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Coches sin conductor: Debera decidir un coche sin conductor quin vive y quin muere?

| Economa | EL PAS

30/6/15 19:30

ECONOMA
COCHES SIN CONDUCTOR

Debera decidir un coche sin conductor quin vive y quin


muere?
Los fabricantes reclutan a lsofos para el desarrollo del futuro automvil autnomo
KEITH NAUGHTON (BLOOMBERG)
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Coches sin conductor

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30 JUN 2015 - 16:40 CEST

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Los cerebros de la automovilstica de


Detroit, Tokio y Stuttgart ya saben
prcticamente cmo fabricar vehculos
sin conductor. Hasta los chicos de Google
parecen haber resuelto el misterio. Ahora
viene lo difcil: decidir si las mquinas
deberan tener poder sobre quin
sobrevive y quin muere en un accidente.
El sector promete un futuro brillante con
vehculos autnomos que se movern
armnicamente como bancos de peces.
No obstante, esto no se har realidad
EL PAS LIVE! hasta que los fabricantes de coches
respondan a la clase de preguntas
espinosas que ha explorado la ciencia ficcin desde que Isaac Asimov escribiese su serie sobre robots
el siglo pasado. Por ejemplo, debera un vehculo autnomo sacrificar a su ocupante con un giro
brusco que lo haga caer por un precipicio para evitar matar a los nios que llenan un autobs
escolar?
Aqu los ejecutivos de la industria automovilstica se encuentran en terreno desconocido, por lo cual
han reclutado a especialistas en tica y a filsofos para que les ayuden a navegar por los matices que
van del blanco al negro. Ford, General Motors, Audi, Renault y Toyota se han dirigido al Centro de
Investigacin en Automocin de la Universidad de Stanford, donde se estn programando coches con
el fin de que tomen decisiones ticas, y luego observar qu ocurre.
Indudablemente, el tema est en el punto de mira, afirma Chris Gerdes,
director del laboratorio, que recientemente se reuni con los directores
ejecutivos de Ford y General Motors para debatir la cuestin. Son conscientes de los problemas y los
retos porque en la actualidad sus programadores tratan activamente de tomar esas decisiones.
Los fabricantes de automviles, adems de Google, estn gastando miles de millones en desarrollar
coches sin conductor. Esta semana, Ford ha declarado que est llevando el desarrollo de coches
autnomos del laboratorio de investigacin a sus operaciones avanzadas de ingeniera. Este verano,
Google proyecta poner en las carreteras de California unos cuantos coches autnomos que hayan
pasado el examen de la pista de pruebas.

Robots sociales
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Los coches ya pueden pararse y cambiar de direccin sin la ayuda de un conductor humano. Segn
Boston Consulting Group, es posible que, dentro de una dcada, haya vehculos totalmente
automatizados circulando por las carreteras pblicas. Los coches sern una de las primeras mquinas
autnomas que pondrn a prueba los lmites del sentido comn y la reaccin en tiempo real.
Ser lo que marque la pauta para todos los robots sociales, pronostica el filsofo Patrick Lin,
director del Grupo de tica y Ciencias Emergentes de la Universidad Politcnica de California y
consejero de fabricantes de automviles. Son los primeros robots verdaderamente sociales que
transitarn entre la gente.
Los coches que conducen solos prometen anticipar y evitar los choques, lo que reducir
espectacularmente las 33.000 muertes anuales en las carreteras de Estados Unidos. Pero seguir
habiendo accidentes. Y en esos momentos cabe la posibilidad de que el coche robot tenga que elegir
el mal menor, como por ejemplo girar e invadir una acera llena de gente para evitar ser alcanzado por
detrs por un camin a toda velocidad, o quedarse en el sitio y poner en peligro mortal al conductor.
Hay que responder a esta clase de preguntas antes de que la conduccin automatizada se haga
realidad, sealaba esta semana Jeff Greenberg, director tcnico de la interfaz hombre-mquina de
Ford, durante un recorrido por el nuevo laboratorio de investigacin del fabricante en Silicon Valley.

Las leyes de Asimov


En estos momentos, los especialistas en tica tienen ms preguntas que respuestas. Las normas que
gobiernan a los vehculos autnomos deberan dar prioridad al bien mayor el nmero de vidas
salvadas y no dar valor a los individuos involucrados? Deberan inspirarse en Asimov, cuya
primera ley de la robtica dice que una mquina autnoma no puede causar dao a un ser humano, o
debido a su inaccin, permitir que le sea causado?
Yo no querra que mi coche robot vendiese mi vida solo para salvar otra u otras dos, admite Lin.
Pero esto no quiere decir que el vehculo deba preservar nuestra vida por encima de todo, sin que
importe de cuntas vctimas estemos hablando. Eso me parecera muy mal.
Por esta razn no deberamos dejar esas decisiones en manos de robots, opina Wendell Wallach,
autor de A Dangerous Master: How to Keep Technology from Slipping Beyond Our Control [Un
amo peligroso. Cmo impedir que la tecnologa se nos vaya de las manos].
El camino a seguir es crear un principio absoluto segn el cual las mquinas no tomarn decisiones
sobre la vida y la muerte, afirma Wallach, investigador del Centro Interdisciplinar de Biotica de la
Univeridad de Yale. Debe haber un ser humano involucrado. Si la gente piensa que no se la
considerar responsable de las acciones que emprende, acabaremos teniendo una sociedad sin ley.

Desobedecer las leyes


Mientras que Wallach, Lin y otros especialistas en tica lidian con las complejidades filosficas,
Gerdes lleva a cabo experimentos en la realidad. Este verano, en un circuito de carreras del norte de
California, probar vehculos automatizados programados para seguir normas ticas a la hora de
tomar decisiones instantneas, como por ejemplo, cundo es adecuado desobedecer las reglas del
trfico y cruzar una doble lnea continua para dejar sito a ciclistas o a coches aparcados en doble fila.
Gerdes tambin est colaborando con Toyota para encontrar maneras de que un coche autnomo
devuelva rpidamente el control a un conductor humano. Incluso esta clase de transferencia est
llena de peligros, afirma, sobre todo a medida que los automviles hacen ms cosas y las habilidades
de conduccin disminuyen.
En ltimo trmino, el problema de otorgar a un vehculo autnomo el poder de tomar decisiones
importantes es que, al igual que los robots de ciencia ficcin, un coche sin conductor carece de
empata y de la capacidad de captar el matiz. Por ahora no se ha diseado ningn sensor tan bueno
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como el ojo y el cerebro humanos, concluye Gerdes.

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