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Orígenes del Teatro Griego
Silvio D’Amico
Resumen

INTRODUCCIÓN
TEATRO. En un sentido amplio se podría definir como la comunión de un
público con un espectáculo viviente. El teatro por su naturaleza misma se
dirige a una colectividad. El teatro dramático es una forma de arte, de
representación. Los soldados de un desfile, los futbolistas en un estadio, los
malabaristas y los acróbatas, los toreros y los jinetes, no representan nada;
ofrecen un espectáculo, pero es espectáculo en sí; ofrecen al público una
verdad que aunque compuesta, es auténtica.
Los actores del teatro dramático ofrecen en cambio una ficción; representan
a otros personajes, ambientes, costumbres, en fin: intentan hacer arte.

LA TRAGEDIA GRIEGA
LOS ORÍGENES
De ciertas fiestas religiosas surgió el teatro, bajo sus dos formas típicas: la
Tragedia y la Comedia.
La antigua religión griega, país de civilización agrícola, divinizó y personificó
a las dos fuerzas de la naturaleza. De los cultos primitivos a piedras, árboles
y animales, el pueblo griego pasó, bajo el impulso de su genio plástico, a la
concepción de dioses antropomórficos, cuya más alta expresión aparece ya
en los poemas homéricos. Pero la traducción de las fuerzas naturales –que
el mortal debe temer, venerar y tratar de aplacar- en otras personalidades
más o menos fúlgidas o grandiosas, caprichosas o crueles, no excluye la
existencia de otra fuerza superior a todas: la del destino, de la Moira a quien
las mismas divinidades, incluso Zeus están sometidos.
Se debe en parte a esta oscura pero insuprimible creencia el hecho de que
en el naturalismo y el antropomorfismo de la mitología griega domine un
misterioso principio espiritual.
A diferencia de la religión cristiana que ofrecerá en este mundo una idéntica
verdad y en el Más Allá una misma salvación a todos sus hijos, la religión
griega sólo ofrece a una élite la posesión de la verdad y la posibilidad de la
salvación. La inmortalidad, o por lo menos la supervivencia en el otro

que coincide con la muerte anual de la viña. sólo quien conozca la arcanas verdades reveladas a los iniciados. proponían al iniciado mediante la leyenda de Deméter (Tierra Madre. y de otra terrestre y mortal. animal especialmente caro a Dionisos. En épocas de la civilización agrícola. futuro sucesor de Zeus en el imperio del Universo. en perpetua cadena. así la suerte del hombre es nacer. de participar de algún modo de su naturaleza. El culto de Dionisos. Según el alternado cambio de las estaciones. desde los orígenes. cuando es acompañado por el sacrificio de un cabrito. la máxima solemnidad ritual de este culto consistía en una fiesta campestre donde los iniciados se dedicaban a la caza de un animal. luego cuando se prueba el vino. Los sátiros son criaturas mitad hombres y mitad bestias salvajes. en un principio improvisado pro los devotos del dios.2 mundo. así tenemos las pequeñas y grandes dionisíacas. Al parecer. quizás por ser considerado un animal lascivo. Se festejan al aproximarse la vendimia. de una parte divina e incorruptible. cuya naturaleza consta. podrá evadirse temporal o eternamente hacia la felicidad del otro mundo. a recorrer una larga serie de existencias terrenas. vestidos con pieles y cuernos de animales salvajes. por lo tanto. El hombre está en consecuencia. es también un culto agrícola: Dionisos es el dios de la viña y de la ebriedad. Se dice que Esquilo se contó entre esos iniciados. o sea: “canto del macho cabrío”. que de algún modo encarnaba el numen adorado. dios extranjero venido de Tracia. diosa de la vida vegetal y de las mieses). El cortejo de Dionisos está compuesto por sátiros y ménades (bacantes). este dios moría y renacía. Creían así apoderarse de una parte de la divinidad. la idea de que. danzas y libaciones. En estas fiestas se entona el ditirambo. las bacantes son criaturas femeninas que representan la voluptuosidad del amor. con su culto de Zegreus: el dios niño que los titanes matan y devoran. representación de la fusión entre humanidad y naturaleza. las fiestas campestres en honor a Dionisos van cobrando importancia cada vez mayor. a través de la vida y de la muerte. condenado. despedazarlo y comérselo. surge el género humano. Entonces es cuando de las cenizas de los Titanes. y quizás el humo de ciertas semillas. morir. no será concedida a todos los hombres. quizás por ser el enemigo y destructor de la viña. É ditirambo. y finalmente cuando se llora por la muerte de Dionisos. Músicas. vivir. excepto el corazón. fulminado por la venganza de Zeus. Este himno recibe luego el nombre de tragedia (o tragôdoi). en la época en que se exprime la uva. Pariente próximo del mito dionisíaco es el mito órfico. para luego volver a nacer y a vivir y a morir. excitaban a los fieles a la orgía mística. así como la vegetación alterna el nacimiento con la muerte. El coro de los . sino solamente a los iniciados. así como la vegetación alterna el nacimiento con la muerte. participantes en los sagrados misterios. del cual nacerá el nuevo Dionisos. alcanzó después una forma preestablecida y escrita en verso. Los misterios de Eleusis (siglo VII aproximadamente). hasta alcanzar una especie de frenesí que los inducía a seguir las huellas del animal sagrado para atraparlo. o sea: himno en honor al dios.

Frente a los cantos de los semicoros y sus directores que celebraban la gesta del dios. uno de los cuales respondía al otro. sede del coro.C. y como cada coro era guiado por un corifeo. con la tímele en el medio. estaban los dos parodoi (pasillos de ingreso del coro hacia la orkesta). Entre la skené y los dos extremos de las graderías. Un día. representando el fondo habitual de la tragedia (un palacio) o de la comedia (perspectivas de casas burguesas). 6) la skenoteka. Más tarde aún. Desde ese momento –cuando la invocación lírica y la narración de los hechos dieron lugar a la presencia del dios que hablaba en primera persona. adyacente a la skené. ACTORES Y MÁSCARAS Al principio el director era el mismo poeta. eran probablemente más semejantes a nuestros cantantes que a nuestros actores. Los actores griegos. 3) los dos parodoi. los actores se adelantaron a recitar sobre una elevación en miniatura (proskenion). situados en ambos e extremos. el conjunto formado por los camarines para los actores y los depósitos de trajes y mecanismos que se situaban detrás de la skené. derecho e izquierdo de las graderías. a la derecha e izquierda. EL EDIFICIO ARQUITECTÓNICO DEL TEATRO GRIEGO La Tragedia nació en torno a la timelé: el ara del dios. Esa tienda se llama skené.se tuvo un embrión de representación teatral. alguien un interlocutor o hipocrités. Debían aparecer como enormes muñecos y representar héroes sobrehumanos. en la cual es ofrecido el sacrificio. el coro se dividió se dividió en semicoros. el edificio del teatro griego constará de estos elementos:1) el kóilon. divididos en sectores. representaba la perspectiva convencional de un palacio real. entradas para el mismo coro. Pero cuando aparece el hipocrités. Y por eso en . En el ditirambo los coreutas se disponían en círculo en torno al altar. y cantando se disponía en círculo a su alrededor. edificio de piedra que con riqueza cada vez mayor.respondía con las palabras de Dionisos en persona. los coreutas se apartan un poco. gradería en círculos concéntricos.3 cantores se dirigía hacia el ara o timelé. donde era ofrecido el sacrificio. y que algunos creen estaban en comunicación con la orkestra mediante escaleras de madera. con tres puertas y a veces con cinco. 5) la skené. Sólo mucho más tarde la skené fue hecha de mampostería. PUESTA EN ESCENA. dejando un tercio de círculo para la tienda de donde el actor sale y vuelve a entrar. todos hombres. Más o menos en el siglo IV a. 4) el proskénion o escenario donde tarde o temprano representaron los actores. para ocultarse y disfrazarse. aún para encarnar papeles femeninos. 2) la orkestra. estos corifeos comenzaron a dialogar entre sí .

lejos de la vista de los espectadores. Suponemos que el efecto de esa ampliación vocal debía de ser todo ideal: se quería multiplicar. Cumple también funciones prácticas: expone los antecedentes. el Coro recita. Por eso se ha dicho que el Coro es como la voz del poeta. los personajes exóticos usaban atavíos característicos de su país (por ejemplo: turbantes en “Los persas” de Esquilo). Los grandes héroes llevaban una corona. a ser tan sólo el dramaturgo. y podría decirse. así como se hacía con su figura. a veces cumple directamente un papel didascálico. gracias a una estilizada transformación de los trajes que se usaban en la vida contemporánea. y además hace desaparecer su contingente personalidad detrás de la estilizada fisonomía del personaje inmóvil en una mueca fija. quizás al estilo de nuestras marionetas populares. La vestimenta principal del actor era el quitón. ya sea desde el punto de vista práctico como del ideal. La función de la máscara era especialmente importante. pero sobre todo canta y danza. debían ser más o menos cadenciosas. que en la tragedia es siempre de llanto y en la comedia siempre de risa. Los trajes de los actores no eran históricos sino convencionales. la voz del protagonista. hace saber todo lo que ocurre entre un episodio y otro. además. En un principio. En la boca de la máscara había un megáfono. Con el ónkos. midiendo verso y música por el ritmo de sus evoluciones. una primera presentación de los personajes. Dividido en dos semicoros. ceñida por una faja que quedaba a la altura del pecho del actor.4 la tragedia. especie de túnica larga hasta los pies. EL CORO La parte propiamente cantada de la tragedia –el melos.y el himatión –manto largo echado sobre el hombro derecho-. se elevaban y engrandecían calzando coturnos de suela extraordinariamente alta. que todavía no se resigna a desaparecer. vistiendo indumentos abultados con rellenos postizos y usando grandes máscaras. la máscara contribuye a agrandar al actor. sobrehumanizar por lo menos en un principio. peinado extraordinariamente elevado en forma de torre. ya que separa un episodio de otro. El Coro griego no es originariamente un personaje. Otros indumentos eran el clámide –manto corto echado sobre el hombro izquierdo. es un residuo lírico de la personalidad del poeta. Las máscaras constituyen. entra contemporáneamente en la orkestra por los dos parodoi. pero también las otras dos partes confiadas a los actores (parakatalogué y katalogué).estaba por excelencia a cargo del Coro. que funciona como una suerte de telón. . para el público.

ante todo. donde el histrión. c) teologéion: plataforma móvil para mostrar en lugares elevados a los dioses. luego fue dividido en cuarto docenas. declamadores y cantores: enormes estatuas vivientes. que en todos los géneros (de acuerdo a lo que sabemos) utiliza. g) brontéion. b) meccané. un asesinato) en el interior. la parte visual de la puesta en escena no es sino un elemento subsidiario. para reproducir truenos . porque para los . para traer inversamente a los dioses y héroes desde las regiones subterráneas. d) distégia: practicable fijo para apariciones en lugares elevados. siempre basadas esencialmente en la palabra. sus cantos y sus danzas. óptimos recitadores. las precisas y bien ritmadas formas del verso. Los actores se unieron a menudo en corporaciones. frecuente en Eurípides. TRAGEDIA En tiempos de Esquilo el espectáculo no consistía en una sola tragedia. En todas las formas del teatro griego. f) los anapiésmata. entre las cuatro partes de la tetralogía. pero siempre más irreal enmarcada en la barrera ideal del Coro. nacido entre esclavos era despreciado y tenido a menos. LAS ESCENAS Y LOS MECANISMOS Los principales mecanismos eran: a) enquicléma: plataforma móvil que se hacía adelantar por el escenario. desde una puerta. La catarsis tenía lugar al terminar la última tragedia. e) la escala de Caronte para descender bajo tierra. El que triunfa es el poeta. k) el kerannoscopéion para los relámpagos. tuvieron escuelas y también constituyeron compañías ambulantes. sus apóstrofes. para hacer volar por el cielo a los dioses y a ciertos héroes. A diferencia de lo que ocurrió en Roma. de sus invocaciones. sino en una trilogía que tenía carácter de poema cíclico dentro del cual cada drama desarrollaba una parte del argumento común. el actor griego fue reverenciado y honrado. especialmente cuando intervenían en el desenlace de la acción (lo que los latinos llamaban el deux ex machina). que ofrecen al público una imagen terriblemente (en la tragedia) o humorísticamente (en la comedia) estilizada de los acontecimientos. IMPORTANCIA DEL TEATRO EN GRECIA. para mostrar repentinamente lo que había ocurrido u ocurría (por ejemplo.5 todo coro trágico se compuso de cincuenta coreutas. dirigiéndose a espectadores reunidos al aire libre. marionetas trágicas y grotescas de grandes dimensiones. CERTÁMENES Y PÚBLICO. Sus intérpretes son. con frecuentes agregados musicales.

que se turnaban en ello. Después. celebración de los mitos de la estirpe. después de las representaciones. duraba un día entero. presidida por un arconte. como corifeos. nacido entre esclavos. el actor griego fue reverenciado y honrado. los gastos de las representaciones eran solventados por los hombres más ricos (coregos). que se turnaban en el pago de estas expensas. encontramos en Atenas la costumbre de los certámenes dramáticos. comentada por danzas y músicas. Por eso llegó a ser una verdadera función del Estado. tuvieron escuelas y también constituyeron compañías ambulantes. El corego hacía una preselección entre los poetas aspirantes. celebración de los mitos de la estirpe. Todo el pueblo asistía gratuitamente y eso explica por qué los teatros eran tan grandes en ciudades más pequeñas que las metrópolis actuales. a sus intérpretes. Luego se iniciaba la representación de una de las obras concursantes. En la Orquesta se veía la ostentación del oro ganado con los tributos. esto tendía además a impresionar a los extranjeros. y los hijos de los hombres caídos por la patria hacían su desfile. rito religioso cuyo sacerdote era el actor. el Arconte Epónimo. presidida por un arconte. Como gasto público. El veredicto era dado por el público. donde cada . El concurso dramático tenía en Atenas todas las características de una celebración excepcional. la cual.C. CERTÁMENES Y PÚBLICO Los actores se unieron a menudo en corporaciones. Por eso llegó a ser una verdadera función del Estado.6 griegos el teatro no era una diversión cualquiera: era el arte social por excelencia. rito religioso cuyo sacerdote era el actor. El corego hacía la preselección entre los poetas aspirantes. donde cada autor presentaba una tetralogía o elegía cinco autores si se trataba de un concurso cómico. porque para los griegos el teatro no era una diversión cualquiera: era el arte social por excelencia. bajo su vigilancia. A diferencia de lo que ocurrió en Roma (donde el histrión. y con pausas para la comida de los espectadores. hasta el ocaso. encontramos en Atenas la costumbre de los certámenes dramáticos. elegía a tres si se trataba de un concurso cómico. Éstas tenían lugar en Atenas una vez por año. los gastos de las representaciones eran solventados por ciudadanos ricos (coregos). Como gesto público. era despreciado y tenido en menos). El premio al ganador era una corona de laurel y un trípode de bronce. elegía a tres si se trataba de un concurso trágico. donde cada uno presentaba una única comedia.C. Más tarde se contentaron con hacerlos instruir por otras personas. a cada candidato se le proporcionaba actores. Ya a fines del siglo VI a. el Arconte Epónimo. Ya a fines del siglo VI a. IMPORTANCIA DEL TEATRO EN GRECIA. El público llegaba muy temprano. coro música y otros recursos para la puesta en escena. vestido de fiesta para presencias la llegada de las personalidades. festiva y solemne. Al principio eran los poetas los que guiaban e instruían personalmente.

Después. y con pausas para la refección de los espectadores. Éstas tenían lugar en Atenas una vez al año. comentada por danzas y música. Más tarde se contentaron con hacerlos instruir por otras personas. y los hijos de los hombres caídos por la patria hacían su desfile. El público llegaba muy temprano vestido de fiesta para presenciar la llegada de las personalidades esto tendía además a impresionar a los forasteros. Todo el pueblo asistía gratuitamente y eso explica por qué los teatros eran tan vastos en ciudades más pequeñas que las metrópolis modernas. duraba un día entero. Al principio eran los poetas los que guiaban e instruían personalmente. después de las representaciones. bajo su vigilancia. Silvio D´AMICO: HISTORIA DEL TEATRO UNIVERSAL . El premio al ganador era un corona de laurel y un trípode de bronce. coro. a sus intérpretes. El concurso dramático tenía en Atenas todas las características de una celebración excepcional. música y actores para la puesta en escena. hasta el ocaso. a cada candidato se le proporcionaba actores. El veredicto era dado por el público. festiva y solemne.7 autor presentaba una simple comedia. Luego se iniciaba la representación de una de las obras concursantes la cual. como corifeos. En la Orkestra se veía la ostentación del oro ganando con los tributos.