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Recomendaciones Para el Uso de Sargazo en Biocombustibles

En Puerto Rico

Jess G. Alvelo-Maurosa, Ph.D Candidate


Department of Microbiology
University of Massachusetts Amherst

Recomendaciones para el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico y el


Departamento de Estado de Puerto Rico

Introduccin:

Sargazo como substrato para biogs:

Sargassum sp. es una macroalga abundante y altamente distribuida en los mares


tropicales y subtropicales. El sargazo causa problemas de apariencia y esttica en las
costas de las playas cuando su presencia se encuentra en las orillas del mar causando
problemas en el rea de mercadeo y turismo. A pesar de las pocas publicaciones
cientfica para su uso como biogs, el sargazo es un excelente candidato como substrato
para el uso de biocombustible por su bajo contenido de lignina y su alto contenido en
xylan y glucan, haciendo esta materia ms accesible para que microorganismos puedan
interactuar con los polisacridos (1).

Biogs es una mezcla de gases que contiene metano (CH 4) dixido de carbono (CO2)
sulfuro de hidrgeno (H2S) y otros que se produce mediante el proceso de fermentacin
de materia orgnica (Fig 1).

Biogs se puede producir utilizando materiales como

desperdicios agrcolas, desperdicios alimenticios, desperdicios de alcantarillados,


estircol entre otros (2). Biogs es de los pocos biocombustibles que su uso genera
electricidad y puede ser utilizado para complementar un sistema de energa renovables
que utilice plantas fotovoltaicas y molinos de vientos (3). El biogs se puede refinar para
extraer la mayor cantidad de CH4 y se puede convertir en liquified natural gas (LNG) para

mejor manejar su transporte, opcin que se debe evaluar como fuente de energa para
la Autoridad de Energa Elctrica de Puerto Rico (4).

Fig 1 http://www.planet-biogas.co.uk/biogas/info/

Estudios de sargazo para biogs:


En Portugal cientficos inocularon un babote residual de fermentacin de una cervecera
junto con sargazo y con glicerol y sargazo con aceite de cocinar usado para medir su
rendimiento de produccin de gas metano (CH4) (5). Los resultados indican que el ndice
de produccin de metano del sargazo solamente logr una produccin de 181 L CH4 kg1.

La produccin de CH4 de sargazo con glicerol y el aceite usado aument un 38% y un

19% respectivamente. Este estudio demuestra no solamente que el sargazo es un buen


candidato como substrato para utilizarse para biogs, sino que su combinacin con otros
productos residuales puede utilizarse como una va de reciclaje al mismo tiempo que
aumenta la produccin de biogs. Otro estudio encontr que el uso de sargazo con el
microorganismo Caldicellulosiruptor saccharolyticus para producir hidrgeno y luego
juntar el microorganismo junto con sargazo y una comunidad microbianda del babote
residual de fermentacin de una cervecera, aument la produccin de CH 4 a 541 L kg-1
teniendo una combinacin final de 14% hidrgeno y 80% metano (6). En adiccin a la
produccin de biogs, el sargazo se puede utilizar para producir bioetanol utilizando la
levadura Saccharomyces cerevisiae a una temperatura de 40OC (7).
Biogestores en Puerto Rico:
Puerto Rico cuenta con un nmero limitado de biogestores conocidos para producir
biogs. Las destileras de ron Destilera Serralls y Bacard cuentan con plantas de
biogestores. Bacard incluso ha desarrollado tecnologa para mejorar el sistema
energtico de biogestores. Para el 2011 el biogs le produjo cerca de un 30% de la
energa a Bacard segn Biomass Magazine (8). Destilera Serralls posee un sistema

de reciclaje y filtracin del agua que utiliza biogestores que le han reducido el consumo
de energa a un 50% (9) (Fig 2). La Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de
Puerto Rico inici una planta de conversin de desperdicios slidos en la Planta de
Alcantarillado Sanitario (PAS) en Ponce. Esta planta genera un 40% de la energa con
capacidad de 1.3 kw/hr y ahorrando a la agencia cerca de $130,000 anuales.

Fig 2. http://infographics.fastcompany.com/magazine/166/how-to-rum.html

En Puerto Rico es muy limitada la informacin que existe del uso de biogestores por
parte de agricultores, ganaderos y avicultores. La nica documentacin encontrada es
de un experimento piloto realizado por la Universidad de Puerto Rico Recinto de Ro
Piedras en la Corporacin Avcola de Morovis donde utilizaron la gallinaza (material fecal
de las gallinas) para generar biogs. En sus estudios del experimento piloto calcularon
que en esa corporacin se puede generar cerca de 7,000 toneladas de gallinaza
anualmente. Se estima que con esa cantidad de biomasa se puede obtener alrededor de
345,000 m3 de biogs y generar cerca de 430,000 kw/hr donde se utiliza 387 kw/hr
brindando un ahorro anual de $93,000 en energa elctrica y abaratando los costos
operacionales (10).
Es conocido que el sistema de la UPR ha llevado a cabo experimentos generando y
utilizando biocombustibles pero no he encontrado ninguna documentacin que indique
el uso de sargazo como substrato para generar energa.

Recomendaciones:

Destinar parte del sargazo para el uso de generacin de energa a la PAS en


Ponce

Extraer el exceso de gas y refinarlo. Sobrante de la fermentacin se puede utilizar


como abono

Vender/donar/usar el uso de gas a distribuidores de gas o a hoteles/restaurantes


o utilizarlo en las cocinas de las escuelas pblicas de Puerto Rico

Dialogar con las entidades de producciones de ron y cervezas para ofrecer el


sargazo

Destinar $500,000 al sistema de la UPR para estudios del uso de sargazo en


mltiples biocombustibles
o Que sus resultados sean publicados en artculos cientficos
o Que se promueva la investigacin entre la universidad y entidades privadas
para viabilizar el sistema de biogs

Realizar mltiples estudios a pequeas escalas de reciclaje de alimentos


desperdiciados, biomasa, aceites usados para generar biogs y energa a los
agricultores, ganaderos y avicultores

Hacer un plan econmico de la produccin de metano por parte del biogs y


utilizarlo para la venta para cocina y/o generacin de energa a micro o macro
escala

Enmendar Ley 411 de Reciclaje de Puerto Rico para incluir la produccin de


biogs utilizando alimentos y otros desperdicios orgnicos

Referencias
1.

2.
3.
4.
5.

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Vega MC. 2013. Prometedora investigacin sobre la gallinaza: Avicultores podran ahorrar miles
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