elimina a la ms fuerte.
Mdico prestigioso, Coprnico asiste a las poblaciones afectadas por la
epidemia en 1519. No obstante, sus mritos polacos van mucho ms all,
con su infatigable actividad en contra de las invasiones y las ocupaciones
perpetradas en los territorios de Varmia por los militares de la Orden Teutnica.
En 1520, Olsztyn se ve amenazada por los Caballeros Teutnicos. Coprnico
organiza la defensa de la ciudad, ayudado por la caballera lituano-rutena y por
tropas polacas bajo el mando de N. Peryk. Se logra rechazar al peligroso
enemigo. El 16 de noviembre de 1520, en medio de la guerra, Coprnico enva
una carta pidiendo ayuda al rey Segismundo I. Dicha carta acaba con las
siguientes manifestaciones: Queremos (...) comportarnos como corresponde a
hombres buenos, honrados y devotos de Vuestra Majestad, aunque tengamos

que morir. Recurriendo a la proteccin de Vuestra Majestad, entregamos y


confiamos todos nuestros bienes, as como nuestros cuerpos. Siervos
devotsimos, cannigos y captulo de la Iglesia de Varmia.

3.4. La Narratio prima de Rheticus y la interpretacin instrumentalista que


Osiander formula con respecto a la obra de Coprnico

A pesar de todas estas obligaciones y tareas, Coprnico no descuida sus


estudios de astronoma y hacia 1532 acaba su obra ms clebre, las
Revoluciones de los cuerpos celestes (De Revolutionibus orbium celstium).
Mientras tanto, la fama del astrnomo de Frombork haba traspasado las
fronteras de Polonia. A travs de una carta fechada el 1 de noviembre de 1536,
el arzobispo de Capua, Nicols Schnberg (fallecido en 1537), le ruega que le
enve un ejemplar de su obra y aade: Te ruego de forma muy calurosa que
des a conocer tus descubrimientos a los estudiosos. No obstante, Coprnico
sola decir que custodiaba su secreto como los seguidores de Pitgoras y que
mantena el libro encerrado en un escondrijo. En mayo de 1538 llega a
Frombork, para conocer a Coprnico y su obra, Georg Joachim Lauschen (15161574; fue llamado Rheticus, ya que proceda de la antigua provincia de los
romanos denominada Rhetia). Rheticus, profesor de la universidad de
Wittenberg, se gana la confianza de Coprnico y en muy poco tiempo
entusiasmado con las teoras de su maestro, prepara un resumen de ellas que
se imprime en Gdansk en 1540 y al ao siguiente en Basilea, con el ttulo de
Narratio prima. Rheticus logra convencer a Coprnico de que publique el De
Revolutionibus. De la impresin del manuscrito de Coprnico se ocupo el
telogo protestante Andreas Osiander (Andreas Hosemann, 1498-1552), quien
sin autorizacin del autor, coloc antes del texto un prlogo annimo, titulado
Al lector, sobre las hiptesis de esta obra. En l Osiander defiende una
interpretacin no realista, sino instrumental, de la teora de Coprnico: La
tarea del astrnomo consiste en (...) elaborar, mediante una observacin
diligente y hbil, la historia de los movimientos celeste y buscar sus causas, o
bien si no es posible establecer de ningn modo cuales son las verdaderas
causas imaginar e inventar hiptesis sobre base, tanto en relacin con el
futuro como en relacin con el pasado, puedan calcularse con exactitud
aquellos movimientos, en conformidad Con los principios de la geometra.
Estas dos tareas las ha realizado de una manera sobresaliente el autor de esta
obra. En efecto, no es preciso que estas hiptesis sean verdaderas, Y ni
siquiera verosmiles, sino que basta con lo siguiente: que ofrezcan clculos
conformes a la observacin. Como vamos a comprobar en las pginas

dedicadas a la controversia entre el realista Galileo y el instrumentalista


cardenal Belarmino, ni Giordano Bruno ni Kepler ni Galileo aceptaron la
interpretacin instrumentalista de la teora copernicana, segn la cual las
teoras de Coprnico no seran verdaderas descripciones de la realidad, sino
nicamente tiles instrumentos para efectuar previsiones y dar una explicacin
con respecto a las posiciones de los cuerpos celestes. Antes que nadie el propio
Coprnico juzg errnea la interpretacin de Osiander: Todas las esferas giran
alrededor del Sol como punto central y por lo tanto el centro del universo est
en el Sol (...). Por consiguiente el movimiento de la Tierra basta por s solo para
explicar todas las irregularidades que aparecen en el cielo. Coprnico muri el
24 de mayo de 1543 debido a una hemorragia, pero haca ya mucho tiempo
que haba perdido la memoria y el conocimiento. El da de su muerte
Coprnico recibi el primer ejemplar impreso del De Revolutionibus. Los
despojos mortales de Coprnico fueron inhumados en la catedral de Frombork.

3.5. El realismo y el neoplatonismo de Coprnico

Algunos aos antes de la publicacin del De Revolutionibus, Coprnico haba


hecho circular entre sus amigos un breve compendio de su obra, llamado el
Conimentariolus. Sin embargo, como confiesa Coprnico en la carta de
dedicatoria al papa Paulo III que precede al De Revolutionibus, mi larga
vacilacin y hasta mi resistencia fueron vencidas por personas amigas (... una
de las cuales) de forma repetida me alent y lleg a exigirme la publicacin de
este libro, que haba quedado suspendida no slo nueve aos, sino durante
ms de tres veces nueve aos (...). Me exhortaban a no negar ms mi obra, a
causa de mis temores, al patrimonio comn de los estudiosos de la
matemtica.

Lo primero que perturba a Coprnico es la novedad de su propia teoria


heliocntrica, tan nueva que a la mayora le parecer absurda. En la misma
carta de dedicatoria a Paulo III, se afirma: Santsimo Padre, me es fcil
pronosticar que algunos apenas hayan sabido que en estos libros, mos
acerca de las revoluciones de las esferas del universo, atribuyo determinados
movimientos al globo terrqueo de inmediato exigirn con voces que sea
proscrito, por sostener tal opinin. Coprnico saba muy bien que se haba
atrevido a ir en contra de la opinin establecida de los, matemticos y del
sentido comn mismo, hasta el punto de que, en palabras suyas, el

menosprecio que tema me causase la novedad de la idea casi me haba


convencido de abandonar el proyecto emprendido.

En segundo lugar, hay que reiterar si es que se considera necesario en la


carta de dedicatoria de la obra se comprueba con toda claridad la concepcin
realista que Coprnico defiende, en relacin con su teora: Es tarea (del
filsofo) buscar la verdad en todas las cosas, hasta donde Dios haya concedido
a la razn humana; considero (...) que hay que refutar las ideas
absolutamente contrarias a la ver dad. Por otro lado, Coprnico se declara
convencido de que, con la publicacin de sus comentarios, se habra podido
descorrer el velo de lo absurdo, a travs de demostraciones clarsimas. En
pocas palabras: Coprnico, debido a la situacin desastrosa por la que pasaba
la astronoma de su poca, buscaba un sistema que respondiese con
seguridad a los fenmenos.

Un tercer elemento, que no puede olvidarse, es la metafsica de cuo platnico


y neoplatnico que se halla tras la empresa cientfica de Coprnico. A finales
del siglo XV se haca difcil para un estudioso que viviese en Italia y estuviese
abierto a los valores del humanismo no experimentar el atractivo del
resurgimiento de las doctrinas platnicas y neoplatnicas (F. Barone).
Coprnico, como sabemos, fue discpulo en Bolonia de Domenico Maria
Noivara. Este estaba vinculado con la escuela neoplatnica de Florencia; haba
estudiado a los neoplatnicos, entre ellos a Proclo, y junto con Proclo crea que
la matemtica era la clave para la comprensin del universo. En opinin de los
neoplatnicos, las propiedades matemticas constituyen los rasgos verdaderos
e inmutables de las cosas reales, que profundizan mucho ms all de las
apariencias. Si se contemplan los cielos desde la perspectiva neoplatnica, se
hace evidente que los clculos que especifican posiciones y movimientos de los
cuerpos celestes no constituyen meros artificios de utilidad, sino que revelan
las estructuras ordenadas y las inmutables simetras que el Dios gemetra ha
dejado impresas en el mundo. Cabe afirmar que tambin en Coprnico, ms
que clculos y observaciones rigurosas, se halla el eco de un culto solar (tema
neoplatnico, mediante el cual se identifica simblicamente a Dios con el Sol).
Al mismo tiempo, empero, aunque el mito neoplatnico de la centralidad del
Sol haya podido sugerir a Coprnico su nueva teora astronmica, hay que
reconocer que Coprnico, en virtud de los temas neoplatnicos y en el interior
de stos, efecta numerosos clculos y lleva a cabo y ordena numerosas
observaciones. Si as no fuese, seala Francesco Barone, resultara difcil (...)
detectar qu es lo que distingue por ejemplo el De Revolutionibus del Liber de
Sole de Marsilio Ficino. Coprnico escribe: Muy grande es, sin duda, la obra
divina del Perfecto Creador Supremo. Sostiene, asimismo, que los astrnomos
que le han precedido, con los medios tericos de que disponan, no estaban en
condiciones de comprender siquiera lo ms importante: es decir, la forma del
universo y la inmutable simetra de sus partes. El Dios del platonismo y de los
neoplatnicos es un Dios gemetra: debido a ello, el universo es simple y esta

ordenado geomtricamente. Por consiguiente, el investigador se propone


penetrar y descubrir este orden, estas estructuras simples y racionales, esta
simetra inmutable. En opinin de Rheticus, esto fue lo que hizo Coprnico:
Como demuestra Coprnico, todos estos fenmenos (movimiento directo,
estacional y retrgrado de los planetas) pueden explicarse a travs del
movimiento uniforme del globo terrqueo. Es suficiente con suponer que el Sol
se halla inmvil en el centro del universo y que la Tierra gira alrededor del Sol
en un crculo excntrico que Copernico denomin orbe magno. El verdadero
entendimiento de las cosas celestes viene a depender as de los movimientos
uniformes y regulares que efecta nicamente el globo terrqueo: en ste, sin
duda, est presente algo divino (...). Mi maestro se dio cuenta de que slo as
era posible que el y de las revoluciones y movimientos de los orbes sucediesen
con regularidad y proporcin alrededor de sus propios centros, como ocurre en
movimientos circulares. Los matemticos, al igual que los mdicos, deben
coincidir con lo que ensea Galeno en sus escritos: la naturaleza no hace nada
que carezca de sentido, y nuestro Creador es tan sabio que cada una de sus
obras no tiene un solo objetivo, sino dos, tres y a veces ms. Por lo tanto,
Rheticus habla con claridad de la estructura organizada, simple y geomtrica
del universo, y de la fuerza que posee la teora de su maestro Coprnico, teora
que refleja fielmente la simplicidad y la organizacin racional de la creacin
divina. Rheticus agrega, de una manera muy significativa: Ahora bien, puesto
que comprobamos que mediante este nico movimiento de la Tierra hallan
explicacin una cantidad casi infinita de fenmenos, por qu no atribuir a
Dios, creador de la naturaleza, la habilidad que observamos en los simples
fabricantes de relojes? stos ponen gran cuidado en evitar que en sus
mecanismos haya ruedecillas intiles, o cuya funcin pueda ser desempeada
mejor por otra rueda, en virtud de un pequeo cambio de posicin. Qu poda
inducir a mi maestro, que era un matemtico, a no adoptar la conveniente
teora del movimiento del globo terrqueo?

3.6. La problemtica situacin de la astronoma precopernicana

Realista y neoplatnico, convencido de la novedad de su propia teora,


Coprnico no ignoraba el enfrentamiento que habra podido estallar entre
ciertas interpretaciones de determinados pasajes de la Biblia y su teora
heliocntrica. Da la sensacin de que se evade de este problema con unas
cuantas salidas ingeniosas: Si aparecen por ventura gandules que, aun que
sean totalmente ignorantes de la matemtica, se arroguen el derecho de
juzgar mi obra, y basndose en algn pasaje de la Escritura, interpreta do
errneamente segn su propio inters, osan criticar y escarnecer mi proyecto,
no me preocupare por ellos por lo contrario, despreciare su opinin por ser
temeraria Copernico aduce el ejemplo de Lactancio Se que Lactancio, ilustre

escritor pero poco versado en matemtica, se expresa en trminos pueriles


acerca de la forma de la Tierra, poniendo en ridculo a aquellos que han
afirmado que la Tierra tiene la forma de una esfera Por lo tanto, no debe
sorprender a los estudiosos que alguien semejante tambin se mofe de m. La
matemtica est hecha para los matemticos y a ellos si no voy errado les
parecer que mis trabajos contribuyen tu poco incluso al gobierno de la Iglesia,
de la que Vuestra Santidad es ahora prncipe. A este respecto, Copernico
menciona la gran cuestin de reforma del calendario. En consecuencia,
Coprnico detecta y menciona el eventual conflicto entre su teora
heliocntrica y ciertos pasajes bblicos. Se evade del problema con pocas
consideraciones, pero muy penetrantes. No poda imaginarse la tempestad que
setenta aos despus de su muerte se iba a desencadenar alrededor de su
teora tempestad que lleg a su punto culminante con el drama de Galileo.

Mientras tanto, Coprnico narra al papa Paulo III cmo se vio inducido en contra
de la tradicin a concebir que la Tierra se mova y a pensar en otro mtodo
para calcular el movimiento de las esferas. Segn Coprnico, esto sucedi
debido a que lleg a ver con claridad que los matemticos no poseen ideas
claras acerca de estos movimientos. Prescindiendo incluso del hecho de que
Coprnico los halla muy inseguros sobre el movimiento del Sol y de la Luna,
hasta el punto de que no logran siquiera explicar y observar la longitud
constante del ao estacional, lo ms grave es que para determinar el
movimiento de estos planetas y de los otros cinco, no utilizan los mismos
principios ni las mismas demostraciones que se emplean en las revoluciones de
los movimientos aparentes. As, algunos utilizan el sistema aristotlico de las
esferas homocntricas (defendido por ejemplo por Fracastoro y Amici),
mientras que otros se sirven de excntricos y epiciclos. Por lo tanto, existe una
pluralidad de teoras que no puede ser positiva. Ms an: los aristotlicos no
aciertan en muchas de sus previsiones, no logran sus objetivos en su
integridad; en cambio, si bien los ptolemaicos consiguen un mayor xito en
sus propsitos, deben pagarlo a un precio demasiado elevado. Coprnico
seala que estos ltimos se vieron (...) obligados a aadir muchas cosas que
parecen quebrantar los principios fundamentales de la uniformidad del
movimiento. Tampoco lograron descubrir o deducir lo ms importante: la forma
del Universo y la inmutable simetra de sus partes. Les ocurri lo mismo que le
ocurrira a un pintor que tome manos, pies, cabeza y dems miembros de
modelos distintos, y que los dibuje a la perfeccin, pero no en funcin de un
nico cuerpo. Dado que todas estas partes para nada se armonizan entre s,
conforman un ser monstruoso y no un hombre, As, a lo largo de la
demostracin que llaman mtodo, se descubre que han omitido algo
indispensable o bien que han introducido elementos extraos o irrelevantes.
Cosa que no habra ocurrido, por cierto, si se hubiese ajustado a principios
seguros. En efecto, si las hiptesis emitidas por ellos no estuviesen
equivocadas, todo lo que de ellas se sigue hallara una confirmacin
indudable. La metafsica neoplatnica sostiene la existencia de un mundo
simple, pero el sistema (o los sistemas ptolemaicos) se convierte (o se

convierten) en algo cada vez ms complejo (o complejos). El neoplatonismo


impulsa a Coprnico a rechazar el sistema ptolemaico: El orden matemtico
de la naturaleza puede resultar difcil de penetrar, pero en si mismo es simple;
no es lcito aumentar arbitrariamente la cantidad de crculos en el sistema
explicativo de los movimientos planetarios, cuando tal sistema se muestre
inadecuado para el conjunto de las observaciones. La simplicidad matemtica
tambin consiste en la armona y la simetra de las partes. De aqu procede el
rechazo decisivo del sistema ptolemaico y la necesidad que tiene Coprnico de
partir de principios completamente nuevos (F. Barone). La realidad era que,
retocada en ciertos detalles, rectificada en un punto o modificada en el otro, de
la teora del Almagesto haban surgido una docena de sistemas llamados todos
ellos ptolemaicos, y su nmero iba aumentando con rapidez, al
multiplicarse los astrnomos tcnicamente preparados (T.S. Kuhn). La
situacin se haba vuelto insoportable. Alfonso X en el siglo XIII, haba
declarado como recuerda Kuhn que si Dios le hubiese consultado mientras
creaba el universo, podra haberle dado buenos consejos. Domenico Maria
Novara expres la idea de que un sistema tan farragoso como el ptolemaico no
poda poseer una naturaleza verdadera. Coprnico, por su parte, consider que
la astronoma de su poca se hallaba en un estado monstruoso. Sin ninguna
duda, la crisis del sistema ptolemaico haba sido agudizada por muchos
factores: las crticas de los medievales a la cosmologa aristotlica, la
consolidacin del neoplatonismo, las exigencias de reforma del calendario, y
sin embargo, sus lagunas ms peligrosas consistan en las previsiones no
cumplidas, a pesar de la hipertrofia de su aparato terico, contraviniendo las
exigencias bsicas e irrecusables de la metafsica neoplatnica del Dios
gemetra.

3.7. La teora de Coprnico

Al hallarse las cosas en una situacin tan poco halagea, Coprnico escribe:
Habiendo meditado mucho sobre tal incertidumbre de la tradicin
matemtica, para determinar los movimientos del mundo de las esferas,
comenz a turbarme el hecho de que los filsofos no pudiesen establecer con
seguridad una teora con respecto al movimiento del mecanismo de un
universo creado para nosotros por un Dios que es bondad y orden supremo,
aunque realizasen en cambio observaciones tan cuidadosas en lo que
concerna a los ms mnimos detalles de dicho universo. Atormentado por
este problema, Coprnico nos narra que se puso a releer las obras de los
filsofos con la intencin de ver si alguno de ellos haba pensado alguna vez

que las esferas del universo podan moverse de acuerdo con movimientos
distintos a los que proponen los que ensean matemticas en las escuelas.
Descubre que Cicern cita la opinin de Hicetas de Siracusa (siglo V a.C.), para
quien era la Tierra la que se mova. Se encuentra con que tanto el pitagrico
Filolao (siglo V a.C.) como Herclides Pntico y Ecfanto el pitagrico (siglo IV
a.C.) han pensado que la Tierra giraba. Alentado por el hecho de que otros
antes que el hubiesen sostenido una idea que a la mayora le pareca absurda,
Coprnico comenz a pensar en la movilidad de la Tierra Por consiguiente,
supuestos () los movimientos que en la obra atribuyo a la Tierra, a travs de
muchas y prolongadas observaciones he acabado por hallar que, si se
relacionan los movimientos de las dems estrellas errantes con el circuito de la
Tierra, y se calculan de acuerdo con la revolucin de cada estrella, no slo
pueden confirmarse sus fenmenos sino tambin el orden y la magnificencia
de as las estrellas y esferas, resultando el cielo tan compenetrado que en una
parte podra desplazarse nada sin engendrar confusin en las dems partes y
en el todo. Coprnico se siente seguro de la verdad de su propia teora y por
ello afirma que hace pblicos sus pensamientos. No quiere substraerse al
juicio de nadie y tampoco duda de que los matemticos dotados de ingenio y
de cultura coincidirn conmigo, si quieren conocer y apreciar de manera no
superficial sino en profundidad ya que esto es precisamente lo que exige la
filosofa lo que aduzco en esta obra como demostracin de tales cosas. En
el primero y fundamental libro del Revolutionibus, Coprnico defiende las tesis
siguientes: 1) el mundo tiene que ser esfrico; 2) la Tierra tiene que ser
esfrica; 3) la Tierra, en unin con el agua, forma una esfera nica; 4) el
movimiento de los cuerpos celestes es uniforme, circular y perpetuo, o bien
est compuesto de movimientos circulares; 5) la Tierra se mueve en una rbita
circular alrededor del centro y tambin gira alrededor de su eje; 6) la enorme
vastedad de los cielos, en comparacin con las dimensiones de la Tierra. En el
captulo 7 se discuten las razones por las que los antiguos consideraban que la
Tierra se encontraba inmvil, en el centro del mundo. La insuficiencia de dichas
razones se demuestra en el captulo 8. En el captulo 9 se discute si a la Tierra
se le pueden atribuir otros movimientos, as como tambin se habla del centro
del universo. El captulo 10 est dedicado al orden de las esferas celestes.

3.8. Coprnico y la tensin esencial entre tradicin y revolucin

Coprnico provoca una conmocin en el sistema del mundo. Y a pesar de ello,


en su nuevo mundo subsisten numerosos elementos y diversas estructuras
pertenecientes al viejo mundo. El mundo de Coprnico no es un universo

infinito; es mayor, por supuesto, que el de Ptolomeo, pero contina siendo un


mundo cerrado. La forma perfecta es la esfrica y el movimiento perfecto y
natural es el circular. Los planetas no se mueven en rbitas; son transportados
por esferas cristalinas que efectan una rotacin. Las esferas poseen una
realidad material. Butterfield ha llegado a hablar del conservadurismo de
Coprnico. Sin lugar a dudas, hallamos en Coprnico todos los elementos del
viejo mundo que acabamos de recordar y tambin hallamos vestigios de la
tradicin hermtica. Quien ingresa a un nuevo mundo, siempre lleva consigo
algo ms o menos molesto, que procede del mundo anterior. Lo importante,
empero, es que se haya llegado a un nuevo mundo, que se haya
desembarcado en l. Esto fue lo que sucedi con Coprnico. Aunque su teora
no era ms perfeccionada que la de Ptolomeo, y no introdujo ninguna mejora
inmediata en el calendario (T. S. Kuhn), lo cierto es que result revolucionaria:
rompi con una tradicin ms que milenaria. Coprnico no se limit cosa que
poda hacer a mejorar o retocar en este o aquel aspecto el sistema
ptolemaico, que se haba transformado en un monstruoso conjunto de teoras
que ya no servan para nada. La grandeza de Coprnico estuvo en tener el
valor suficiente para cambiar de camino: propuso un paradigma o gran teora
alternativa, que al principio no pareca aportar demasiadas ventajas y ni
siquiera se presentaba como mucho ms sencilla que la de Ptolomeo (ste
propona cuarenta crculos, mientras que al final Coprnico tuvo que suponer la
existencia de treinta y seis). No obstante, su teora no tena nada que ver con
las constantes e insuperables dificultades del viejo sistema (tenia otras
dificultades, pero eran diferentes), y contena toda una serie de previsiones
(semejanza entre los planetas y la Tierra, las fases de Venus, un universo ms
grande, etc.) que ms tarde resultaron brillantemente confirmadas por Galileo.
El hecho ms interesante de la obra Coprnico consiste en haber impuesto al
mundo de las ideas una nueva tradicin de pensamiento: despus de
Coprnico, los astrnomos vivieron en un mundo diferente (T. S. Kuhn).
Construy (...) un sistema astronmico completo, susceptible de un ulterior
desarrollo, apenas hubiese aparecido un observador infatigable que se
plantease la necesidad de someter Con perseverancia el cielo a una
observacin muy minuciosa (J. L. E. Dreyer). El De Revolutionibus, segn
Kuhn, lleg a ser el punto de partida de una nueva tradicin astronmica y
cosmolgica y, al mismo tiempo, la culminacin de una antigua tradicin.
Aquellos a quienes Coprnico logr convertir a la idea de una Tierra en
movimiento iniciaron su labor de investigacin a partir del punto en que se
haba detenido Coprnico. Su punto de partida (...) consista en todo aquello
que tomaron de Coprnico, y los problemas a los que se dedicaron ya no fueron
los de la vieja astronoma que haban ocupado a Coprnico, sino los de la
nueva, centrada en el Sol, que fue descubierta por el De Revolutionibus.

Coprnico muri en 1543 y ese mismo ao se public el De Revolutionibus. Los


ataques en contra de la nueva teora no tardaron en producirse. Tambin hubo
quien llam a Coprnico segundo Ptolomeo. Poco a poco se fue abriendo
camino la concepcin heliocntrica. La Narratio prima de Rheticus haba

difundido la teora copernicana antes de 1543. En 1576, el astrnomo ingls


Thomas Digges (aprox. 1546-1596) publica una popularizada defensa de la
teora copernicana, que ejerci un gran influjo en Inglaterra propago la idea de
la movilidad de la Tierra y no solo lo hizo entre los astrnomos. Michael
Maestlin (1550-1631), profesor de astronoma en la universidad de Tubinga, fue
copernicano y Kepler se cont entre sus discpulos A pesar de estos y de otros
adeptos, la teora copernicana no obtuvo de inmediato un gran consenso, ni
siquiera entre los astrnomos: stos adoptaron el sistema matemtico de
Coprnico, pero negaron su verdad fsica; en definitiva, siguieron el camino que
Osiander haba indicado. De este modo, sin embargo, no se rechazaba a
Coprnico; adoptar los clculos copernicanos por parte de ms de un
astrnomo fue algo permiti que la teora copernicana se infiltrase en las filas
de sus adversarios. Y a dicha infiltracin se debi la progresiva modificacin de
concepcin inicial de los astrnomos, para quienes la idea del movimiento de la
Tierra resultaba simplemente absurda. Entre aquellos astrnomos que se
mostraban copernicanos en sus clculos y anticopernicanos en lo referente al
sistema fsico, estaba Erasmus Reinhold (1511-1553), que prest un
grandsimo servicio al copernicanismo. En efecto, a l se deben las Tabulae
Prutenicae (1551) que -compiladas segn los clculos de Coprnico iban a
convertirse en un instrumento cada vez ms indispensable para la cultura
astronmica.

4.- TYCHO BRAHE: YA NO ES VLIDA LA VIEJA DISTRIBUCIN PTOLEMAICA NI


LA MODERNA INNOVACIN INTRODUCIDA POR EL GRAN COPRNICO

4.1. Tycho Brahe: el perfeccionamiento de los instrumentos y de las tcnicas de


observacin

La gran obra de Coprnico vio la luz en 1543. En 1609 Kepler public sobre
Marte, en el que se asestaba otro golpe decisivo a la cosmologa tradicional en
efecto, Kepler demostraba que las rbitas de los planetas no son circulares,

sino elpticas. Sin embargo, entre la obra de Coprnico y la de Kepler se sita el


trabajo de otro personaje que influira notablemente en la astronoma: el dans
Tycho Brahe. Tycho (latinizacin del nombre dans Tyge) naci tres aos
despus de la muerte le Coprnico, en 1546, y muri en 1601. Y al igual que
Coprnico fue el astrnomo ms importante de la primera mitad del siglo XVI,
Tycho Brahe fue en astronoma la auctoritas correspondiente a la segunda
mitad del siglo. Federico II de Dinamarca fue un gran protector de Brahe, a
quien concedi unos honorarios fijos y la isla de Hven en el estrecho de
Copenhague. En esta isla Brahe mand construir un castillo, un observatorio,
diversos laboratorios, una imprenta privada, y all, auxiliado por numerosos
colaboradores, trabaj entre 1576 y 1597, recogiendo gran cantidad de
observaciones precisas. A la muerte de Federico u, su sucesor no se comport
como un mecenas en relacin con Brahe, que en 1599 se traslad a Praga, al
servicio del emperador Rodolfo II. Brahe llam a Praga al joven Kepler, quien, al
morir Brahe (1601), le sucedi en el cargo de matemtico imperial.

A diferencia de Coprnico, Tycho Brahe fue sobre todo un virtuoso de la


observacin astronmica: transform las tcnicas de observacin y de medida,
logrando un elevado nivel de precisin; proyect y construy nuevos
instrumentos, ms grandes, ms estables, y con un mejor ajuste que los
precedentes. De esta manera logr corregir numerosos errores que estaban
causados por la utilizacin de instrumentos menos perfeccionados que los
suyos. En particular, introdujo la tcnica de observar los planetas mientras
stos se mueven en el cielo. Se trataba de un hecho nuevo y de gran
relevancia, ya que antes de Brahe los astrnomos solan observarlos
nicamente cuando se hallaban en una configuracin favorable. Adems, si
tenemos en cuenta que Brahe observaba a simple vista, debemos reconocer
que sus habilidades de observador fueron realmente excepcionales. En efecto,
la observacin realizada con telescopios modernos nos muestra que, cuando
Brahe puso una particular atencin para determinar la posicin de una estrella
fija, sus datos obtuvieron una aproximacin de hasta un minuto, o incluso
menos: lo cual es un resultado excepcional para observaciones hechas a simple
vista (T. S. Kuhn). A travs de sus precisas observaciones, Tycho Brahe y sus
colaboradores pudieron eliminar toda una serie de problemas astronmicos
basados precisamente en las errneas observaciones del pasado.

4.2 Tycho Brahe niega la existencia de las esferas materiales

En 1577 Brahe estudi el movimiento de un cometa; logr medir su paralaje,


demostrando as que dicho cometa que giraba alrededor del Sol en una
rbita exterior a la de Venus puesto que tena una paralaje muy pequea se
hallaba a mayor distancia que la Luna y su trayectoria intersecaba rbitas
planetarias. Esto constitua un resultado desconcertante: significaba que las
esferas cristalinas de la cosmologa tradicional, concebidas como fsicamente
reales y destinadas a trasladar los planetas, no existan en realidad.
Desapareca as otro trozo de la vieja imagen del mundo. Brahe le escribi a
Kepler lo siguiente En mi opinin, la realidad de todas las esferas (...) debe
excluirse de los cielos. Esto lo he aprendido de todos los cometas que han
aparecido en los cielos (...). En efecto, no se ajustan a las leyes de ninguna
esfera, sino que actan ms bien en contradiccin con ellas (...). El movimiento
de los cometas prueba con claridad que la mquina del cielo no es un cuerpo
duro e impenetrable, compuesto por diversas esferas reales, como hasta ahora
haban credo muchos, sino que es fluido y libre, est abierto en todas
direcciones, modo que no opone en absoluto el ms mnimo obstculo al libre
desplazamiento de los planetas, regulado de acuerdo a la sabidura legislativa
de Dios, sin que haya una maquinaria o un rodamiento de esferas reales (...).
De tal modo, no es preciso admitir una penetracin real e incoherencia entre
las esferas: stas no existen realmente en los cielos, sino que se admiten en
exclusivo beneficio de la enseanza y del aprendizaje. Desaparecan as del
mundo las esferas materiales, de las que ni siquiera Coprnico se haba
apartado. Eran reemplazadas por las rbitas, entendi das en nuestro actual
sentido de trayectorias. La capacidad de innovacin de Tycho Brahe no se
detuvo aqu, ya que tambin puso en crisis la vieja idea de la perfecta
naturalidad y circularidad de los movimientos celestes. Esta idea antigua
constitua un verdadero dogma, pero Brahe defendi l opinin segn la cual el
cometa tendra una rbita oval. Esto significaba, as mismo, abrir otra gran
grieta en el interior de la cosmologa tradicional. Estos son los aspectos
innovadores y abiertamente revolucionarios de la obra de Tycho Brahe. Ante la
muchedumbre de sistemas que contrastaban entre s, perfeccion tcnicas e
instrumentos capaces de establecer datos ms precisos y seguros. Basndose
en estas numerosas y exactas observaciones, logr echar por tierra dos ideas
fundamentales de la cosmologa tradicional. Empero, quedaba planteado el
problema ms considerable y ms agudo: quin tena razn, Ptolomeo o
Coprnico? entonces cuando Tycho Brahe deja de ser un atento y puntilloso
observador, para convertirse en hbil teorizador.

4.3. Ni Ptolomeo ni Coprnico

A lo largo de toda su vida, Tycho Brahe se opuso al copernicanismo, su


inmenso prestigio hizo que se retrasase la conversin de los astrnomos a la
nueva doctrina (T. S. Kuhn). Sin lugar a dudas, Brahe era muy consciente de
que, como l mismo escribe, la moderna innovacin introducida por el gran
Coprnico permita evitar sabiamente todo lo que resulta superfluo e
incoherente dentro de la disposicin ptolemaica, sin contravenir los Principios
de la matemtica Sin embargo, se mostr anticopernicano: se hallaba an
demasiado familiarizado con el modo de pensar aristotlico como para poder
evadirse del influjo de los argumento en contra de la posibilidad de un
movimiento de la Tierra, que haban adoptados por Ptolomeo y refutados por
Oresme y Coprnico (E. J. Dijksterhuis) He aqu algunos de sus argumentos
anticopernicanos Puesto que (la innovacin de Coprnico) establece que el
cuerpo de la Tierra, voluminoso, torpe e inhbil para moverse, es movido por
un movi- miento que ya no forma parte (ms bien, es un movimiento triple) del
de los dems astros etreos, (dicha innovacin) no slo chocaba con los
principios de la fsica, sino tambin con la autoridad de las Sagradas Escrituras,
que confirman en diversos pasajes la estabilidad de la Tierra, para no hablar
del espacio vastsimo que se interpone entre el orbe de Saturno y la octava
esfera, que esta doctrina deja vaco hasta las estrellas, y otros inconvenientes
que acompaan esta especulacin. En el epistolario muy rico que Tycho
Brahe intercambi con el astrnomo copernicano alemn Christopher
Rothmann (astrnomo del landgrave Guillermo IV de Hesse), especific una
argumentacin anticopernicana que estara destinada ms adelante a
convertirse en una objecin muy popular: si fuese cierto que la Tierra gira
desde occidente hacia oriente, entonces segn la objecin de Brahe el
trayecto de una bala disparada por un can hacia el Oeste tendra que ser
ms largo que el de una bala disparada por el mismo can hacia el Este. La
razn sera que, en el primer caso, la Tierra se movera en direccin opuesta a
la bala, mientras que en el segundo la Tierra se movera en la misma direccin
que la bala, de modo que el recorrido de sta tendra que ser ms corto que el
de la bala disparada hacia el Oeste. Sin embargo, dado que en la prctica no se
registra esta previsible diferencia de longitud en los recorridos, Brahe conclua
que la Tierra permanece inmvil. Por consiguiente, el sistema copernicano no
es vlido, segn el criterio de Tycho Brahe. No obstante, en su opinin tampoco
es vlido el sistema ptolemaico. Aunque en Brahe no se d el pathos
neoplatnico que anima los escritos de Coprnico y que a continuacin guiar
la obra de Kepler, no es tan ingenuo como para no darse cuenta de que la
vieja distribucin ptolemaica de los orbes celestes no era lo bastante
coherente, y resultaba superfluo recurrir a tan numerosos y tan grandes
epiciclos, por medio de los cuales se justifican los comportamientos de los
planetas con respecto al Sol, sus retrocesos y sus detenciones, y sus otras
aparentes irregularidades.

4.4. El sistema de Tycho Brahe: una restauracin que contiene los grmenes de
la revolucin

En consecuencia, ni Ptolomeo ni Coprnico. Entonces, sostiene Brahe,


habiendo comprendido bien que ambas hiptesis admitan absurdos no- me
puse a meditar en mi interior con profundidad, para tratar de encontrar una
hiptesis que no se hallase en contraste con la matemtica ni la fsica, y que
no tuviese que ocultarse de las censuras teolgicas y al mismo tiempo,
satisficiese del todo las apariencias celestes. Finalmente, de un modo casi
inesperado prosigue Brahe me vino a la mente cul era la forma en que
haba que disponer oportunamente el de las revoluciones terrestres, para
eliminar cualquier ocasin en que se pudiesen presentar todas estas
incongruencias. Llegamos, as, al sistema tychnico.

En este sistema del mundo la Tierra se halla en el centro del universo. Sin
embargo, est en el centro de las rbitas del Sol, de la Luna y de las estrellas
fijas; el Sol, en cambio, est en el centro de las rbitas de los cinco planetas.
Para una idea del sistema de Brahe, vase la figura 1, donde se aprecia entre
otras cosas que al intersecarse las rbitas en varios puntos, era necesario que
las esferas perdiesen su carcter material. En la figura 2 aparece la
representacin del sistema copernicano, de un modo en el que se hacen
visibles las diferencias con el de Tycho Brahe.

La Tierra permanece en el centro del universo: Ms all de cualquier duda,


pienso que se debe afirmar junto con los astrnomos antiguos y los criterios
que hoy aceptan los fsicos, y con el testimonio ulterior de las Sagradas
Escrituras, que la Tierra que nosotros habitamos ocupa el centro del universo, y
no la mueve en crculo ningn movimiento anual, como quera Coprnico. El
Sol y la Luna giran alrededor de la Tierra: Considero que los circuitos celestes
estn gobernados de un modo tal que slo los dos luminares del mundo [el Sol
y la Luna], que presiden la discriminacin del tiempo, y junto con ellos la
lejansima y octava esfera [de las estrellas fijas] que contiene a todas las
dems miran hacia la Tierra como centro de sus revoluciones. Los otros cinco
planetas giran alrededor del Sol: Afirmo adems que los cinco planetas
restantes [Mercurio, Venus, Marte, Jpiter, Saturno] cumplen sus propios giros
alrededor del Sol, en cuanto gua y rey de ellos, y que siempre lo observan
cuando se coloca en el espacio intermedio de sus revoluciones.

El sistema tychnico no convenci ni a Kepler ni a Galileo. En el lecho de


muerte Brahe confi su sistema a su joven ayudante Kepler pero este se
hallaba demasiado atrado por la gran simetra de Coprnico. En cambio, el
sistema de Brahe no estaba estructurado de una forma simtrica: por ejemplo
el centro geomtrico del universo ya no constituye el centro de la mayora de
los movimientos celestes Galileo por su parte, en el Dilogo sobre los dos
sistemas mximos, confrontar el sistema aristotlico ptolemaico con el
copernicano y ni siquiera tomara en consideracin el tercer sistema del
mundo el de Tycho Brahe. Sin embargo tuvo un xito importante: fue
abrazado por la mayor parte de los astrnomos no copernicanos que se sentan
descontentos con el sistema ptolemaico. En realidad, el sistema de Brahe se
hallaba configurado ingeniosamente: conservaba las ventajas matemticas del
de Coprnico y adems evitaba las crticas de carcter fsico y las acusaciones
de orden teolgico. El xito del sistema thychnico es el xito de un
compromiso. Y aunque tal compromiso tena el aspecto de una restauracin, no
poda ignorar sin embargo la revolucin que se haba producido: incluso Tycho
Brahe neg el sistema ptolemaico y afirm que la Tierra no era el centro en
torno al cual giraban todos los planetas. Por ltimo, hay que formular dos
observaciones. En Uraniborg, en la isla de Hven, adems de su observatorio
Brahe tena un laboratorio qumico. Y aunque criticaba las prcticas
astrolgicas, estaba convencido de que exista una esencial afinidad entre los
fenmenos celestes y los acontecimientos terrestres (E .J. Dijksterhuis). Esta
creencia de origen estoico en la existencia de una relacin entre todas las
cosas, afirma tambin Dijksterhuis, ha sido una creencia que constituye fuente
de inspiracin para muchos grandes cientficos.

5. JOHANNES KEPLER: EL PASO DEL CRCULO A LA ELIPSE Y LA


SISTEMATIZACIN MATEMTICA DEL SISTEMA COPERNICANO

5.1. Kepler, profesor en Graz: el Mysterium cosmographicum

Kepler naci el 27 de diciembre de 1571 en Weil, cerca de Stuttgart. Hijo de


Enrique, funcionario de religin luterana al servicio del duque de Brunswick, y
de Catalina Guldenmann, hija de un posadero, Johannes Kepler naci
prematuramente (septem mestris sum, escribi de si mismo) y siempre tuvo
una salud enfermiza. En su infancia padeci la viruela, que dej las manos
tullidas y la vista debilitada. Su padre tambin fue dado mercenario. Dejando a
su hijo a los abuelos, Enrique, en compaa de su mujer, fue a combatir en el
ejrcito del duque de Alba contra los belgas. Al volver de la guerra en 1575, los
padres de Kepler abrieron una hostera en Elimendingen (Baden). En la hostera
paterna el pequeo Kepler apenas pudo hacerlo se encargaba de lavar los
vasos, y luego tena que ayudar a servir las mesas y a trabajar en el campo. En
1577 empez afrecuentar la escuela de Leonberg. Se mostr muy inteligente e
interesado por los estudios, de modo que sus padres decidieron enviarlo en
1584 al seminario de Adelberg. De aqu pas al de Maulbronn, desde donde 4
aos despus, ingres en la universidad de Tubinga. All tiene como maestro al
astrnomo y matemtico Michael Maestlin, quien lo convence de la bondad del
sistema copernicano. En aquellos aos arreciaba mucho la lucha entre catlicos
y protestantes. Kepler, protestante, consideraba que tales luchas eran
absurdas. Y permaneciendo en aquella en la cual le haba hecho nacer Dios,
atribua a la necedad de este mundo (...) las persecuciones que llevaban a
cabo los partidos religiosos; la presuncin de que sus labores fuesen tambin
las de Dios; la arrogancia de los telogos, a quienes haba que creer
ciegamente y, finalmente la petulancia con que condenaban a aquellos que
hacen uso de la libertad evanglica. (O. Abetti)

A los veintids aos Kepler abandon la teologa y, al mismo tiempo, la idea de


dedicarse a la carrera eclesistica. Recibi una oferta de ensear matemtica y
moral en un centro docente de enseanza secundaria, en Graz. Una de sus
tareas consisti en preparar el calendario para Estiria correspondiente al ao
1594. Dicha preparacin implicaba tambin un trabajo de previsin, referente
por ejemplo a la mayor o menor crudeza del invierno, las agitaciones
campesinas, etc. En 1596 Kepler public el Prodromus o Mysterium
cosmographicum, en el que como veremos enseguida pona en relacin los
cinco slidos regulares (el cubo, el tetraedro, el dodecaedro, el octaedro y el
icosaedro) con la cantidad y las distancias de los planetas entonces conocidos.
El libro, que fue publicado con un prlogo de Maestlin, se envi de inmediato a
Tycho Brahe y a Galileo Galilei. Brahe contest a Kepler invitndole a
contemplar la eventual relacin existente entre los descubrimientos del
Prodromus y el sistema de Brahe. El 4 de agosto de 1597 desde Padua Galileo
respondi a Kepler con una carta en la que, entre otras cosas, se lee: Tambin
te agradezco, y de un modo muy particular, que te hayas dignado concederme
una prueba tal de tu amistad. De tu obra hasta ahora slo he visto el prlogo, a
travs del cual he podido comprender tu intencin, y me siento de veras
satisfecho de tener un aliado de esta clase en la indagacin de la verdad y un
amigo as de sta. Es deplorable que sean tan pocos los que combaten por la
verdad y que no siguen una va errnea en el filosofar. No es ste, empero, el

lugar para deplorar la miseria de nuestro siglo, sino por lo contrario de


congratularme contigo por las bellas ideas que expones como prueba de la
verdad (...). He escrito mucho para dar pruebas que aniquilen los argumentos
contrarios a la hiptesis copernicana, pero hasta ahora no me he atrevido a
publicar nada, atemorizado por lo que le sucedi a Coprnico, nuestro maestro,
que se gan fama inmortal entre algunos, mientras que infinidad de otros tan
grande es el nmero de los necios le ridiculizaron y le criticaron. Me atrevera
a comunicar abiertamente mis pensamientos, si hubiesen muchas personas
como t, pero como esto no es as, debo aplazarlo.

5.2. Kepler, matemtico imperial en Praga: la astronoma nueva y la diptrica

En 1597 Kepler contrae matrimonio con Barbara Mller von Muhlek una rica y
joven viuda, de veintitrs aos. Mientras tanto, despus de: la visita del
archiduque Fernando al papa Clemente VIII, todos los no catlicos fueron
expulsados de Estiria. Kepler, a travs de su viejo maestro Maestlin, se
esfuerza por conseguir trabajo en la universidad de Tubinga pero no lo
consigue. Entonces se presenta una solucin inesperada: Brahe invita a Kepler
a que le visite al castillo de Benatek, en las cercanas de Praga. El 1. de agosto
de 1600 son expulsados de Estiria ms de un millar de ciudadanos. Kepler
confa a Maestlin que jams hubiese credo habra que soportar tantos
sufrimientos, abandonar la casa y los amigos, perder los propios bienes, por
motivos religiosos y en nombre de Cristo. En Praga Tycho Brahe toma a Kepler
como ayudante suyo. Poco despus el 24 de octubre de 1601, y cuando slo
contaba con 55 aos de edad fallece Brahe. Entonces el emperador Rodolfo II
nombra a Kepler matemtico imperial, con una retribucin que ascenda a la
mitad de la que reciba Brahe y encargndole que llevase a buen trmino las
Tablas rudolfinas.

En 1604 Kepler publica el volumen Ad Vitellionem paralipomena. Se trata de


una obra de ptica geomtrica, que seala una fecha relevante para la historia
de la ciencia. La obra consta de once captulos. En ella se reiteran conceptos ya
expresados por Alhazn y por Vitellio, y se encuentran nociones muy
semejantes a las de Francesco Maurolico (1494-1577). El captulo y del libro
posee una gran importancia: Aqu, por vez primera despus de dos mil aos
de estudios en torno a la visin, se hace llegar el estmulo luminoso hasta la
retina; se reconoce que la figura as proyectada sobre la retina est invertida,

pero no se considera perjudicial dicha inversin, porque como es el ojo quien


se encarga de la localizacin de las imgenes que estn fuera de l el
problema est en determinar cul es el criterio con que debe actuar dicho ojo
para colocar la imagen, cuando recibe un estmulo en particular. Por lo tanto, el
criterio es el siguiente: cuando el estmulo sobre el fondo del ojo se halla abajo,
la figura que se ve fuera debe estar arriba, y viceversa; as, cuando el estmulo
sobre la retina se encuentra a la derecha, la figura vista desde fuera debe estar
a la izquierda, y viceversa (V. Ronchi). Adems, en el captulo primero Kepler
ofreca una definicin de la luz en trminos completamente nuevos: 1) A la luz
le compete la propiedad de afluir o de ser lanzada desde su origen hacia un
lugar lejano; 2) Desde un punto cualquiera, la afluencia de la luz se produce
a travs de una cantidad infinita de lneas rectas; 3) En s misma
considerada, la luz es apta para avanzar hasta el infinito; 4) Las lneas de
estas emisiones son rectas y se llaman rayos. Vasco Ronchi comenta que en
estas cuatro proposiciones se encuentra la definicin del rayo luminoso, que
ms tarde adoptar definitivamente la ptica geomtrica.

En 1609 se publica la Astronoma nueva que, junto con una carta de


dedicatoria fechada el 29 de marzo, Kepler enva al emperador Rodolfo II. Se
trata de la obra ms memorable de Kepler. Se establecen en ella dos principios
fundamentales de la astronoma moderna (las dos primeras leyes de Kepler,
sobre las que volveremos de inmediato). Estudia el movimiento de Marte y
Kepler acaba por declararse vencedor sobre el dios de la guerra. Poda, pues,
entregar el planeta que haba convertido en primero, a los pies del emperador.
No obstante, Marte tiene muchos partes: Jpiter, Saturno, Venus, Mercurio, etc.,
que tambin es preciso combatir y vencer. Para proseguir la batalla se necesita
disponer de medios: Kepler pide dinero al emperador.

En marzo de 1610 Galileo entrega a la imprenta el Sidereus Nuncius, que, dada


la gran cantidad de descubrimientos astronmicos que contena, suscit el
mximo inters en el mundo cientfico. Galileo envi un ejemplar a Kepler, a
travs de Giuliano dei Medici, embajador de Toscana en Praga. Como respuesta
a Galileo, Kepler escribe su Dissertatio Nuncio Sidereo, en la que hace constar
sus propias dudas, sobre todo con respecto a la existencia de los satlites de
Jpiter. El mstico neoplatnico que era Kepler, para quien el Sol era el cuerpo
ms hermoso y el ojo del mundo, no poda admitir que Jpiter tuviese
satlites y que reclamase una dignidad anloga a la del Sol. Adems, no se
comprende bien por qu (dichos satlites) habran de existir, cuando en ese
planeta no hay nadie que admire tal espectculo. Ms tarde, utilizando un
buen anteojo el que Galileo haba enviado a Ernesto de Baviera, prncipe
elector del Sacro Romano Imperio en Colonia, y que ste haba cedido a Kepler
Kepler se convierte a la opinin de Galileo y publica la Narratio de
observatis a se quatuor Jovis satellitibus erronibus. Mientras tanto, MartinHor
ky de Lochovic que haba asistido a las demostraciones que Galileo haba
realizado con su anteojo en Bolonia, hacia finales de abril de 1610, en casa de

Antonio Magini, profesor de matemtica en Bolonia y adversario de Galileo


haba escrito a Kepler una carta sobre la ineficacia del anteojo: In inferiori bus
facit mirabilia; in coelo failit quia aliae stellae fixae duplica e videntur. Habeo
testes excellentissimos viros et nobilissimos doctores (..) omnes instrumentum
fallere sunt confessi. At Galileus obmutuit, et die 26 (...) tristis ab Illustrissiimo
D. Magino discessit. Horky tambin escribi un libelo en contra de los recientes
descubrimientos de Galileo: Brevissi ma peregrinatio contra Nuncium sidereum,
y el 30 de junio de 1610 se lo envi a Kepler. Este, aunque quiz con cierto
retraso, reprob la obra de Horky. Como constataremos en las pginas
dedicadas a l, Galileo introdujo el anteojo instrumento que entonces era
considerado como un objeto tpico de los viles mecnicos e indigno de los
filsofos en el interior de la ciencia. Kepler, por su parte, era la persona
que posea la preparacin matemtica ms adecuada para estudiar y
desarrollar la teora de dicho aparato. En efecto, en la primavera de 1611
apareci en Augsburgo la Diptrica, o demostracin de aquellas cosas, antes
nunca vistas por nadie, que se observan con el anteojo. La Diptrica, escribe
Kepler, es importante porque ensancha las fronteras de la filosofa. Y con
respecto al anteojo, afirma: El sabio tubo ptico es tan precioso como un
cetro: quien observa a travs de l se convierte en rey y puede comprender la
obra de Dios A el se aplican las palabras sometes a la inteligencia I los confines
del cielo y el camino de los astros Puede afirmarse sin duda que la Diptrica
constituye el inicio y el fundamento de una Ciencia ptica capaz de explicar el
funcionamiento de las lentes y de sus diversas combinaciones del tipo de las
utilizadas en el anteojo galileano o en el kepleriano tambin llamado
astronmico (G Abetti).

5.3 Kepler en Linz las Tablas rudolfinas y la Armona del mundo

En 1611 el emperador Rodolfo II se vio obligado a abdicar en favor de su


hermano Matias. Kepler, que ya haba tenido que luchar intilmente para
recibir su salario, comprendi que permanecer en Praga no sera demasiado
prudente. En consecuencia, se pone al servicio del gobernador de la Alta
Austria, trasladndose a Linz para completar las Tablas rudolfinas y para
dedicarse a sus estudios de matemtica y filosofa. No obstante, la suerte sigue
sindole desfavorable: muere su hijo predilecto a causa de la viruela; poco
despus fallece su esposa. Su salud empeora, y no slo esto: el pastor
protestante Hitzler se encarniza con l, como sospechoso de hereja para tener
una prueba de su ortodoxia, el consistorio de Stuttgart obliga a firmar la
llamada frmula de concordia. Sin embargo, Kepler no quera aceptar en

conciencia la frmula luterana ortodoxa, que afirmaba la presencia corprea de


Dios. En su opinin esto se opona a la idea de la sublimidad de Dios. Ante su
reticencia los telogos suabos decretaron que si Kepler no firmaba sera
expulsado como si fuese calvinista. Hitzler le neg los sacramentos. Kepler
haba tenido que escapar de Graz porque le perseguan los catlicos, y ahora
en Linz eran los protestantes quienes renegaban de l.

Al quedar viudo y teniendo que ocuparse de sus hijos pequeos, Kepler decidi
volver a casarse. Existe una extensa carta dirigida al barn Strahlendorf,
presidente del Consejo Imperial en Praga, en la cual Kepler invita al barn a su
boda y le narra el modo en que lleg a la decisin. Haba once candidatas;
stas fueron examinadas una a una, discutiendo: sus mritos y las
probabilidades de triunfar como esposa. La primera candidata, viuda, con dos
hijas casaderas y un hijo, convena en ciertos aspectos a un filsofo que ya no
era un mozalbete; sin embargo, y entr otras, la mujer no tena buena salud.
La segunda candidata fue descartada por su excesiva juventud y su aficin a
los lujos. Descartada una tercera opcin, tambin por motivos econmicos, se
llega a la cuarta candidata sta, alta y atltica, no poda ir bien, dada la baja
estatura de Kepler. La quinta era una mujer pobre, y Kepler no quiso decidirse
enseguida. La sexta era demasiado pobre, al igual que la quinta. Los amigos le
desaconsejaron la sptima. Por motivos religiosos descart a la octava La
novena tambin era pobre y de escasa salud, tambin rechazada por Kepler. La
dcima era pequea, demasiado gorda y muy fea. Entonces, un amigo le
propuso la undcima, que era demasiado joven. A esta altura, Kepler vuelve
sobre sus pasos, se decide por la quinta y se casa con ellas. Se trataba de
Susana Reutlinger, una hermosa y atractiva muchacha, pobre pero de buena
familia. La eleccin de Kepler enseguida se revel como adecuada.

En 1613 Kepler entrega a la imprenta su Nova stereometria doliorum


vinariorum. En ella resuelve un problema prctico que en aquellos tiempos no
careca de importancia como determinar el contenido de los toneles de vino. La
cuestin tena su importancia porque el contenido de los toneles se meda
entonces introduciendo en ellos un bastn. Este, convenientemente inclinado,
indicaba el nmero de cntaros que haba en el tonel. Como es obvio, se
trataba de una medicin aproximativa. Y es interesante advertir que Kepler
soluciona el problema a travs de procedimientos muy parecidos a los del
clculo infinitesimal. En 1616, mientras tanto, da comienzo la desdichada
aventura de la infeliz madre de Kepler que se vio acusada de brujera y
sometida a un proceso interminable, en el que tambin interviene la facultad
de derecho de Tubinga. Kepler s comprometi a fondo en defensa de su madre
y al final tuvo xito En 1621 la madre de Kepler queda libre de la acusacin. Sin
embargo, sea por lo avanzado de su edad o por el encarcelamiento y el
proceso, la pobre mujer falleci en abril de 1622. Al mismo tiempo, entre 1618
y 1622, Kepler haba publicado en Linz su tratado de astronoma en siete libros:
Epitome astronomiae copernicanae. Mientras tanto, en los primeros meses de

1619 apareca en Augsburgo la obra Harmonices mundi libri V, en la que nos


detendremos dentro de un momento. Se trata del acto final de la fecunda vida
de Kepler (J. L .E. Dreyer). Aparecen finalmente en 1627 las Tablas rudolfinas:
all se encuentran las tablas de logaritmos, las tablas para calcular la refraccin
y un catlogo de las 777 estrellas que Tycho Brahe haba observado, cifra que
se eleva hasta 1005, al agregar las observaciones realizadas por Kepler.
Gracias a estas tablas, durante ms de un siglo los astrnomos pudieron
calcular con suficiente exactitud jams lograda antes de Kepler las
posiciones de la tierra y de los diversos planetas con respecto al Sol (G.
Abetti). En 1628 Kepler regresa a Praga, desde donde pasa a Sagan pequea
ciudad de Silesia, entre Oreste y Wroclaw al servicio de Albrecht Wallenstein,
duque de Friedland. Este haba prometido a Kepler pagarle los 12 000 florines
de atrasos que se le deban por sus anteriores trabajos. Kepler, por su parte,
habra entregado las efemrides calculadas hasta 1626. Sin embargo, haciendo
caso omiso del ofrecimiento de Wallenstein, Kepler decidi trasladarse a
Ratisbona con el propsito de conseguir de la Dieta el pago de los salarios
atrasados. El viaje, a lomos de un asno enclenque del que Kepler se deshizo
por dos florines, apenas lleg a su destino fue realmente desastroso. La
fiebre hizo presa en l y, a pesar de las sangras que se le efectuaron, nada se
consigui. Muri el 15 de noviembre de 1630, lejos de su hogar y de sus seres
queridos. Tena 59 aos de edad. Fue enterrado fuera de los muros e la ciudad,
en el cementerio de San Pedro, ya que no se acostumbraba a dar sepultura
dentro de la ciudad a los luteranos. Hubo unos funerales muy solemnes y el
sermn fnebre se bas en un versculo del evangelio segn san Lucas (11,28):
Bienaventurados aquellos que escuchan la palabra de Dios y la ponen en
prctica.

5.4. El Mysterium cosmographicum: a la caza del divino orden matemtico


de los cielos

Si Tycho fue siempre un anticopernicano, Kepler siempre fue copernicano:


Durante toda su vida se refiri a la pertinencia del papel que coprnico le
haba atribuido al Sol, con el tono entusistico del neoplatonismo renacentista
(T. S. Kuhn). Kepler fue un neoplatnico matemtico un neopitagrico que creta
en la armona del mundo. Por esto no pudo apreciar el escasamente armnico
sistema de Brahe Kepler crea que la naturaleza se hallaba ordenada por reglas
matemticas, que el cientfico tena el deber de descubrir. Cuando en 1596
Kepler public el Mysterium cosmographicum, crey haber cumplido con ese
deber, por lo menos en parte. En esta obra se conjugan la fe en el sistema

copernicano con la fe neoplatnica en una Razn matemtica divina, que ha


presidido la creacin del mundo. Despus de haber desarrollado ampliamente
utilizando dibujos detallados los argumentos en favor del sistema
copernicano, Kepler afirma que el nmero de los planetas y la dimensin de sus
rbitas podan comprenderse siempre que se hubiese comprendido la relacin
que existe entre las esferas planetarias y los cinco slidos regulares, platnicos
o csmicos. Estos slidos, ya mencionados con anterioridad, son el cubo, el
tetraedro, el dodecaedro, el icosaedro y el octaedro. Como es fcil de apreciar,
si se observa la figura 3, estos poliedros tienen la propiedad de que todas sus
caras son idnticas, y estn constituidas por figuras equilteras. Desde la
antigedad se saba que slo haba cinco cuerpos que poseyesen tales
caractersticas, los cinco indicados, que aparecen en la figura 3. En su trabajo,
Kepler sostuvo que si la esfera de Saturno circunscribiese al cubo en el cual
estuviese inscrita la esfera de Jpiter, y si tetraedro estuviese inscrito en la
esfera de Jpiter, mientras circunscribe la esfera de Marte, y as sucesivamente
con las otras esferas y los otros tres polgonos (vase la figura 4), entonces,
mientras se demostraban las dimensiones relativas de todas las esferas, se
llegaba a comprender tambin la razn por la que slo existan seis planetas.
Estas son las palabras de Kepler: El orbe de la Tierra es la medida de todos los
dems orbes. Circunscrbela con un dodecaedro, circunscrito a su vez por la
esfera d Marte. Circunscribe la esfera de Marte con un tetraedro, contenido a
vez por la esfera de Jpiter. Circunscribe la esfera de Jpiter con i la esfera que
lo rodea a ste ser la de Saturno. En el orbe de la Tierra inscribe un icosaedro,
que tendr inscrita en l la esfera de Venus. En Venus inscribe un octaedro, en
el que estar inscrita la esfera de ro. Aqu encuentras la razn del nmero de
los planetas. Dios es matemtico. Y el trabajo de Kepler consisti
precisamente en apresar las armonas matemticas y geomtricas del mundo.
Crey haber encontrado muchas, aunque las que tendran un futuro ms
prometedor fueron slo tres, sus famosas tres leyes de los planetas. En todo
caso, la conviccin de que el mundo posee una estructura matemtica
definible, que hallaba su formulacin teolgica en la creencia de que Dios se
haba guiado por consideraciones matemticas durante la creacin del mundo;
la inamovible certidumbre de que la simplicidad constituye un signo de la
verdad y de que la simplicidad matemtica se identifica con la armona y con la
belleza; y, finalmente, la utilizacin de la sorprendente circunstancia de que
existan exactamente cinco poliedros que satisfacen las ms rigurosas
exigencias de regularidad y que por lo tanto deben tener por fuerza un vnculo
con la estructura del universo: todos stos son sntomas inequvocos de una
concepcin del mundo pitagrico-platnico, que se nos aparece ms viva que
nunca. Este era el estilo de pensamiento del Timeo, el cual despus de haber
desafiado el predominio del aristotelismo a travs de todo el medievo se
hace fuerte una vez ms, siguiendo una tradicin continuada, aunque a veces
resulte invisible (E. J. Dijksterhuis).

5.5. Del crculo a la elipse. Las tres leyes de Kepler

La ciencia necesita mentes creativas (de hiptesis, de teoras), tiene necesidad


de imaginacin y al mismo tiempo de rigor en el control de estas hiptesis. En
la historia del pensamiento cientfico no ha existido quizs otro cientfico que
haya posedo tanta fuerza imaginativa como Kepler y que al mismo tiempo
haya asumido como lo hizo l una actitud tan crtica con respecto a sus
propias hiptesis. Ms tarde, se revel que era insostenible la idea de una
relacin entre los planetas y los poliedros. Empero, lo que sta expresaba era
un programa de investigacin que an tena que demostrar toda su
fecundidad. Ptolomeo no haba sido capaz de aplicar el irregular movimiento de
Marte y ni siquiera Coprnico lo haba logrado. Tycho Brahe haba llevado a
cabo innumerables observaciones al respecto, pero incluso l haba tenido que
ceder ante las dificultades. Despus de la muerte de Brahe, Kepler afronta el
problema. Trabaj en a1rededor de diez aos. El propio Kepler nos informa
sobre este trabajo agotador, del que nos dej una apasionante y detallada
descripcin. Los intentos se suceden unos a otros y todos son en vano. No
obstante, a travs de esta larga serie de ensayos fallidos, Kepler llega a la
conclusin de que era imposible resolver el problema apelando a una
determinada combinacin de crculos: todas estas combinaciones no se
correspondan con los datos observables, y por lo tanto las rbitas propuestas
quedaban eliminadas. Adems de crculos utiliz en sus ensayos figuras ovales.
Una vez ms las observaciones no concedieron validez a las propuestas
tericas. Finalmente cay en la cuenta de que teora y observaciones podan
determinar de acuerdo con una sencilla ley. Fue un descubrimiento
sensacional: qued definitivamente superado el antiguo y ya venerable dogma
de la naturalidad y la perfeccin del movimiento circular. Mediante un
sencillsimo procedimiento matemtico se poda dentro de un universo
copernicano, una cantidad indeterminada de observaciones y podan
efectuarse previsiones (y postvisiones) seguras y precisas. De este modo,
introduciendo su propia hiptesis elptica en el lugar del plurisecular dogma de
la circularidad y la uniformidad de lo movimientos planetarios, (Kepler) llev a
cabo un giro profundamente revolucionario en el interior de la revolucin
copernicana misma (A Pasquinelli). Estas son las dos leyes que contienen la
solucin final del problema, que sigue siendo vlida en la actualidad. Primera
ley: Las rbitas de los planetas (Marte) forman elipses, uno de cuyos focos est
ocupa do por el sol (vase la figura 5) Segunda ley La velocidad orbital de
cada planeta varia de forma tal que la lnea que une al Sol con el planeta cubre
en intervalos de tiempo iguales, porciones iguales de la superficie de la elipse.

La substitucin de las orbitas circulares de Ptolomeo de Copernico incluso de


Galileo, mediante la elipse (1ra. ley); y la substitucin del movimiento uniforme
alrededor de un centro, mediante la ley de las superficie iguales (2da ley), son

suficientes para eliminar toda la multitud de los excntricos y los epiciclos Por
primera vez una nica curva geomtrica no combinada con otras curvas y una
nica ley del movimiento son suficientes para poder prever la posicin de los
planetas. Y por primera vez estas previsiones resultan tan precisas como las
observaciones. El sistema astronmico copernicano que ha heredado la ciencia
moderna, por tanto es un producto conjunto de la obra de Kepler y de
Coprnico (T. Kuhn).

En 1618, en el Epitome astronomiae copernicanae, Kepler extiende estas dos


leyes a otros planetas, a la Luna y a los cuatro satlites de Jpiter que haban
sido descubiertos pocos aos atrs. En 1619 en las Armonas del mundo, Kepler
anuncia su Tercera ley: Los cuadrados de los perodos de revolucin de los
planetas se hallan en la misma relacin que los cubos de sus respectivas
distancias al Sol. Si T1 y T2 son los perodos de tiempo necesarios para que dos
planetas den una vuelta completa a sus rbitas; y si Rl y R2 son las respectivas
distancias medias entre los planetas y el sol entonces la relacin entre los
cuadrados de los perodos orbitales es igual a la relacin existente entre los
cubos de las distancias medias al sol: (T1/T2) = (R1/R2). Se trata de una ley
llena de fascinacin, porque establece una regla que nunca haba sido
observada antes en el sistema planetario (T. S. Kuhn). Sin embargo, lo
fundamental consista en que los principios de la cosmologa aristotlica eran
arrancados de raz: en lugar, se colocaban relaciones matemticas
racionales (C. Singer). En efecto, a partir de ahora el sistema solar se haba
desvelado a travs de toda una red de claras y sencillas relaciones
matemticas, y sus componentes por primera vez haban sido conectados
mediante la ley que estableca una relacin entre las distancias con respecto al
Sol y los perodos de revolucin (J . L. E. Dreyer).

5.6. El Sol como causa de los movimientos planetarios

Misticismo, matemtica, astronoma y fsica escribe Dijksterhuis se


encuentran estrecha o, mejor dicho, inextricablemente asociados en la mente
de Kepler. En la Armona del mundo, habla de un frenes divino y de un rapto
inefable a travs de la contemplacin de las armonas celestiales. En las
Armonas del mundo es donde Kepler pone de manifiesto ms que en ningn
otro sentido su fe en las armonas, en el orden matemtico de la naturaleza. En
esta armona el Sol desempea un papel fundamental. Sin ninguna duda, el

modo en que Kepler describe el logro de su primera ley se ensalza en nuestros


das como ejemplo perfecto de procedimiento cientfico. Existe un problema:
las irregularidades en el movimiento de Marte. Se elabora toda una serie de
conjeturas, como ensayos de solucin del problema. Sobre este conjunto de
conjeturas se dispara el mecanismo de la prueba selectiva, descartndose
todas aquellas hiptesis que no resisten el contraste con las observaciones
empricas, hasta llegar a lii teora correcta. No slo se considera que el
procedimiento constituye un modelo de investigacin cientfica, sino que
tambin se valora mucho el relato que Kepler ofrece acerca de la manera en
que lleg hasta la ley. Comprobamos la pasin ante un problema que persigui
a Kepler durante diez aos, y en compaa de ste pasamos por las esperas
gozosas y las amargas desilusiones, las reiteradas batallas y los sucesivos
fracasos, los callejones sin salida a los que lleg, la tenacidad con que
emprende el desarrollo de clculos dificultosos, su constancia y su
perseverancia en la bsqueda de un orden que debe existir, porque Dios lo ha
puesto all: es una autentica lucha con el ngel que al final no le niega su
bendicin. Nos encontramos ante la descripcin de una investigacin donde la
retrica de las conclusiones esta substituida por el pathos de la ms noble de
las aventuras: el pathos de la bsqueda de la verdad.

Sin embargo la manera en que Kepler obtiene su segunda ley de la que


adems depende la primera, no resulta menos interesante e instructiva. En el
cuarto captulo de la Astronoma nova, Kepler describe el Sol como el nico
cuerpo apto, en virtud de su dignidad y potencia (para los planetas en sus
rbitas), y digno de convertirse en morada del mismo Dios, por no decir el
primer motor. En el Epitome astronomiae copernicanae leemos lo siguiente:
El Sol es el cuerpo ms hermoso; en cierta manera, es el ojo del mundo. En
tanto que fuente de la luz o fanal resplandeciente, adorna, pinta y embellece
los dems cuerpos del mundo (). En lo que respecta al calor, el Sol es el
hogar del mundo, que sirve para calentar los globos existentes en el espacio
intermedio (...). En lo que respecta al movimiento, el Sol es la causa primera
del movimiento de los planetas, el primer motor del universo, a causa de su
propio cuerpo. En Kepler hay una metafsica del Sol. Los planetas ya no se
mueven con movimiento natural circular. Recorren elipses y, en consecuencia,
qu es lo que los mueve? Son movidos por una fuerza motriz como la fuerza
magntica, fuerza que emana del Sol. Nos hallamos ante una intuicin
metafsica que hace referencia al mundo fsico, de acuerdo con la cual los
planetas recorren sus rbitas impulsados por los rayos de un anima motrix,
provenientes del Sol. Segn Kepler, estos rayos actan sobre el planeta; la
rbita de ste, empero, es elptica; por tal motivo, los rayos del anima motrix
que caen sobre un planeta que se encuentra a una distancia doble del sol se
reducirn a la mitad, y por consiguiente la velocidad del planeta tambin
disminuir a la mitad, en comparacin con la velocidad orbital que posee
cuando se halla ms cerca del Sol. Kepler supuso que en el Sol exista un
intelecto motor capaz de mover todas las cosas alrede dor de l, pero sobre
todo las ms cercanas, debilitndose en cambio con respecto a las ms

distantes, ya que al aumentar las distancias se atena su influencia. La figura


7 (tomada tambin de Kuhn) ilustra grficamente la idea de Kepler. La fe
neoplatnica lleva a Kepler hasta su segunda ley: El creta que las leyes
matemticamente simples estaban en la base de todos los fenmenos
naturales y que el Sol era la causa de todos los fenmenos fsicos (T.S. Kuhn).
Acerca de esta ltima conviccin, influido tambin por la lectura del De
Magnete, que haba publicado en 1600 el mdico ingles William Gilbert (1540
1603), Kepler esboza una teora magntica del sistema planetario. Habla de la
fuerza con la que la Tierra atrae los cuerpos, y en la introduccin a la
Astronoma nova habla tambin de una atraccin recproca. En las notas a su
Somnium (redactado entre 1620 y 1630), atribuye las mareas a los cuerpos
del Sol y de la Luna que atraen las aguas del mar con una fuerza parecida a la
magntica. Algunos han querido ver en estas ideas una anticipacin de la
teora de la gravitacin de Newton. Con toda verosimilitud, esto no es as. Es
verdad, sin embargo; que la sistematizacin matemtica del sistema
copernicano y el paso desde el movimiento circular (natural y perfecto) hasta
el elptico, planteaba problemas que Kepler advirti, aisl y trato de resolver
junto a los resultados obtenidos Kepler dej en herencia estos problemas a la
generacin siguiente. El falleci en 1630 y a principios del 1642 mora Galileo.
En este ltimo ao, en Woolsthorpe, condado de Lincoln (Inglaterra), naci
IsaaC Newton, el hombre que recogiendo los resultados logrados por Kepler y
Galileo estaba destinado a resolver los problemas que estos haban deja do
abiertos y a dar as a la fsica la estructura que hoy conocemos con el nombre
de fsica clsica En realidad, como escribi W. Whewell, si los griegos no
hubiesen estudiado las secciones cnicas, Kepler no habra substituido a
Ptolomeo, si los griegos hubiesen desarrollado la dinmica, Kepler hubiese
podido anticiparse a los descubrimientos de Newton.

6. EL DRAMA DE GALILEO Y LA FUNDACIN DE LA CIENCIA MODERNA

6.1. Galileo Galilei: su vida y sus obras

Galileo Galilei naci en Pisa el 15 de febrero de 1564, hijo de Vicenzo, msico y


comerciante, y de Giulia Ammannati di Pescia. En 1581 se halla matriculado

entre los escolares artistas del Estudio de Pisa. Habra debido llegar a
mdico, pero se dedica en cambio a los estudios de matemtica bajo la
direccin de Ostilio Ricci, discpulo del algebrista Niccol Tar t a quien debemos
la frmula para solucionar las ecuaciones de ter grado. En 1585 Galileo escribe
en latn los Teoremas sobre el centro de pravedad de los s1idos, y en 1586, la
Balancita, donde se hace evidente el influjo del divino Arqumedes y donde
esto es lo ms importante en vez de indagar sobre la naturaleza de los
cuerpos, se determina su peso especfico. Para Galileo la Balancita constituye
su primer paso en la produccin cientfica. Al mismo tiempo no descuida sus
intereses humanistas, como lo atestiguan sus dos cursos en la Academia
florentina Sobre la figura, lugar y tamao del Infierno de Dante (1588), y las
Consideraciones sobre Tasso, que se remontan a 1590. En sus lecciones sobre
el infierno de Dante, Galileo se propone defender la hiptesis de Antonio
Manetti sobre la topografa del Infierno. Sin embargo, lo que hay que destacar
es el modo en que se desarrolla esta defensa, que da lugar a una serie de
problemas geomtricos concretos, que Galileo trata con una rigurosa habilidad
matemtica y con un perfecto dominio del texto que interpreta (L. Geymonat).
Con el apoyo del cardenal Francesco del Monte, fue nombrado profesor de
matemtica en Pisa en 1589. Al ao siguiente escribe el De Motu, donde sigue
siendo central la teora del impetus, aunque modificada en parte.

Llamado a ejercer la docencia en Padua, Galileo pronuncia el 7 de diciembre de


1592 su discurso de ingreso en el claustro universitario. Permanecer all
durante dieciocho aos, hasta 1610. Estos sern los aos ms fecundos de su
vida. Como profesor de matemtica, comenta el Almagesto de Ptolomeo y los
Elementos de Euclides. Entre 1592 y 1593 redacta la Breve instruccin para la
arquitectura militar, el Tratado de las fortificaciones y las Mecnicas. El Tratado
de la esfera, o Cosmografa, es de 1597, y en el Galileo expone todava el
sistema geomtrico de Ptolomeo. Sin embargo, dos cartas (la primera dirigida a
Jacopo Mazzoni el 30 de mayo de 1597; la segunda, a Kepler, el 4 de agosto de
ese mismo ao) a entender que en aquella poca ya haba abrazado la teora
copernicana Frecuenta los ambientes culturales paduanos y venecianos, traba
amistad con Giovanfrancesco Sagredo (noble veneciano, estudioso de la
ptica), con fray Paolo Sarpi y con fray Fulgenzio Micanzio Tambin en Venecia
entra en relacin con Marina Gamba, de la que tendr tres hijos Virginia, Livia y
Vincenzo. En Padua frecuenta la amistad del aristotlico Cesare Cremonini En
1606 pblica Las operaciones del compas geometrico militar. Al tener noticia,
en 1609, del anteojo, lo construye por su cuenta, lo perfecciona, se atreve a
dirigirlo in superioribus y consigue los magnifico descubrimientos astronmicos
expuestos en el Sidereus Nuncius de 1610. Convertido en un personaje clebre,
ese mismo ao el gran duque Cosme II de Medici le otorga el cargo muy
rentable de matemtico extraordinario del estudio de Pisa, sin obligacin de
residencia ni de dar clases, y de filsofo del Serensimo Duque. Prosigue en
Florencia sus investigaciones astronmicas, pero al mismo tiempo su adhesin
al copernicanismo le provoca sus primeras dificultades. En 1613 y 1615 escribe
las famosas cuatro cartas copernicanas sobre las relaciones entre ciencia y fe:

una a su discpulo, el benedictino Benedetto Castelli; dos a monseor Piero Dini


y otra a Madama Cristina de Lorena, gran duquesa de Toscana. Acusado de
hereja debido a su copernicanismo y denunciado ms tarde al Santo Oficio, fue
procesado en Roma en 1616, y se le pro ensear o defender de palabra o por
escrito las teoras incriminadas. Como consecuencia de la polmica con el
jesuita Orazio Grassi sobre la naturaleza de los cometas, surge el Ensayador,
publicado en 1623. En esta obra se defiende una teora de los cometas cuyo
carcter errneo se comprobar ms adelante: Galileo sostiene que los
cometas son meras apariencias, producidas por la luz que se refleja sobre
vapores de origen terrestre. Sin embargo, tambin se exponen aqu algunas de
las directrices bsicas de la concepcin filosfica y metodolgica de Galileo.

En 1623 sube al trono pontificio, con el nombre de Urbano VIII, el cardenal


Maffeo Barberini, amigo de Galileo, que ya le haba favorecido en el pasado y
que tambin haba protegido a Campanella. Recobrado el valor y la esperanza,
Galileo escribe el Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo. A pesar
de sus precauciones no es difcil imaginarse que esta nueva obra constitua la
ms acrrima defensa del copernicanismo. Procesado una vez ms en 1633,
Galileo es condenado y obligado a la abjuracin. La prisin perpetua se le
conmuta enseguida por el confinamiento, primero junto a su amigo Ascanio
Piccolomini, arzobispo de Siena, que lo trata con mucha deferencia; ms
adelante, en su propia casa de Arcetri, donde no poda recibir a nadie ni
escribir nada, sin previa autorizacin. En la soledad de Arcetri Galileo escribe
su obra ms original y mayor relevancia: los Discursos y demostraciones
matemticas en torno dos nuevas ciencias, que aparecern en Leiden en 1638.
Ms tarde Lagran ge escribir: La dinmica es una ciencia que se debe por
entero a l. cientficos de la poca moderna. Galileo le sirve de padrino de
bautismo (...). Galileo dio el primer paso importante, abriendo as el camino
nuevo e inmenso al progreso de la mecnica en cuanto ciencia. En Arcetri
Galileo tuvo el consuelo de verse asistido durante una temporada por hija sor
Maria Celeste (en el siglo, Virginia). Esta muere el 2 de abril d 1634, a los 33
aos. Su muerte es para Galileo causa de un llanto inconsolable. Pocos das
despus, en una carta al hermano de su nuera, Geri Bocchineri, empleado en
las oficinas del gobierno del gran ducado, Galileo escribe estas palabras: (...)
una tristeza y una melancola inmensas una extremada inapetencia, me odio a
m mismo, y continuamente oigo que me llama mi querida hijita. Para
comprender las relaciones en Galileo y su hija predilecta, mujer de
sentimientos muy finos y de t elevado intelecto, haremos referencia a
algunas cartas enviadas por el a su padre, estando ste en Roma, despus de
la condena de 1633. Galileo no quera que la noticia de su condena llegase a
odos de su hija, que era monja y posea una gran sensibilidad religiosa. No
obstante, fue imposible conservar el tema en secreto. Apenas sor Maria Celeste
se entera de la condena de su padre, le enva una carta, fechada el 30 de abril:
Queridsimo seor padre, he querido escribirle ahora, para que sepa que
comparto sus dificultades, cosa que debera serle de algn alivio: ya le he
indicios de ello en alguna otra ocasin, queriendo que estas c, agradables sean

todas mas. A primeros de julio le escribe: Queridsimo seor padre, ahora es


el momento de apelar ms que nunca a aquella prudencia que le ha concedido
el Seor Dios, soportando estos golpes con aquella fortaleza de nimo que es
propia de su religin, su profesin y su edad. Y ya que usted, por sus muchas
experiencias, puede conocer en su plenitud la falacia y la inestabilidad de
todas las cosas de este mi traidor, no haga demasiado caso de estas borrascas,
sino ms bien esperar a que pronto se serenen y se transformen en una
satisfaccin muy grande. Y el 16 de julio: Cuando V. S. estaba en Roma, yo
me deca tengo la alegra de que salga de all y venga a Siena, esto me basta,
para decir que casi est en su casa; pero ahora no estoy satisfecha, sino deseo
tenerle aqu, an ms cerca. Sor Maria Celeste fallece en 1634 Galileo queda
destrozado. Luego paulatinamente se va recobrando. Se dedica de nuevo a la
ciencia y escribe sus grandes Discursos. Durante la ltima fase de su vida.
Galileo pierde la vista y padece numerosos y sufrimientos. Acompaado por
sus discpulos, Vincenzo, Viviani y Evangelista Torricelli, en la noche del 8 de
enero de 1642 como leemos en el Relato histrico de Viviani Galileo con
filosfica y cristiana consta entreg su alma al Creador, pasando sta como
sucede a quienes tienen fe a gozar y a contemplar ms de cerca aquellas
eternas e inmutables maravillas que, mediante frgil artificio, haba procurado
con tanto anhelo e impaciencia que se aproximasen a los ojos de nosotros, los
mortales.

6.2. Galileo y la fe en el anteojo

En 1597, en una carta dirigida a Kepler, Galileo afirma haberse adherido


desde hace ya muchos aos (...) a la doctrina de Coprnico. Agrega lo
siguiente: Partiendo de esa posicin, he descubierto la causa de muchos
efectos naturales que sin ninguna duda resultan inexplicables a la luz de las
hiptesis corrientes. Ya he escrito muchos argumentos y muchas refutaciones
de los argumentos contrarios, pero hasta ahora no me he atrevido a
publicarlos, atemorizado por el destino del mismo Cpernico, nuestro
maestro. Estas preocupaciones y temores llegarn a desvanecerse del todo,
sin embargo, pocos aos despus, cuando en 1609, dirigiendo su anteojo hacia
el cielo, Galileo comienza a acumular toda una serie de pruebas que, por un
lado, asestan un golpe decisivo a la venerable imagn aristotlico-ptolemaica
del mundo y, por el otro, eliminan los obstculos que se oponan a la
aceptacin del sistema copernicano, brindndole a ste un slido respaldo.

En la primavera de 1609 Galileo recibe la noticia de que un flamenco haba


fabricado un lente mediante el cual los objetos visibles, por muy lejos que
estuviesen de los ojos del observador, se vean con tanto detalle como si
estuviesen cercanos. Poco despus un ex discpulo suyo, Jacopo Badovere, le
confirma lo mismo desde Pars, cosa que me llev a aplicarme del todo a
buscar las razones y a idear los medios por los cuales pudiese yo llegar a crear
un instrumento similar. Galileo prepara un tubo de plomo, en cuyos extremos
coloca dos lentes ambas planas por un lo mientras que por otro una era
convexa y otra, cncava; luego, acercando un ojo a la lente cncava, vi los
objetos bastante grandes y cerca- va que parecan tres veces ms cerca y
nueve veces ms grandes de lo que se contemplaban a simple vista. Despus
prepar otro ms perfecto, que representaba los objetos con un aumento de
ms de sesenta veces. Finalmente sigue diciendo Galileo, sin ahorrarme
trabajo ni gasto alguno llegu a construirme un instrumento tan excelente que
las cosas vistas a travs de l parecan casi mil veces ms grandes y ms de
treinta veces ms cerca que si se mirasen slo con la facultad natural. Sera del
todo superfluo enumerar cuntas y cules son las ventajas de este
instrumento, tanto en tierra como en el mar El 25 de agosto de 1609 Galileo
presenta este aparato, como invencin de su propiedad, al gobierno de Venecia
El entusiasmo es tan grande que se le aumenta a Galileo su retribucin anual
desde 500 a mil florines y se le propone una renovacin vitalicia del contrato
como profesor que habra caducado al ao siguiente.

Como ha hecho notar Vasco Ronchi, la invencin del anteojo por unos
holandeses o, incluso antes, por un italiano, o el redescubrimiento y la
reconstruccin del anteojo por Galileo, no es un episodio que suscite
demasiada admiracin. El hecho de veras interesante es que Galileo haya
introducido el anteojo en la ciencia, utilizndolo como instrumento cientfico y
concibindolo como potenciador de nuestros sentidos. El principal inters de
la cuestin (del anteojo) no reside en la lenta y, si se quiere, modesta
colaboracin de tantas personas que, involuntariamente y sin gran esfuerzo,
han puesto el nuevo instrumento a disposicin de la humanidad. El autntico,
el gran inters est en la definicin del proceso lgico con el cual se ha
modificado la mentalidad del mundo cientfico, que al principio no quera saber
nada de esta novedad, pero luego acab por reconocer que constitua un
verdadero tesoro, transformndolo en uno de los recursos mas poderosos para
el conocimiento del mundo (V. Ronchi). La filosofa medieval haba ignorado
las lentes para anteojos, como Objetos propios para enfermos, para ancianos o
para realizar trucos durante las ferias populares. Francesco Maurolico estudiar
las lentes, pero fue Giambattista della Porta quien en su Magia naturalis (1589)
rescat las es del mundo de los artesanos y las incluy en la filosofa. Tanto
Porta como Kepler (en los Paralipomena ad Vitellionem, 1604) se haban
aproximado al anteojo hasta casi rozarlo, llegando a escribir frases que podan
dar a entender que lo haban encontrado, pero no lo fabricaron. No se
confiaba en las lentes, se pensaba que engaaban. Exista la idea de que los
ojos que Dios nos dio eran suficientes para ver las cosas que hay en el mundo

y no necesitan perfeccionamientos. Adems, y antes que nada, a prejuicios


arraigados en la cultura acadmica y eclesistica con respecto a las artes
mecnicas. Incluso la expresin vil mecnico ser utilizada como insulto. El
mismo Porta, el 28 de agosto de 1609, cuatro das despus de que Galileo
hubiese escrito al dux Leonardo Donato; presentndole el anteojo, escribir
desde Npoles a Federico Cesi, fundador de la Accademia dei Lincei, una carta
en la que se lee: He visto el secreto los lentes y se trata de un ardid pueril,
tomado de mi libro noveno De refractione, y se lo describir, para que V.E. se
divierta con ello.

En esencia, la grandeza de Galileo en relacin con el anteojo est en haber


superado toda una serie de obstculos epistemolgicos, de ideas que vetaban
otras ideas y nuevas investigaciones. Los militares no se haban inmutado ante
la novedad y el pblico culto no sinti ninguna confianza en el anteojo. Por
ejemplo, se deca que no brindaba imgenes verdicas, pero Galileo confiesa a
Matteo Carozio haber experimentado su telescopio cien mil veces con cien mil
estrellas y objetos diversos. Se Geymonat, la observacin de estos diversos
objetos tena la finalidad de proporcionar una prueba de la veracidad del
aparato; la observacin de las estrellas, proporcionar una prueba de su
importancia. Despus centenares de miles de experiencias con miles y miles
de objetos, cercanos y lejanos, grandes y pequeos, iluminados y obscuros,
Galileo se senta tranquilo ante la veracidad del instrumento. Lo que cuenta
estuvo es que tuvo confianza en l, crey en su valor cientfico, introducindolo
como arma decisiva en la lucha entre el sistema ptolemaico y el copernicano.
En resumen, lo que hay que destacar es la confianza de Galileo en un
instrumento que haba nacido en el ambiente de los mecnicos, que haba
progresado slo a travs de la prctica, que haba sido parcialmente acogido
en los ambientes militares, pero ignorado, cuando no despreciado, por la
ciencia acadmica y oficial (Paolo Rossi). El aristotlico paduano amigo de
Galileo, Cesare Cremonini no quiso mirar por el anteojo ( y luego, de mirar con
esos lentes me deja la cabeza atontada: basta, no quiero saber ms del
asunto). No obstante, Galileo dirigi su anteojo hacia el cielo, cosa que nos
parece ahora un acto sencillo, razonable y normal, pero que en aquellos
tiempos era como si hoy un ilustre clnico utilizase sanguijuelas para curar una
pulmona. Contemplar el cielo a travs del anteojo era entonces, para la
mayora de los sabios, un acto irrazonable.

Cuando Galileo vio que en la Luna haba montaas y valles, enseguida


comprendi que poda desencadenarse una ofensiva sin precedente en contra
de los peripatticos. Galileo convierte el anteojo en elemento desicivo para el
saber, dejando de ser un simple aparato carente de significado cientfico como
era antes. En sus manos o, mejor dicho, en sus proyectos cognoscitivos se
transforma en algo distinto a lo anterior. A diferencia de Kepler, Galileo tuvo fe
(una fe que para l estaba justificada, aunque los dems fuese irrazonable) en
el anteojo. Pens que ste potenciaba nuestros ojos: Incluso aquellas estrellas

que no suelen aparecer ante nuestra vista y ante nuestros ojos, por su
pequeez y por la debilidad de nuestra vista, pueden verse por medio de este
instrumento. Ms an Pretenderemos acaso (...) que nuestros ojos son la
medida de todas las luces, de modo que, cuando el aspecto de los objetos
luminosos no se vuelve sensible ante nosotros, hay que afirmar entonces que
no llega la luz de aqullos? Quiz las guilas o los linces ven esas estrellas, que
permanecen ocultas ante nuestra dbil vista. En realidad, no basta con mirar
hay que mirar con ojos que quieran ver, que crean en lo que ven, crean ver
cosas que tienen valor (V. Ronchi).

6 3. El Sidereus Nuncius y la confirmacin del sistema copernicano

El 12 de marzo de 1610 Galileo publica en Venecia el Sidereus Nuncios. Al


principio de la obra escribe: Grandes son, en verdad, las cosas que en este
tratado propongo ante la visin y la contemplacin de quienes estudian la
naturaleza. Grandes, digo, tanto por la excelencia de la materia en s misma,
como por su novedad jams oda en todas las pocas precedentes y tambin
por el instrumento en virtud del cual aquellas mismas cosas se han puesto de
manifiesto ante nuestros sentidos. Ests son las grandes cosas que Galileo
propone a la visin y la contemplacin de los estudiosos de la naturaleza: 1) el
aadir a la multitud de las estrellas fijas, visibles a simple vista, otras
innumerables estrellas, jams vistas antes El universo pues aumenta de
tamao, 2) con la certeza que nos da la experiencia sensible se puede saber
que la Luna no se halla para nada revestida de una superficie lisa y plana,
sino escarpada y desigual, y del mismo modo que la faz de la Tierra, est
cubierta en todas partes por grandes prominencias valles profundos y
anfractuosidades. Esto es un cubrimiento de la enorme trascendencia, porque
destruye la distincin entre cuerpos terrestres y cuerpos celestes, distincin
que constitua un autntico pilar de la cosmologa aristotlico-ptolemaica 3) la
galaxia no es otra cosa que una acumulacin de innumerables estrellas,
diseminadas en grupos; si se dirige a cualquier regin de ella el anteojo,
enseguida se presenta ante la vista una ingente muchedumbre de estrellas.
Mediante tal observacin Galileo considera que se solucionan con la certeza
que procede de los ojos todas las disputas que durante tantos siglos atormenta
la los filsofos, y nosotros quedamos liberados de discusiones verbalistas. 4)
adems (maravilla an ms grande) las estrellas que los astrnomos haban
llamado hasta hoy nebulosas son rebaos de pequeas estrellas dispuestas
de un modo admirable; 5) empero, el argumento ms importante del
Sidereus Nuncius consiste para Galileo en el descubrimiento de los satlites de

Jpiter (que llam estrellas de los Medici, en honor de Cosme II de Medici),


en la posibilidad de revelar y divulgar cuatro planetas, que desde los orgenes
del mundo jams haban sido vistos, la ocasin de haberlos descubierto y
estudiado, y adems, sus colocaciones y las observaciones realizadas durante
los dos ltimos meses sobre su comportamiento y sus mutaciones. Este
descubrimiento ofreci a Galieleo la inesperada visin en el cielo de un modelo
a escala reducida del Copernicano.

Al tiempo que se obtenan confirmaciones de la teora copernicana,


simultneamente se iba resquebrajando la concepcin del mundo aristotlicoptolomaica. En primer lugar, Galileo en contra de Aristteles y de Ptolomeo
puede sostener que no existe una diferencia de naturaleza entre la tierra y la
luna. Ello se debe a que entre los astros al menos la Luna no posee los rasgos
de perfeccin absoluta que le atribua la tradicin. Adems, siendo igual que la
Tierra, la Luna se mueve, por qu, entonces, no habra de moverse la Tierra,
cuya naturaleza no difiere de la luna? La imagen del universo no slo queda
ampliada a travs de la observacin de las galaxias, las nebulosas y otras
estrellas fijas, sino que cambia: el mundo sublunar ya no es distinto del lunar.
Cambia tambin por el hecho de que la observacin de las estrellas fijas nos
permite afirmar que se hallan mucho ms lejos que los planetas y no
inmediatamente detrs del cielo de Saturno, como exiga la tradicin. Como ya
se ha dicho, Jpiter con sus satlites serva de modelo a escala reducida del
sistema copernicano.

Por lo tanto hay dos grandes teoras que compiten entre s. Se trata de dos
sistemas el ptolemaico (con la Tierra inmvil en el centro y el Sol que gira a su
alrededor) y el copernicano (donde es la Tierra la que gira en torno al Sol). En
el Sidereus Nuncius Galileo aduce argumentos en contra del primero y en
apoyo del segundo: cada argumento que corrobora la teora copernicana es un
nuevo golpe que se asesta a la concepcin ptolemaica Sin embargo, las cosas
no quedan aqu. En efecto, poco antes de abandonar Padua para trasladarse a
Florencia e inmediatamente despus de comenzar su perodo florentino (el 11
de septiembre de 1611), Galileo efecta otras observaciones de enorme
importancia para el fortalecimiento de la doctrina de Coprnico y que, al mismo
tiempo, sirven para demoler la doctrina de Ptolomeo. Advierte el aspecto
tricorpreo de Saturno, (se trata del anillo de Saturno, que no poda
distinguirse a travs de anteojo de Galileo), pero en particular descubre las
fases de Venus y las manchas del Sol. Venus presenta fases al igual que la
Luna: se trata de una experiencia sensata, explicable mediante la teora
copernicana, pero no con la de Aristteles y Ptolomeo. De este modo nos
hemos (...) cerciorado de que todos los planetas reciben la luz desde el Sol, al
ser tenebrosos por su propia naturaleza. Adems, Galileo est segursimo de
que las estrellas fijas son por s mismas luminossimas y no necesitan la
irradiacin del Sol; la cual Dios sabe si llega tan lejos. En carta a Federico Cesi
fechada el 12 de mayo de 1612, Galileo a propsito de las manchas solares

afirma que dicha novedad es el funeral o, ms bien, el juicio extremo y final


de la pseudofilosofa. A diferencia de cuanto se afirma la concepcin
aristotlica, tambin en el Sol se producen mutaciones alteraciones. A este
respecto, a Galileo no se le ocurre cmo podrn lo peripatticos salvar y
conservar la inmutabilidad de los cielos. En realidad, los peripatticos
idearn imaginaciones como un intento de salvamento (hoy las llamaramos
hiptesis ad hoc) en apoyo del sistema ptolomaico en peligro. Por ejemplo, el
jesuita Cristbal Scheiner interpretar las manchas solares como enjambres de
astros que giran ante el Sol. Esta hiptesis pretenda llevar la causa de las
manchas solares fuera del restableciendo la inmutabilidad y la perfecta
constitucin del Sol. No obstante, Galileo hizo notar que la formacin y la
desaparicin de las machas eran fenmenos irregulares, carecan de una forma
especifica y, por lo tanto, no presentaban en absoluto los rasgos de un sistema
de astros. Otro jesuita, el padre Clavio (Cristbal Klau) profesor de
matemtica en el Colegio Romano con el propsito de salvar la perfeccin de
la Luna emiti la hiptesis de que las montaas y los valles que Galileo haba
observado en la superficie lunar estaran cubiertos de una substancia cristalina
transparente y perfectamente esfrica. De esta manera, ante los ataques
fcticos que Galileo lanzaba contra la teora ptolemaica, O* responda con un
contraataque terico, que se propona restablecer la vieja teora. Tal
contraataque era lgicamente posible, pero metodolgicamente incorrecto: al
negarse a descubrir los errores de una teora prohbe el avance hacia teoras
mejores y, en consecuencia, el progreso del saber. Galileo responde a Clavio lo
siguiente: Verdaderamente se trata de una imaginacin muy hermosa... lo
nico que le falta es no estar de mostrada ni ser demostrable. En aquella
poca, en efecto, la hiptesis sugerida por Clavio no era controlable
empricamente (como lo sera hoy, en cambio): cmo poda Clavio probar la
existencia de una esfera cristalina alrededor de la Luna? Y si se hubiese dicho
que en la superficie de la Luna s existe una substancia cristalina, pero se halla
dispuesta en forma de hondonadas y de montaas, de qu manera habra
logrado demostrar Clavio que esta hiptesis era falsa? Lo cierto es que la
revolucin cientfica efectuada por Galileo no slo se basa en las novedades
contenidas en (sus) descubrimientos, sino tambin y sobre todo en la nueva
madurez netodolgica que revela (L. Geymonat). En cualquier caso, Galileo
por medio de sus descubrimientos astronmicos decide en beneficio total del
sistema copernicano la disputa entre ste y el sistema ptolemaico. Thomas S.
Kuhn escribe: La teora de Coprnico (...) sugera que los planetas eran
semejantes a la Tierra, que Venus presentaba fases y que el universo deba ser
mucho ms amplio de lo que antes se haba supuesto. Por consiguiente,
cuando sesenta aos despus de su muerte, el telescopio revel sbitamente
la existencia de montaas en la Luna, las fases de Venus y un nmero inmenso
de estrellas cuya existencia era insospechada, tales observaciones convirtieron
a numerosos cientficos a la nueva teora, sobre todo a aquellos que no eran
astrnomos. Sin embargo, con esto Galileo dejaba sentadas todas las
condiciones que lo haban de llevar a enfrentarse con la Iglesia. Muy pocos le
defendieron abiertamente: Campanella fue uno de ellos.

6.4. Las races epistemolgicas del enfrentamiento entre Galileo y la Iglesia

Coprnico haba afirmado que todas las esferas giran alrededor del Sol como
su punto central y, por lo tanto, el centro del Universo se halla en el Sol.
Pensaba que esto constitua una representacin verdadera del universo. No
obstante, como ya hemos advertido, el prlogo al De Revolutionibus escrito por
el luterano Andreas Osiander (1498-1552) afirmaba uno es necesario que estas
hiptesis sean verdaderas y ni siquiera verosmiles, sino que basta nicamente
con esto: con que ofrezcan clculos en conformidad con la observacin.
Ptolomeo, cuyas teoras entraban en colisin con la fsica de Aristteles,
tambin haba defendido que sus hiptesis slo eran clculos matemticos
que servan para salvar las apariencias, y no descripciones verdaderas de los
movimientos reales. Para Osiander, como para Ptolomeo, las teoras
astronmicas slo instrumentos aptos para realizar, de una forma ms
expeditiva, previsiones acerca de los movimientos celestes. En contra de la
interpretacin instrumentalista de las teoras de Coprnico, ofrecida por
Osiander, se alza Giordano Bruno en La cena de las cenizas, afirmando que lo
que Coprnico escribe en la carta de dedicatoria a Paulo III que precede al De
Revolutionibus indica con toda claridad que Coprnio no es un mero
matemtico que supone sino tambin un fsico que demuestra el movimiento
de la Tierra. Agrega, asimismo, que el annimo prlogo de Osiander fue
enganchado a la obra de Coprnico por no se sabe qu asno ignorante y
presuntuoso. Tambin para Kepler, las hiptesis de Coprnico no slo no se
equivocan con respecto a la naturaleza, sino que son las que ms concuerdan
con ella. En efecto, la naturaleza ama la sencillez y la unidad. Coprnico logr
no slo (...) demostrar los movimientos transcurridos, que se remontaban a la
lejana antigedad, sino tambin los futuros, si no en un modo certsimo, por lo
menos de una manera ms segura que la de Ptolomeo, Alfonso y otros.

Ahora bien, la defensa de la tesis realista (segn la cual el sistema copernicano


constituira una descripcin verdadera de la realidad y no un conjunto de
instrumentos de clculo para efectuar previsiones o elaborar un calendario ms
perfecto) no poda menos que presentarse como algo peligroso ante todos
aquellos que, catlicos o protestantes, pensaban que la Biblia, en su redaccin
literal, no poda errar. El Eclesiasts (1,4-5) dice que la Tierra permanece
siempre en su lugar, y que el Sol se eleva y se, pone, volviendo al lugar
desde donde se haba alzado; en Josu (10,13 leemos que Josu ordena al Sol
que se detenga. Basndose en estos -pasajes de la Escritura, Lutero, Calvino y
Melanchthon se opusieron con dureza a la tesis copernicana Lutero, en una de

sus Charlas de sobre mesa parece haber afirmado (1539): La gente ha


prestado odos a un astrlogo de morondanga, que ha tratado de demostrar
que es la Tierra la que gira y no los cielos y el firmamento, el Sol y la Luna (...).
Este insensato pretende echar abajo toda la ciencia astronmica; pero la
Sagrada Escritura nos dice que Josu orden al Sol, y no a la Tierra, que se
detuviera. En el Comentario al Gnesis, Calvino cita el versculo inicial del
Salmo 93 que dice: tambin la Tierra permanece estable y no vacilar, y se
pregunta: Quin tendr la osada de anteponer la autoridad de Coprnico a la
del Espritu Santo? Melanchthon, discpulo de Lutero, seis aos despus de la
muerte de Coprnico, escribe: Los ojos nos dan testimonio de que los cielos
efectan una revolucin en el transcurso de veinticuatro horas. Ciertos
hombres, empero, por amor a las novedades o para dar prueba de ingenio, han
establecido que la Tierra se mueve, y afirman que ni la octava esfera ni el Sol
giran (...). Y bien: es una falta de honestidad y de dignidad sostener
pblicamente estos conceptos, y el ejemplo resulta peligroso. Toda mente sana
debe aceptar la verdad tal como nos ha si revelada por Dios, y someterse a
ella. Si el copernicanismo pareca peligroso a los protestantes, que
propugnaban un contacto directo del creyente individual con las fuentes
escritursticas mucho ms peligroso del parecer ante los catlicos, segn los
cuales la interpretacin de la Sagrada Escritura depende del magisterio
eclesistico. La contrarreforma no - admitir que un creyente cualquiera
aunque se tratase de Galileo estableciese los principios hermenuticos de
interpretacin de la Biblia propusiese interpretaciones peculiares de este o de
aquel pasaje. Esta ea raz del enfrentamiento entre Galileo y la Iglesia. Aqu
estn las razones de la interpretacin instrumentalista del copernicanismo, que
propone Belarmino y que rechaza el realista Galileo.

6.5. El realismo de Galileo contra el instrumentalismo de Belarmino

Antonio Foscarini (1565-1616), matemtico y telogo carmelita, publica en


1615 en Npoles donde enseaba filosofa y teologa una Carta sobre la
opinin de los pitagricos y de Coprnico, en la que se concilian y se apaciguan
los lugares de la Sagrada Escritura y las proposiciones teolgicas, que nunca
podrn aducirse en contra de tal opinin. Foscarini enva su opsculo a
Belarmino, pidiendo al purpurado que le d su parecer. Belarmino le responde
con una breve carta, porque usted tiene ahora poco tiempo para leer y yo
tengo poco tiempo para escribir. Esta breve carta es un texto clsico del
instrumentalismo. Belarmino recuerda al padre Foscarini que como usted
sabe, el concilio prohbe exponer las Escrituras en contra del consenso comn

de los santos Padres; y si Vuestra Paternidad se fija, no slo en los santos


Padres, sino tambin en los modernos comentadores del Gnesis, los Salmos,
el Eclesiasts, o Josu, descubrir que todos coinciden en exponer ad litteram
que el Sol est en el cielo y gira alrededor de la Tierra a una velocidad enorme,
y que la Tierra est muy lejos del cielo y en el centro del mundo, inmvil.
Considere ahora usted, con la prudencia que le es propia, si la Iglesia puede
tolerar que se d a las Escrituras un sentido contrario a los santos Padres y a
todos los expositores griegos y latinos. Por otra parte, en su opinin no se
puede objetar que sta no sea materia de fe, porque aunque no sea materia
de fe ex parte obiecti, lo es ex parte dicentis; sera hertico afirmar que
Abraham no tuvo dos hijos, y Jacob doce, como lo sera afirmar que Cristo no
naci de virgen, porque lo uno y lo otro lo dice el Espritu Santo, por boca de los
profetas y de los apstoles. Ms an: en el supuesto de que hubiese
verdadera demostracin de que la Tierra gira alrededor del Sol, entonces
habra que andar con mucha consideracin en explicar las Escrituras que
parecen contrarias, y ms bien decir que no las entendemos, que decir que es
falso aquello que se demuestra. Sin embargo, en cuanto al Sol y a -Tierra, no
hay ningn sabio que tenga necesidad de corregir el error, porque claramente
experimenta que la Tierra est quieta y que el ojo no e cuando juzga que la
Luna y las estrellas se mueven. En tales circunstancias, y teniendo en cuenta
que el concilio tridentino prohbe que la Escritura se interprete contra el
consenso comn de los santos Padres, Belarmino afirma: Me parece que
Vuestra Paternidad y el seor Galileo obrarn prudentemente contentndose
con hablar ex suppositione absolutamente, como siempre he credo que hizo
Coprnico. Porque decir, que supuesto que la Tierra se mueve y el Sol est
quieto se salvan todas las apariencias mejor que con poner los excntricos y
los epiciclos, muy bien dicho, y no tiene peligro alguno, y esto basta al
matemtico: pero querer afirmar que realmente el Sol est en el centro del
mundo y sobre s mismo sin correr desde oriente hasta occidente, y que la
Tierra est en el tercer cielo y gire con velocidad suma alrededor del Sol, es
cosa muy peligrosa, no slo para irritar a todos los filsofos y telogos
escolsticos, sino tambin para daar a la santa fe ya que convierte en falsas
las Sagradas Escrituras.

Sin embargo, Galileo no comparta la opinin de Belarmino. Para l, las


experiencias sensatas y las demostraciones ciertas proclamaban la verdad
del sistema copernicano. Monseor Pietro Dini que ahora ocupaba el cargo de
refrendario apostlico en la corte pontificia envi el 7 de marzo de 1615 una
carta a Galileo en la que le comunicaba haber celebrado una larga
conversacin con el cardenal Belarmino, y le notifica que: En cuanto a
Coprnico, dice Su Seora Ilustrsima que no puede creer que haya que
prohibirlo, pero lo peor que podra sucederle, en su opinin, sera que se le
hiciese alguna apostilla, que se introdujese su doctrina para salvar las
apariencias, o algo similar, a la manera de aquellos que han introducido los
epiciclos, pero no creen en ellos. Respondiendo a Dini desde Florencia, con
fecha 23 de marzo, Galileo insiste en la verdad del sistema copernicano.

Coprnico, en opinin de Galileo, habl de la constitucin del universo,


describi lo que subsiste realmente in rerum natura, hasta el punto de que el
querer persuadirse de que Coprnico no consideraba como verdadera la
movilidad de la Tierra, a mi parecer, no podra hallar acuerdo ms que quizs
en quien no lo hubiese ledo, ya que todos sus seis libros estn llenos de
doctrina que depende de la movilidad de la Tierra, y de doctrina que la explica
y la confirma. Y si en su dedicatoria entiende muy bien y declara que afirmar la
movilidad de la Tierra le concedera una reputacin de necio ante el vulgo,
cuyo juicio dice que n le preocupa, mucho ms necio habra sido si se hubiese
ganado tal reputacin mediante una opinin introducida por el, pero no creda
del todo y verdaderamente por l. Coprnico, pues, no es un matemtico que
emita hiptesis como puros instrumentos de clculo, sino un fsico que
pretende decir cmo son realmente las cosas. Por consiguiente, contina
Galileo, Coprnico no puede ser interpretado con moderacin, ya que la
movilidad de la Tierra y la estabilidad del Sol son el elemento principalsimo de
su doctrina y su fundamento universal; hay que condenarlo del todo, o que
permanezca en su ser. Coprnico es realista y tambin lo es Galileo. Si se
supone, empero, como haca Belarmino y junto con l la Iglesia, que los pasajes
de la Biblia referentes al sistema del mundo, interpretados por la tradicin de
una forma literal, resultan absolutamente verdadero e intocables, entonces
dada la interpretacin realista que Galileo efecta con respecto al pensamiento
de Coprnico, que contrasta con los pasajes bblicos citados e interpretados de
un modo literal se haca inevitable un choque frontal entre la Iglesia y
Galileo. Karl Popper escribe: Como es natural, tambin Galileo estaba muy
dispuesto a colocar el acento sobre superioridad del sistema copernicano en
cuanto instrumento de clculo. Al mismo tiempo, no obstante, supona y
adems, crea que se trata de una descripcin verdadera del mundo, y para
l (como para la Iglesia esto era con mucha diferencia el aspecto ms
importante de la cuestin. Fue sobre este importante aspecto que se produjo
el enfrentamiento entre Galileo y la Iglesia. Galileo se vio obligado a ceder.
Veamos, en primer lugar, cmo conceba Galileo las relaciones entre ciencia y
fe.

6.6. La incomparabilidad entre ciencia y fe

La elaboracin terica que formula Galileo con respecto a la frontera entre


proposiciones cientficas y proposiciones de fe reclama, por parte, la autonoma
de los conocimientos cientficos, que se prueban y se valoran por medio del
mecanismo constituido por las reglas del mtodo experimental (sensatas

experiencias y demostraciones ciertas). Por otro lado, esta autonoma de


las ciencias en relacin con las Sagradas Escrituras halla su justificacin en el
principio (que Galileo, en la carta a Madama Cristina de Lorena, en 1615,
declara haberle odo al cardenal Baronio) segn el cual la intencin del
Espritu Santo consiste en ensearnos cmo se va al cielo, y no cmo va el
cielo. Apoyndose en san Agustn (In Genesim ad literam, lib. II, c. 9), Galileo
afirma que no slo los autores de las Letras Sagradas no pretendieron
ensearnos las constituciones y movimientos de los cielos y de las estrellas, y
sus figuras, tamaos y distancias, sino que aunque todas estas cosas fueron
conocidsimas para ellos se abstuvieron de hacerlo de una manera expresa.
Segn Galileo, Dios nos ha dado sentidos, razonamiento e intelecto: es por me
dio de ellos como podemos llegar a aquellas conclusiones naturales,
obtenibles a travs de la sensatas experiencias o de las demostraciones
necesarias. La Escritura no es un tratado de astronoma: hasta el punto de
que, si los escritores sagrados hubiesen querido ensearle al pueblo las
disposiciones y movimientos de los cuerpos celestes, y que en consecuencia
nosotros hubiramos de recibir tales conocimientos de las Sagradas Escrituras,
en mi opinin, no habran tratado tan poco de estas cuestiones, que es apenas
nada en comparacin con las infinitas y admirables conclusiones que se
contienen y se demuestran en tal ciencia. En efecto, en la Escritura no se
nombran siquiera los planetas, excepto el Sol y la Luna, y slo una o dos veces
Venus, con el nombre de Lucero de la maana. En resumen: no es intencin
de la Sagrada Escritura ensear nos que el cielo se mueve o est quieto, ni si
tiene una figura en forma de esfera, de disco, o si se extiende en un plano, ni si
la Tierra est contenida en su centro o se encuentra a un lado. Por lo tanto
tampoco tuvo la intencin de otorgarnos una certeza con respecto a otras
conclusiones del mismo gnero y vinculadas con las que acabamos de
nombrar, que sin determinar aqullas no se puede afirmar nada de stas; como
son el determinar el movimiento y la quietud de la Tierra y del Sol. Por
consiguiente, puesto que no es funcin de la Escritura determinar las
constituciones y movimientos de los cielos y de las estrellas, Galileo llega a
afirmar que me parece que en las disputas acerca de problemas naturales no
habra que comenzar por la autoridad de los pasajes de las Escrituras, sino por
las experiencias sensatas y las demostraciones necesarias: porque,
precediendo igualmente del Verbo divino tanto la Escritura Sagrada como la
naturaleza, aqulla como dictado del Espritu Santo y sta como fidelsima
ejecutora de las rdenes de Dios; y hallndose adems que en las Escrituras,
para acomodarse el entendimiento del hombre en general, se dicen muchas
cosas distintas en su aspecto y en cuanto al puro significado de las palabras
de lo verdadero absoluto; por el contrario, empero, siendo la naturaleza
inexorable e inmutable, y al no traspasar jams los lmites que las leyes le han
impuesto, como por ejemplo la ley que en ella se cuida de que sus ntimas
razones y modos de operar estn manifiestos o no ante la capacidad los
hombres; parece que aquel efecto natural que la experiencia sensata nos
coloque delante, o nos ofrezcan las demostraciones necesarias, no deba en
ningn momento verse puesto en duda, y tampoco condenado, mediante
pasajes de la Escritura cuyas palabras mostrasen un aspecto distinto, puesto

que no todo dicho de la Escritura est ligado a una necesidad tan severa como
la de todos los efectos naturales, ni se descubre a Dios de un modo menos
excelente en los efectos de la naturaleza que en las sagradas palabras de las
Escrituras.

Se reclama, pues, la autonoma de la ciencia: todo aquello de lo que podamos


tener noticia a travs de las sensatas experiencias y las demostraciones
necesarias queda substrado a la autoridad de las Escrituras. Ahora bien, si las
Escrituras no son un tratado de astronoma, cul es su finalidad? De qu
hablan? Cul es el mbito de las verdades que, al no ser abarcables por la
ciencia, pueden proponer y establecer? Galileo responde as a tales
interrogantes: Considero (...) que la autoridad de las Letras Sagradas tiene
como propsito ensear principalmente a los hombres aquellos artculos y
proposiciones que, superando cualquier razona miento humano, no podan
hacrsenos crebles mediante otra ciencia o por ningn otro medio, que no
fuese por boca del Espritu Santo mismo. Las Proposiciones de fide se refieren
a nuestra salvacin (cmo se va al cielo), y constituyen decretos de verdad
absoluta e inviolable. La Escritura, en otras palabras, es un mensaje de
salvacin que deja intacta la autonoma de la indagacin cientfica.

Galileo contina efectuando otras importantes consideraciones:

1) Se equivocan quienes pretenden detenerse exclusivamente en el puro


significado de las palabras, ya que, si se hiciese tal cosa, entonces en la
Escritura escribe Galileo en su carta de 1613 al monje Benedetto Castelli
no slo apareceran diversas contradicciones, sino tambin graves herejas e
incluso blasfemias; sera necesario, as, darle a Dios pies, manos y ojos, y
asimismo efectos corporales y humanos, como la ira, el arrepentimiento, el
odio, y a veces hasta el olvido de las cosas pasadas y la ignorancia de las
futuras.

2) De esto se sigue que, vindose obligada la Escritura a adaptarse a la


incapacidad del vulgo, los sabios expositores indican los verdaderos
sentidos, y en ellos sealan las razones particulares por las que han sido
proferidos, utilizando determinadas palabras.

3) La Escritura no slo da pie a exposiciones distintas al significad aparente


de las palabras, sino que las requiere necesariamente. Los escritores sagrados
se dirigan a pueblos rudos e indisciplinados. .

4) Y siendo por lo dems manifiesto que jams pueden contradecirse; dos


verdades, el oficio de los sabios expositores consiste en esforzase para hallar
los sentidos verdaderos de los pasajes sagrados, que concuerdan con aquellas
conclusiones naturales de las que estamos seguros y ciertos con anterioridad,
a travs de una sensacin evidente o de las demostraciones necesarias

5) De esta manera la ciencia se convierte en uno de los instrumentos que hay


que usar para interpretar algunos pasajes de la Escritura. efecto, cuando nos
cercioremos de algunas proposiciones naturales, debemos servirnos de ellas
como medios muy apropiados para la verdad exposicin de las Escrituras y
para investigar aquellos sentidos que stas se contienen necesariamente,
como algo muy verdadero y concorde con las verdades demostradas.

6) Por otra parte Galileo afirma en la carta de 1615 a monseor Piero Dini que
es preciso manejar con mucha circunspeccin aquellas conclusiones naturales
que no son de fe, a las que pueden llegar la experiencia y las demostraciones
necesarias, y afirma que sera algo pernicioso afirmar como doctrina definida
por las Sagradas Escrituras una proposicin de la cual en algn momento
pudiese obtenerse una demostracin en contrario En efecto, quin pondr
lmite a los ingenios humanos? quin osar afirmar que ya se sabe todo lo que
en el mundo hay de cognoscible?

7) La Escritura, por lo tanto, no debe verse comprometida por in intrpretes


falibles y no inspirados, en materias que pueda resolver la razn humana. La
ciencia progresa y por ello resulta equivocado tratar de comprometer la
Escritura acerca de proposiciones (por ejemplo, las de Ptolomeo) que ms
adelante puedan verse contradichas. Adems de los artculos referentes a la
salvacin y al establecimiento de la fe, contra cuya solidez no hay ningn
peligro de que jams pueda surgir una doctrina vlida y eficaz, quiz la
decisin ptima sera no agregar ningn otro sin necesidad: y si esto es as,
no sera acaso un desorden mucho mayor aadirlos por solicitud de personas
que, adems de ignorar nosotros si hablan inspirados por virtud celestial,
vemos con toda claridad que carecen por completo del entendimiento que
sera necesario no ya para impugnar, sino para comprender siquiera las
demostraciones que emplean las ciencias tan perspicaces en la confirmacin
de sus conclusiones?

Por consiguiente: 1) la Escritura es necesaria para la salvacin del hombre; 2)


los artculos referentes a la salvacin y al establecimiento de la fe son tan
firmes que no hay ningn peligro de que jams se pueda alzar ninguna
doctrina vlida y eficaz en contra de ellos; 3) la Escritura, debido a sus
finalidades especificas no posee ninguna autoridad con respecto a todos
aquellos conocimientos que pueden ser descubiertos mediante experiencias

sensatas y demostraciones necesarias; 4) cuando la Escritura habla sobre lo


que es necesario para la salvacin (o sobre cosas no cognoscibles por otros
medios o por otra ciencia) no puede verse des mentida; 5) sin embargo, dado
que los escritores sagrados se dirigan al vulgo rudo e indisciplinado, la
Escritura necesita ser interpretada en muchos pasajes; 6) la ciencia puede
constituir un medio para efectuar

Interpretaciones correctas; 7) no todos los intrpretes de la Biblia son infalibles;


8) no se puede comprometer la Escritura en aquellas cosas que el hombre
puede conocer con su sola razn; 9) la ciencia es autnoma: Sus verdades se
establecen a travs de experiencias sensatas y determinadas demostraciones,
pero no basndose en la autoridad de la Escritura; 10) sta ocupa el ltimo
puesto en lo referente a cuestiones naturales.

Por lo tanto, en opinin de Galileo, la ciencia y la fe son imposibles de


comparar. Sin embargo, son compatibles, a pesar de ser incomparables. No se
trata de un aut-aut, sino ms bien de un et-et. El discurso cientfico es un
discurso empricamente controlable, que nos permite comprender cmo
funciona este mundo. El razonamiento religioso es un mensaje de salvacin
que no se preocupa del que, sino del sentido de estas cosas y de nuestra
vida; la fe es incompetente con respecto a cuestiones fcticas. Tanto la ciencia
como la fe poseen sus propios hechos: por esta razn siempre estn de
acuerdo. No se contradicen, ni pueden contradecirse, por que no son
comparables: la ciencia nos dice cmo va el cielo, y la fe, como se va al
cielo.

Cuando surge algo que parezca una contradiccin, hay que sospechar
enseguida que el cientfico se ha transformado en metafsico, o bien que el
hombre religioso convierte el texto sagrado en un tratado de fsica o de
biologa (o en un capitulo de dichos tratados)

6.7. El primer proceso

El da de los Fieles Difuntos de 1612, durante un sermn en la iglesia de San


Mateo de Florencia, el dominico Niccol Lorini acus de hereja a los

copernicanos. Dos aos ms tarde, en 1614, otro dominico Tommaso Caccini


en un sermn pronunciado el cuarto domingo de Adviento en la iglesia de
Santa Maria Novella, dirige un nuevo ataque contra los defensores de la
doctrina copernicana. El 7 de febrero de 1615 Niccol Lorini denuncia a Galileo
al Santo Oficio, enviando una copia de la carta de Galileo a Benedetto Castelli y
llamando la atencin sobre algunas proposiciones peligrosas, como aquellas
que afirmaban que ciertos modos d hablar de la Santa Escritura no son
vlidos; que las Escrituras ocupan a ltimo lugar en las cosas naturales; que los
intrpretes yerran con frecuencia; que las Escrituras slo se refieren a la fe;
que en las cosas naturales es superior la argumentacin matemticofilosfica. El 19 de febrero de 1616 el Santo Oficio entreg a sus telogos,
para que las examinasen, la dos proposiciones que expresaban el ncleo de la
cuestin. Dichas proposiciones eran las siguientes: a) Que el Sol sea el centro
del mundo, y consiguiente, carente de movimiento local; b) Que la Tierra no
est el centro del mundo ni inmvil, sino que se mueva toda ella en s misma
etiam con movimiento diurno. Cinco das despus, el 24 de febrero todos los
telogos sentenciaron de manera unnime que la primera proposicin era
necia y absurda en filosofa, y formalmente hertica en la medida en que
contradeca las sentencias de la Sagrada Escritura en su significado literal, y de
acuerdo con el comentario general de los santos Padres y de los doctores en
teologa. Agregaron, asimismo, que la segunda proposicin era merecedora de
la misma censura en lo filosfico, y que tcnicamente por lo menos era errnea
en lo que se refiere a la fe. El Santo Oficio traslad su sentencia a la
congregacin del ndice y el 3 de marzo 1616 dicha congregacin emiti una
condena del copernicanismo. Mientras tanto, el 26 de febrero el cardenal
Belarmino por orden del Papa exhortaba a Galileo a que abandonase las ideas
copernicanas, y le ordena so pena de prisin no ensearla y no defenderla de
ningn modo, ni de palabra ni por escrito. Galileo dio su consentimiento
(acquievit) y prometi obedecer. (Aqu hemos de advertir que se ha discutido la
autenticidad del sumario de este proceso, sumario que adquirir relevancia
para el segundo proceso. De Santillana sostiene que se trata de una
falsificacin de las actas judiciales efectuadas por el comisario padre Seguri,
particularmente hostil a Galileo.) Despus de la amonestacin Galileo
permaneci en Roma durante tres meses. Como se haba corrido la voz de que
ha abjurado de sus propias teoras ante el cardenal Belarmino, Ga1ileo pidi a
ste una declaracin, que Belarmino no tuvo inconveniente en dar, para rebatir
las acusaciones y las calumnias que circulaban al respecto. En dicha
declaracin se lee: Nos, Roberto, cardenal Belarmino, habiendo odo que el
seor Galileo Galilei ha sido calumniado o se le ha imputado el haber abjurado
ante nos y de haber sido por ello castigado con penitencias saludables y
habiendo investigado la verdad decimos que el susodicho seor Galileo no
abjur ante nos ni ante ningn otro aqu en Roma, y menos an en ningn otro
lugar que sepamos, de ninguna opinin o doctrina suya, ni tampoco recibi
penitencias saludables ni de ninguna otra clase, sino que nicamente se le
conoce la declaracin (...) en la que se dice que la doctrina atribuida a
Coprnico segn la cual la Tierra se mueve alrededor del Sol y el Sol est
quieto en el centro del mundo, sin moverse desde oriente hasta occidente, es

contraria a las Sagradas Escrituras y no puede defenderse ni compartirse. Y en


fe de lo cual hemos escrito y firmado la presente con nuestra propia mano.
Con tal declaracin en su poder Galileo parti de Roma camino de Florencia el
4 de junio de 1616. No solo Belarmino sino tambin los cardenales Alessandro
Orsini y Francesco Maria del Monte expresaron sentimientos de suprema
consideracin a Galileo. Este, empero, haba tenido que enfrentarse a su
primera derrota.

Tenia razn el embajador de Toscana en Roma, Piero Guicciardini, quien,


cuando se enter de que Galileo haba ido a Roma para defenderse escribi
una carta a Curzio Picchena ministro de los Medici en la que se sealaba que
Galileo era un iluso si pretenda llevar ideas nuevas a la capital de la
Contrarreforma: Bien se escriba entre otras cosas el embajador que
algunos frailes de santo Domingo que tienen mucho que ver con el Santo Oficio
y otros le miran con malos ojos y este no es un pas en el que se pueda venir a
disputar de la Luna ni en los tiempos que corren defender ni llevar nuevas
doctrinas.

6.8. El Dilogo sobre los dos sistemas mximos y el derrocamiento de la


cosmologa aristotlica

Dentro de la polmica con el jesuita Orazio Grassi a propsito de la naturaleza


de los cometas Galileo pblica en 1623 el Ensayador, obra sobre la que
volveremos a hablar cuando tratemos la cuestin del mtodo, puesto que en
ella se contienen doctrinas filosfico-metodolgicas muy importantes. Mientras
tanto, en ese mismo ao de 1623, el 6 de agosto, es elegido papa con el
nombre de Urbano VIIII el cardenal Maffeo Barberini, amigo y persona que
estima sinceramente a Galileo. Durante el proceso Galileo ya haba tenido
pruebas de la estimacin de Barberini. Confortado por este acontecimiento,
Galileo reemprende su batalla cultural: responde a la pretendida refutacin del
sistema copernicano que haba propuesto el ravens Francesco Ingoli,
secretario de la congregacin de Propaganda Fide. Vuelve a tratar el problema
de las mareas (Dilogo sobre el flujo y el reflujo del mar), convencido de que
tiene en sus manos una prueba contundente de orden fsico del movimiento de
la Tierra y, por lo tanto, del copernicanismo. En efecto, Galileo interpretaba las
mareas como consecuencia del movimiento de rotacin diaria de la Tierra y del
movimiento anual de traslacin. Su interpretacin es errnea y ser quien ms

adelante solucione el problema de las mareas mediante la teora de la


gravitacin. En cualquier caso, Galileo debate estos temas en la cuarta jornada
de su Dilogo de Galileo Galilei Lince, donde en los coloquios de cuatro
jornadas se discurre sobre los dos mximos sistemas mundo, ptolemaico y
copernicano, de 1632. En el proemio de la obra Galileo escribe que considera
que la teora de Coprnico es una pura hiptesis matemtica, y aade que el
trabajo pretende demostrar a lo protestantes y a todos los dems que la
condena del copernicanismo efectuada en 1616 por la Iglesia, haba sido una
cosa seria, fundamentad en motivos procedentes de la piedad, la religin, el
reconocimiento de la omnipotencia divina y la conciencia de lo dbil que es el
conocimiento humano. Obviamente la trampa no era difcil de desenmascarar:
la estratagema de querer demostrar a los herejes la seriedad de su cultura
catlica, como resulta evidente, no es ms que una pura ficcin: lo que a l
interesa es que tal estratagema reabra la discusin y permita en particular dar
a conocer tambin a los catlicos las nuevas razones recientemente
descubiertas, en favor de la verdad copernicana (Geymonat).

En el Dilogo hay tres interlocutores: Simplicio, Salviati y sagrado. Simplicio


representa al filsofo aristotlico, defensor del saber constituido, propio de la
tradicin. Salviati es el cientfico copernicano, cauteloso pero resuelto, paciente
y tenaz. Sagredo representa al pblico abierto a las novedades, pero que
quiere conocer las razones de una y otra parte. Histricamente, Filippo Salviati
(1583-1614) fue un noble florentino amigo de Galileo; Giovanfrancesco
Sagredo (1571-1620), un noble veneciafl muy vinculado a Galileo, y Simplicio
recuerda probablemente a un comentador de Aristteles, que vivi en el siglo
VI. El dilogo est escrito expresamente en lengua vulgar, ya que el pblico al
que Galileo quiere convencer es el de las cortes, las nuevas clases
intelectuales de la burguesa y el clero (Paolo Rossi). El Dilogo transcurre a lo
largo de cuatro jornadas de coloquios. La primera jornada se dedica a
demostrar lo infundado de la distincin aristotlica entre el mundo celestial
que sera incorruptible y el mundo terreno de los elementos que, en cambio,
sera mudable y alterable. No existe tal distincin: de ello nos dan testimonio
los sentidos potenciados por el anteojo. Y as como para Aristteles que dicen
los sentidos sirve de base al razonamiento, tambin indica Salviati a Simplicio
filosofaris ms aristotlicamente diciendo que el cielo es alterable porque
as me lo muestran los sentidos, que dijerais que el cielo es inalterable porque
as ha discurrido Aristteles. Las montaas existentes en la Luna, las manchas
solares y el movimiento de la Tierra atestiguan que existe una sola fsica, y no
dos fsicas, vlida para el mundo celeste y la otra para el mundo terrestre.
Sobre la perfeccin de los movimientos circulares, Aristteles fundamenta la
perfeccin de los cuerpos celestes y luego, basndose en esta ultima, afirma la
verdad de aqulla. En realidad el movimiento circular pertenece no slo a los
cuerpos celestes, sino tambin a la Tierra. En consecuencia, duran segunda
jornada el Dilogo versa sobre la critica a aquellos procedentes de la tpica
observacin comn y que se aducen en contra de la teora copernicana. Sin
embargo, antes de pasar a la segunda jornada (y luego a la tercera, dedicadas

al anlisis y a la solucin de las dificultades que se plantean en contra del


movimiento diario y anual de la Tierra), Galileo efecta interesantes
consideraciones sobre el lenguaje, al que ve como el sello de todas las
admirables invenciones humanas. Escribe lo siguiente: Sobre todas las
invenciones magnficas, cul fue la mente eminente que imagin hallar un
modo de comunicar sus recnditos pensamientos a cualquier otra persona,
aunque se hallara separada de sta por un prolongadsimo intervalo de espacio
y de tiempo? Hablar con aquellos que estn en las Indias, hablar a quienes no
han nacido an y existirn de aqu a mil i a diez mil aos? Y con qu facilidad?
Con los diversos amontonamientos de veinte letras sobre un papel.

Existen argumentos en contra del movimiento de la Tierra, que proceden de la


antigedad y de la poca actual. Estos son algunos de ellos: los cuerpos
pesados caen perpendicularmente, cosa que no ocurrira si la Tierra se
desplazase; las cosas que se mantienen durante largo tiempo en el aire las
nubes, por ejemplo deberan aparecer ante nosotros en un movimiento veloz,
si la Tierra efectivamente se desplazase; si se disparan dos proyectiles iguales,
con la misma culebrina, pero uno hacia oriente y el otro hacia occidente, el
alcance de este ltimo deba ser mucho mayor que el del otro, porque mientras
que el proyectil se mueve hacia el Oeste, la culebrina siguiendo el
movimiento de la Tierra debera desplazarse hacia el Este. Sin embargo, no
ocurre tal cosa; por lo tanto, concluye Simplicio, la Tierra no est en
movimiento. Adems, sigue diciendo Simplicio, si en una nave en reposo se
deja caer una piedra desde la extremidad de uno de sus palos, la piedra cae
perpendicularmente a la base del mismo palo. En cambio, si se est en una
nave en movimiento, entonces la piedra que se deja caer desde lo alto del palo
cae lejos de la base de ste, en direccin a popa. Lo mismo tendra que ocurrir
con una piedra que se deje caer desde lo alto de una torre, si se supone que la
Tierra est en movimiento. Esto no sucede, y por lo tanto la Tierra est inmvil.
En este momento, tomando como base la experiencia que dice Simplicio que
se da en la nave Galileo por boca de Salviati y Sagredo establece el
principio de la relatividad de los movimientos, con lo que destruye con un solo
todas estas experiencias del sentido comn, que se aducan en contra de la
teora del movimiento terrestre. En resumen: con sus teoras logra
desembarazarse de todo aquel conjunto de hechos contrarios a Coprnico y
favorables a Ptolomeo, reemplazndolos con otros hechos, otras experiencias,
otras evidencias. En efecto, cualquiera que haga la experiencia de la piedra
sobre la nave, se encontrar con que dicho experimento muestra todo lo
contrario de lo que se afirma. Salviati dice: Encerraos con un amigo en la
mayor estancia que haya bajo cubierta, en un gran navo, y colocad all
moscas, mariposas y otros pequeos animales volantes; haya all tambin un
gran recipiente con agua, y dentro de ste, pececillos; culguese en una altura
un pequeo cntaro, que vaya vertiendo agua, gota a gota, en otro jarro con el
cuello estrecho, colocado ms abajo. Si la nave est quieta, observad con
diligencia cmo todos los animalillos voladores se dirigen con la misma
velocidad a todos los rincones de la estancia; los peces nadarn con

indiferencia en todas direcciones; las gotas que caen entraran todas en el jarro
que est abajo. Y vos, al arrojar a vuestro amigo alguna cosa, cuando las
distancias sean iguales, no habris de emplear ms vigor en una direccin que
en la otra. Y si saltis, como se dice, a pie juntillas, recorreris espacios iguales
hacia todas las partes. Una vez que hayis observado con diligencia todas
estas cosas, de modo que no exista la ms mnima duda de que mientras el
barco permanezca quieto deban suceder as, haced que la nave se mueva con
la velocidad que se quiera; siempre que el movimiento sea uniforme y no
flucte de aqu para all, no reconoceris ni la ms mnima mutacin en todos
los efectos nombrados, ni ninguno de stos os har saber si la nave se mueve
o est quieta; recorreris sobre el suelo los mismos espacios que antes, y
porque la nave se mueva a gran velocidad, saltaris ms hacia popa que
hacia proa, ni tampoco durante el tiempo que permanezcis en el aire e suelo
se desplazar hacia la parte contraria a vuestro salto; y al tirar algo a vuestro
compaero, no tendris que arrojarlo con ms fuerza para que l llegue cuando
l est hacia proa, y vos hacia popa, que si ocupis sitios opuestos; las gotas
igual que antes caern en el jarrn inferior, sin que ninguna se vaya hacia
popa, aunque la nave recorra muchos palmos mientras la gota est en el aire.

Todo esto nos muestra que, basndose en observaciones mecnica realizadas


en el interior de un sistema determinado, es imposible establecer si dicho
sistema se halla en reposo o en movimiento rectilneo uniforme: Sea, pues,
principio de nuestra contemplacin el considerar que, se cual sea el
movimiento que se le atribuya a la Tierra, es necesario que para nosotros,
como habitantes de ella y, por consiguiente, participantes en movimiento,
resulte del todo imperceptible, como si no existiese, mientras miramos slo las
cosas terrestres. La importancia de este principio de relatividad (galileana)
salta a la vista de inmediato, si se recuerda que la relatividad restringida de
Einstein no es ms que una ampliacin de relatividad galileana, es decir, una
extensin de sta, desde los fenmenos mecnicos considerados por Galileo
hasta todos los fenmenos natura incluso los pertenecientes a la
electrodinmica y a la ptica (Geymonat). No se debe olvidar, sin embargo,
que a travs de dicho principio Galileo logra neutralizar toda una serie de
experiencias que se oponan al sistema copernicano: construye nuevos hechos,
interpreta de modo diferente los antiguos. Ms an, que todo movimiento sea
relativo significa que movimiento no es atribuible a un cuerpo en s mismo: es
el final de la concepcin que comparten la doctrina aristotlica y la teora
medieval del impetus, sobre un movimiento que tiene necesidad de un motor
que produzca y que lo conserve en movimiento durante su desplazamiento.
Tanto el reposo como el movimiento se convertirn en dos estados persistentes
de los cuerpos. El estado de reposo de un cuerpo tambin necesita explicacin.
En ausencia de resistencias externas, para detener un cuerpo en movimiento
es preciso que haya una fuerza. La fuerza no produce movimiento, sino la
aceleracin. Galileo abri el camino que llevar a la formulacin del principio
de inercia (Paolo Rossi). De este u produce un ataque radical a la cosmologa
aristotlica. Segn A. Koyr, el Dilogo no es un libro de astronoma, y

tampoco de fsica. Antes nada es un libro de crtica; una obra polmica y de


combates (...) una obra filosfica. El Dilogo est dirigido contra la tradicin
aristotlica, y si Galileo combate la filosofa de Aristteles, lo hace en
provecho de otra filosofa bajo cuyas banderas se integra: en provecho de la
filosofa de Platn. De una determinada filosofa de Platn.

6.9. El segundo proceso: la condena y la abjuracin

Los adversarios de Galileo convencieron a Urbano VIII de que el Dilogo sobre


los dos sistemas mximos del mundo constitua un escarnio y un descrdito de
la autoridad e incluso del prestigio del papa, que habra sido ridiculizado en la
figura de Simplicio, defensor de aquella admirable y verdaderamente anglica
doctrina a la que es obligado atenerse y de la que se habla en la ltima
pgina del Dilogo. Inmediatamente despus de su publicacin el inquisidor de
Florencia orden que se suspendiese su difusin. En octubre de 1632 se mand
a Galileo que se trasladase a Roma para ponerse a disposicin del Santo Oficio.
Galileo aplaz, pretextando motivos de salud, su viaje a Roma, pero la reaccin
de la Inquisicin fue muy dura, como lo demuestra la carta que lleg el primero
de enero de 633 al inquisidor de Florencia: Ha sido muy mal considerado el
que Galilei no se haya adherido con prontitud al precepto que le ordenaba
venir a Roma; y no debe excusar su desobediencia con la estacin del ao,
porque por su culpa se ha retrasado hasta este tiempo; y hace muy mal
tratando de justificarse fingindose enfermo (...). Si no obedece de inmediato,
se enviar un comisario acompaado de mdicos para que detengan y lo
conduzcan a las crceles de este supremo tribunal, sujeto con cadenas, porque
desde aqu se ve que ha abusado de la benignidad de esta congregacin. El
13 de febrero Galileo est en Roma, como husped Nicolini, embajador de los
Medici. Nicolini, que aprecia la situacin con claridad, escriba: Pretende
defender muy bien sus opiniones, pero yo le he exhortado, con objeto de
acabar antes, a que no se preocupe de sostenerlas, y se someta. El 12 de
abril Galileo se halla ante el Santo Oficio, donde se le acusa de haber engaado
al padre Riccardi que haba concedido el imprimatur al Dilogo ya que no le
haba transmitido el concepto que en 1616 se le haba impuesto, segn el cual
Galileo no poda ensear ni defender en ningn modo la teora de Coprnico.
Galileo se defendi diciendo que haba escrito el Dilogo para mostrar la
invalidez del copernicanismo; no recordaba que se le hubiese dado ningn
precepto en presencia de testigos y muestra la declaracin que en 1616 le
haba entregado Belarmino.

Convencidos de que Galileo quera engaarlos, ya que el Dilogo constitua


una acrrima defensa de la idea copernicana, elaborada adems con
argumentos nuevos, que jams haba propuesto ningn ultramontano;
irritados por el hecho de que Galileo no hubiese escrito su obra en latn sino en
lengua vulgar para arrastrar tras de s al vulgo ignorante en el que hace presa
con ms facilidad; centrando su atencin en que el sostiene haber discutido
una hiptesis matemtica, pero le confiere realidad fsica, cosa que jams
hacen los matemticos, los inquisidores, de otro interrogatorio, el 22 de junio
dictan una sentencia condenatoria, y ese mismo da Galileo de rodillas
pronuncia su abjuracin. El texto de la condena acaba en estos trminos:

Decimos, pronunciamos, sentenciamos y declaramos que t, susodicho Galileo,


por las cosas deducidas en el proceso, por ti confesadas como antes, te has
vuelto ante este Santo Oficio vehemente sospechoso de hereja, esto es, de
haber defendido y credo doctrina falsa y contraria a las Sagradas y divinas
Escrituras, que el Sol sea centro de la Tierra y que no se mueve de oriente
hacia occidente, y que la Tierra se mueve y no est en el centro del mundo, y
que se puede pensar y defender como probable una opinin, despus que haya
sido declarada y definida como contraria a la Sagrada Escritura; y
consiguientemente, has incurrido en todas las censuras y penas de los
sagrados cnones y dems constituciones generales y particulares que se
hayan impuesto y promulgado en contra de semejantes delincuentes. De las
que nos contentamos con que seas absuelto, siempre que antes, con un
corazn sincero y fe no fingida, en nuestra presencia abjures, maldigas y
detestes los susodichos errores herejas, y cualquier otro error y hereja
contraria a la catlica y apostlica Iglesia, en el modo y la forma que te demos.

stas son la parte inicial y la final del texto de la abjuracin de Galileo

Yo, Galileo, hijo de Vicenzo Galileo de Florencia, a los 70 aos de edad,


constituido personalmente en juicio, y arrodillado ante Vosotros, eminentsimos
y reverendsimos cardenales, generales inquisidores contra la hertica maldad
en toda la repblica cristiana; teniendo ante mis ojos los sacrosantos

Evangelios, que toco con mis propias manos, juro que siempre he credo, creo
ahora y, con la ayuda de Dios, creer en lo porvenir, todo lo que defiende,
predica y ensea la santa catlica y apostlica Iglesia (...). Por lo tanto,
queriendo levantar de la mente de Vuestras Eminencias y de la de todos los
fieles cristianos esta vehemente sospecha, justamente concebida sobre m con
corazn sincero y fe no fingida abjuro, maldigo y detesto los susodichos errores
y herejas, y de modo general todo cualquier otro error, hereja y secta
contraria a la santa Iglesia; y juro que en lo porvenir nunca dir ni afirmar de
viva voz o por escrito cosas tales que puedan justificar una sospecha
semejante con respecto a m; y si conozco algn hereje o un sospechoso de
hereja denunciar a este Santo Oficio, o al inquisidor o al ordinario del lugar,
donde me encuentre.

La Iglesia de la contrarreforma y del temor fue la que condena Galileo. Y lo


conden en una Roma en cuyas clases dirigentes no se da en absoluto aquella
burguesa desenfadada y arriesgada que seala advenimiento de la poca
moderna, sino el imperio de las leyes y de los precedentes, es decir, de los
leguleyos y los escribanos, una s intemporal, una ciudad conformista de
burcratas, mozos de cuadra, prestamistas, recaudadores, vinateros,
intermediarios, picapleitos, comerciantes en artculos sacros y directores en
busca de conciencias principescas donde siempre se acaba, adondequiera que
se vaya, entre pcaros y duras (De Santillana). En la historia de las ideas
escribe Paolo Rossi 1633 est marcado como un ao decisivo. En su opinin,
una carta que Descartes escribe al padre Marsenne pocos meses despus de la
condena sirve mejor que cualquier otra consideracin para precisar el sen la
trgica situacin en la que muchos llegaron a encontrarse y a la muchsimos se
adaptaron. Descartes manifiesta su sorpresa ante la condena de Galileo,
italiano y (...) muy querido tambin del papa. Sin lugar a dudas, reconoce
Descartes, la teora del movimiento de la Tierra fue censurada en otros
tiempos por algn cardenal, pero me parece haber odo decir que a
continuacin no se impeda ensearla publicamente, ni siquiera en Roma.
Descartes aade que si la teora de Coprnico es falsa, entonces resultan ser
falsos todos los fundamentos de su filosofa, ya que la teora de la movilidad de
la Tierra se encuentra solidamente ligada a todas las partes de su sistema.
Empero, como no tiene la intencin de publicar ningn escrito en el que se
pueda encontrar ni una sola palabra que desapruebe la Iglesia, prefiero ms
bien suprimirlo que dejar que aparezca alterado. El escrito al que Descartes
se refiere es su tratado sobre el Mundo, que se publicar por primera vez en
1664, ms de catorce aos despus de la muerte de Descartes.

6 10. La ltima gran obra: los Discursos y demostraciones matemticas en


torno a dos nuevas ciencias

Despus del segundo proceso y de su abjuracin, Galileo escribe los Discursos


y demostraciones matemticas en torno a dos nuevas ciencias, que versan
sobre la mecnica y los movimientos locales. El dedicarse al problema del
movimiento ha sido una constante en el trabajo de Galileo, desde la poca de
su obra juvenil De Motu (1590). El hecho se justifica porque los principios de
la dinmica y a defensa del sistema copernicano se conjugan indisolublemente
en el sistema de Galileo, y va por mal camino la crtica que pretenda eliminar
este nexo (F. Enriques). Por ello, los Discursos no son menos copernicanos
que el Dilogo sobre los sistemas mximos (S. Timpanaro). Lo son, porque
profundizan y consolidan las leyes de la mecnica que Galileo haba empleado
para rebatir y refutar las objeciones de carcter mecnico (por ejemplo, la
cada vertical de los graves) aducidas en contra del copernicanismo.

Los Discursos tambin estn redactados en forma de dilogo y en ellos


encontramos los mismos protagonistas del Dilogo sobre los dos sistemas
mximos: Salviati, Sagredo y Simplicio. Asimismo, los Discursos se des arrollan
en cuatro jornadas. En las dos primeras jornadas se discute sobre la ciencia
que versa sobre la resistencia de los materiales. Este es el problema que se
plantea: cuando se construyen mquinas de proporciones distintas, la
mquina ms grande, fabricada de la misma materia y con las mismas
proporciones que la ms pequea, en todas las circunstancias responder de
modo perfectamente simtrico a la ms pequea, excepto en Su robustez y
resistencia ante un ataque violento; cuanto ms grande sea, en proporcin
ser ms dbil. En otras palabras, en todos los cuerpos slidos se encuentra
una resistencia a ser partidos en trozos, y la cuestin que Galileo quiere
resolver consiste en descubrir la relacin matemtica que existe entre dicha
resistencia y la longitud y la anchura de esos cuerpos. Durante la primera
jornada se ve enseguida que lo primero que necesita es investigar la estructura
de la materia: se habla de la continuidad, del vaco, del tomo. Se
analizan las analogas y las diferencias entre las subdivisiones que realiza el
matemtico y las del fsico. A propsito del vaco, Galileo polemiza en contra de
la idea aristotlica segn la cual el movimiento resultara imposible en el vaco.
Tambin se critican las ideas de Aristteles sobre la cada de los graves, segn
las cuales existira una proporcionalidad entre el peso de los distintos graves y
la velocidad de su cada. En cambio, Galileo reitera la opinin de que si se
eliminase por completo la resistencia del medio, todas las materias
descenderan con igual velocidad. Luego, se pasa a examinar las oscila del

pndulo y sus leyes: isocronismo y proporcionalidad entre el perodo de


oscilacin y la raz cuadrada de la longitud del pndulo. Se discute acerca de la
acstica, proponiendo aplicaciones en los resultados obtenidos sobre las
oscilaciones pendulares. En la segunda jornada, la resistencia de los cuerpos
slidos se vincula con sistemas y combinaciones de palancas. As, la nueva
ciencia (que se remite al sobrehumano Arqumedes, a quin jams nombro sin
admiracin), la esttica, permite a Galileo mostrar la virtud, es decir, la
eficacia de la geometra para el naturaleza fsica (y tambin biolgica la
naturaleza de los huesos huecos, la proporcin en los miembros de los
gigantes, etc.) Dice Sagredo: Qu hemos de decir, seor Simplicio? No
conviene confesarle que la virtud de la geometra es el instrumento ms
poderoso de todos para agudizar el ingenio y disponerlo al perfecto discurrir
especular? No tena mucha razn Platn cuando quera que sus discpulos
estuviesen primero bien fundamentados en matemticas? Haba comprendido
muy bien la facultad de la palanca, y cmo aumentando recortando su
longitud, aumentaba o se reduca la magnitud de la fuerza de la resistencia; a
pesar de todo esto me engaaba en la determinacin del problema presente, y
no por poco, sino infinitamente. Simplicio aade: Verdaderamente comienzo
a comprender que la lgica, aunque un potentsimo instrumento para regular
nuestro discurso, en lo que se refiere a estimular la mente hacia la invencin,
no llega a la agudeza de geometra.

Las jornadas tercera y cuarta se dedican a la segunda nueva dinmica. Salviati


lee un tratado en latn sobre el movimiento, que dice que fue compuesto por su
amigo Accademio (es decir, Galileo). Mientras Salviati lee, los otros dos
interlocutores, Sagredo y Simplicio, piden poco a poco aclaraciones, que se les
van dando. Ms en particular, durante la tercera jornada se demuestran
como lo resume Geymonat las leyes clsicas sobre el movimiento uniforme,
sobre el movimiento naturalmente acelerado y sobre el uniformemente
acelerado o retardado. Galileo toma como base definiciones concebidas y
admitidas en abstracto de los movimientos, y a continuacin deduce con todo
rigor sus caractersticas. Ante las objeciones que Sagredo y Simplicio le
plantean, segn las cual es preciso realizar experiencias que confirmen que las
leyes de los movimientos se corresponden con la realidad, Galileo, por boca de
Salviati, narra la clebre experiencia de los planos inclinados. Resulta muy
oportuno exponerla aqu:

En un listn o viga de madera con una longitud de unas 12 brazas, media braza
de ancho y 3 dedos de grosor, se excava un canalillo, apenas ms ancho de un
dedo, en su lado ms estrecho; ese canalillo debe ser muy recto, y para que
est bien pulimentado y alisado, adhiere en su interior un pergamino lo ms
bruido y pulido que sea posible, haciendo bajar por l una bola de bronce muy

duro, bien redondeada y pulida; una vez que se ha colocado en pendiente


dicho listn, elevando una o dos brazas como se prefiera por encima del
plano horizontal uno de sus extremos, se deja caer (como he dicho) ir por ese
canal, anotando en la forma que dir despus el tiempo que tardaba en
recorrerlo por completo, repitiendo muchas veces lo mismo, para asegurarse
bien de la cantidad de tiempo, que jams difera ni siquiera en la dcima parte
de una pulsacin. Realiza y establecida con precisin dicha operacin, haremos
descender la misma bola a lo largo de nicamente la cuarta parte del canal; si
se mide el tiempo de descenso, se descubre que es puntualsimamente la
mitad del anterior: y realizando la experiencia en otras partes, comparando el
tiempo correspondiente a toda la longitud con el tiempo correspondiente a la
mitad, o a los dos tercios o los tres cuartos, en definitiva, con cualquier
tamao, en experiencias cien veces repetidas se descubra siempre que los
espacios recorridos se hallaban entre s al igual que los cuadrados de los
tiempos, cosa que sucediese en cualquiera de las inclinaciones del plano, es
decir, del canal por donde baja la bola; por lo cual observamos asimismo que
los tiempos de descenso, en las diversas inclinaciones, van entre s con toda
exactitud aquella proporcin que ms abajo el autor les asignar y demostrar.
En lo que se refiere a la medida del tiempo, se colgaba en lo alto un gran
cntaro lleno de agua, del que, a travs de un pequesimo orificio practicado
en el iba saliendo hilo muy fino de agua, que se recoga en un vasito durante el
tiempo que tardaba la bola bajar por el canal o por sus segmentos ms cortos.
El agua que as se recoga pesaba cada vez con una balanza muy exacta,
dndonos las diferencias y proporciones entre sus pesos las diferencias y
proporciones existentes entre los tiempos; esto se consegua con tanta
precisin que, como he dicho, dichas operaciones, repetidas innumerables
veces, ya no diferan en una magnitud apreciable.

Como puede apreciarse, esta experiencia no consiste en una observacin


carente de teora; la experiencia no viene dada, se construye, se elabora. Se
elabora y se construye porque la teora la exige. Antes que nada la experiencia
no es un dato o una observacin pura y simple; la experiencia es experimento.
Y el experimento se hace, se construye. El hecho del experimento es un dato
nicamente despus de que ha sido realizado. El experimento est penetrado
de teora en su integridad. Adems, en los debates correspondientes a la
tercera jornada resulta notable la aparicin en estado confuso de los conceptos
de infinito e infinitsimo. Estos conceptos o, para decirlo con ms exactitud, la
nocin de lmite, resultan esenciales para las ideas de velocidad en un instante
y de aceleracin. En la actualidad las cosas nos parecen muy sencillas. Galileo,
empero, no conoca el clculo infinitesimal que ser descubierto ms tarde por
Newton y por Leibniz (y sobre el cual Bonaventura Cavalieri dese en vatio que
su maestro Galileo aplicase sus esfuerzos). En cualquier caso, Galileo habla de
infinitos grados de tardanza. Esto tambin constituye una de sus glorias.

Durante la cuarta jornada se discute con gran amplitud y profundidad la


trayectoria de los proyectiles (trayectoria que posee una arma parablica). Este
anlisis se basa en la ley de la composicin de los movimientos. Los Discursos
fueron impresos en Holanda, adonde haban llegado en forma clandestina.
Representan la contribucin ms madura y mas original realizada por Galileo
con relacin a la historia de las ideas cientficas.

6.11. La imagen galileana de la ciencia

La ciencia moderna es la ciencia de Galileo, en la explicitacin de sus


supuestos, en la delimitacin de su autonoma y en el descubrimiento de las
reglas del mtodo. Ahora bien, cul es, exactamente, la imagen de la ciencia
que tuvo Galileo? O mejor an, cules son las caractersticas de que se
deducen de las investigaciones efectivas de Galileo, o bien las reflexiones
filosficas y metodolgicas sobre la ciencia que lleva a cabo el mismo Galileo?
La pregunta es muy pertinente, y despus de todo lo que hasta aqu se ha
dicho estamos en condiciones de exponer toda una serie de rasgos distintivos
que sirven para restituirnos la imagen galileana de la ciencia.

1) Ante todo, la ciencia de Galileo ya no es un saber al servicio de la fe; no


depende de la fe; posee un objetivo distinto al de la fe; se acepta y se
fundamenta por razones diversas a las de la fe. La Escritura contiene el
mensaje de salvacin y su funcin no consiste en determinar las
constituciones de los cielos y de las estrellas. Las proposiciones de fide nos
dicen va al cielo; las cientficas, obtenibles mediante las experiencias
sensatas y las demostraciones necesarias, nos dan testimonio en cambio de
cmo va el cielo. En pocas palabras, basndose en sus diferentes finalidades
(la salvacin, para la fe; el conocimiento, para la ciencia), y en sus distintas
modalidades de fundamentacin y aceptacin (en la fe: autoridad de la
Escritura y respuesta del hombre ante el mensaje revelado; e la ciencia:
experiencias sensatas y demostraciones necesarias), Galielo separa las
proposiciones de la ciencia de las de la fe. Me parece que en la disputas
naturales (la Escritura) debera colocarse en ltimo lugar.

2) Si la ciencia es autnoma con respecto a la fe, con mayor razn an debe


ser autnoma de todos aquellos lazos humanos que como la fe Aristteles y

la adhesin ciega a sus palabras vedan su realizacin. Y qu puede ser


ms vergonzoso dice Salviati en el Dilogo sobre los sistemas mximos en
los debates pblicos, mientras se est tratando de conclusiones demostrables,
que el or a uno aparecer de pronto con un textoa menudo escrito con un
objetivo muy distinto y cerrar con l la boca de su adversario? (...). Seor
Simplicio, venid con razones y con demostraciones, vuestras o de Aristteles, y
no con textos o meras autoridad porque nuestros discursos han de versar sobre
el mundo sensible y sobre un mundo de papel.

3) Por lo tanto la ciencia es autnoma de la fe, pero tambin es a muy distinto


de aquel saber dogmtico representado por la tradicin aristotlica. Esto no
significa, sin embargo, que para Galileo la tradicin resulte negativa en cuanto
tradicin. Es negativa cuando se erige en dogma, en dogma incontrolable que
pretende ser intocable. Tampoco de que no haya que escuchar a Aristteles,
por lo contrario, alabo que oiga y se le estudie con diligencia, y nicamente
critico el entregrsele de forma que se suscriba a ciegas todo lo que dijo y, sin
buscar ninguna otra razn, haya que tomarlo como decreto inviolable; lo cual
constituye un abuso que sigue a otro extremo desorden y que consiste en dejar
de forzarse por entender la fuerza de sus demostraciones. As sucedi en el
caso de aquel aristotlico que, basado en los textos de Aristteles, sostena
que los nervios se originan en el corazn. Cuando una diseccin anatmica
desminti tal teora, afirm: Me habis hecho ver esto de un modo tan abierto
y sensato, que si el texto de Aristteles no dijese lo contrario que los nervios
nacen del corazn tendra por fuerza que confesar es verdad. Galileo ataca el
dogmatismo y el puro Ipse dixit, la autoridad desnuda y no las razones que
an hoy podran hallarse, por ejemplo Aristteles: Empero, seor Simplicio,
venid con las razones y las demostraciones, vuestras o de Aristteles. A la
verdad no hay que pedirle el certificado de nacimiento, y en todas partes
pueden encontrarse razones y demostraciones. Lo importante es dar a
entender que son vlidas y no que estn escritas en los libros de Aristteles. Y
en contra de los aristotlicos dogmticos y librescos, Galileo apela al propio
Aristteles: es el mismo Aristteles quien antepone (...) las experiencias
sensatas a todos los razonamientos. Hasta tal punto es as, que no me cabe
la menor duda de que, si Aristteles viviese en nuestra poca, cambiara de
opinin. Esto se deduce manifiestamente de su propio modo de filosofar:
cuando que considera que los cielos son inalterables, etc., porque en ellos no
ha visto engendrarse ninguna cosa nueva ni desvanecerse ninguna cosas vieja,
nos da a entender implcitamente que, si hubiese visto uno de estos
accidentes, habra considerado lo contrario, anteponiendo, como con:
conviene, la experiencia sensata al razonamiento natural. En consecuencia
pretende liberar el camino de la ciencia de un obstculo epistemolgico en
sentido estricto, del autoritarismo de una tradicin sofocante que bloquea el
avance de la ciencia. Galileo, en definitiva, celebra el funeral (...) de la
pseudofilosofa, pero no el funeral de la tradicin en cuanto tal. Esto es tan
cierto que con las debidas cautelas cabe decir que es platnico en filosofa y
aristotlico en el mtodo.

4) Autnoma en relacin con la fe, contraria a las pretensiones del saber


dogmtico, la ciencia de Galileo es la ciencia de un realista. Coprnico es
realista y Galileo tambin lo es. No razona como un matemtico puro, sino
como fsico; se consideraba ms filsofo (es decir, fsico) que matemtico. En
otras palabras, en opinin de Galileo la ciencia no es un conjunto de
instrumentos (calculsticos) tiles (para efectuar previsiones). Al contrario,
consiste en una descripcin verdadera de la realidad: nos dice cmo va el
cielo. Como hemos visto con anterioridad, la raz ms autntica y profunda del
enfrentamiento entre Galileo y la Iglesia est precisamente en la concepcin
realista de la ciencia que defiende Galileo.

5) Sin embargo, la ciencia slo puede ofrecernos una descripcin verdadera de


la realidad, slo puede llegar hasta los objetos y ser por lo tanto objetiva
con la condicin de establecer una distincin fundamental entre las cualidades
objetivas y subjetivas de los cuerpos. En otras palabras, la ciencia debe
limitarse a describir las cualidades objetivas de los cuerpos, cuantitativas y
mensurables (pblicamente controlables) excluido de s misma al hombre, esto
es, las cualidades subjetivas. Leemos el Ensayador: Por eso, cuando concibo
una materia o substancia corprea, me siento atrado por la necesidad de
concebir al mismo tiempo que est determinada y configurada de esta manera
o de la otra, que es grande o pequea en comparacin con otras, que est en
este lugar o en aqul, en este o en aquel tiempo, que se mueve o est quieta,
que toca o no a otro cuerpo, que es una, pocas o muchas, y mediante ninguna
imaginacin puedo separarla de estas condiciones; empero, que sea blanca o
dulce o amarga, sorda o muda, que tenga un aroma grato o desagradable, no
siento que mi mente est forzada a entenderla necesariamente acompaada
por tales condiciones: ms an, si los sentidos no nos sirviesen de gua, quizs
el razonamiento o la imaginacin por s misma jams llegara hasta ellas. En
resumen: los colores, los olores, los sabores, etc., son cualidades subjetivas; no
existen en el objeto, sino nicamente en el que siente, al igual que las
cosquillas no existen en la pluma, sino en el sujeto sensible a ellas. La ciencia
es objetiva porque no se interesa por las cualidades subjetivas que varan para
cada hombre, sino que atiende a aspectos de los cuerpos que, al ser
cuantificables y mensurables, son para todos. La ciencia tampoco pretende
determinar la esencia verdadera e intrnseca de las substancias naturales.
Por lo contrario, escribe Galileo, determinar la esencia lo considero una
empresa tan imposible y un esfuerzo tan vano en las substancias prximas y
elementales como en las muy remotas y celestiales: y me creo tan ignorante
de la substancias prximas de la Tierra como de la substancia de la Luna, de la
nubes elementales y de las manchas del Sol. Por lo tanto, ni las cualidades
subjetivas ni las esencias de las cosas constituyen el objetivo de la ciencia.
Esta debe contentarse con tener noticia de algunas de sus afecciones. Por
ejemplo, sera intil intentar una investigacin de la substancia de las machas
solares pero esto no impide que podamos conocer algunas de sus afecciones,

por ejemplo el lugar, el movimiento, la figura, el tamao, la opacidad, la


mutabilidad, la produccin y la desaparicin. La ciencia, pues, es
conocimiento objetivo, conocimiento de las cualidades objetivas de los
cuerpos: y stas son cualidades cuantitativamente determinables, esto es,
medibles.

6) La ciencia describe la realidad; es conocimiento y no pseudofilosofa porque


describe las cualidades objetivas (es decir primarias) de los cuerpos, y no las
subjetivas (secundarias). Aqu encontramos un elemento central para el
pensamiento de Galileo: esta ciencia descriptiva de la realidad, objetiva y
mensurable, se vuelve posible porque el libro de la naturaleza est escrito en
lenguaje matemtico. En el Ensayador se hay eltexto siguiente: La filosofa
est escrita en este libro grandsimo que continuamente tenemos abierto ante
los ojos (quiero decir el universo), pero no se puede entender si antes no se
aprende a entender la lengua y a conocer las letras en que est escrito. Est
escrito en lengua matemticas, y las letras son tringulos, crculos y otras
figuras geomtricas, y sin estos medios resulta imposible que los hombres
entiendan nada: sin ellos, habra ms que un vano dar vueltas por un obscuro
laberinto. Estamos ante la explicitacin del supuesto metafsico de cuo
platnico de la ciencia de Galleo. Si se reclama un estado superior para la
matemtica, y si adems se le atribuye un valor real y una posicin dominante
dentro de la fsica, se es platnico, escribe Koyr. Para este autor, es evidente
Galileo y en sus discpulos, al igual que en sus contemporneos y
predecesores, matemtica significa platonismo, y el Dilogo y los Discursos
nos narran la historia del descubrimiento, o mejor dicho, del redescubrimiento
del lenguaje de la Naturaleza. Nos explican la manera de interrogarla, es decir,
contienen la teora de aquella investigacin experimental en la que la
formulacin de los postulados y la deduccin de sus consecuencias precede y
gua la observacin. Esta, para Galileo por lo menos es una prueba de hecho.
La nueva ciencia es para l una prueba experimental del platonismo.

7) La ciencia es conocimiento objetivo de las afecciones o cualidades


cuantificables y mensurables de los cuerpos. Es un redescubrimiento del
lenguaje del libro de la Naturaleza, libro escrito en lengua matemtica.. La
ciencia es objetiva porque no se queda empantanada en las cualidades
subjetivas o secundarias, y porque no se propone determinar las esencias.
Sin embargo, aunque a criterio de Galileo determinar la esencia empresa
imposible y vana, en la filosofa galileana de la ciencia se integra un cierto
esencialismo. El hombre no lo conoce todo; de las substancias naturales que
conoce, desconoce su esencia verdadera e intrnseca, pero a pesar de ello el
hombre posee algunos conocimientos definitivos revisables (en esto consiste el
esencialismo de Galileo): Conviene recurrir a una distincin filosfica, diciendo
que el entender puede tomarse en dos modos, intensive o extensive;
extensive, es decir en cuanto a la muchedumbre de los inteligibles, que son
infinitos, el entender humano es nada aunque entienda mil proposiciones,

porque mil comparado con una infinidad es igual a cero. Tomando empero el
entender intensive, en tanto que dicho trmino conlleva intensivamente, esto
es, perfectamente, una proposicin, afirmo que el intelecto humano entiende
algunas con tanta perfeccin y est tan cierto de ellas como pueda estarlo de
la misma naturaleza; tales son las ciencias matemticas puras, la geometra y
la aritmtica, de las que el intelecto divino conoce infinitas proposiciones ms,
porque las sabe todas, pero creo que en aquellas pocas que entiende el
intelecto humano, el conocimiento se iguala al conocimiento divino en su
certeza objetiva, porque llega a comprender su necesidad, y no puede existir
una seguridad mayor que sta. Ahora bien, ya que los conocimientos
geomtricos y matemticos son definitivos, necesarios y seguros; ya que, por
otra parte, la Naturaleza est escrita en un lenguaje geomtrico y matemtico;
y ya que el conocimiento es un redescubrimiento del lenguaje de la Naturaleza,
es muy fcil de advertir la confianza que Galileo pona en la razn y en el
conocimiento cientfico. Este ltimo es algo muy distinto de un mero conjunto
de instrumentos ms o menos tiles.

8) Evidentemente, limitarse a las cualidades objetivas o primarias de los


cuerpos, a sus cualidades geomtricas y mensurables, implica toda una serie
de consecuencias: a) excluye al hombre del universo investigado por la fsica;
b) al excluir al hombre, excluye un cosmos de cosas y de objetos que se
encuentre ordenado y jerarquizado en funcin del hombre; c) excluye la
indagacin cualitativa en favor de la cuantitativa; d) elimina las causas finales
en favor de las causas mecnicas y eficientes. En pocas palabras: el mundo
descrito por la fsica de Galileo ya no es el mundo de que habla la fsica de
Aristteles. He aqu algunos ejemplos que ilustran la diferencia entre el mundo
de Galileo y el de Aristteles. En el Dilogo, Simplicio afirma que ninguna cosa
ha sido creada intilmente ni est Ociosa en el universo, ya que vemos esta
bella ordenacin de planetas, dispuestos en torno a la Tierra en distancias
proporcionadas a producir en ella sus efectos en beneficio nuestro. Por lo
tanto, sin dejar de lado el plan de Dios en favor del hombre, cmo podr
interponerse (...) entre el orbe supremo de Saturno y la esfera estrellada un
espacio vastsimo sin ninguna estrella, superfluo y vano? Con qu finalidad?
Para beneficio y utilidad de quin? Salviati responde a Simplicio de
inmediato: Cuando dice que sera intil y vano un espacio inmenso entre los
orbes de los planetas y la esfera estrellada, carente de estrellas y ocioso, al
igual que seria superflua tan gran inmensidad como receptculo de las
estrellas fijas, supera cualquier aprehensin nuestra, afirmo que es temerario
convertir nuestro debilsimo razonamiento en juez de las obras de Dios y llamar
vano o superfluo a todo lo que hay en el universo y que no nos sirve a
nosotros. El universo determinista y mecanicista de Galileo ya no es el
universo antropocntrico de Aristteles y de la tradicin. Ya no est
jerarquizado y ordenado en funcin del hombre, y ste ya no constituye la
finalidad de aqul. Est ordenado geomtricamente, con un orden que se
muestra ciego ante el hombre.

9) Una consecuencia ulterior de la nocin galileana de conocimiento cientfico


es la demostracin de la vaciedad o, incluso, de la insensatez de islas y los
conceptos aristotlicos. Tal es el caso, por ejemplo, de la idea de perfeccin de
algunos movimientos y de algunas formas de los cuerpos. En opinin de los
aristotlicos, la Luna no poda tener montaas y hondonadas porque stas la
habran privado de aquella forma esfrica y perfecta que corresponde a los
cuerpos celestes. Galileo, no obstante, seala lo siguiente: Este razonamiento
es muy frecuente en las escuelas peripatticas, pero dudo de que su principal
eficacia consista nicamente en hallarse de manera inveterada en las mentes
de los hombres, aunque sus proposiciones no sean necesarias ni hayan sido
demostradas; creo, contrario, que muy vacilantes e inseguras. En primer lugar,
que la figura esfrica sea ms o menos perfecta que las dems, no veo yo
cmo puede afirmarse con carcter absoluto, sino slo en relacin con algo;
como por ejemplo para un cuerpo que haya de girar por todas partes, la figura
esfrica es la ms perfecta, por eso los ojos y las extremidades de los huesos
del fmur han sido hechos por la naturaleza perfectamente esfricos; al
contrario, en un cuerpo que deba permanecer estable e inmvil, tal figura sera
la ms imperfecta de todas; y quien se sirviese de piedra esfricas para
edificar murallas hara psimamente, cuando las ms perfectas son las piedras
angulares. Esta es la forma en que Galileo muestra la vaciedad de un
concepto propuesto de manera absoluta, poniendo en tela de juicio su eficacia
cuando se le coloca en el plano emprico y se relativiza. La idea de perfeccin
slo funciona cuando se habla de ella con relacin a algo, es decir, en la
perspectiva de un fin determinado: una cosa es ms o menos perfecta segn
resulta ms o menos adecuada a un fin prefijado o establecido. Y dicha
perfeccin es un atributo controlable.

6.12. La cuestin del mtodo: experiencias sensibles y/o demostraciones


necesarias?

En la carta a Madama Cristina de Lorena, Galileo escribe: Me parece que en


las disputas acerca de problemas naturales no habra que comenzar por la
autoridad de los pasajes de las Escrituras, sino por las experiencias sensibles y
las demostraciones necesarias. Ms todava: Parece aquello de los efectos
naturales que la experiencia sensible nos pone a los ojos, o las necesarias
demostraciones nos concluyen, no pueda ningn caso ser puesto en duda, y
tampoco condenado, por aquellos pasajes de la Escritura cuyas palabras

tuviesen un aspecto diferente. En sta frase se encierra el ncleo esencial del


mtodo cientfico segn Galileo. La ciencia es lo que es conocimiento objetivo
con todos los rasgos especficos que hemos analizado antes precisamente
porque avanza de acuerdo con un mtodo definido, porque comprueba y funda
sus teoras a travs de las reglas que constituyen el mtodo cientfico. En
opinin de Galileo este mtodo no consiste sino que en las experiencias
sensibles y en demostraciones necesarias. Las experiencias sensibles son
aquellas experiencias que se realizan a travs de nuestros sentidos, es decir
las observaciones y, en especial, las que hacemos con la vista. Las
demostraciones ciertas son las argumentaciones en las que, partiendo de una
hiptesis (ex suppositione; por ejemplo, de una definicin fsico-matemtica del
movimiento uniforme), se deducen con rigor aquellas consecuencias (yo
demuestro de forma concluyente muchos accidentes) que luego tendran que
darse en la realidad. Mediante el anteojo Galileo trataba de potenciar y
perfeccionar la vista natural. Del mismo modo, sobre todo al llegar a una edad
ms avanzada, reconoci que Aristteles en su Dialctica nos ensea a ser
cautos al huir de las falacias del razonamiento, encauzndolo y capacitndolo
para elaborar silogismos correctos y para deducir de las premisas (...) la
conclusin necesaria; Galileo hace decir a Salviati que la lgica (...) es el
rgano de la filosofa. Por lo tanto se da por un lado una llamada a la
observacin, a los hechos, a las experiencias sensorias o sensibles mientras
que por el otro se produce una acentuacin del papel de las hiptesis
matemticas y de la fuerza lgica que sirve para extraer las consecuencia a
partir de ellas. Este es el problema en el que han tropezado los estudiosos:
qu relacin existe entre las experiencias sensibles y las demostraciones
necesarias?

No slo se trata de un problema tpico de la contempornea filosofa de la


ciencia, sino de un problema que ya existe en Galileo y que surge con toda
claridad en sus escritos. En efecto, est fuera de toda duda el que Galileo
fundamenta la ciencia sobre la experiencia. Se remite en esto a Aristteles,
quien antepone () las experiencias sensibles a todos los razonamientos.
Galileo, adems, afirma inequvocamente que lo que nos de muestra la
experiencia y los sentidos, debe anteponerse a cualquier razonamiento, por
bien fundado que ste parezca. Sin embargo, a pesar de estas declaraciones
tan terminantes, hay bastantes casos en los que Galileo parece anteponer el
razonamiento a la experiencia y acentuar la importancia de las suposiciones en
perjuicio de las observaciones. Por ejemplo, en una carta dirigida el 7 de enero
de 1639 a Giovanni Battista Baliani le comunica lo siguiente: Volviendo
empero a mi tratado sobre el movimiento, argumento ex suppositione acerca
del movimiento, definido de la manera establecida; y aunque las
consecuencias no correspondiesen a los accidentes del movimiento natural
poco me importara al igual que para nada deroga las demostraciones de
Arqumedes el que en la naturaleza no se halle ningn mvil que se mueva en
lneas espirales Tal es el problema: por un lado, Galileo fundamenta la ciencia

en la experiencia y, por el otro, parece condenar la experiencia en nombre del


razonamiento.

Ante una situacin de esta clase los interpretes y los especialistas en


metodologa cientfica han optado por los caminos ms diversos. Algunos han
visto en las experiencias sensibles y en las demostraciones ciertas una especie
de antitesis entre experiencia y razn en cambio otros no consideran que se d
tal anttesis y sostienen, de manera ms acertada, que en contraposicin
Galileo expresa su plena conciencia (...) de la imposibilidad de confundir
deduccin matemtica con demostracin fsica. Algunos, acentuando el papel
de la observacin, han llegado a decir que Galileo era un inductivista. Tambin
ha habido quien defiende, en cambio que se trata de un racionalista
deductivista, ms confiado en los poderes de la razn que en los de la
observacin. No falta quien dice que o, de acuerdo con las conveniencias de
cada momento, utiliza alternativamente y sin ningn prejuicio tanto el mtodo
inductivo como el deductivo.

Aqu no podemos detenernos en las vicisitudes de la nocin galileana de


mtodo cientfico a lo largo de la edad moderna y de las controversias
epistemolgicas contemporneas. No obstante, a los autores de stas pginas
les parece legtimo considerar que las experiencias sensibles y las
demostraciones necesarias que se desarrollan a partir de suposiciones
constituyen dos ingredientes que se implican recprocamente y que juntos
configuran la experiencia cientfica. Esta no es una mera observacin ordinaria.
Las observaciones ordinarias, entre otras cosas, pueden estar equivocadas.
Galileo lo saba perfectamente: a lo largo de toda su vida tuvo que combatir
contra los hechos y las observaciones que se efectuaban a la luz (de las
teoras) de lo que entonces era considerado como sentido comn. La
experiencia cientfica, empero, tampoco puede reducirse a una teora o a un
conjunto de suposiciones carentes de cualquier contacto con la realidad:
Galileo quera ser fsico, y no matemtico. En efecto, en estos trminos le
escribe el 7 de mayo de 1610 a Belisario Vinta en una carta donde fija las
condiciones de su traslado a Florencia: Finalmente, en lo que concierne al
ttulo y motivo de mi servicio, deseara que al nombre de matemtico Su
Alteza aadiese el de filsofo, ya que estudiado ms aos de filosofa que
meses de matemtica pura. Por lo tanto: experiencias sensibles y
demostraciones necesarias, no unas u otra Unas y otras, integrndose y
corrigindose recprocamente, dan origen a la experiencia cientfica: sta no
consiste en una pura observacin ni tampoco en una teora vaca. La
experiencia cientfica es el experimento. Aqu reside la gran idea de Galileo.
Tannery y Duhem, entre otro han puesto de manifiesto que la fsica de
Aristteles, al igual que la de Buridn y la de Nicols Oresme, estaba muy
cercana a la experiencia del sentido comn. En cambio, esto no se da en
Galileo: la experiencia Galileo es el experimento, y el experimento es un
metdico interrogar a la naturaleza, que presupone y exige un lenguaje en el

que se formulan las preguntas y un vocabulario que nos permita leer e


interpretar las respuestas. Segn Galileo, como es sabido, debemos hablar con
la Naturaleza y recibir sus respuestas mediante curvas, crculos, tringulos, en
un lenguaje matemtico o, ms precisamente, geomtrico, no en el lenguaje
del sentido comn ni en el de los smbolos (A. Koyr). En resumen, el mtodo
de Galileo consiste en una sntesis muy adecuada de observacin organizada
y de razonamiento riguroso, que ha contribuido mucho al posterior desarrollo
de la ciencia de la naturaleza (A. Pasquinelli - G. Tabarroni).

6. 13. La experiencia es el experimento

La experiencia cientfica es, por lo tanto, experimento cientfico. En el


experimento la mente no se muestra pasiva en absoluto. La mente acta:
formula suposiciones, extrae con rigor sus consecuencias, y a continuacin
comprueba si stas se dan o no en la realidad. Geymonat escribe: Es cierto
que Galileo no pens en recoger inductivamente de la experiencia los
conceptos utilizados para interpretarla; en particular, no hizo tal cosa en lo que
se refiere a los conceptos matemticos. Su falta de inters por el origen de los
conceptos utilizados para interpretar la experiencia constituye, quizs, el
elemento en el que la metodologa se separa de un modo ms tajante de todas
las formas de empirismo filosfico; de igual modo, su desinters por las causas
es el factor que le separa con mayor nitidez de las viejas metafsicas de la
naturaleza. La mente no se somete a una experiencia cientfica, la hace, la
proyecta. Y la lleva a cabo para comprobar si es verdad una suposicin suya:
con objeto, pues, de transformar una casualidad emprica en algo necesario,
regulado por leyes (E. Cassirer).

La experiencia cientfica est constituida por teoras que instituyen hechos y


por hechos que controlan las teoras. Existe una integracin recproca, y una
correccin y un perfeccionamiento mutuos. Aristteles en opinin de Galileo,
habra cambiado de opinin si hubiese visto hechos contrarios a sus propias
ideas. Adems, las teoras (o suposiciones) pueden servir para modificar o para
corregir teoras consolidadas, que nadie se atreve a poner en discusin, pero
que han aislado la observacin a travs de interpretaciones inadecuadas,
creando as muchos hechos obstinados, pero falsos. Esto ocurre con el sistema
aristotlico-ptolemaico: antes de Coprnico, todos vean que el Sol se elevaba
al amanecer; despus de Coprnico la teora heliocntrica nos hace ver en el

alba la Tierra que baja. Veamos otro ejemplo de cmo una teora puede
modificar la interpretacin de una observacin de hechos. Sagredo, en los
Discursos, al responder a las objeciones de carcter emprico que se formulan
ante la ley por la cual la velocidad del movimiento naturalmente acelerado
debe aumentar de forma proporcional al tiempo, afirma: Al principio, esta
dificultad me dio que pensar, pero poco despus la elimin; y lo hice por efecto
de la misma experiencia que ahora os la suscita a vos. Vos decs: la experiencia
parece mostrar que, apenas un grave abandona la quietud, entra en una
velocidad muy notable; y yo digo que esta misma experiencia nos pone en
claro que los primeros mpetus del cuerpo que cae por ms pesado que sea
son muy lentos y muy tardos. La discusin concluye en estos trminos:
Vase ahora cun grande es la fuerza de la verdad, ya que la misma
experiencia que al principio pareca mostrar una cosa, si se la considera mejor
nos asegura lo contrario. Sin duda, lo que la experiencia y los sentidos nos
demuestran debe anteponerse a cualquier razonamiento, por bien fundado
que ste parezca. No obstante, la experiencia sensata es fruto de un
experimento programado, un intento de obligar a responder a la naturaleza.

6. 14. La funcin de los experimentos mentales

La idea de que en el pensamiento de Galileo la experiencia desarrolla una


funcin secundaria y accesoria, ha sido sugerida por el hecho de que Galileo
razona sobre experimentos que l no ha realizado y, a veces, resultan tan
idealizados que no pueden llevarse a la prctica. Por ejemplo, es necesario
suponer la ausencia de toda resistencia; hay que imaginar que el movimiento
tiene lugar en el vaco; debemos pensar en planos casi incorpreos y en
cuerpos mviles que sean perfectamente esfricos, y as sucesivamente. Ahora
bien, es preciso que primero definamos, y luego distingamos. Hay que definir
dos cosas. Ante todo: en la carta dirigida a Balianien la que Galileo afirma
que, aunque una teora contraste con los accidentes, ello no har que l la
descarte Galileo contina diciendo lo siguiente. Pero en esto habra sido
atrevido, porque el movimiento de los graves y sus accidentes se corresponden
con precisin a los accidentes que demostr en el primer movimiento definido
por m. La teora, matemticamente perfectay por tanto poseedora de un
valor por s misma result asimismo verdadera. Galileo la haba construido
precisamente para que resultase verdadera. En segundo lugar, hay que
establecer que no es cierto como se ha dicho y repetido que, por ejemplo,
los experimentos de los planos inclinados no hayan sido llevados a la prctica,
ya que eran demasiados y no resultaban practicables. T. B. Settle, hace unos

veinte aos produjo los experimentos sobre los planos inclinados que Galileo
haba descrito con tanta minuciosidad, constatando que se cumplen dentro de
los limites de precisin exigida por Galileo. Ahora hay que efectuar la distincin
que hemos anunciado antes: se trata de la distincin entre experimentos
practicables y experimentos mentales o imaginarios. Por lo que respecta a los
primeros, ya hemos hablado lo suficiente: se trata de experimentos
tcnicamente realizables, en los que se controla una teora basndose en sus
consecuencias observables (por ejemplo, se prueba que el anteojo brinda
imgenes verdicas; se prueba que existen montaas: en la Luna; se prueba la
ley del movimiento uniformemente acelerado; se prueba que hay manchas en
el Sol, etc.). Existen adems los experimento mentales, y en los escritos de
Galileo aparecen muchos. Prescindiendo de las idealizaciones geomtricas
(modelos geomtricos de acontecimientos empricos) que interpretadas sobre
la realidad nos dicen en que grado esta se aproxima o se aleja de dichos
modelos ideales (geomtricos), se trata de experimentos que habra que llevar
a cabo en condiciones que no se pueden dar y que resultan impracticables. Sin
embargo, tales elementos no son intiles, sino todo lo contrario. Lo importante
es ver el uso que se hace de ellos. Y si su utilizacin no es apologtica (o
justificativa sino crtica, entonces como seala Popper pueden servir
precisamente a la utilizacin crtica que el mismo Galileo hace de los
experimento mentales.

Uno de los experimentos imaginarios ms importantes en la historia de la


filosofa natural, que constituye al mismo tiempo una de las argumentaciones
ms sencillas e ingeniosas de la historia del pensamiento racional sobre el
universo, se encuentra en las crticas de Galileo teora del movimiento de
Aristteles. Prueba la falsedad de la suposicin aristotlica de que la velocidad
natural de un cuerpo ms pesado es mayor que la de un cuerpo ms ligero.
Estos son los argumentos del personaje, que representa a Galileo: Si
tuvisemos dos mviles, cuyas velocidades naturales fuesen desiguales, es
evidente que si juntsemos el ms lento con el ms veloz, este ltimo sera
arrastrado en parte por el ms lento, y el lento sera acelerado en parte por el
ms rpido. As, si esto es tambin es verdad que si una piedra grande se
mueve, por ejemplo, con ocho grados de velocidad, y una ms pequea con
slo cuatro, si se juntan las dos, el conjunto de ambas se mover con una
velocidad inferior a grados: empero, las dos piedras juntas conforman una
piedra mayor que la primera, la que se mova con ocho grados de velocidad.
Por lo tanto este conjunto (mayor que la primera piedra sola) se mover ms
lentamente que la primera sola, menor que ella, lo cual es contrario a vuestra
suposicin. Como el razonamiento toma pie en esta suposicin de Aristteles,
sta se ve refutada: se ha comprobado que es absurda. En experimento
imaginario de Galileo encuentro un modelo perfecto del mejor uso que se
puede dar a los experimentos imaginarios. Se trata del uso crtico. Galileo,
que se vea obligado a destruir la base emprica de la concepcin aristotlicoptolemaica, tena una gran necesidad de experimentos imaginarios como el
que acaba de analizar Popper.

En realidad, los aristotlicos proponen un argumento (el de la cada de la


piedra desde una torre) que refuta a Coprnico recurriendo observacin,
Galileo invierte el argumento con objeto de descubrir las interpretaciones
naturales que son responsables de la contradiccin. Las inconciliables
interpretaciones son substituidas por otras (...). De este modo, surge una
experiencia enteramente nueva (P. K. Feyerabend).

No distinguir entre experimentos practicables y experimentos imaginarios y no


haber comprendido siempre el papel del experimento mental (funcin que,
adems, no slo es crtica, sino que tambin puede ser heurstica), han
originado interpretaciones incorrectas o parciales. Tambin ha sido origen de
errores el haber identificado la experiencia cientfica con la mera observacin
(acaso es posible una observacin pura?) La experiencia cientfica de Galileo
es el experimento cientfico. Este consiste en el denso conjunto de teoras que
instituyen hechos (hechos por la teora) y de hechos que controlan teoras.
Planteada la cuestin en estos trminos, se comprende con facilidad en qu
sentido y de qu forma Galileo fue el teorizador del mtodo hipotticodeductivo. En la Crtica de la razn pura, Kant escribir: Cuando Galileo hizo
rodar sus esferas sobre un plano inclinado con un peso que l mismo haba
elegido, y Torricelli hizo que el aire soportase un peso, que l saba que era
igual al de una columna de agua conocida () se dio una luminosa revelacin
ante todos los investigadores de la naturaleza. Estos comprendieron que la
razn slo ve aquello que ella misma produce segn su propio designio, y que
debe pasar adelante y obligar a la naturaleza a que responda a sus preguntas;
y no dejarse guiar, por as decirlo, con las riendas de ella, si as no fuese,
nuestras observaciones hechas al azar y sin un designio preestablecido no
se encaminaran hacia una ley necesaria, que sin embargo es lo que la razn
busca y de la cual tiene necesidad.

7. SISTEMA DEL MUNDO, METODOLOGA Y FILOSOFA EN LA OBRA DE ISAAC


NEWTON

7.1. El significado filosfico de la obra de Newton

Galileo muri el 8 de enero de 1642. Ese mismo ao, el da de Navidad naca


en Woolsthorpe -cerca del pueblo de Colsterworth, en el Linvolnshire Isaac
Newton. Newton fue el cientfico que llev a su culminacin la revolucin
cientfica, y con su sistema del mundo se configur la fsica clsica. No fueron
nicamente sus descubrimientos astronmicos, o matemticos (de forma
independiente de Leibniz, invent el clculo diferencial e integral) los que le
otorgan un lugar en la historia de las ideas filosficas. Newton, adems, estuvo
preocupado por importantes cuestiones teolgicas y elabor una cuidadosa
teora metodolgica. Sin embargo, quiz lo ms importante a nuestros efectos
sea que, sin una comprensin adecuada del pensamiento de Newton, no
estaramos en condiciones de entender a fondo gran parte del empirismo
ingls, ni tampoco la ilustracin sobre todo la francesa y ni siquiera el
mismo Kant. En realidad, como veremos enseguida, la razn de los empiristas
ingleses, limitada y controlada por la experiencia, que ya no la deja moverse a
su arbitrio en el mundo de las esencias, es precisamente la razn de Newton.
Por otra parte, la temporada que Voltaire pas en Inglaterra lleg a transformar
sus ideas. Voltaire, que ser el pensador ms tpico de la ilustracin, vio que
all los burgueses podan aspirar a todas las dignidades que la libertad no
creaba incompatibilidades con el orden, que la religin toleraba la filosofa (...).
La lectura de Locke le proporcion una filosofa, la de Swift, un modelo, y la de
Newton, una doctrina cientfica (A. Maurois). La razn de los ilustrados es la
del empirista Locke, razn que halla su paradigma en la ciencia de Boyle o en
la fsica de Newton: sta no se pierde en hiptesis sobre la naturaleza ntima o
la esencia de los fenmenos, sino que, controlada de forma continua por la
experiencia, busca y comprueba las leyes de su funcionamiento. Por ltimo,
tampoco hemos de olvidar que la ciencia de la que habla Kant es la ciencia de
Newton, y que la conmocin kantiana ante los cielos estrellados es una
conmocin ante el orden del universo-reloj de Newton. Kant, escribe Popper,
crey que la tarea del filsofo consista en explicar la unicidad y la verdad de la
teora de Newton. Sin comprender la imagen de la ciencia newtoniana, resulta
del todo imposible comprender la Crtica de la razn pura de Kant.

El libro ms famoso de Newton son los Philosophiae naturalis principia


mathematica, cuya primera edicin se public en 1687. La publicacin de los
Principia (...) fue uno de los acontecimientos ms importantes de toda la
historia de la fsica. Este libro puede ser considerado como la culminacin de
miles de aos de esfuerzo por comprender la dinmica del universo, los
principios de la fuerza y del movimiento, y la fsica de los cuerpos en
movimiento en medios distintos (I.B. Cohen). Y en la medida en que la
continuidad de la evolucin del pensamiento nos permite hablar de una
conclusin y de un nuevo punto de partida, podemos decir que con Isaac

Newton acaba una fase en la actitud de los filsofos hacia la naturaleza y


comienza otra nueva. En su obra, la ciencia clsica (...) consigui una
existencia independiente y a partir de entonces comenz a ejercer todo su
influjo sobre la sociedad humana. Si alguien quiere emprender la labor de
describir este influjo con todas sus numerosas ramificaciones (...) Newton
podra constituir el punto de partida todo lo que se haba hecho antes no era
ms que una introduccin (E.J. Dijksterhuis).

7.2 Su vida y sus obras

Isaac Newton naci en 1642. En 1661, despus de una adolescencia no


demasiado halagea, ingres en el Trinity College de Cambridge. Aqu recibi
el estmulo de su profesor de matemtica, Isaac Barrow (1630-1677), autor de
unas influyentes Lectiones mathematicae y de otros escritos sobre matemtica
griega. Barrow se dio cuenta de la gran inteligencia de su discpulo, que en un
tiempo bastante reducido haba llegado a dominar todas las partes esenciales
de la matemtica de la poca. En el perodo que corresponde al final de sus
estudios, Newton ya haba llegado al clculo de las fluxiones, es decir, al
clculo infinitesimal, y lo utilizaba para solucionar algunos problemas de
geometra analtica. Entreg su cuaderno de notas a Barrow y a unos pocos
amigos ms, para que lo leyesen mientras tanto, en 1665-1666, a causa de la
peste Newton abandono Cambridge al igual que muchos otros profesores y
alumnos. Volvi a Woolsthorpe a reflexionar en la pequea casa de piedra,
aislada en un extenso territorio. Segn Da Costa Andrade, a pesar de las
extraordinarias realizaciones de los aos posteriores, ste fue el perodo ms
fecundo de la vida de Newton. l mismo, en su ancianidad, recordaba en
trminos su extraordinario trabajo en Woolsthorpe: Todo esto s. en los dos
aos de la peste, en 1665 y 1666, ya que en aquella poca encontraba en la
flor de la edad creadora y me ocupaba de la matemtica y de la filosofa ms
de lo que haya hecho nunca despus. (La filosofa, o, filosofa natural, de
Newton es lo que hoy llamamos fsica.) En efecto en Woolsthorpe fue donde
Newton tuvo la idea de la gravitacin universal. Se hizo famosa la ancdota
(que la sobrina de Newton cont a Voltaire quien despus se encarg de
difundirla) segn la cual esa idea se le ocurri mientras meditaba sobre la
cada de una manzana, desde un rbol bajo cual estaba reposando. Al mismo
tiempo, se dedic a problemas de ptica, continuando con estos estudios
despus de su regreso a Cambridge. Despus de haber adquirido una notable
habilidad en el pulimento espejos metlicos, y dados los defectos que tena el
telescopio de Galileo. Newton construy un telescopio reflector. En 1669

Barrow pas a la ctedra de teologa y cedi la ctedra de matemtica al joven


Newton. Este llev a cabo sus experimentos sobre la descomposicin de la luz
a travs de un prisma. Present la correspondiente memoria a la Royal Society
en 1672; fue publicada, con el ttulo de Nueva teora en torno a luz y a los
colores, en las Philosophical Transactions de la Royal Society. En este trabajo
al igual que en otro posterior, de 1675 Newton formulaba la audaz teora
de la naturaleza corpuscular de la luz, se cual la explicacin de los fenmenos
luminosos haba de buscarse la emisin de partculas de diferentes tamaos:
las partculas ms pequeas daban origen al violeta, y las ms voluminosas, al
rojo. Estas ideas provocaron, tambin por parte de muy fastidiosos filsofos
dogmticos que no saban ver en ello ms que una opinin filosfica, una
tempestad de polmicas que disgustaron a Newton. Este insisti vanamente en
que no se poda deducir de su obra una nueva metafsica de la luz, sino
nicamente una hiptesis (un modelo, diramos hoy) que se propona
interpretar y sistematizar una serie de hechos experimentales (G. Preti). La
teora corpuscular de la luz vena a competir con la teora ondulatoria
propuesta en su Trait de la lumire por un fsico holands, el cartesiano
Christian Huygens (1629-1695). Irritado y disgustado por tales polmicas,
Newton no public su Optica hasta 1704. En cualquier caso, su trabajo en este
campo le haba otorgado el nombramiento de miembro de la Society (1672).

En 1671 el francs Jean Picard (1620-1682) haba efectuado unas mediciones


muy perfectas de las dimensiones de la Tierra; en 1679 Newton se enter de la
medida del dimetro terrestre que Picard haba calculado. Volvi a analizar sus
notas sobre la gravitacin; rehzo sus clculos, que en Woolsthorpe no daban
resultados exactos, y esta vez, gracias a la nueva medida de Picard, los
clculos fueron correctos, con lo que la idea de la gravitacin se converta en
teora cientfica. Sin embargo, hallndose an bajo la impresin de las acres
polmicas anteriores, no public sus resultados. Continu con sus lecciones de
ptica, publicadas en 1729 con el ttulo de Lectiones Opticae; sus lecciones de
lgebra aparecieron en 1707, con el ttulo de Arithmetica Universalis.

A comienzos de 1684 el gran astrnomo Edmond Halley (1656-1742) se reuni


con sir Christopher Wren (1632-1723) y con Robert Hooke (1635-1703) para
debatir la cuestin de los mopvimientos planetarios. Hooke afirm que las
leyes del movimiento de los cuerpos celestes se ajustaban a la ley de la fuerza
inversamente proporcional al cuadrado de la diostancia. Wren concedi a
Hooke dos meses de plazo para formular una demostracin de la ley, pero ste
no cumpli con el compromiso. En el mes de agosto Halley se traslad a
Cambridge para or la opinin de Newton. Al preguntarle Halley cul sera la
rbita de un planeta atrado por el Sol con una fuerza gravitacional
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia, Newton contest: una
elipse. Lleno de alegra Halley pregunt a Newton cmo lo saba. Y ste le
contest que lo saba porque ya haba hecho los clculos correspondientes.
Halley le pidi entonces que le dejase ver estos clculos, pero como Newton no

logr hallar los, le prometi que se los enviara ms tarde. Cuando lo hizo, iban
acompaados de un opsculo, el De motu corporum, que tambin envi a
Halley. ste comprendi de inmediato la grandeza del trabajo de Newton y le
convenci de que escribiese un tratado que diese a conocer sus descu
brimientos. As naci lo que se consideraba como la obra maestra ms
importante de la historia de la ciencia, los Philosophiae naturalis principia
mathematica. Newton puso manos a la obra en 1685. El manuscrito del primer
libro fue enviado en el mes de abril de 1686 a la Royal Society, en cuyas actas
encontramos con fecha 28 de abril la siguiente anotacin: El doctor Vicent
ha presentado a la Sociedad el manuscrito de un tratado con el ttulo
Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, que el seor Isaac Newton dedica
a la Sociedad y en el que se ofrece una demostracin matemtica de la
hiptesis copernicana tal como la propone Kepler, explicando todos los
fenmenos de los movimientos celestes por medio de la nica hiptesis de una
gravitacin hacia el centro del Sol, decreciente de acuerdo con el inverso de los
cuadrados de las distancias a ste. A continuacin fueron redactados los libros
segundo y tercero. El mismo Halley encarg de publicar la obra. A esta altura,
sin embargo, se desencaden una controversia con Hooke, que reclamaba la
prioridad en el descuento de la ley de la fuerza inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia. Newton se ofendi terriblemente: amenaz con no
entregar a la imprenta el tercer libro de la obra, que haca referencia al sistema
del mundo. El conflicto se apacigu ms tarde y Newton incluy en su obra una
nota en la que se deja constancia que la ley del inverso del cuadrado sido
propuesta antes por Wren, Hooke y Halley. Los Principia aparecieron en 1687.
Dos aos despus Newton fue elegido como diputado en representacin de la
universidad de Cambridge y durante este perodo conoci a John Locke, con
quien trab una amistad slida y sincera. Prosigui sus estudios sobre el
clculo infinitesimal, publicando una parte en 1692. Se interes vivamente por
la qumica, partiendo desde donde la haba dejado Boyle y volviendo a utilizar
sus conceptos. No obstante, su laboratorio, junto con muchsimos apuntes, se
vio destruido por un incendio. Newton, que ya padeca un notable agotamiento,
tuvo una gran crisis nerviosa rayana en la locura (1692-1694), de la cual nunca
cur del todo. A partir de este momento est prcticamente acabada la historia
del cientfico Newton (G. Preti). Public sus obras inditas y perfeccion las ya
editadas, volvindolas a publicar otra vez. Al mismo tiempo dio comienzo a su
prestigiosa carrera pblica. En 1696 fue nombrado director de la Casa de la
Moneda de Londres; tres aos despus lleg a gobernador de sta. Desarroll
su labor con gran entusiasmo y adquiri as un autntico prestigio nacional. En
1703 fue elegido presidente de la Royal Society. En 1704 public su Optica, en
1713 la segunda edicin de los Principia y en 1717 segunda edicin de la
Optica. En febrero de 1727, Newton se desplaz a Londres desde Kensington
(donde resida y que entonces era una aldea vecina a Londres, que hoy forma
parte integrante de la ciudad), para presidir una sesin de la Royal Society. Al
regresar a Kensington se sinti muy mal. No logr superar la crisis y falleci el
20 de marzo de 1727. Fue sepultado en la Abada de Westminster. Voltaire
asisti a su funeral como veremos al hablar de la ilustracin, contribuy en
gran manera a dar a conocer en Francia el pensamiento de Newton.

7.3. Las reglas del filosofar y la ontologa que presuponen

Al comienzo del libro III de los Principia, Newton establece cual reglas del
razonamiento filosfico. Se trata sin duda de reglas metodolgicas, pero como
ocurre en toda metodologa ya que las reglas que explicitan cmo debemos
buscar, presuponen qu debemos buscar presuponen y se hallan
entremezcladas con cuestiones de orden metafsico sobre naturaleza y sobre la
estructura del universo.

Regla 1. No debemos admitir ms causas de las cosas naturales aquellas que


sean al mismo tiempo verdaderas y suficientes para sus apariencias. Esta
primera regla metodolgica constituye un principio de parsimonia en la
utilizacin de hiptesis, una especie de navaja Ockham aplicada a las teoras
explicativas. Por qu hemos de proponernos obtener teoras simples? Por qu
no debemos complicar el aparato hipottico de nuestras explicaciones? Newton
responde a este interrogar diciendo que la naturaleza no hace nada intil, y
con muchas cosas hace intilmente lo que se puede hacer con pocas; la
naturaleza, en efecto, ama la simplicidad y no se excede en causas
superfluas. Este es el postulado ontolgico el postulado de la simplicidad de
la naturaleza subyace en la primera regla metodolgica de Newton.

Estrechamente interrelacionada con la primera est la regla IL eso, a los


mismos efectos debemos, en lo posible, asignar las mi causas. Por ejemplo, a
la respiracin en el hombre y en el animal; cada de las piedras en Europa y en
Amrica; a la luz del fuego de nuestra cocina y a la del Sol; a la reflexin de la
luz sobre la Tierra y sobre los planetas. Esta regla expresa otro postulado
ontolgico: la uniformidad de la naturaleza. Nadie puede controlar el reflejo de
la luz en los planetas, pero basndose en el hecho de que la naturaleza se
comporta de manera uniforme en la Tierra y en los planetas, nos es posible
decir tambin como acta la luz en los planetas.

Veamos la regla III: las cualidades de los cuerpos, que no admiten aumento ni
disminucin de grado y que se encuentran en todos los cuerpos pertenecientes
al mbito de nuestros experimentos, deben ser consideradas como cualidades
universales de todos los cuerpos. Esta regla tambin presupone el principio

ontolgico de la uniformidad de la naturaleza. Newton afirma Puesto que las


cualidades de los cuerpos solo las conocemos a travs de los experimentos,
debemos considerar como universales todas aquellas que universalmente
estn de acuerdo con los experimentos y no pueden verse disminuidas ni
eliminadas. No hemos de abandonar, sin duda, la evidencia de los
experimentos por amor a los sueos y a las vanas fantasas de nuestras
especulaciones; y no debemos abandonar tampoco la analoga de la
naturaleza, que es simple y est en conformidad consigo misma. La
naturaleza, pues, es simple y uniforme. Estos dos pilares metafsicos rigen la
metodologa de Newton. Y una vez que se han fijado estos supuestos, Newton
se dedica a establecer algunas cualidades fundamentales de los cuerpos, por
ejemplo, la extensin, la dureza, la impenetrabilidad y el movimiento.
Logramos establecer estas cualidades gracias a nuestros sentidos. La
extensin, la dureza, la impenetrabilidad, la movilidad y la fuerza de inercia del
todo son una consecuencia de la extensin, la dureza, la impenetrabilidad, la
movilidad y la fuerza de inercia de las partes; de aqu concluimos que las
partes ms pequeas de todos los cuerpos tambin deben poseer extensin,
ser duras, impenetrables, mviles y estar dotadas de propia inercia. Este es el
fundamento de toda la filosofa. Se trata del corpuscularismo. Llegado a este
punto, sin embargo, Newton no poda evitar una cuestin importante: los
corpsculos de los que estn hechos los cuerpos materiales, son
ulteriormente divisibles o no? Desde el punto de vista matemtico, una parte
siempre es divisible, pero ocurre lo mismo en fsica? A este respecto, la
argumentacin de Newton es la siguiente que las partculas de los cuerpos,
divididas pero contiguas, pueden separarse entre s es cuestin observable; y
en tas partculas que permanecen indivisas, nuestras mentes estn en
disposicin de distinguir partculas an ms pequeas, como se demuestra en
matemtica. Empero, no nos es posible determinar con certidumbre si las
partes que as se distinguen y que no estn divididas entre s, pueden dividirse
efectivamente y separarse las unas de las otras por medio de los poderes de la
naturaleza Sin embargo, si a travs de un nico experimento tuvisemos la
prueba de que una partcula cualquiera no dividida rompiendo un cuerpo slido
y duro, se somete a una divisin, podremos concluir en virtud de esta regla que
las partculas no divididas al igual que las dividas pueden ser divididas y
efectivamente separadas hasta el infinito. En consecuencia, a una seguridad
matemtica le corresponde en lo que se refiere a la divisibilidad hasta el
infinito de las partculas una incertidumbre fctica. Esta incertidumbre,
empero, no se da en lo concerniente a la fuerza de gravitacin. Siendo
universalmente evidente, mediante los experimentos y las observaciones
astronmicas, que de todos los planetas que giran alrededor de la Tierra
gravitan hacia ella y lo hacen en proporcin a la cantidad de materia que
contiene cada uno de ellos por `separado; que, por otra parte, nuestro mar
gravita hacia la Luna; y que todos los planetas gravitan unos hacia otros; y que
los cometas gravitan hacia el Sol, de igual manera; entonces, como
consecuencia de esta regla, debemos admitir universalmente que todos los
cuerpos estn dotados de un principio de gravitacin recproca. Por esto, el
argumento procedente de los fenmenos es ms concluyente en lo que

respecta a la gravitacin que todos los cuerpos que en lo referente a su


impenetrabilidad, porque de sta no tenemos ningn experimento y ninguna
manera de efectuar observaciones en los cuerpos celestes. No afirmo que la
gravedad es esencial a los cuerpos: con los trminos vis insita me refiero
nicamente a su fuerza de inercia. Esta es inmutable. Su gravedad disminuye
en relacin a su alejamiento de la Tierra.

Por lo tanto, la naturaleza es simple y uniforme. Partiendo de los sentidos es


decir, de las observaciones y los experimentos pueden establecerse algunas
de las propiedades fundamentales de los cuerpos: extensin, dureza,
impenetrabilidad, movilidad, fuerza de inercia del todo y la gravitacin
universal. Estas cualidades se establecen a partir de los sentidos,
inductivamente, a travs de lo que Newton considera como nico
procedimiento vlido para conseguir y fundamentar las proposiciones de la
ciencia: el mtodo inductivo. Llegamos as a la regla IV: en la filosofa
experimental las proposiciones inferidas por induccin general desde
fenmenos deben ser consideradas como estrictamente verdaderas, o como
muy prximas a la verdad, a pesar de las hiptesis contrarias puedan
imaginarse, hasta que se verifiquen otros fenmenos que las conviertan en
ms exactas todava, o bien se transformen en excepcionales.

7.4. El orden del mundo y la existencia de Dios

Las reglas del filosofar estn colocadas al comienzo del libro tercero de los
Principia. Al final de este mismo libro hallamos el Scholium generale donde
Newton enlaza los resultados de sus indagaciones cientficas con
consideraciones de orden filosfico-teolgico. El sistema del mundo es una
gran mquina. Las leyes del funcionamiento de las diversas piezas de esta
mquina pueden hallarse de manera inductiva a travs de la observacin y el
experimento. Se plantea, as, un nuevo interrogante de naturaleza filosfica,
muy importante: dnde se ha originado este sistema del mundo, este mundo
ordenado y legalizado? Newton responde: Este extremadamente admirable
sistema del Sol, de los planetas y de los cometas slo pudo originarse por el
proyecto y la potencia de un Ser inteligente y potente. Y si las estrellas fijas
son centros de otros sistemas anlogos, todos stos ya que han sido
formados por un proyecto idntico del sujetarse al dominio del Uno; sobre
todo, porque la luz de las estrellas fijas es de la misma naturaleza que la luz del

Sol, y la luz pasa desde cada sistema a todos los dems sistemas: y para que
los sistemas de las estrellas fijas no caigan por causa de su gravedad, los unos
sobre los otros, coloco estos sistemas a una inmensa distancia entre s.

El orden del universo revela, pues, el proyecto de un Ser inteligente y potente.


Este Ser gobierna todas las cosas, no como alma del mundo sino como seor
de todo; y basndose en su dominio suele llamrsele Seor Dios pantokrator
regidor universal (...). El sumo Dios es un Ser eterno, infinito, absolutamente
perfecto; pero un ser, aunque sea perfecto, no puede ser llamado Seor Dios si
no tiene dominio (...). Y verdadero dominio se sigue que el verdadero Dios es
un Ser viviente, inteligente y potente; y de sus dems perfecciones, que se
trata de un supremo y perfectsimo. Es eterno e infinito, omnipotente y
omnisciente.

El orden del mundo muestra con toda evidencia la existencia de Dios


sumamente inteligente y potente. Pero adems de su existencia qu otra cosa
podemos afirmar acerca de Dios? Al igual que el ciego no posee ninguna idea
de los colores responde Newton tampoco nosotros tenemos idea alguna del
modo en que Dios sapientsimo percibe y entiende todas las cosas. Carece por
completo de cuerpo y de figura corprea, por lo cual no puede ser visto, ni odo
ni tocado; ni debe ser adorado bajo la representacin de algo corporal. De las
cosas naturales, dice Newton, conocemos lo que podemos constatar con
nuestros sentidos: figuras, colores, superficies, olores, sabores, etc.; pero
ninguno de nosotros conoce qu es la substancia de una cosa. Y si esto se
aplica al mundo natural, con mucha mayor razn se aplicar a Dios: mucho
menos tendremos idea de la substancia de Dios. De Dios podemos decir que
existe, que es sumamente inteligente y perfecto. Y esto lo podemos decir a
partir de la constatacin del orden del mundo, porque en lo que respecta a Dios
es funcin de la filosofa natural hablar de El partiendo de los fenmenos.

En consecuencia, la existencia de Dios puede ser probada por la filosofa


natural basndose en el orden de los cielos estrellados. Sin embargo, los
intereses teolgicos de Newton fueron mucho ms amplios de lo que podran
dar a entender los pasajes antes citados del Scholium generale. Entre los libros
que Newton dej a sus herederos se cuentan las obras de los Padres de la
Iglesia, una docena de ejemplares distintos de la Biblia y muchos otros libros
de tema religioso. Despus de haber acabado los Principia, Newton se ocup a
fondo de las Sagradas Escrituras y en 1691 -en cartas intercambiadas con John
Locke discute acerca de las profecas de Daniel, entre otros temas. Despus
de su muerte se publicaron otras dos obras suyas: Informe histrico sobre dos
notables corrupciones de las Escrituras, y las Observaciones sobre las profecas
de Daniel y sobre el Apocalipsis de san Juan. Este ltimo trabajo le cost un
gran esfuerzo. En l, se propona vincular las profecas con los
acontecimientos histricos que sucedieron despus; por ejemplo, la bestia

citada por Daniel tiene diez cuernos, en medio de los cuales aparece un cuerno
ms pequeo. Newton identific estos cuernos con los distintos reinos y decidi
que el cuerno ms pequeo era la Iglesia catlica. En sus cuidadosas
referencias a los primeros tiempos de la Iglesia da pruebas de una profunda
erudicin (E. N. Da Costa Andrade).

7.5 El significado de la sentencia metodolgica: hypotheses non fingo

El mundo est ordenado: y por la sapientsima y ptima estructura de Cosas y


por las causas finales estamos legitimados para afirmar la existencia de un
Dios ordenador, omnisciente y omnipotente. Hasta ahora escribe Newton al
final del Scholium generale hemos explicado los fenmenos del cielo y de
nuestro mar recurriendo a la fuerza de la gravedad, pero no hemos establecido
an cul es la causa de la gravedad. Es cierto que sta procede de una causa
que penetra hasta el centro del Sol y de los planetas, sin que sufra la ms
mnima disminucin de su fuerza; que en relacin con la cantidad de las
superficies de las partculas en cuales acta (como suelen hacer las causas
mecnicas); sino en relacin con la cantidad de materia slida que contienen
aqullas, y su accin se extiende hacia todas partes a inmensas distancias,
decreciendo en razn inversa al cuadrado de las distancias. La gravitacin
hacia el Sol est compuesta por las gravitaciones hacia cada una de las
partculas que componen el cuerpo del Sol; y alejndose del Sol, decrece
exactamente en razn inversa al cuadrado de las distancias hasta la orbita de
Saturno como se aprecia claramente a travs de la quietud del afelio de los
planetas, y hasta los ltimos afelios de los cometas si estos afelios estn en
reposo.

Existe pues, la fuerza de la gravedad. La observacin nos da testimonio de ella


Empero, hay una pregunta que no puede evitarse, si se quiere profundizar en la
cuestin cual es la razn, la causa, o si se prefiere, la esencia de la gravedad
En verdad responde Newton no he logrado aun deducir de los fenmenos
la razn de estas propiedades de la gravedad, y no invento hiptesis
Hypotheses non fingo: es la celebre sentencia metodolgica de Newton, que se
cita tradicionalmente como irreversible llamada a los hechos y como decidida y
justificada condena de las hiptesis o conjeturas. Sin embargo, es obvio que
Newton tambin formula hiptesis, es famoso y su grandeza supera todas las
fronteras no porque haya visto caer una manzana o haya observado la Luna; es

clebre y es grande porque formulo hiptesis y las comprob, hiptesis que


explican por que la manzana cae al suelo y por que la Luna no cae sobre la
Tierra, por qu los cometas gravitan hacia el Sol y por qu se producen las
mareas. Entonces, si esto es as, qu quera decir Newton mediante la palabra
hiptesis cuando afirmaba no inventar hiptesis? Esta es la respuesta de
Newton: (...) y no invento hiptesis; en efecto, todo lo que no se deduce a
partir de los fenmenos, debe ser llamado hiptesis; y las hiptesis, tanto las
metafsicas como las fsicas, ya versen sobre cualidades ocultas o mecnicas,
no pueden ocupar un lugar en la filosofa experimental. En tal filosofa, se
deducen proposiciones particulares a partir de los fenmenos, y a continuacin
se vuelven generales mediante la induccin. As fueron descubiertas la
impenetrabilidad, la movilidad y la fuerza de los cuerpos, las leyes del
movimiento y de la gravitacin. Para nosotros es suficiente con que la
gravedad exista de hecho y acte segn las leyes que hemos expuesto, y est
en condiciones de dar cuenta con amplitud de todos los movimientos de los
cuerpos celestes y de nuestro mar. La gravedad existe de hecho; explica los
movimientos de los cuerpos; sirve para prever sus posiciones futuras. Al fsico
le basta con esto. Cul sea la causa de la gravedad es cuestin que rebasa el
mbito de la observacin del experimento y, por lo tanto, est fuera de la
filosofa experimental. Newton no quiere perderse en conjeturas metafsicas
incontrolables. Tal es el sentido de su expresin hypotheses non fingo.

7.6 La gran mquina del mundo

Tanto en lo que concierne al mtodo como en lo que se refiere a los contenidos,


los Principia representan la puesta en prctica de aquella revolucin cientfica
que, iniciada por Coprnico, haba hallado en Kepler y Galileo dos de sus ms
geniales y prestigiosas representaciones. Como sugiere Koyr, Newton recoge y
plasma dentro de un todo orgnico y coherente la herencia de Descartes y de
Galileo, y al mismo tiempo la de Bacon y Boyle. Efectivamente, al igual que
para Boyle, en Newton el libro de la naturaleza est escrito en caracteres y
trminos corpusculares, pero como para Galileo y Descartes es una sintaxis
puramente matemtica la que vincula entre s a estos corpsculos, otorgando
de este modo un significado al texto del libro de la naturaleza. En substancia,
las letras del alfabeto con el que est escrito el libro de la naturaleza estn
constituidas por un nmero infinito de partculas, cuyos movimientos se hallan
regula dos por una sintaxis configurada por las leyes del movimiento y por la
de la gravitacin universal.

A continuacin veremos las tres leyes newtonianas del movimiento, leyes que
representan la enunciacin clsica de los principios de la dinmica. La primera
ley es la ley de la inercia, sobre la que haba trabajado Galileo y que Descartes
haba formulado con toda exactitud. Newton escribe: Todo cuerpo persevera
en su estado de reposo o de movimiento rectilneo uniforme, a menos que se
vea obligado a modificar dicho estado por fuerzas que se apliquen sobre l.
Newton ejemplifica as este principio fundamental: Los proyectiles perseveran
en sus movimientos hasta que no se vean entorpecidos por la resistencia del
aire o no sean atrados hacia abajo por la fuerza de la gravedad. Un trompo (...)
no deja de girar, si no es porque se le opone la resistencia del aire. Los cuerpos
ms voluminosos de los planetas y los cometas, al encontrarse en espacios
ms libres y con menos resistencia, mantienen sus movimientos de avance y al
mismo tiempo circulares durante un tiempo mucho ms largo. La segunda ley,
ya formulada por Galileo, dice: El cambio de movimiento es proporcional a la
fuerza motriz que se aplica, y se da en la direccin de la lnea recta segn la
cual ha sido aplicada la fuerza. Una vez formulada la ley, Newton agrega las
siguientes consideraciones: Si una fuerza determinada genera un movimiento,
una fuerza doble generar un movimiento doble, una fuerza triple, un
movimiento triple, ya sea que aquella fuerza haya sido aplicada toda ella a la
vez y de golpe, o bien de una forma paulatina y Sucesivamente. Este
movimiento (que siempre se dirige en la misma direccin que la fuerza
generadora), si el cuerpo ya estaba en movimiento, se aade o se substrae del
primer movimiento, segn que cooperen directa mente o que sean contrarios
directamente el uno al otro; o bien se aade oblicuamente, si son oblicuos
entre si, con lo que se produce un nuevo movimiento compuesto por lo que
determinan ambos. Estas dos leyes, junto con la tercera que expondremos
enseguida, constituyen los elementos centrales de la mecnica clsica que se
aprende en la escuela. La era ley, formulada por Newton, afirma que a toda
accin se opone siempre una reaccin igual: las acciones recprocas de dos
cuerpos son iguales siempre, y dirigidas en sentido contrario. Newton ilustra
as este principio de la igualdad entre accin y reaccin: Toda cosa que ejerza
una presin sobre otra, o que atraiga a otra cosa, se ve presionada por la otra o
atrada por ella. Si presionas con un dedo una piedra, tambin el ser
presionado por la piedra. Si un caballo tira de una piedra atada con una cuerda,
tambin el caballo por as decirlo se ve tirado hacia atrs, hacia la piedra.

Estas son, por tanto, las leyes del movimiento. Ahora bien, los estados de
reposo y de movimiento rectilneo uniforme slo pueden determinarse en
relacin con otros cuerpos que estn en reposo o en movimiento. Puesto que
no se puede llegar hasta el infinito en la referencia a nuevos sistemas de
encuadramiento, Newton introduce las nociones de tiempo absoluto y de
espacio absoluto, que suscitarn grandes debates y una viva oposicin. El
tiempo absoluto verdadero y matemtico, en s y por su propia naturaleza,
fluye de manera uniforme sin relacin con nada externo, y por otro nombre se

le llama duracin; el tiempo relativo, aparente: y comn, es la medida sensible


y externa (...) de la duracin a travs del medio del movimiento, y se lo utiliza
comnmente en lugar del tiempo verdadero: es la hora, el da, el mes, el ao.
El espacio absoluto, que por su propia naturaleza carece de toda relacin con
nada externo, permanece siempre semejante a s mismo e inmvil. Estos dos
conceptos de tiempo absoluto y espacio absoluto no tienen significado
operativo, conceptos incontrolables empricamente y, entre otras crticas que
se han alzado en su contra, se hizo clebre la de Ernst Mach, quien en el libro
La mecnica en su desarrollo histrico-crtico afirmar que el espacio y tiempo
absolutos de Newton son monstruosidades conceptuales.

En cualquier caso, en el interior del espacio absoluto que Newton llama


tambin sensorium Dei la maravillosa y hermossima conjuncin cuerpos se
mantiene unida mediante la ley de la gravedad, que Newton expone en el Libro
tercero de los Principia. Este libro, escribe Da Costa Andrade, constituye un
triunfo. Despus de resumir el contenido de los dos primeros libros, Newton
anuncia que basndose en los mismos principios pretende ahora demostrar la
estructura del sistema del mundo, y consigue con tanta meticulosidad que todo
lo que hicieron durante los doscientos aos siguientes algunas de las mentes
ms capaces de la ciencia no fue ms que una ampliacin y un
enriquecimiento de su obra. La ley de la gravedad seala que la fuerza de
gravitacin con que dos cuerpos se atraen es directamente proporcional al
producto de sus masas, e inversamente proporcional al cuadrado de su
distancia. Utilizando smbolos, esta ley se expresa mediante la conocida
frmula:

m1 m2

F=G

D2

donde F es la fuerza de atraccin, m1 y m2, son las dos masas, D e distancia


que separa las dos masas, y G una constante que se aplica a todos los casos:
en la recproca atraccin entre la Tierra y la Luna, Tierra y una manzana, etc.
Con la ley de la gravedad, Newton llegaba nico principio que era capaz de dar
cuenta de una cantidad indefinida de fenmenos. En efecto, la fuerza que hace
que caigan al suelo una pie una manzana es de la misma naturaleza que la

fuerza que mantiene a la Luna vinculada con la Tierra, y a la Tierra vinculada


con el Sol. Esta fuerza es la misma que explica el fenmeno de las mareas
(como efecto combinado de la atraccin del Sol y de la Luna sobre la masa de
agua de los mares). Con base en la ley de la gravitacin, Newton lleg a e:
explicar los movimientos de los planetas, de los satlites, de los cometas,
hasta en sus detalles ms menudos, as como el influjo y el reflujo, el
movimiento de precesin de la Tierra: todo un trabajo deductivo de grandeza
nica (A. Einstein). De su obra surga un cuadro unitario del mundo unin
slida y efectiva entre la fsica terrestre y la fsica definitivamente el dogma de
una diferencia esencial entre los cielos y la tierra, entre la mecnica y la
astronoma, Y tambin se derrumbaba aquel mito de la circularidad que haba
condicionado durante ms de un milenio el desarrollo de la fsica y que haba
pesado incluso sobre el razonamiento de Galileo: los cuerpos celestes se
mueven de acuerdo con rbitas elpticas, porque acta sobre ellos una fuerza
que los aleja continuamente de la lnea recta segn la cual, por inercia,
continuaran su movimiento (Paolo Rossi).

7.7. La mecnica de Newton como programa de investigacin

Al final del Scholium generale, Newton propone un claro programa de


investigacin en el cual la fuerza de la gravedad no slo est en condiciones de
explicar fenmenos como la cada de los graves, las rbitas de los cuerpos
celestes o las mareas. Newton sostiene que dicha fuerza podr dar cuenta en
el futuro de los fenmenos elctricos, pticos o incluso fisiolgicos. Newton
aada que no es posible exponer estas cosas en pocas palabras, y no
disponemos de los experimentos suficientes para una cuidadosa determinacin
Y demostracin de las leyes con que opera este espritu elctrico y elstico. El
propio Newton trat de llevar a cabo este programa a travs de sus
investigaciones en el campo de la ptica cuando supuso que la luz estaba
compuesta de corpsculos inertes (A. Einstein). La verdad es que, sigue
diciendo Einstein, Newton fue el primero que logr hallar una base formulada
con claridad desde la que se poda deducir un gran numero de fenmenos
mediante el razonamiento matemtico, lgico, cuantitativo y en armona con la
experiencia Por eso, poda esperar correctamente que la base fundamental de
su mecnica llegara con el tiempo a suministrar la clave para la comprensin
de todos los fenmenos. Sus alumnos pensaron lo mismo, con mayor seguridad
que l, y tambin lo pensaron sus sucesores, hasta el final del siglo XVIII. La
mecnica de Newton ha sido uno de los ms poderosos y fecundos paradigmas
o programas de investigacin de la historia de la ciencia: despus de Newton,

para la comunidad cientfica todos los fenmenos de orden fsico deben ser
referidos a las masas que obedecen a la ley del movimiento de Newton (A.
Einstein). La realizacin del programa de Newton seguir avanzando durantete
mucho tiempo, hasta que se encuentre con problemas que, para ser
solucionados, exigirn una autntica revolucin cientfica, es decir, un cambio
radical de las ideas fundamentales de la ciencia newtoniana.

La fsica newtoniana admite una razn limitada: la ciencia no tiene como tarea
el descubrir substancias, esencias o causas esenciales. La ciencia no busca
substancias, sino funciones; no busca la esencia de la gravedad sino que se
contenta con que sta exista de hecho y explique los lentos de los cuerpos
celestes y de nuestro mar. Sin embargo, escribe Newton en la Optica, la causa
primera, ciertamente, no es mecnica. Tanto la razn limitada y controlada
por la experiencia como el desmo sern dos herencias centrales que la
ilustracin recibir de Newton, mientras los materialistas del siglo XVIII
tomarn como base terica sobre mecanicismo cartesiano. Puesto que citamos
el mecanicismo cartesiano, hemos de tener en cuenta que, mientras que para
los cartesianos el mundo esta lleno para Newton no lo est, y entre los cuerpos
acta una accin a distancia. Los cartesianos, y tambin Leibniz, vern en
estas fuerzas misteriosas que actan a distancias indefinidas ni ms ni menos
que un retorno a las cualidades ocultas del pasado.

7.8. El descubrimiento del clculo infinitesimal y la disputa con Leibniz

Durante sus primeros aos de estudio en el Trinity College de Cambridge,


Newton se dedic de manera predominante a la matemtica: aritmtica,
trigonometra y sobre todo geometra, estudindola a travs de lo Elementos
de Euclides, que ley con mucha facilidad, y de la Geometra de Descartes, con
algo ms de dificultad, por lo menos al principio. Como ya hemos dicho, en
Cambridge, Barrow comprendi muy pronto las grandes cualidades que tena
su discpulo y apreci de manera especial sus nuevas ideas en el sector
matemtico. Cuando en 1669 recibi de l su escrito Analysis per aequationes
numero terminorum infinitas, elaborado en los tres aos anteriores, le cedi su
ctedra en esa universidad. En realidad cosa que es importante para la
histrica controversia con Leibniz, que mencionaremos enseguida los
primeros escritos matemticos de Newton son todava anteriores. En cualquier
caso, presumiblemente posterior en cuatro aos al trabajo de 1669 el breve

tratado Methodum fluxionum et serierum infinitarum, que sirve de


coronamiento a sus primeras investigaciones. Se trata de estudios sobre los
infinitsimos, es decir, sobre las pequeas variaciones arbitrarias de
determinadas magnitudes, sobre sus relaciones que ms tarde recibirn el
nombre de derivadas y sobre sus sumas, que sern llamadas integrales.
Para esto, geometra analtica de Descartes, en cuanto traduccin de curvas y
superficies en ecuaciones algebraicas, le sirvi como un magnfico instrumento.
Tambin emple con gran aprovechamiento los estudios de Francois Vite
(1540-1603), y sobre todo la Isagoge in artem analyticam, en la que elaboraba
tericamente la aplicacin del lgebra a la geometra mediante la introduccin
de los rudimentos del clculo literal, con la correspondiente y adecuada
escritura simblica. Newton hall otras fuentes paras investigaciones
matemticas en la Clavis Mathematicae de William Oughtred (1574-1660) y en
diversos escritos de John Wallis (1616-1703).

Los estudios sobre infinitesimales haban recibido su mximo impulso de los


problemas geomtricos, ms especficamente, de los problemas de medicin
de las figuras slidas: la estereometra. Bonaventura Cavalieri (1598?-1647) es
la figura central de este terreno de estudio. En su Geometria indivisibilibus
continuorum nova quadam ratione promota que public en 1635 despus de
muchos aos de preparacin establece principio que todava hoy lleva su
nombre, segn el cual la relacin entre las reas o los volmenes de dos
figuras geomtricas es igual a la que entre sus secciones indivisibles, obtenidas
mediante los mtodos oportunos. Otras aportaciones previas al estudio del
clculo infinitesimal procedan de Kepler, en su Nova stereometria doliorum
vinariorum (1615); Evangelista Torricelli (1608-1647) fue un gran difusor y
aplicador del mtodo de Cavalieri; Pierre Fermat (1601-1665) otorga a este
mtodo una formulacin matemtica ms perfecta y ms rigurosa. Newton
trabajo sobre estas bases, pero introduciendo desde un principio ciertas
referencias concretas a la acstica y a la ptica, ramas de la fsica a cuyo
estudio se dedicaba simultneamente. Muy pronto, en sus investigaciones
matemticas se har notar de forma determinante la matriz fsica.

Newton public ms tarde, en 1687, al comienzo de su obra ms importante


los Philosophiae naturalis principia mathematica la primera sntesis referente
al clculo infinitesimal. Con posterioridad, aparecern sus otras obras
importantes sobre la cuestin: en 1711 se publica un escrito de 1669, titulado
De analysis per aequationes numero terminorum infinitas; en 1704, y como
apndice al tratado de Optica, ve la luz el Tractatus de quadratura curvarum
que haba escrito en 1676; el ya citado opsculo Methodus fluxionum er
serierum infinitarum, redactado en latn en 1673, aparecer en edicin inglesa
en 1736, como obra pstuma.

Veamos ahora la teora, que el propio Newton denomina de las fluentes y de


las fluxiones. En sus primeros escritos se limita a ampliar y a desarrollar el
estudio algebraico del problema, basndose sobre todo en los trabajos de
Fermat y Wallis. Muy pronto, sin embargo, una intuicin de tipo fsico y ms
exactamente, de carcter mecnico le indicar el camino adecuado para
solucionar el problema. Gracias a la aportacin conceptual de esta rama
fundamental de la fsica supera la nocin segn la cual las lneas no son ms
que un agregado de puntos, considerndolas en cambio como trayectorias del
movimiento de un punto; por consiguiente, las superficies se transforman en
movimientos de lneas, y los cuerpos slidos, en movimientos de superficies.
Por ejemplo, las superficies son descritas por movimientos proporcionales a la
ordenada, mientras aumenta la abscisa con el transcurso del tiempo; esto hace
que el incremento infinitesimal reciba el nombre de momento, el rea sea la
fluente y la ordenada sea la fluxin, en un instante dado.

Sobre esta base, introduce la notacin

x y z

para indicar la velocidad de un punto en las tres direcciones coordenadas. Esto


hace surgir distintos problemas, en especial dos: calcular las relaciones que
existen entre las fluentes, coincidiendo las relaciones entre fluxiones, y
viceversa. En el caso particular de la mecnica: conocido el espacio en funcin
del tiempo, calcular la velocidad; y a la inversa, conocida la velocidad en
funcin del tiempo, calcular el espacio recorrido. En trminos actuales, se dira:
derivar el espacio con respecto al tiempo, e integrar la velocidad en el tiempo.
Sin adentramos demasiado en los detalles de carcter tcnico, hemos de decir
sin embargo que Newton logr demostrar muchas de las reglas de derivacin y
de integracin ms importantes; introdujo los conceptos de derivada segunda
(derivada de la derivada; en el caso de la mecnica, la aceleracin) y de
derivada de cualquier orden; elabor con rigor terico el vnculo entre
derivacin e integracin, e introdujo y solucion las primeras ecuaciones
diferenciales (es decir, con una funcin incgnita y consistentes en una
igualdad entre expresiones que contienen la funcin incgnita y sus derivadas).

Todo esto pone en evidencia la poderosa contribucin conceptual efectuada por


la mecnica para la elaboracin de su nueva teora matemtica. En efecto,
Newton posea una concepcin instrumenta de la matemtica: para el no era
ms que un lenguaje que serva para describir acontecimientos naturales.
Coincida en esto con el pensamiento de Thomas Hobbes, mientras que George
Berkeley, en 1734 en la obra El analista, o discurso a un matemtico
incrdulo le acusar de falta de rigor. Quiz no sea algo casual el que la
flotacin newtoniana (que utiliza un punto sobre la variable, para indicar la
derivada con respecto al tiempo) en la actualidad slo se siga utilizando en el
terreno de la mecnica racional, la fsica matemtica y otros campos afines:
resulta poco frecuente y tiende a desaparecer.

La teora newtoniana, pues, se remite con toda claridad a sus orgenes


especficos. Adems, su formalismo (x, y, z, ... para las fluentes x, y, z, para las
fluxiones, xo yo zo para los momentos o diferenciales) es muy til sin duda
para quienes estudian la mecnica, en la que solo se deriva con respecto al
tiempo, y cuyas derivadas poseen un significado previamente fijado (la
derivada primera es la velocidad, y la derivada segunda, la aceleracin), pero
resulta poco flexible y bsicamente estril en otros sectores. Adems, la
formalizacin newtoniana carece de smbolo para la integral. Tales son, en
substancia, las crticas que le formul el otro gran fundador del clculo
infinitesimal: Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716).

Leibniz enfoca la cuestin desde una perspectiva fundamental distinta y, en


ciertos aspectos, complementaria. Toma como punto de partida las notables
aportaciones inditas de Blaise Pascal y, sobre todo, la geometra analtica.
Sobre esta base matemtica, y no fsica, Leibniz plantea la derivada de un
punto de una curva como el coeficiente angular de la recta tangente en ese
punto (es decir, lo que hoy llamamos tangente trigonomtrica del ngulo que
forma sta con el eje de las abscisas), considerando dicha recta tangente como
una secante ideal en aquel punto y en otro punto infinitamente vecino al dado.
Con dichas consideraciones est relacionada la conocida notacin, tan
difundida en la actualidad

dx

dy

para los diferenciales de las variables x e y, y

dy

dx

para la derivada de y con respecto a x. Leibniz, adems, introdujo una S


mayscula para simbolizar la integral, notacin que se ha convertido en uso
comn. Por lo dems, su teora no difiere mucho de la de Newton; en mayor o
menor medida, en la elaboracin posterior sus puntos de llegada son anlogos.
Le falta, sin embargo, un rigor matemtico de fondo, y tal deficiencia la
provoca el hecho de que an no se haya elaborado tericamente ni
consolidado la necesaria nocin de lmite. En realidad, las bases
conceptuales de esta nocin fundamental se hallaban ya en la Arithmetica
infinitorum de John Wailis, a quien hemos mencionado antes; y si quieremos
remontarnos hasta los orgenes, la idea est presente en el mtodo de la
exhaustin de Eudoxo (408-355 a.C.), aplicado con xito por Euclides y
Arqumedes a diversos problemas geomtricos. Sin embargo, para un
tratamiento riguroso de dicha nocin y su planteamiento fundamentado en el
anlisis infinitesimal, habr que esperar al siglo XIX, con Bernhard Bolzano
(1781-1848) y Agustin-Louis Cauchy (1789-1857).

La obra de Leibniz corresponde a los aos 1672-1673, es decir, posterior o


todo lo ms, contempornea a la de Newton. No obstante, su obra
fundamental, Nova methodus pro maximis et minimis item que tangentilbus se
public en 1684, tres aos antes que los Phiosophiae naturalis principia
mathematica newtonianos. Alimentada por equvocos, entre Newton y Leibniz
estall una feroz disputa sobre la prioridad del descubrimiento. Se trat de una
disputa muy poco elegante, en la que predominaron la animosidad y las
acusaciones, y que adems estuvo teida de orgullo nacionalista. No es
preciso, empero, que nos entretengamos ms sobre tal controversia.

8. LAS CIENCIAS DE LA VIDA

8.1. Los avances de la investigacin anatmica

Durante el siglo XVI se asiste a un gran florecimiento de la investigacin


anatmica, cuyos representantes ms conocidos son Andrea Vesalio (15141564), Miguel Servet (1509-1553), Gabriele Falloppio (1523-1562), Realdo
Colombo (aprox. 1516-1559), Andrea Cesalpino (1529-1603) y Fabrizio
Acquapendente (1533-1619). El mismo ao en el que Nicols Coprnico public
su De Revolutionibus, Vesalio de origen flamenco y profesor en Padua
entreg a la imprenta su De corporis humani fabrica. Este libro, basado en las
observaciones realizadas por su autor, fue el primer texto preciso de
anatoma humana que se haya presentado ante el mundo (I. Asimov) Dado
que ya se haba inventado la imprenta, se difundi por toda Europa a travs de
millares de copias. Contena ilustraciones muy hermosas; algunas de ellas
haban sido realizadas por Jan Stevenzoon van Calcar, discpulo de Ticiano.
Galeno haba sostenido que la sangre pasaba dentro del ventrculo derecho del
corazn hasta el izquierdo, atravesando la pared de separacin llamada
tabique. Vesalio, en oposicin a Galeno, hizo notar que el tabique del corazn
posea una naturaleza muscular y densa. En la segunda edicin de su obra
(1555) neg rotundamente que la sangre pudiese atravesarlo: Hasta no hace
mucho tiempo, no habra osado alejar- siquiera en lo ms mnimo de la opinin
de Galeno escribe Vesalio. El tabique, sin embargo, no es menos espeso,
denso y compacto que el resto del corazn. Por lo tanto, no veo cmo podr la
ms mnima partcula pasar desde el ventrculo derecho hasta el izquierdo del
corazn. A pesar de todo, Vesalio no logr explicar el movimiento de la
sangre. Miguel Servet, el reformador religioso que Calvino haba enviado a la
hoguera en 1553 y que haba estado con Vesalio en Pars, supuso que la sangre
circulaba desde el ventrculo derecho hasta el izquierdo pasando por los
pulmones. Despus de Server, Realdo Colombo tambin profesor de
anatoma en Padua expuso la idea de que la respiracin era un proceso de
purificacin de la sangre y no un proceso de enfriamiento. En la Restitutio

Christianismi (obra que fue quemada junto con su autor, Servet, y de la que
quedan tres ejemplares: uno en Paris, otro en Viena y otro en Edimburgo) se
afirma: La sangre se traslada desde las arterias pulmonares hasta las venas
pulmonares mediante un prolongado pasaje a travs de los pulmones, durante
el cual adquiere un color carmes, y se ve purificada por los vapores
fuliginosos a travs del acto de la respiracin. En el De re anatomica, Realdo
Colombo escribe: La sangre llega a los pulmones a travs de la vena
arteriosa; luego mezclada con el aire, pasa al corazn izquierdo a travs de la
arteria venosaa. Andrea Cesalpino fue anatomista, botnico y mineralogista, y
as mismo, fue profesor de anatoma en Pisa y Padua. En contra de la doctrina
galnica, afirm que los vasos sanguneos tienen su origen en el corazn y en
el hgado; tambin sostuvo que la sangre llega a todas las partes del cuerpo.
En Padua tambin trabaj Fabrizio di Acquapendente, anatomista y embrilogo,
que estudi las vlvulas venosas, sin llegar empero a la circulacin de la
sangre. Falloppio, mientras tanto, como continuador de la tradicin de Vesalio,
describi los canales que van desde los ovarios hasta el tero y que hoy se
denominan trompas de Falopio. Bartolom Eustachio (1500 aprox.-1574),
opositor de Vesalio y seguidor de Galeno, estudi entre otras cosas el conducto
que va desde el odo hasta la garganta, llamado trompa de Eustaquio.

8. 2. W. Harvey: el descubrimiento de la circulacin de la sangre y el


mecanicismo biolgico

Lo dicho hasta ahora sirve para darnos una idea de los avances de anatoma
durante el siglo XVI. Sin embargo, las investigaciones anatmicas cambiaron
de signo cuando William Harvey (1578-1657) public en 1621 De motu cordis,
donde se expone la teora de la circulacin de la sangre. Esto constituy un
descubrimiento revolucionario, por tres razones como mnimo: en primer lugar,
signific un nuevo golpe, y de carcter decisivos la tradicin galnica; en
segundo lugar, se llegaba a un elemento clave para la fisiologa experimental;
en tercer lugar, la teora de la circulacin de sangre, aceptada por Descartes y
por Hobbes, se convirti en una de las bases ms slidas del paradigma
mecanicista en biologa. En efecto, aunque Harvey diga que el corazn puede
(...) ser correctamente designado principio de la vida y sol del microcosmos,
organiza los resultados de la investigacin anatmica precedente dentro de un
modelo estrictamente, mecanicista: Tal es (...) el verdadero movimiento de la
sangre: (...) la sangre (...) por la accin del ventrculo izquierdo es expulsada
fuera del corazn y distribuida a travs de las arterias en el interior del
organismo y en cada una de sus partes, al igual que por las pulsaciones del

ventrculo derecho es impulsada y distribuida por los pulmones a travs de la


vena arteriosa; y de nuevo, a travs de las venas, la sangre vuelve a la vena
cava hasta la aurcula derecha, del mismo modo que, a travs de la arteria
venenosa, pasa desde los pulmones hasta el ventrculo izquierdo, en la manera
que antes hemos indicado. Se considera que el corazn es una bomba, las
venas y las arterias son tubos, la sangre es un lquido en movimiento bajo
presin, y las vlvulas de las venas cumplen la misma funcin que las
mecnicas. Provisto de este modelo mecanicista, Harvey ataca al mdico
francs Jean Fernel (1497-1559), quien al examinar los cadveres y
comprobar que las arterias y el ventrculo izquierdo del corazn se ha haba
afirmado en su Universa Medicina (1542) que exista un cuerpo etreo, un
espritu vital que llenaba esos lugares mientras el hombre tena vida y que
desapareca con la muerte. Harvey dice que Fernel, y no slo Fernel, sostiene
que estos espritus son substancias invisibles (...). Nos hemos de limitar a
afirmar que, a lo largo de las indagaciones anatmicas, jams hemos hallado
ninguna forma de espritu en las venas, ni en los nervios, ni en ninguna otra
parte del organismo.

La teora de Harvey representa una aportacin de primera magnitud a la


filosofa mecanicista. Descartes extender a todos los animales la idea ya
expuesta por Leonardo y presente en Galileo segn la cual el organismo
viviente es una mquina. Dicha idea servir de fundamento a las
investigaciones de Alfonso Borelli (1608-1679), miembro de la Accademia del
Cimento, profesor de matemtica en Pisa y autor de la gran obra De motu
animalium, publicada pstumamente en 1680. Borelli, que ser recordado por
Newton en su obra principal, estudi la esttica y la dinmica del cuerpo,
calculando la fuerza desarrollada por los msculos al caminar, al correr, al
saltar, al levantar pesos y en los movimientos internos del corazn. As midi la
fuerza muscular del corazn y la velocidad de la sangre en las arterias y en las
venas. El corazn, para Borelli, funciona cmo el pistn de un cilindro, y los
pulmones, como dos fuelles. Con los mismos objetivos, Borelli analiz tambin
el vuelo de los pjaros, la natacin de los peces y el arrastrarse de los gusanos.

8.3. Francesco Redi se opone a la teora de la generacin espontnea

Otro miembro de la Accademia del Cimento que contribuy al desarrollo de las


ciencias mdico-biolgicas fue el aretino Francesco Redi (1626-1698), quien
con un experimento que se ha hecho famoso en la historia de la biologa
formul lo que para aquellos tiempos constitua una crtica decisiva en contra
de la teora de la generacin espontnea. En las Experiencias en torno a la
generacin de los insectos, Redi escribe Segn lo que os dije, los antiguos y

los nuevos escritores, y la comn opinin del vulgo, afirman que cualquier
podredumbre de cadver corrompido y toda inmundicia de cualquier otra cosa
putrefacta engendra gusanos y los produce, queriendo yo hallar la verdad, a
principios del mes de junio hice matar tres serpientes, llamadas culebras de
Esculapio; apenas estuvieron muertas, las coloqu en una caja abierta, para
que all se pudriesen; no pas mucho tiempo antes de que las viese todas
cubiertas de gusanos con forma de cono, y sin patas, segn poda verse; tales
gusanos, a medida que deboraban aquella carne, iban creciendo de tamao.
Redi presenta de esta manera la teora de la generacin espontnea, que en su
tiempo ya posea una venerable antigedad. Repitiendo los experimentos,
narra Redi, siempre v sobre aquellas carnes y sobre aquellos peces, y
alrededor de los orificios de las cajas en que estaban colocados, no slo los
gusano, sino tambin los huevos de los que, como antes he dicho, nacen los
gusanos. Estos huevos me hicieron recordar a aquellos otros que dejan las
moscas sobre los pescados o sobre la carne y que despus se convierten en
gusanos; cosa que ya fue perfectamente observada por los compiladores del
vocabulario de nuestra Academia y observan asimismo los cazadores en las
fieras que matan durante los das estivales, y tambin los carniceros y las
vendedoras que, para proteger durante el verano las carnes d tal inmundicia,
las colocan en una fresquera y las cubren con paos blancos. Por lo cual, con
mucha razn el gran Homero, en el libro decimonoveno de la Ilada, hizo que
Aquiles temiese que las moscas ensuciasen con gusanos las heridas del
fallecido Patroclo, mientras l se dispona a vengarse de Hctor (...). Por eso su
piadosa madre le prometi que, con divino poder, mantendra alejados de
aquel cadver los inmundos enjambres de moscas, y en contra del orden
natural lo conservara incorrupto y entero durante un ao (...). Por esto
comenc a dudar si por acaso todas las larvas que aparecan en las carnes
procedan solamente de las moscas y no de las carnes mismas putrefactas;
tanto ms me confirmaba en dudas el ver que, en todas las generaciones que
yo haba provocado, antes de que las carnes se agusanasen, se haban posado
moscas de la misma especie que la que luego naca en ella; la duda, empero,
habra sido vana si la experiencia no la hubiese confirmado. A mediados del
mes de julio coloqu en cuatro frascos de boca ancha una serpiente, algunos
peces ro, cuatro anguilillas del Amo y un trozo de ternero lechal; luego,
despus de cerrar muy bien las bocas con papel y cordeles, sellndolas a la
perfeccin, en otros frascos coloqu otras cosas semejantes y con frascos
abiertos: no transcurri mucho tiempo sin que estos segundos recipientes
quedasen agusanados, y se vea cmo las moscas entraban y salan de ellos a
su capricho. Empero, en los frascos cerrados no vi nacer una sola larva, aunque
hubiesen transcurrido muchos meses desde el da que se encerraron all los
cadveres; a veces se encontraba, por fuera del papel, algn huevo o algn
gusanillo que pona todo su esfuerzo y solicitud en tratar de hallar alguna
grieta para entrar a alimentarse en aquellos frascos.

Volvamos a Harvey. La teora de la circulacin propuesta y comprobada por


Harvey constituy un avance de enorme trascendencia. Como sucede siempre,

sin embargo, una teora soluciona un problema y crea otros nuevos. La teora
de Harvey postulaba la existencia de vasos capilares entre las arterias y las
venas, pero Harvey no los haba visto. No poda verlos, ya que para ello se
necesitaba el microscopio. Marcello (1628-1694), el gran tcnico en
microscopa del siglo XVII, observo en 1661 la sangre en los capilares de los
pulmones de una rana. Malpighi investigador genial e infatigable. En 1669 fue
nombrado miembro de la Royal Society: muy hbil en tcnicas experimentales,
estudi los pulmones la lengua, el cerebro, la formacin del embrin en los
huevos de la gallina, etc. En 1663 Robert Boyle (1627-1691) logr observar la
direccin de los capilares inyectando lquidos coloreados y cera fundida.
Anthony van Leeuwenkoek (1623-1723) padre de la microscopia (construy
microscopios hasta de 200 aumentos), pudo ver la circulacin de la sangre en
los capilares de la cola de un renacuajo y de la pata de una rana.

9. LAS ACADEMIAS Y LAS SOCIEDADES CIENTFICAS

9.1. La Accademia dei Lincei y la Accademia del Cimento

Organizar y coordinar las investigaciones, convertir en estables y fecundas las


relaciones entre la cultura de los mecnicos y tcnicos y la de los tericos y
cientficos; comunicar a un pblico lo ms amplio posible los resultados de los
experimentos y de las investigaciones; abrir posibilidades cada vez ms
numerosas de colaboracin y de contrastacin con base en estas exigencias
compartidas por Descartes y por Mersenne, por Boyle y por Leibniz nacieron
en Europa las primeras sociedades y academias cientficas. Fuera de las
universidades, controladas tradicionalmente por el poder eclesistico, nacieron
a lo largo del siglo XVII nuevos lugares de discusin y de investigacin. Los
grandes epistolarios de ese siglo documentan, por su parte, el grado tan
notable en que se adverta la exigencia de una amplia colaboracin intelectual,
que superase las fronteras de los Estados y los particularismos de las culturas
nacionales (Paolo Rossi). La ciencia es un hecho social: lo es, porque siempre

surge en el interior de una tradicin cultural (con unos problemas especficos,


un lenguaje, etc.); es social en sus aplicaciones; pero, sobre todo, lo es en su
mtodo de legitimacin como ciencia, puesto que para que el conocimiento
cientfico se transforme en tal, debe ser controlable, y el control es un asunto
publico. La teora cientfica aspira a tener validez para todos. Slo puede
satisfacerse tal pretensin si las consecuencias de la observacin y de la
experimentacin de la teora obligan a todos a aceptarla. En cambio, el saber
filosfico tal como se practicaba en las universidades, en los seminarios y en
los colegios eclesisticos se configuraba y se entenda como fidelidad a la
escuela o a la doctrina de un maestro y no como fiel aplicacin de un mtodo
que exponga a la crtica publica las teoras, las tcnicas de comprobacin y los
resultados de la investigacin.

Justamente en contraposicin a la enseanza universitaria eclesistica y


confiesan comnmente los oyentes e incluso los profesores que en el no se
aprende otra cosa que los primeros trminos y reglas, el camino y e modo de
estudiar y de abrir los libros), el jovencsimo prncipe Federico Cesi fund en
Roma, en 1603, a expensas suyas, la Accademia dei Lincei (Academia de los
Linces), provista de biblioteca, un gabinete de historia natural y un jardn
botnico anexo. En Del natural deseo de saber y fundacin de los Linces para
su consecucin (1616), Cesi escribi que al no existir una institucin
ordenada, una milicia filosfica para empresa tan digna, tan grande y tan
propia del hombre como es la adquisicin de la sabidura, y de modo particular
con los medios de las disciplinas principales, con esta finalidad e intencin se
erigi la Academia o verdadera asamblea de los Linces, para que con una
proporcionada unin de sujetos aptos y preparados para dicha obra procure
con buen orden suplir todos los errores y carencias que se han dicho antes,
quitar todos los obstculos e impedimentos y llevar a cabo este buen deseo,
proponiendo el sagacsimo lince como continuo estmulo y recuerdo de la
bsqueda de aquella agudeza y penetracin del ojo de la mente, necesaria
para conocer contemplando minuciosa y diligentemente, desde fuera y desde
dentro lo que convenga, todos los objetos que se encuentran en el gran teatro
de la naturaleza. Galileo form parte de la Academia de los Linces. Esta acab
sus actividades en 1651 y, luego de algunos resurgimientos no demasiado
significativos, volvi a funcionar en 1847.

No dur ms de diez aos la Accademia del Cimento (Academia del


Experimento), fundada en 1657 por el prncipe Leopoldo de Toscana, amigo y
discpulo de Galileo. Lorenzo Magalotti (1637-1712) que fue miembro de esta
Academia nos dej escrito que fue propsito de nuestra Academia el
experimentar no slo con lo que nos haya sucedido nosotros, sino tambin con
aquellas cosas que, por curiosidad provecho o por simple hallazgo, hallan sido
escritas o hechas por otros; pues se ve que, bajo este nombre de experiencia, a
menudo toman pie y ganan crdito a los errores. Esto fue lo que llev al
comienzo la mente perspicacsima e infatigable del Serensimo Prncipe

Leopoldo de Toscana, quien para decansar de los asiduos trabajos y de los


solcitos cuidados que le comporta el ejercicio de su elevada condicin, quiere
esforzar el intelecto ascendiendo el empinado camino de los conocimientos
ms nobles. Habiendo sido muy fcil para el sublime entendimiento de su
Alteza Serensima comprender cmo el crdito que poseen los grandes autores
mueve en la mayora de los casos a los ingenios, los cuales, por un exceso de
confianza o por reverencia a un nombre, no osan poner en duda lo que aqullos
proponen con autoridad, juzg que deba ser obra de su gran nimo contrastar
con ms exactas y ms sensatas experiencias el valor de sus afirmaciones, y
una vez conseguida la comprobacin o el desengao, otorgar este don tan
deseable y tan preciado a cualquiera que se halle muy ansioso de los
descubrimientos verdaderos. Estos prudentes dictados del Serensimo
Protector nuestro, sigue diciendo Magalotti, no se proponan convertir a los
acadmicos en censores indiscretos de las doctas fatigas ajenas o en
presuntuosos dispensadores de desengaos y de verdades, sino que la
intencin principal ha sido dar a otros la ocasin de reiterar con sumo rigor las
mismas experiencias, en el modo que a veces hemos osado hacer nosotros.
La ciencia es un hecho social: exige la comprobacin pblica, la sinceridad
de desapasionados y respetuosos sentimientos y la intervencin de muchas
fuerzas (y para tal empresa se requieren otras fuerzas).

A travs del Diario original de las actas de la Academia, podemos apreciar que
los acadmicos del Cimento fueron nicamente los siguientes: Vincenzo
Viviani, Candido y Paolo del Buono, Alessandro Maisili, Antonio Uliva, Carlo
Rinaldini, Giovanni y Alfonso Borelli, y como cretario, el conde Lorenzo
Magalotti. Sin embargo, adems de estas personas nombradas en el
manuscrito, tambin fueron acadmicos Alessandro Segni (secretario de la
Academia hasta el 20 de mayo de 1660, fecha en que le substituy Lorenzo
Magalotti), Francesco Redi y Carlo Roberto Dati. Entre los socios
correspondientes en el extranjero hay que mencionar a Stenone y, en cierta
forma, tambin a Huygens, con su epistolario sobre temas astronmicos
dirigido al prncipe Leopoldo. El lema distintivo de la Academia fue la expresin
probando y volviendo a probar investigaciones cientficas de los acadmicos
del Cimento abarcaron toda la gama de las ciencias naturales: fisiologa,
botnica, farmacologa, zoologa, mecnica, ptica, meteorologa, etc. No
podemos olvidar tampoco la gran atencin que los acadmicos concedieron a
la construccin de instrumentos cada vez ms exactos: termmetros,
higrmetros, microscopios, pndulos etc. El patrimonio instrumental de la
Accademia del Cimento, que ha llegado hasta nuestros das, se conserva en el
Museo de Historia de la Ciencia, de Florencia, y est constituido por 223 piezas,
algunas de ellas incompletas. Al parecer, al morir Leopoldo (1675) haba 1282
piezas de cristal. Muchos de estos instrumentos todava existan en 1740, como
atestigua Targioni-Tozzetti que los vio en una estancia contigua a la Biblioteca
del Palazzo Pitti. En sus Noticias sobre los crecimientos de las ciencias fsicas
que ocurrieron en Toscana en el transcurso de los aos LX del siglo XVII, G.
Targioni-Tozzetti escribe: Luego, los instrumentos eran infinitos, por as decirlo,

todos los que se haban publicado en las Tablas de Cobre de los Ensayos, y casi
el doble o ms, no publicados. En 1740 vi la mayor parte de stos, colocados
dentro de magnficos armarios, en un saln junto a la biblioteca del real palacio
de los Pitti, que era el mismo donde se celebraban regularmente las sesiones
de la Accademia del Cimento (...). Otros fueron abandonados aqu o all, y se
dispersaron, o pasaron a otras manos, y otra gran parte se la llev a su casa el
seor Vayringe, maquinista de Su Majestad Catlica, sin conocerlos al principio.
Recuerdo a este propsito que, estando en una ocasin en casa del citado
Vayringe, adonde acostumbraba a ir de vez en cuando, ya que me complaca
sumamente la conversacin de aquel valiossimo mecnico y hombre
honradsimo, l me hizo ver una masa inmensa y confusa de instrumentos del
Cimento, de cristal, de metal, de madera, etc., y me pregunt si yo saba para
qu podan servir. Yo los reconoc de inmediato, le dije qu eran, y como
desconoca por completo el nombre de la Accademia del Cimento, le habl un
poco de ella, y a la maana siguiente le llev los Ensayos y le hice encontrar
las figuras, le expliqu las descripciones, que entonces no entenda del todo.
Despus de la muerte de Vayringe, los instrumentos del Cimento y de los otros
hermossimos que eran propiedad de Vayringe, una parte fue colocada en
cajones por orden del Augustsimo Emperador Francisco, y enviada a Viena, y
al parecer, regalada al Oran Colegio Teresiano; todos los dems fueron
nuevamente colocados en el citado saln del palacio de los Pitti y en una
estancia contigua. Luego, las tablas de cobre, tanto las publicadas en los
Ensayos como algunas otras no publicadas y destinadas probablemente a una
proyectada continuacin de los Ensayos, se conservan en el Guardarropa Real
(...). Hay que creer, por lo dems, que los instrumentos elaborados a expensas
del prncipe Leopoldo fueron numerossimos, porque el seor Vayringe me hizo
ver un gran numero, muchos otros se haban ido rompiendo con el paso del
tiempo o los haban robado, y el cardenal Leopoldo le haba mandado muchos
como regalo al papa Alejandro VII, con instrucciones sobre la manera de
emplearlos, elegantemente redactadas por el conde Lorenzo Magalotti.

9.2 La Royal Society de Londres y la Academia real de las ciencias de Francia

La Sociedad Real de Londres para la promocin de los conocimientos naturales


(Royal Society of London for the Promotion of Natural Knowlede) naci como
consecuencia de las reuniones celebradas a partir de 1645 por un grupo de
partidarios de la filosofa nueva o filosofa experimental. En 1662 Carlos II
concedi el estatuto (charter) que establece derechos y las prerrogativas de la
Royal Society. El objetivo de la Sociedad consista en redactar informes

fidedignos de todas las obras naturaleza y redactarlos en un lenguaje austero


y natural, un lenguaje de expresiones positivas y con significados claros.
La Sociedad quera un lenguaje que se acercase al de los artesanos, los
campesinos, los comerciantes, ms que al de los filsofos. Un lenguaje de
esta clase era lgicamente, el lenguaje de las ciencias: la matemtica, la
anatoma magnetismo, la mecnica o la fisiologa. Nullius in verba fue, y es, el
lema de la Sociedad Real de Londres: no es necesario jurar sobre las palabras
de nadie. El fundamento de la ciencia no reside en la autoridad de un
pensador, sino nicamente en las pruebas de los hechos: y contra los hechos
y los experimentos dijo Newton, que fue miembro y luego secretario de la
Sociedad Real no se puede discutir. Desde 1662 hasta 1667 (ao en que
muri) fue secretario de la Sociedad Henry Oldenburg, quien inici en 1665 la
publicacin de las actas de la sociedad (las Philosophical Transactions, que
siguen publicndose en la actualidad). Las Transactions de la Royal Society
constituyen el primer ejemplo que se da en Europa de revista peridica
dedicada a temas cientficos. Oldenburg inici su publicacin con el
convencimiento de que dar a conocer a los dems los descubrimientos
cientficos era un elemento necesario para el avance del conocimiento
cientfico. Su intencin era que las Transactions fuesen una invitacin y un
estmulo a que los estudiosos investigasen, experimentasen y descubriesen
nuevas cosas, a que se comunicasen recprocamente sus propios
conocimientos, contribuyendo as en el mayor grado posible al gran proyecto
consistente en el enriquecimiento del conocimiento de la naturaleza y en el
perfeccionamiento de todas las artes y las ciencias filosficas. Y todo esto,
para gloria de Dios, honor y provecho de este reino, y bien universal de la
humanidad.

Debido al inters del ministro Colbert, en 1666, bajo el reinado de Luis XIV, se
constituy la Academia real de las ciencias (Acadmie royales des sciences).
Pertenece a Christian Huygens un famoso Mernoradum dirigido al ministro
Colbert, en el que se afirma que la ocupacin mental y ms til de los
miembros de la Academia es dedicarse a la historia natural segn el plan
trazado por Bacon. Este es el proyecto de Huygens en sus lneas maestras:
experimentar sobre el vaco a travs de bombas y determinar el peso del aire;
analizar la fuerza explosiva de la plvora dentro de un recipiente de hierro o de
cobre lo suficientemente grueso; examinar la fuerza del vapor; examinar la
fuerza y la velocidad de los vientos, y estudiar su utilizacin p