Está en la página 1de 3

Los orígenes del conflicto Conga

La historia reciente de Cajamarca está estrechamente ligada a la actividad minera de Yanacocha.
Cuando la empresa llegó a la región en 1992 Cajamarca era un pueblo pequeño que fue rápidamente
alterado por camionetas de doble tracción. Entre 1992 y 2005 el crecimiento del PBI del departamento fue
exponencial, en gran medida por la actividad minera; no obstante, de acuerdo con Mendoza y Gallardo
(2011) a partir de 2005 el crecimiento se desaceleró y la economía cajamarquina experimentó un proceso
de estancamiento debido a la reducción productiva de Yanacocha, aunado a la oposición a la expansión
de los proyectos mineros.
Con la vida útil del yacimiento Yanacocha en expiración, Conga constituía el proyecto expansivo más
importante de la empresa. Desde el 2004 en adelante, los proyectos han sido bloqueados por la
oposición de la población en Cerro Quilish (2004), Carachugo II (2006), La Quinua Sur (2007), Solitario
(2009) y, finalmente, Minas Conga (2011). Aunque los funcionarios de Yanacocha no lo percibieron en su
momento, la ausencia de una estrategia de relacionamiento con la población, pero sobre todo los
accidentes ambientales en los que se vio involucrada, tendría altos costos en el mediano plazo para el
desarrollo de sus actividades económicas en el departamento.
El año 2000 Yanacocha hizo pública intención de extender el complejo minero al cerro Quilish, ubicado a
escasos kilómetros de la ciudad de Cajamarca. Luego de tres años de disputas legales el Ministerio de
Energía y Minas (MEM) concedió el permiso para la explotación la empresa movilizó maquinaria a la zona
a mediados de 2004. La historia es conocida: a inicios de septiembre la ciudadanía inició una
movilización indefinida con el objetivo de impedir la instalación de maquinarias y luego de cerca de 15
días el MEM emitió una resolución directoral que suspendía el permiso otorgado a Yanacocha para
explotar la zona. La “gesta por Quilish” tendría consecuencias importantes tanto para la “oposición” como
para empresa misma.
En primer lugar, adicionalmente a los comités de regantes y las rondas campesinas – actores rurales que
habían sido hasta el momento la oposición social más visible frente al proyecto– se sumaron actores
urbanos que cumplieron un papel importante en las manifestaciones: el Frente de Defensa de Cajamarca,
creado durante la década de los noventa por activistas de izquierda, y un conjunto de ONG
ambientalistas creadas en los años recientes. A partir de entonces la defensa del medio ambiente, el cual
era tangencial en las demandas hacia la empresa, adquirió un carácter predominante en el debate
político regional. (1)
Por otra parte, la empresa cayó en cuenta que para permanecer en la Cajamarca y explotar su cartera de
proyectos la estrategia de relacionamiento con la comunidad debía ser reformulada. A partir de 2006
Yanacocha destino más de 267 millones de soles a través del Fondo Solidaridad con Cajamarca para
proyectos de desarrollo en la región en áreas de salud, nutrición, educación e infraestructura. En torno
específico al proyecto Conga – el cual constituía su posibilidad de expansiva más importante – la
empresa desarrolló una nueva estrategia de comunicación y relacionamiento con las comunidades que se
encontraban dentro del área de influencia a través de charlas informativas constantes sobre la estrategia
de mitigación de los impactos ambientales del proyecto y la firma de pre acuerdos para la realización de
obras de infraestructura, servicios y trabajo. Tras dos años la estrategia dio resultados: las 32
comunidades aprobaron el EIA del proyecto en la audiencia pública celebrada en San Nicolás de
Chailhuagón, la cual contó con la participación aproximada de tres mil personas. Así, la empresa empleó
el proceso de participación ciudadana del EIA para cosechar, y mostrar, apoyo popular al proyecto.
Sin embargo, las voces de oposición llegaron desde fuera. Una serie de organizaciones sociales entre las
cuales destaca el Frente de Defensa Ambiental de Cajamarca y sobre todo la Plataforma Interinstitucional
de Celendín (cuyos líderes estuvieron presentes en las movilizaciones del Quilish) cumplieron un papel
determinante en cuestionar la viabilidad del proyecto y oponerse a su realización. En su mayoría
integrados por actores urbanos con vínculos a las zonas rurales, esta élite local realizó trabajo político en
las comunidades cercanas al proyecto pero fuera del área de influencia (establecida por la propia
empresa) las cuales también corrían el riesgo de ser impactadas por la actividad extractiva.
Cuando Yanacocha anunció el desembolso del saldo de ejecución del proyecto el 27 de julio del 2011, un
día antes de la toma de mando de presidente Ollanta Humala, las fichas ya estaban alineadas para el
inicio del conflicto.
Nota

centrados en la intensificación de la producción y sostenibilidad en el tiempo. En mayo del 2011. en: “Los límites de la expansión minera en el Perú” (SER. El profesor Diez. (*) Texto escrito a partir del estudio “La política de lo técnico: una aproximación al desarrollo del conflicto Conga” de Mauricio Zavaleta. El profesor y antropólogo. el tema ambiental ha penetrado vida social cajamarquina. comenta sobre un problema cuya solución todavía parece estar lejana. Sin embargo. explica el antropólogo y agrega que la población no está convencida de esta solución ya que para los ambientalistas. aceptaron negociar su posición y por el lado de la minera tampoco se puso en discusión la posibilidad de que el proyecto no se diera. pero sí desean modelos de desarrollo más amigables con la naturaleza. Esto es tangible en las coplas que cambiaron los clásicos temas carnavalescos por burlas relacionadas a la extracción minera. En la actualidad. el desarrollo que implica la extracción y aprovechamiento de recursos no favorece suficientemente a la población cercana. En defensa del Cerro Quilish No solo con Conga Humala incumplió una promesa. previa a la COP20. esta región ha sido escenario de conflictos socioambientales relacionados a proyectos mineros. antes de Conga. la disponibilidad de agua puede no ser solo conservada sino aumentada por los reservorios”. el entonces candidato a la Presidencia se comprometió a defender el Cerro Quilish. la situación parece más polarizada que nunca. que daña el medio ambiente y no lo ven como la mejor alternativa de desarrollo. El agua Una de las últimas protestas fue la liderada por el dirigente de El Tambo. Alejandro Diez. existe una preocupación por la conservación de los recursos y la minería no solo afecta los recursos hídricos sino que alteran el medio ambiente y la reproducción de la biomasa. Ahí estalló Conga en el 2012 con multitudinarias manifestaciones y lamentables muertes a causa de enfrentamientos con las fuerzas del orden.(1) Más allá de lo político. Ese es mi compromiso con todos ustedes. comenta que entre las diferentes posiciones hay mucha dificultad en encontrar espacios de mediación y recuerda que en ningún momento del conflicto. el que las industrias extractivas son indeseables. "El problema del agua tiene que ser resuelto y por eso nuestro compromiso es con la defensa del Quilish para el pueblo de Cajamarca. un reservorio no puede sustituir una laguna ya que necesita constante mantenimiento y debe estar a cargo de una empresa. afirmó. 2013) Cajamarca ha sido la sede de la Cumbre de los Pueblos. Cajamarca tuvo otras luchas: Cerro Quilish y Combayo. que conoce de cerca la situación de Conga. Para el . Conga: ¿Existe solución para el conflicto? Nuevos enfrentamientos entre pobladores y la policía despiertan nuevamente la discusión sobre el proyecto minero Conga en Cajamarca. el profesor explica que para los antimineros. cuya construcción forma parte de la estrategia de Yanacocha para viabilizar el proyecto sin afectar las fuentes deagua en la zona. Existen diversos grupos que se oponen a las actividades de la minería Yanacocha en la zona. Manuel Ramos y tenía por objetivo el detener los trabajos del reservorio El Perol. Ambos grupos no tienen exactamente las mismas posiciones pero sí mantienen una idea en común. el agua para el pueblo. “Se pretende mostrar que si bien el proyecto afectará las lagunas de Conga. En los últimos diez años. Para los grupos ambientalistas. los que están en contra de Conga. No podemos permitir que se siga contaminando Cajamarca".

poner las reglas de juego claras y legítimas desde la población. “Para los sectores de oposición la mina no tiene ninguna credibilidad ni legitimidad”. “En primer lugar. entre otros”. participación de la población en los beneficios que se generarían. explica el profesor Diez. participación y derechos de consulta. todos en los que había una fuerte oposición a la minería. ¿Es posible que haya alguna manera de resolver este problema? El especialista menciona que hace años se viene reclamando una consulta que en realidad vendría a ser un ‘referéndum’ parecido al de Tambogrande. Además. Sin embargo. el hecho que nunca se hayan detenido por completo.especialista. podría ser visto por sus detractores como una provocación y una muestra de mala voluntad. ¿Solución? A pesar de la presión que hay por parte de la población. . menciona el antropólogo y explica que el proyecto Conga suponía una serie de acciones y proyectos de desarrollo pero que solo involucraban a una pequeña parte de la población. el Gobierno es el llamado a resolver una lista de asuntos pendientes para que el conflicto no se salga de control. Majaz o Islay. esta es una clara demostración de que la empresa tiene toda la intención de seguir con el proyecto. definición más clara del ‘interés nacional’ que muchas veces avala los proyectos mineros. controles ambientales eficientes. el profesor Diez menciona que existen reportes de que la minera mantiene su presencia en la zona de conflicto.