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Catalisis: es la ciencia que estudia los fenmenos que ocurren cuando un catalizador

acta. En los estudios de catlisis se acostumbra distinguir, segn el numero de fases


participantes en la reaccin, entre la catlisis homognea, que comprende sistemas
catalticos formados por una sola fase gas o liquida, y la catlisis heterognea que
incluye aquellos formados por dos o ms fases, como gas-solido, slido-lquido, gaslquido-slido.

Catalizador: es una sustancia que incrementa la velocidad de una reaccin que


avanza hacia el equilibrio, sin ser consumido en el proceso.

Catalisis Homognea: en esta catlisis el catalizador esta en la misma fase que al


menos uno de los reactantes, hay sistemas catalticos homogneos, son reacciones en
fase liquida o gaseosa, en otros ambas fases estn presentes. Las reacciones catalticas
homogneas suelen ser selectivas y con rendimientos elevados en el producto deseado.
Para su aplicacin comercial, las reacciones en fase liquida, presentan limitaciones de
temperatura y presin, y problemas en la separacin del catalizador de los productos de
reaccin. Por esta razn, la catlisis homognea ha encontrado un uso industrial
reducido, en la produccin a pequea escala se emplea principalmente en la fabricacin
de especialidades (aditivos alimentarios y farmacos), mientras que entre las aplicaciones
de gran escala destacan la fabricacin de acido actico, la alquilacin de olefinas y la
hidroformilacion. El 20%de las reacciones catalticas comerciales se basan en la
catlisis homognea.
La catlisis homognea tambin puede llevarse a cabo en fase gaseosa. Un ejemplo
conocido de reacciones catalizadas en fase gaseosa es el proceso en una cmara de
plomo que durante muchos aos fue el mtodo ms importante para la manufactura de
cido sulfrico. Utilizando azufre como materia prima, se esperara que la produccin
de cido sulfrico ocurriera segn las siguientes etapas:
S(s) + o2(g) So2(g)
2So2(g) + o2(g) 2So3(g)
H2o(l) + So3(g) H2So4(ac)
Sin embargo, en realidad el dixido de azufre no se convierte directamente en trixido
de azufre; la oxidacin resulta ms eficiente cuando se lleva a cabo en presencia del
catalizador dixido de nitrgeno:
2So2(g) + 2No2(g) 2So3(g) + 2No(g)
2No(g) + o2(g) 2No2(g)
Reaccin global: 2So2(g) + o2(g) 2So3(g) observe que no existe prdida neta de
No2 en la reaccin global, por lo que el No2 cumple con los requisitos de un
catalizador.
En aos recientes, los qumicos han dedicado gran esfuerzo en el desarrollo de una
clase de compuestos metlicos que sirvan como catalizadores homogneos. Estos
compuestos son solubles en varios disolventes orgnicos; por tanto, son capaces de

catalizar reacciones en la misma fase en la que estn disueltos los reactivos. Muchos de
los procesos que catalizan son orgnicos. Por ejemplo, un compuesto de rodio, de color
rojo violeta, [(C6H5)3P]3RhCl, cataliza la conversin de un doble enlace carbonocarbono a un enlace sencillo.
La catlisis homognea tiene algunas ventajas sobre la catlisis heterognea. Por una
parte, las reacciones pueden llevarse a cabo en condiciones atmosfricas, lo que reduce
los costos de produccin y minimiza la descomposicin de productos a altas
temperaturas. Adems, los catalizadores homogneos pueden disearse para funcionar
selectivamente para un tipo de reaccin en particular y son ms baratos que los metales
preciosos (por ejemplo, platino y oro), que se utilizan en la catlisis heterognea.

Catalisis heterognea: en esta catlisis los reactantes y catalizadores estn en fases


diferentes, la mas frecuente es la catlisis por solidos con los reactantes en fase liquida o
gaseosa, por ejemplo en la fabricacin de SO3 por el metodo de contacto de Phillips.
Otras veces se tienen dos fases liquidas inmisibles, como en la alquilacion de isobutano
en presencia de butenos, donde los hidrocarburos forman una fase y el acido mineral
(catalizador) se encuentra en fase acuosa. Una aplicacin de la catlisis heterogenea es
que la velocidad de reaccin a la que transcurre el proceso puede incluir el efecto de la
velocidad de los fenmenos de transferencia entre fases sobre la velocidad de la
reaccin propiamente dicha. Aproximadamente un 80% de los procesos catalticos
comerciales se basan en la catlisis heterogenea, la importancia de la catlisis por
solidos es enorme, ps el 90% de la produccin de todos los procesos catalticos esta
basada en reacciones catalizadas por solidos.
Estos catalizadores suelen ser slidos, y reducen la energia de activacin proveyendo
superficies sobre las cuales pueden efectuarse reacciones. La primera etapa del proceso
cataltico suele ser la de adsorcin, en la cual uno o ms reactivos llegan a unirse en la
superficie del solido. Alguna de las molculas de reactivos pueden adherirse en una
orientacin en particular o debilitar algunos enlaces; en otras molculas, algunos enlaces
pueden romperse para formar atomos o fragmentos moleculares mas pequeos. Esto
causa la activacin de los reactivos y debido a esto, la reaccin ocurre con mas facilidad
que en otras circunstancias. En una etapa final, la desorcin, las molculas de producto
abandonan la superficie de contacto.
Los metales de transicin y sus compuestos actan como catalizadores eficaces en
muchas homogneas y heterogneas. Los orbitales vacios d de muchos iones de los
metales de transicin pueden aceptar electrones de los reactivos para formar
intermediarios. Estos despus se descomponen para formar productos, por lo general se
emplean tres metales de transicin, Pt; Pd y Ni, en forma de polvo muy fino en cuya
superficie pueden ocurrir reacciones heterogeneas.
Los convertidores catalticos que se instalan en el sistema de escape de los
automviles contienen dos tipos de catalizadores heterogneos, los de metales nobles
pulverizados y los de oxidos de metales de transicin pulverizados, y catalizan la

oxidacin del combustible de hidrocarburos que se ha quemado y de los productos de


combustin parcial como el monxido de carbono.
El amoniaco es una sustancia inorgnica de gran valor que se utiliza en la
industria de los fertilizantes, en la manufactura de explosivos y en muchas otras reas. A
finales del siglo antepasado, muchos qumicos se esforzaron por sintetizar amoniaco a
partir de nitrgeno e hidrgeno. En 1905, despus de probar literalmente con cientos de
compuestos a varias temperaturas y presiones, Fritz Haber descubri que el hierro, ms
un pequeo porcentaje de xidos de potasio y de aluminio, cataliza la reaccin del
hidrgeno con el nitrgeno para producir amoniaco, aproximadamente a 500C. Este
procedimiento se conoce como el proceso Haber.
En la catlisis heterognea, la superficie del catalizador slido por lo general es el
sitio donde se lleva a cabo la reaccin. La etapa inicial en el proceso Haber implica la
disociacin del N2 y del H2 en la superficie del metal (figura 13.24). Aunque las
especies disociadas no son en realidad tomos libres porque estn unidos a la superficie
del metal, stos son muy reactivos. Las dos molculas de reactivos se comportan de
manera muy diferente sobre la superficie del catalizador. Los estudios han demostrado
que el H2 se disocia en hidrgeno atmico a temperaturas de 196C (el punto de
ebullicin del nitrgeno lquido). Por otra parte, las molculas de nitrgeno se disocian
aproximadamente a 500C. Los tomos de N y de H, que son muy reactivos, se
combinan rpidamente a altas temperaturas para producir las molculas deseadas de
NH3.
El cido ntrico es uno de los cidos inorgnicos ms importantes. Se utiliza en la
produccin de fertilizantes, colorantes, frmacos y explosivos. El mtodo industrial ms
importante para la produccin del cido ntrico es el proceso Ostwald.1 Las materias
primas, amoniaco y oxgeno molecular, se calientan en presencia de un catalizador de
platino-rodio (figura 13.25), aproximadamente a 800C.
4NH3(g) + 5o2(g) 4No(g) + 6H2o(g)
El xido ntrico formado se oxida rpidamente (sin catlisis) a dixido de nitrgeno:
2No(g) + o2(g) 2No2(g)
Cuando se disuelve en agua, el No2 forma tanto cido nitroso como cido ntrico:
2No2(g) + H2o(l) HNo2(ac) + HNo3(ac)
Por calentamiento, el cido nitroso se convierte en cido ntrico como sigue:
3HNo2(ac) HNo3(ac) + H2o(l) + 2No(g)