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Capítulo 6

Determinar el tipo de cimentación requerida para la estructura. Los objetivos de las investigaciones geotécnicas son: 1. ensayos de campo y pruebas de laboratorio. Obtener muestras alteradas e inalteradas. la exploración del subsuelo. Se realizan para determinar características geotécnicas aproximadas del terreno. 4. 5. Identificar problemas ambientales y sus soluciones. de ellas se obtienen los parámetros y propiedades que definen las condiciones del terreno donde se realizarán las obras. Localizar el nivel freático y sus fluctuaciones para determinar posible problemas constructivos 7. los problemas que puedan presentarse. ensayos de campo y laboratorio necesarios para identificar. Se puede incluir los estudios de alternativas. 6. la zonificación de los materiales. 1 Capitulo 6 . Objetivo de la investigación geotécnica. clasificar física. y obras de adecuación del terreno. con el propósito de establecer las condiciones que limitan su aprovechamiento. e hidráulicamente a los suelos. mecánica. Las investigaciones geotécnicas se suelen desarrollar en dos fases. 3. amenazas de origen geológico. La investigación geotécnica incluye el conocimiento del origen geológico. representativas de los materiales investigados. Debe considerar el entorno geológico y geomorfológico. Obtener un modelo geotécnico del subsuelo.Investigación Geotécnica Introducción. Las investigaciones geotécnicas son una parte esencial de los estudios necesarios para cualquier proyecto de ingeniería. Obtener suficiente información para determinar la magnitud y tiempo de asentamientos si esto es necesario. Determinar el tipo y características geomecánicas de los materiales existentes en el subsuelo. los criterios y parámetros generales para la elaboración de un proyecto. mediante las prospecciones de campo. con distribución espacial de los distintos estratos o capas presentes en el terreno donde se implantarán las obras. estas son: Estudio geotécnico preliminar. 2.

e integrales. y unos 2 metros. Este estudio se realiza para un proyecto específico (diseño definitivo o alternativa seleccionada) en el cual se debe precisar todo lo relacionado con las propiedades físicas y geomecánicas del subsuelo.Investigación Geotécnica Estudio geotécnico definitivo. los cubos son cubiertos con yute y parafina a fin de no alterar sus condiciones naturales. Las 2 Capitulo 6 . En ningún caso estos métodos indirectos pueden reemplazar a los sondeos mecánicos. Sísmica de refracción. a máquina o a mano. SEV´s. Calicatas Las calicatas son excavaciones realizadas con medios mecánicos. Las características geomecánicas de los materiales se determinar mediante pruebas de laboratorio en muestras inalteradas. Análisis espectral de ondas superficiales. tomografías eléctricas. Para determinar la variación espacial de los estratos se pueden utilizar métodos de exploración indirecta. Las calicatas y trincheras se limitan a unos 4 metro. y que permiten la inspección visual directa del terreno y su estructura. a mano. tales como: Sondeos eléctricos verticales. Las muestras alteradas sufren modificaciones de su estructura y en su contenido de humedad pero conservan su composición mineralógica por lo que sirven para realizar ensayos de clasificación de suelos. El método de exploración más ampliamente usado para la investigación del subsuelo son los sondeos mecánicos mediante el cual se obtienen muestras que serán descritas por inspección visual y mediante pruebas de laboratorio de suelos. a cielo abierto. así como las recomendaciones para el diseño y construcción de todas las obras relacionadas con el proyecto. Las calicatas permiten tomar muestras alteradas. inalteradas. Las muestras inalteradas son de tipo cúbicas o de bloque que se obtienen tallando un cubo de suelo intacto. Métodos de exploración mecánicos. Para investigaciones superficiales se pueden realizar calicatas y/o trincheras (zanjas). calicatas y sondeos. a máquina.

Las calicatas son más convenientes por cuanto se puede observar directamente la estructura del suelo e identificar los estratos. Sondeos con barrenos manuales (Perforaciones con posteadora.Investigación Geotécnica muestras integrales se utilizan para investigar las características de materiales a utilizarse en obras de ingeniería como terraplenes y rellenos. 3 Capitulo 6 . barrenos helicoidales). Como resultado de la observación se debe elaborar un registro estratigráfico que describa la secuencia de estratos y las descripciones visuales realizadas. Los sondeos pueden ser realizados a mano o a máquina. Sondeos mecánicos Los sondeos son perforaciones de poco diámetro que se realizan en el terreno para identificar los materiales existentes en el subsuelo. En ocasiones se deben hacer excavaciones entibadas para alcanzar el nivel de investigación deseada.

Los elementos del sistema de perforación son: cabeza. 4 Capitulo 6 . extractor. Los barrenos helicoidales manuales pueden ser de diferentes tipos. Sondeos a rotación Los sondeos a rotación pueden perforar cualquier tipo de suelo o roca. hasta profundidades elevadas y con distintas inclinaciones. Un inconveniente de la perforación con barreno es que resulta muy difícil determinar el cambio de los estratos que no es posible avanzar cuando se tiene un estrato más superficial que un estrato blando que se podría perforar con estas herramientas. Ambos métodos se pueden profundizar añadiendo tramos de tuberías para alcanzar la profundidad deseada.Investigación Geotécnica En estos sondeos exploratorios la muestra obtenida es completamente alterada. portaextractor. y duro Las posteadoras son herramientas más limitadas. La extracción de testigos es continua. tubo portatestigo. el paso de la hélice debe ser cerrado para suelos arenosos y más abiertos para suelos arcillosos. y corona de corte. algunos materiales son difíciles de perforar como las gravas y las arenas finas bajo nivel freático. se las hace penetrar en el terreno ejerciendo un giro sobre el manubrio que se ubica en el extremo superior.

En la tabla siguiente se muestran los distintos tamaños utilizados tanto para la corona como para el revestimiento de la perforación. o de diamante para perforar rocas duras. por lo que el método también se lo llama rotación y lavado. para enfriar la corona para estabilizar las paredes de la perforación. El sistema puede incluir una bomba para inyectar agua o lodo bentonítico a la perforación. Tanto la corona como el testigo pueden tener varios diámetros. La corona es el elemento perforador puede ser widia (carburo de wolframio) para perforar suelos y rocas blandas. Para suelos inestables se requiere colocar una tubería de protección de mayor diámetro denominado revestimiento. 5 Capitulo 6 .Investigación Geotécnica La cabeza de perforación es la parte mecánica que le imparte el movimiento de rotación y empuje para que penetre el tubo porta testigo y el varillaje. el más común es el diámetro NX (3”).

La operación consiste en inyectar agua en la perforación la cual forma una suspensión con el suelo en el fondo y sale al exterior por la presión de bombeo.50 m. El procedimiento puede ser completado con el muestreo mediante cuchara partida. mientras las características del material no cambie se puede muestrear a cada 1. En el agua de retorno se identifica el material extraído. son complementarias a la investigación directa (sondeos mecánicos o calicatas). lo más frecuente es que sean de 15 a 20 metros. Este tipo de perforación no permite precisión para determinar los diferentes estratos del subsuelo. La cabeza de perforación es la que imprime la rotación del sistema. eléctricos y sísmicos. las primeras permiten obtener muestras inalteradas. no funciona para suelos duros o rocas. Los diferentes métodos 6 Capitulo 6 . alcanza unos 40 metros de profundidad. Son técnicas no destructivas y de gran cobertura. como se muestra en la figura.Investigación Geotécnica Sondeo a maquina con barreno helicoidal Su uso se limita a suelos relativamente blandos y cohesivos. Las barrenas pueden ser huecas o normales. El sistema de avance es mediante el golpeo de una masa que cae desde una altura de un metro aproximadamente. Al notar un cambio en el agua de retorno se debe proceder a un nuevo muestreo. puede alcanzar hasta 30 o 40 metros de profundidad. Métodos de exploración geofísicos. El sistema incluye el bombeo de agua por lo que también se lo denomina método de percusión y lavado. Sondeo a percusión Se utiliza tanto en suelos granulares como en suelos cohesivos. denominada agua de retorno. Sondeos Geofísicos Los sondeos geofísicos o prospección geofísica es el conjunto de técnicas que utiliza los parámetros físicos de los materiales del subsuelo y su correlación con las características geomecánicas. Al detener las operaciones para un muestreo debe permitirse que el agua alcance un nivel de equilibrio que corresponde al nivel freático.

estructura interna pero sobre todo de su contenido de agua. El parámetro físico que se controla es la resistividad (). 7 Capitulo 6 . con los electrodos de potencial. mediante dos electrodos denominados A y B. y medir la resistividad en cada posición. radiactivos (niveles de radiación natural o inducida). A y B. y separación entre M – N es inferior a 1/5 de A – B. conectados a una fuente de energía. La resistividad se calcula con la expresión: =V/I. son iguales El método más utilizado es el SONDEO ELECTRICO VERTICAL (SEV´s). M y N. Los principales métodos son los eléctricos y sísmicos. La resistividad depende de la litología. Luego se mide la diferencia de potencial V. generada por el paso de la corriente entre dos electrodos M y N. Métodos eléctricos Estos métodos estudian la respuesta del terreno cuando se propagan a través de él corrientes eléctricas continuas (DC). de un punto central. alineados con los de corriente. M – N. I. La separación de los electrodos se realiza aplicando la propuesta de Schlumberger. Para medir la resistividad se introduce en el terreno una corriente eléctrica continua de intensidad. Otra propuesta es la de Wenner en que las distancias A – M. consiste en separar sucesivamente los electrodos de corriente. y N – B. Generalmente se utiliza el arreglo de Schlumberger.Investigación Geotécnica geofísicos se dividen según el parámetro físico investigado: gravimetría (densidad) eléctricos (resistividad) electromagnéticos (conductividad eléctrica y permeabilidad magnética) sísmicos (velocidad de propagación de las ondas sísmicas).

Para analizar las características de resistencia y deformabilidad son preferibles los métodos sísmicos. La energía la provoca un golpe con un martillo sobre una placa metálica que se apoya en el terreno. esta llega a los sensores cuando son perturbados. espaciados entre sí una distancia conocida y generalmente regular (≈ c/5 m). a partir de los contrastes de los parámetros investigados. La velocidad de propagación depende básicamente de las constantes elásticas y la densidad del medio. se pueden hacer varios tramaos continuos para investigaciones más extensivas. En cada perfil de 110 metros se debe realizar por lo menos cinco golpes. lo que se registra en un sismógrafo. El modelo normal del subsuelo presenta velocidades crecientes con la profundidad. y por su interpretación se pueden definir los distintos materiales atravesados. Los contactos entre cuerpos con diferente velocidad de transmisión de las ondas sísmicas definen superficies de separación en las que las ondas sufren refracción. Algunos conceptos relacionados con estratigrafía: Estratigrafía 8 Capitulo 6 . mientras que para determinar concentración de agua (para identificar la superficie de falla de deslizamientos) o acuíferos (espesor del acuífero y grado de saturación). con este método se definen los estratos que componen el subsuelo. Modelo geotécnico del subsuelo (Perfil estratigráfico). reflexión o difracción.Investigación Geotécnica Métodos sísmicos Estos métodos estudian la propagación en el terreno de ondas sísmicas producidas artificialmente. Consiste en realizar perfiles instrumentados con geófonos (sensores de movimiento). en los extremos de la línea y en puntos intermedios. Se debe insistir en que los métodos indirectos son complementarios a los métodos mecánicos y sirven para conocer la variabilidad espacial de los estratos. La medida de los tiempos de llegada de las ondas elásticas proporciona el valor de la velocidad de propagación. Se recomienda que un sondeo mecánico se ubique en la intersección de dos líneas sísmicas para hacer más extensiva la investigación y cubrir más área investigada. El método más utilizado es la sísmica de refracción que estudia la energía que vuelve a la superficie tras ser refractada. La longitud de los perfiles sísmicos es por general de 110 metros.

Investigación Geotécnica La Estratigrafía es una rama de la geología que estudia las rocas teniendo en cuenta la secuencia temporal y los materiales que la constituyen. acorde con la profundidad que demanda el proyecto. mediante los cuales se puede reconstruir la estratigrafía del subsuelo. A través de la correlación entre columnas es posible la reconstrucción del perfil estratigráfico entre ellas. Es así que se tienen estratificaciones distintas. o bien de cortes naturales o artificiales del terreno que muestran las rocas que conforman la columna estratigráfica. Estratificación Es el modo como se depositan las rocas sedimentarias de acuerdo al agente y al ambiente sedimentario. Perfil estratigráfico Es el que se realiza a partir de datos de perforaciones. 9 Capitulo 6 . La estratificación caracteriza a una serie de capas maso menos paralelas denominadas ESTRATOS Columna estratigráfica Es la sucesión vertical de rocas sedimentarias existentes en una determinada área. de datos de prospección geofísica.

desde la cabeza de golpeo. Las principales pruebas tienen que ver con las características de resistencia. Permite determinar. El ensayo también permite recuperar muestras alteradas que se pueden utilizar para su descripción visual y para verificar sus propiedades fisco – mecánicas en laboratorio. en forma aproximada. Esta norma establece un método de ensayo para determinar indirectamente el grado de resistencia del suelo in situ.Investigación Geotécnica Prueba SPT (Trabajo de campo y correcciones. 10 Capitulo 6 . el grado de compacidad o la consistencia del suelo. permeabilidad y deformabilidad del terreno. Durante las investigaciones geotécnicas se realizan pruebas de campo para determinar el comportamiento del suelo. Prueba SPT (Standard Penetración Test) o prueba de penetración normalizada Se denomina prueba estándar o normalizada por cuanto se debe cumplir una Norma de ejecución de la prueba. Los últimos 15 cm no se los considera en el conteo pero se suele registrar de manera también orientativa. mediante un peso de 65 Kg que cae de una altura de 75 + 5 cm. El ensayo consiste en contar el número de golpes requerido para hincar el muestreador de aproximadamente 60 cm. in situ. Si al hincar este tramo se sobrepasan los 50 golpes.). Los primeros 15 cm de penetración solamente se consideran como un valor orientativo. es decir que la última revisión de la norma es la 5 y fue realizada el año 1982. sin que hubiera penetrado la totalidad de la medida se debe anotar el número de golpes efectuados y la fracción o longitud de penetración del muestreador. El ensayo SPT debe realizarse en cada cambio de estrato o con intervalos no mayores de un metro. La Norma Ecuatoriana para este ensayo se la nombra como INEN 689 1982-5. Se cuentan los 30 cm siguientes en tramos de 15 cm. y se registran por separado.

etc.Investigación Geotécnica Antes de extraer el muestreador se debe girar por lo menos dos revoluciones para cortar la muestra por el fondo luego de lo cual se extrae. 11 Capitulo 6 . peso de barras. diámetro de perforación. La energía realmente aplicada durante el hincado puede variar debido al equipo utilizado y a la técnica del ensayo. La muestra se describe según el procedimiento que se establece en la Norma INEN 693 y se la debe conservar en un recipiente hermético para su envío al laboratorio. se lo abre y se determina la longitud de la muestra recuperada. Para obtener un valor estandarizado se plantea la siguiente corrección: N 60= N∗η H∗ηB∗ηS∗η R 60 Dónde: N60= Número de penetración estándar corregido por condiciones de campo N= Número de penetración medido H= eficiencia de martillo (%) B=corrección por diámetro de la perforación S=corrección del muestreador R=corrección por longitud de tubería. El resultado se corrige por:  Energía aplicada  Profundidad  Otras causas menores: NF.

Investigación Geotécnica La corrección por profundidad y esfuerzos efectivos geostáticos al nivel del ensayo se realiza aplicando la ecuación: N1 (60)= CN*N60 Los valores de CN se muestran en la tabla 2.4 (libro de Braja M. Das) 12 Capitulo 6 .