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Religiosidad Popular

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Roberto Corts Garca
betocortes@gmail.com
Pedagoga en Filosofa y Religin
UCN - Coquimbo

1. Proceso civilizatorio: el silenciamiento de lo autntico


La hegemona del logos analtico instrumental ha discriminado, de manera
sistemtica y radical, todo aquello que no concuerda con la lgica triunfante del principio
de la unidad-identidad. Este proceso ha recorrido un camino de abstraccin e
instrumentalizacin tan potente que ha dejado al movimiento, al cambio, a lo diferente
fuera del ser. Este logos triunfante de la historia de occidente lleva en su seno un designio
totalitario, el de convertir las fluctuantes y diversas dimensiones de la realidad en algo
nico e identitario, minimizando y absorbiendo la alteridad, lo otro mltiple.
Esta hegemona se fue configurando en nuestro continente durante el proceso de
consolidacin de las naciones latinoamericanas (s. XIX), donde se estableci lo que stas
deban ser. La ideologa Civilizacin vs. Barbarie fue configurando el proceso, cuya
pretensin era una Amrica Latina europeizada, cuyo rasgo predominante fuera el de la
cultura occidental blanca y cristiana.
De esta manera, Abya Yala despegaba de su realidad, intentando forjar una
distinta, olvidando el pasado que avergenza por ser arcaico e impuro. El sector blanco de
la sociedad se legitim en el poder, desestimando las manifestaciones culturales y sociales
autctonas. Se impuso la visin unilateral y hegemnica de la realidad, que lejos de
armonizar e integrar, fue excluyente y despreciadora de una parte fundamental de nuestra
cultura, ya que al enfatizar la razn y la voluntad como cualidades esenciales, borr la
alteridad presente en toda la existencia.
La creacin de la nacin, al implantar el modelo cultural, poltico, social y
econmico europeo, trajo implcita la imposicin de una racionalidad fornea,
deslegitimando el valor de la cultura propiamente latinoamericana. Se implementaron
parmetros de validez e invalidez, de progreso y atraso, dando origen a lo Uno, cuya
proyeccin en la realidad implica la negacin y destruccin de toda la diferencia, de
cualquier expresin autntica, de todo lo Otro.

2. Religiosidad Popular
Una de las vctimas histricas de esta hegemona del logos es la Religiosidad
Popular, ocultada y negada por los discursos oficiales, por los centros de poder e incluso
por algunos planteamientos que se hacen llamar alternativos.
La Religiosidad Popular es un hecho religioso y social sumamente complejo, que
est siendo centro de inters, tanto de las distintas ciencias sociales como del mismo
magisterio de la Iglesia. Sin embargo, este fenmeno ha sido ms descrito que analizado e
interpretado.
2.1 Dificultades a la hora de aproximarnos a esta realidad
Han sido muchos y variados los intentos de aproximacin al fenmeno de la
Religiosidad Popular. No es nuestra intencin abarcar detalladamente las formas en que se
han realizado estas aproximaciones. Solo queremos mencionar a grandes rasgos sus
caractersticas y sus limitaciones respectivas.
Dos ejemplos de estos esfuerzos: En primer lugar, estn aquellos que han
entendido la Religiosidad Popular como una respuesta funcional a situaciones de carencia.
Las prcticas religiosas de los sectores populares eran consideradas como la resultante de
situaciones de angustia, desesperanza, marginalidad y pobreza. As, las necesidades
bsicas insatisfechas seran los motivos que refuerzan el inters por lo sagrado en los
sectores populares (Martn, E 2007). En segundo lugar, encontramos los intentos de
aproximacin a la Religiosidad Popular desde los estudios sociolgicos que han tenido un
objetivo especfico: servir a la accin pastoral de la Iglesia Catlica. Estos, a partir de
definiciones eclesiales, tratan de definir lo que es Religiosidad Popular, en contraposicin
con la institucin de la iglesia y con los sectores dominantes. El resultado es que los
elementos y gestos devocionales ajenos al canon catlico son considerados
supersticiones de tipo folclrico o desviaciones del sentimiento religioso.
Evidentemente la tendencia catlicocntrica termina tiendo los anlisis (Martn, E 2007).
Consideramos que la dificultad ms profunda es que nos hemos situado siempre
desde el paradigma del cristianismo occidental universal y normativo, que no nos ha
permitido abrirnos epistemolgicamente a otras realidades de manera igualitaria
(NAVARRETE & QUINTANILLA, 2009). En esta crtica no podemos dejar de mencionar
no slo el discurso oficial y dogmtico de la iglesia, sino tambin cierta teologa de la
liberacin, entendida como discurso alternativo, pero que ha considerado a la Religiosidad
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Popular como utilitarista, individualista, religin infantil, dbil, deficiente, alienante y


descomprometida (BTING, A; GALILEA, S & GONZLEZ, M, 19??).
2.2 Asumiendo las razones de los otros
Para superar estas limitaciones, consideramos necesario un pensamiento que se
despoje de un concepto monolgico de racionalidad, para reconocer los diversos estilos de
saberes y racionalidades en que se expresan las razones de los otros. Despojarse de
argumentaciones etnocntricas que no son capaces de admitir la existencia de otras lgicas
presentes en las culturas populares y que evalan como supersticin o ignorancia aquello
que no son capaces de comprender y analizar crticamente.
En este intento de anlisis crtico, consideramos que debemos tener en cuenta, por
un lado, la ambigedad y la polisemia de la propia expresin Religiosidad Popular, y
por otro, la necesidad de analizar crticamente conceptos y categoras tericas. Creemos
fundamental revisar nuevamente las nociones acerca de lo sagrado y lo religioso, las
creencias y las prcticas, los significados y las experiencias desde una perspectiva que
considere adecuadamente la gravitacin de la trama sociocultural en la vida de los
sectores populares (AMEIGEIRAS, A. 2008), incorporando las razones de los Otros,
recordando siempre que se trata de una lgica particular, una forma de pensamiento donde
lo emocional, lo sensible y lo intuitivo ocupan un lugar central.
Teniendo en cuenta lo anterior y lejos de la pretensin de definir la Religiosidad
Popular, proponemos considerar a la misma como la manera en que los sectores
populares expresan sus apreciaciones y vivencias acerca de lo sobrenatural y el modo en
que se vinculan con lo que consideran sagrado (AMEIGEIRAS, A. 2008). Se trata de
manifestaciones que se sitan en el marco de procesos histrico-culturales, en donde la
religiosidad se vive, se siente y se expresa en su propia lgica profundamente enraizada en
las culturas populares.
Desde esta perspectiva consideramos que es un fenmeno que brota espontneo
vinculado al entramado sociocultural y la vida cotidiana de los sectores populares de la
sociedad. Expresiones que se explicitan tanto en forma individual como colectiva y que
dan cuenta de las prcticas sociales y simblicas.
Por lo tanto, lejos de aquellas apelaciones simplistas que vinculan la religiosidad
popular con la supersticin, la ignorancia y la pobreza, es necesario observar cmo ella
especialmente ante situaciones difciles y lmites- emerge como una posibilidad concreta
de autoafirmacin y resguardo, un recurso de carcter mtico-simblico unido a un
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bagaje experiencial y vinculado con el universo cultural en el que los sujetos de los
sectores populares despliegan su existencia (AMEIGEIRAS, A. 2008).
Estamos ante expresiones religiosas que se constituyen desde la memoria colectiva
de las comunidades. Lo que hacen es redimensionar el pasado o, mejor dicho, nuestra
percepcin del mismo entrando en un dilogo (que escucha!) con memorias que nos
recuerdan que cada una de ellas es una historia propia; y que, en cuanto tal, nos
interpelan con relatos que cuentan alternativas con las que pudimos trabajar y desde las
cuales, por tanto, pudimos tambin generar una historia ms plural y ms compartida
(FORNET-BETANCOURT, R. 2004). De esta manera, la experiencia misma se recrea
constantemente en un imaginario en el que se producen marcados procesos de
resignificacin.
2.3 Lo Sagrado
Consideramos que en la Religiosidad Popular, lo sagrado y lo profano se articulan
permanentemente como dos niveles coexistentes en la realidad social. Se trata de una
apertura a lo sobrenatural que se concreta en el aqu y ahora de una experiencia humana
profundamente religiosa. Religiosidad donde lo mtico-simblico se hace presente en
una diversidad de smbolos y de prcticas que hacen de lo simblico el lenguaje
fundamental de la experiencia religiosa en el marco de una cosmovisin profundamente
vital (AMEIGEIRAS, A. 2008).
De esta manera, considerando la singularidad de las matrices culturales presentes
en los sectores populares, la consideracin sobre lo sagrado exige una superacin de
aquellas posturas que realizan una separacin binaria de la realidad que separan el mbito
de lo sagrado y el de lo profano como dos gneros opuestos, diferenciables y separados.
Es precisamente aqu donde surgen cuestionamientos que necesitan replanteos
importantes, que lejos de discriminar lo natural de lo supuestamente sobrenatural, lo
sagrado de lo profanoexplicite vnculos y articulaciones que nos permitan considerar la
complejidad de lo social en sus mltiples manifestaciones (AMEIGEIRAS, A. 2008).
Nuestra aproximacin distingue, pero no separa, lo sagrado de lo profano, ya que la
diferencia est dada por la singularidad de las culturas en cuestin, estrechamente unidas
a procesos histricos, a conformaciones sociales y muy especialmente a matrices
culturales presentes en los sectores populares que admiten la existencia de una diversidad
de instancias de interrelacin (AMEIGEIRAS, A. 2008), porque la experiencia
cosmolgica en los sectores populares est ms ac de las distinciones entre lo
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trascendente y lo inmanente, entre lo natural y lo sobrenatural, y supone que lo sagrado


es un nivel ms de la realidad (SEMN, P. 2001).
2.4 Pluralismo religioso
En este intento de comprensin del fenmeno religioso, el estudio del pluralismo
se hace fundamental. ste se presenta como el reconocimiento de la diversidad religiosa,
marcada por la ruptura del monopolio catlico en los sectores populares, en que ha dejado
de ser el legitimador de las creencias.
Si bien es cierto que en la Religiosidad Popular ha estado presente una cierta
autonoma de los individuos para componer su cuadro de creencias, en cuanto es
precisamente esa forma de vivir a su manera lo religioso lo que ha distinguido a la
misma, dicha modalidad aparece hoy consolidada y fuertemente legitimada.
En este contexto plural, la Religiosidad Popular se constituye como base
fundamental para la articulacin de respuestas ante las mltiples interrogantes de la
existencia. Ms que responder a normas preestablecidas, a controles jerrquicos o
pertenencias institucionales, se corresponde con una actitud profundamente vital y
existencial donde se recomponen legados a partir de lo sagrado. Y es que en este contexto,
la apreciacin de lo sagrado se encuentra lejos de ser monopolizada por un tipo de
expresin en particular, y admite variadas manifestaciones.

3. Conclusin
Resulta paradjico que nos encontremos ante una diversidad de modalidades
religiosas en un mundo inmerso en fuertes incertidumbres y crisis de sentido. Y es que a
pesar de los pronsticos que sealaban la desaparicin o decadencia de la religin,
vemos que esta mantiene su vigencia y aparece caracterizada por una renovada vitalidad.
Desde nuestra valoracin comprendemos que en estas manifestaciones, los
hombres y mujeres no solo rezan, peregrinan, recurren a santuarios, bailan, cantan, hacen
promesas, encienden velas, etc. sino que a su vez asumen y despliegan cotidianamente
apreciaciones referidas a mltiples mediaciones simblicas de carcter religioso presentes
en el imaginario social.
No somos ingenuos. Sabemos de las ambigedades y contradicciones de estas
manifestaciones religiosas. Pero nuestra valoracin comienza justamente desde la
consideracin de sus propias limitaciones, y que junto a ellas, se trata de una religiosidad
que tiene la capacidad de dotar de sentido la vida de mujeres y hombres pertenecientes a
las culturas populares y que luchan por sobrevivir en un mundo que los excluye y
discrimina.
Se trata de una experiencia integral, donde lo vital y afectivo se une con lo sensible
y concreto. Experiencia claramente relacional y ritual en la que se explicita una vivencia
religiosa que requiere imprescindiblemente, para su manifestacin, palabras, gestos y
modalidades de expresin propias de la cultura en la que estn insertas.
Experiencias que han resistido todos lo embates para continuar siendo hasta el
presente, la manifestacin ms espontnea y autntica el ethos cultural. Experiencias del
creer, que no se agota en las limitaciones y dificultades cotidianas, sino ms bien, permite
esbozar una apertura a pesar del cierre de alternativas, considerar posible an lo
aparentemente imposible y mantener de alguna manera la esperanza.

Bibliografa
AMEIGEIRAS, Aldo. (2008) Religiosidad Popular. Creencias religiosas populares en la
sociedad argentina. Buenos Aires.
BTING, Aldo (19??): Anlisis de un caso tpico en Amrica Latina. Quito, IPPLA, p. 60.
FORNET-BETANCOURT, Ral (2004) Crtica
latinoamericana actual. Madrid: Trotta. p 109.

intercultural

de

la

filosofa

GALILEA, Segundo y GONZLEZ, Mnica (19??). Pastoral de Santuarios. Quito, IPLA.


p. 40
MARTN, Elosa. Aportes al concepto de religiosidad popular: una revisin
bibliogrfica argentina. En: CAROZZI M., CERIANI C., (Coords). Ciencias sociales de
la religin en Amrica Latina. Perspectivas en debate. Argentina. Editorial Biblos.
Sociedad y Religin. ACSRM, 2007. pp. 61-86.
NAVARRETE, Juan; QUINTANILLA, Ral (2009) Aportes del pensamiento intercultural
a la comprensin del catolicismo popular latinoamericano. Coquimbo, UCN. p. 6.
SEMN, Pablo. Cosmolgica, Holista y Relacional: Una corriente de la religiosidad
popular contempornea. [En linea]. Ciencias Sociales y Religin. Oct 2001. Ao 3, n.3
pag 54.
En
http://seer.ufrgs.br/index.php/CienciasSociaiseReligiao/article/view/2169/895.
[Consultada 27/10/10].