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Victor Turner

Victor Turner
Nacimiento

Glasgow

Fallecimient
o

Charlottesville

Alma mter

University College de Londres

Ocupacin

antroplogo

Vctor Turner (Glasgow, Escocia, 1920-1983) fue un antroplogo


cultural escocs; estudioso de smbolos y ritos de las culturas tribales y su rol
en las sociedades. A menudo su obra es, junto con la de Clifford Geertz, uno de
los referentes de laantropologa simblica.1
ndice
[ocultar]

1 Infancia y juventud

2 Carrera profesional

3 Obras fundamentales

4 Vase tambin

5 Enlaces externos

6 Referencias
o

6.1 Bibliografa

6.2 Notas al pie

Infancia y juventud[editar]
Su padre era ingeniero electrnico y su madre actriz de teatro, lo cual influy
determinantemente en su fluctuante inters entre las humanidades y las
ciencias. Divorciados sus padres se cra con sus abuelos convirtindose en un
vido lector de obras literarias, cientficas y deportivas. Ingres en la University
College de Londres para estudiar literatura, aunque tuvo que interrumpir sus
estudios por el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Durante dicha

contienda blica despert su inters por la antropologa y al regresar a la


universidad recibi clases por parte de varios autores del estructuralfuncionalismo (Alfred Reginald Radcliffe-Brown, Meyer Fortes, y Edmund Leach,
entre otros) que marcaran su impronta en la produccin intelectual inicial del
autor. Tras obtener la graduacin universitaria trabaj con Max Gluckman en el
departamento de Antropologa de la Universidad de Mnchester. Realiz trabajo
de campo entre los ndembu de Zambia en asociacin con el instituto de
Rhodes-Livingston (aqu comenz su inters por el ritual), donde vivi con su
mujer Edith Brockslesby y sus tres hijos.
Termin su doctorado Schism and Continuity in an African Society en 1955.
Dicho trabajo ejerci una fuerte influencia sobre el estructural-funcionalismo
britnico, aunque en l se plantean cuestiones que suponan un cambio
respecto a la teora antropolgica clsica de esta corriente. Aqu define el
concepto de drama social para hacer referencia a la unidad de anlisis que se
puede utilizar en los estudios sobre los procesos sociales. El objetivo es
intentar explicar la vida social humana mediante un dinamismo del que
carecan los modelos tericos anteriores, ms concentrados en aspectos
estticos. Dicha orientacin comienza a romper con el estructuralfuncionalismo para pasar a adoptar una perspectiva simblico interpretativa.
Permaneci en Mnchester varios aos, siendo discpulo de Edward Evan
Evans-Pritchard.
Carrera profesional[editar]
En 1961 viaj a California para ocupar un puesto en el Center for Advanced
Behavioral Sciences at Stanford University. Posteriormente pudo conseguir otro
puesto en la Universidad de Cornell en 1964 donde termin tres libros y realiz
trabajo de campo entre los Gisu de Uganda.
La selva de los smbolos (1967) explicita su cambio de inters desde las
estructuras polticas, econmicas y de parentesco hacia la vida ritual de los
Ndembu. Percibe la ritualidad y los smbolos implicados en ella no solo como un
aspecto funcional de la estructura social, sino tambin como un medio de
comprensin del mundo humano de cualquier sociedad. Empieza as a
considerar diferentes aspectos simblicos (mutivocidad semntica, unificacin,
condensacin y polarizacin de sentidos) que permiten abordar la vida social
desde varias alternativas. Destaca tambin el papel de la exgesis de los
participantes en el ritual desde el punto de vista simblico y de la participacin
humana en el mismo.
En El proceso ritual (1969) desarrolla las nociones
de liminalidad y communitas como categoras de comprensin que fueron
posteriormente retomadas tanto en estudios deantropologa como en trabajos
de otras disciplinas afines como la sociologa o la psicologa. El concepto de

liminalidad es una nocin tomada de Arnold Van Gennep y alude al estado de


apertura y ambigedad que caracteriza a la fase intermedia de un tiempoespacio tripartito (una fase preliminal o previa, una fase intermedia o liminal y
otra fase posliminal o posterior). La liminalidad se relaciona directamente con
la communitas puesto que se trata de una manifestacin anti-estructura y antijerarqua de la sociedad. En una de sus ltimas obras, From ritual to
theatre (1982) desarrolla el concepto de drama social con el ritual. Parte de la
filosofa de Dilthey y esta influencia fundamenta su antropologa de la
experiencia que tena como fin el intercambio subjetivo de la perspectiva del
investigador investigado como aspecto elemental del anlisis hermenetico.
En Chicago dirige sus intereses hacia las religiones del mundo y las sociedades
totales. Igualmente se interes en el teatro experimental como forma moderna
de liminalidad, donde la realidad diaria se transforma en experiencia simblica.
Durante su estancia de diez aos en Chicago comenz un estudio a largo plazo
del peregrinaje cristiano contemporneo.
Finalmente regent la ctedra William R.Keenan, Jr. en la Universidad de
Virginia, en el campus de Charlottesville. Fue el fundador del Departamento de
Antropologa en la Universidad de Virginia.
Obras fundamentales[editar]

Schism and Continuity, Manchester 1957

Betwixt and Between: The Liminal Period in Rites de Passage.


in: Symposium on New Approaches to the Study of Religion, 1964.
Melford E. Spiro; Seattle, American Ethnological Society

The Forest of Symbols, Ithaca, Nueva York 1967 [traduccin


castellana: La selva de los smbolos], Siglo XXI, Madrid 1980.

The Drums of Affliction, Oxford 1968

The Ritual Process, Ithaca, Nueva York, 1969. [traduccin castellana: El


proceso ritual] Taurus, Madrid 1988

Dramas, Fields and Metaphors, Ithaca, Nueva York 1974

Image and Pilgrimage in Christian Culture [con Edith Turner], Nueva York
1977

From Ritual to Theater, Nueva York 1982

On the Edge of the Bush, Phoenix, Arizona 1985

Liminality, Kabbalah, and the Media, 1985

The Anthropology of Performance, 1986

The Anthropology of Experience, 1986

The Anthropology of Performance, Nueva York 1987

Revelation and Divination in Ndembu Ritual, Cornell University Press,


Nueva York y Londres, 1975.

Vase tambin[editar]

Richard Schechner2

Enlaces externos[editar]

Babcock, Barbara A., & Macaloon, John J (enero de 1987),


Commemorative essay: Victor W. Turner (1920-1983), Semiotica 65 (12): 128, doi:10.1515/semi.1987.65.1-2.1,ISSN 1613-3692

Graham St John (ed.) 2008. Victor Turner and Contemporary Cultural


Performance. New York: Berghahn. ISBN 1-84545-462-6.

Victor W. Turner, por Meranda Turbak

Victor Turner, por Beth Barrie

Deflem, Mathieu. 1991. Ritual, Anti-Structure, and Religion: A


Discussion of Victor Turners Processual Symbolic Analysis. J. for the
Scientific Study of Religion 30(1):1-25

Referencias[editar]
Bibliografa[editar]

Peter Brunlein. Victor Turner. In: Axel Michaels (ed.) Klassiker der
Religionswissenschaft. Beck, Mnich 1997, ISBN 3-406-42813-4, pp. 324
341

Peter Brunlein. Victor Turner. (Procesos rituales y transformaciones


culturales). In: Stephan Moebius, Dirk Quadflieg (ed.) Kultur. Theorien
der Gegenwart. VS - Verlag fr Sozialwissenschaften, Wiesbaden
2006, ISBN 3-531-14519-3, pp. 91100

Kathleen M. Ashley (ed.) Victor Turner and the Construction of Cultural


Criticism. Indiana University Press, Bloomington u.a. 1990, ISBN 0-25320594-8

Notas al pie[editar]

1. Volver arriba Symbolic anthropology (en ingls)


2. Volver arriba Richard Schechner (en ingls)
Categoras:

Nacidos en 1920

Fallecidos en 1983

Antroplogos del Reino Unido

Alumnado del University College de Londres

Alumnado de la Universidad de Mnchester

Personas de Glasgow

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