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ARCHAEA

Las bacterias y las archaeas son de apariencia superficialmente similar bajo el microscopio, pero la antiquísima 1 separación
evolutiva entre ambos dominios se manifiesta en sorprendentes diferencias entre sus características estructurales y
bioquímicas. Por ejemplo, la rígida pared celular que encierra las células bacterianas contiene peptidoglicano, que sólo
existe en las bacterias, pues las paredes celulares de las arqueas carecen de esta sustancia. Las bacterias y las arqueas
también difieren en la estructura y composición de las membranas plasmáticas, los ribosomas y las RNA polimerasas, al
igual que en las características fundamentales de procesos básicos como la trascripción y traducción. 2
Fenotípicamente, Archaea son muy parecidos a las Bacterias. La mayoría son pequeños (0.5-5 micras) y con formas de
bastones, cocos y espirilos. Archaea generalmente se reproducen por fisión, como la mayoría de las Bacterias. Los genomas
de Archaea son de un tamaño sobre 2-4 Mbp, similar a la mayoría de las Bacterias. Sin embargo, la mayor parte de Archaea
son termófilos (de hecho, muchos son sumamente termófilos). La mayoría también son autotróficos o dependientes de
azufre. Como los Eucariotas, Archaea tienen abundantes proteínas similares a la histona y el ADN se empaqueta en forma
de nucleosomas.
La organización global de la membrana celular es similar a la encontrada en Bacterias y Eucariotas. Archaea puede alterar
el espesor de su membrana incluyendo o quitando anillos pentacíclicos en la estructura. Contienen cantidades grandes de
lípidos no polares.
Igual que los eucariotas, las paredes celulares de Archaea no contienen ácido murámico y D-aminoácidos (los "ladrillos" de
peptidoglicano); algunas especies en particular pueden contener pseudopeptidoglicano (pseudomureina), polisacárido,
glicoproteína o proteína en sus paredes celulares, mientras las paredes celulares de eucariotas se basan en celulosa o
quitina.
Así mismo, las membranas plasmáticas de Archaea están hechas de lípidos ramificados que se une al glicerol por medio de
enlaces de éter. Los lípidos enlazados por éter son comúnes a todos los Archaea. Glicerol diéter y diglicerol tetraéter son los
tipos más importantes de lípidos presentes en la membrana célula (Estos lípidos pueden usarse como firmas químicas para
detectar la presencia de Archaea en una muestra). Esto es muy diferente en eucariotas y en otros procariotas en los que los
ácidos grasos de las cadena se unen al glycerol por enlaces éster. Se supone que esta singularidad de la membrana
plasmática les ayuda a adaptarse a los ambientes extremos en los que les gusta vivir, incluyendo aquéllos que aparecen a
altas temperaturas, y elevada salinidad.
A pesar de todo eso, las Archaeobacterias pueden diferenciarse a menudo en términos de tinción Gram (ya que esta tinción
es una medida de aspectos físicos de paredes de la célula que son compartidos por eubacteria y archaeobacteria). Hay
Archaeas sin pared celular que viven a altas temperaturas (55-59ºC)
Archaeas y Eubacterias carecen de núcleo verdadero y tienen genomas redondos y pequeños.
La maquinaria de transcripción de Archaea es generalmente como en Bacteria y Eukaria, con 70S ribosomas. Los genes se
colocan en racimos co-transcritos llamados operones (los genes de Eukaryas se transcriben generalmente de forma separada
en lugar de en racimos). También como en las Bacterias, se unen transcripción y translación (es decir, ocurren
simultáneamente), y el fracaso de un mRNA al ser traducido causa que la ARN polimerasa aborte la transcripción.
Sin embargo, en muchos sentidos la traducción en Archaea es como en Eukaria. La traducción se comienza con metionina y
es inhibida por la toxina de la difteria, como en los ribosomas de los eukarya, pero no es afectado por la mayoría de
antibióticos inhibidores de la traducción bacteriana (Estreptomicina y Cloramfenicol).
La ARN polimerasa es una enzima crucial requerida para la síntesis de nuevas moléculas de ARN. Las Eubacterias tienen
un solo tipo de ARN polimerasa para la transcripción de todos los genes de la célula y utilizan Formil-metionina como
iniciador para la síntesis de proteína.
Archaea, como las Bacterias, tienen una sola ARN polimerasa que transcribe todos los genes. Sin embargo, las ARN
polimerasas de Archaea son como los de los eucariotas (contienen 3 o 4 subunidades grandes y muchas pequeños). Las
ARN polimerasas de Archaea son similares en sucesión y antigenicidad a la ARN polimerasa II de eukaria.
Sólo algunos genes de Archaea contienen intrones en su DNA, en contraste con la falta completa de intrones en Eubacteria,
y la presencia de intrones en todos los genes de los eucariotas.
De muchas maneras, podemos pensar en Archaea como un "enlace perdido" entre bacterias y eukarias.

1 antiguo
2 Audesirk, T., Audesirk, G., & Byers, B. (2008). Biotecnología. En T. Audesirk, G.
Audesirk, & B. Byers, Biología La vida en la Tierra (pág. 372). México: Person Educación
de México.

g. Methanococcus Methanomicrobiales. termófilos. Se dividen en 4 órdenes: Methanobacteriales. La degradación de la materia orgánica es iniciada por bacterias heterotróficas que producen al final H2. Methanosarcina. metanobacterias) METANOBACTERIAS Son las únicas de interés medioambiental.• No tienen ácido murámico en la pared. Methanosaeta Desde el punto de vista de la biotecnología ambiental su interés es muy notable al tratarse de los organismos clave implicados en los procesos de depuración anaerobia de aguas residuales y de biometanización3. v. CO2 y ácidos grasos volátiles. v. Methanospirillum Methanosarcinales. 3 Es una digestión anaerobia de distintos tipos de residuos y efluentes diversos .g. • Capacidad de adaptación a ambientes muy extremos (halófilos. Methanobacterium Methanococcales. • Sus proteínas se parecen más a las de los eucariotas que a las de las otras bacterias. substratos directos para la formación de CH4. v. Sólo pueden generar ATP mediante la formación de metano (proceso poco eficiente): H 2 O+C O2 →C H 4 metanogénesis hidrogenotrófica Acetato → C H 4 metanogénesis acetoclástica Taxonomía. Hábitat: todos los ambientes anaerobios donde la materia orgánica está sufriendo descomposición sedimentos acuáticos tracto intestinal de insectos y mamíferos digestores/reactores de biomasa y aguas residuales.g. v.g.