Está en la página 1de 240

Presentacin

Contenido
1. Presentacin

2. Las fronteras de la calidad

2.1. La preocupacin por la calidad


2.2. La propuesta de microzonificacin normativa
2.3. La franja de calidad para la educacin superior
3. Un contexto dinmico y conflictivo

10
17
21
27

3.1.El eco de las transformaciones


3.2.Las voces de la globalizacin
3.3.La contribucin local
4. La reivindicacin de la calidad

29
34
39
47

4.1.El mosaico normativo


4.2.La topografa de la calidad
4.3.La calidad como vector
4.4.El papel de la evaluacin

51
57
58
71

5. Los estndares de calidad

75

5.1.Los estndares como elementos de un sistema


5.2.La geometra de la calidad mnima
5.3.Informacin e Informes
6. La calidad en las aulas

78
129
134
141

6.1.Un enfoque dinmico para la formacin


6.2.La percolacin de los estndares
6.3.La continuidad del mejoramiento
7. Imgenes de futuro

142
146
160
161

7.1.El clima para la calidad


7.2.Los interrogantes compartidos
7.3.Los propsitos de los actores
7.4.La influencia de la perspectiva
7.5.Esfuerzos y deformaciones
7.6.Indiferencia, simbolismo y accin decreciente
7.7.Consideraciones finales

165
168
171
175
182
189
199

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

8. Bibliografa

205

1. Presentacin

La movilizacin acadmica generada por las recientes disposiciones gubernamentales


sobre calidad de la educacin superior es una seal alentadora para quienes esperan de
ese nivel de formacin un aporte calificado al desarrollo nacional. No obstante, la
expectativa de la sociedad seguramente se concentrar en los resultados globales del
registro calificado de los programas, sin afanarse por los alcances reales que la
normatividad tenga en las responsabilidades bsicas de formacin.
Los procesos de autoevaluacin, acreditacin y registro calificado, as como la
introduccin de exmenes de estado de calidad de la educacin superior; la adopcin de
los crditos acadmicos, las reformas curriculares, los proyectos institucionales y las
acciones previstas en los planes de mejoramiento; pueden tomar mucho tiempo para
tener efectos sensibles en las aulas, laboratorios y campos de prctica en los cuales se
desarrolla a diario el proceso de aprendizaje.
Sin un adecuado sistema de vasos comunicantes, los escenarios del encuentro cotidiano
de estudiantes y profesores no podrn asimilar la esencia de los ajustes y estos
permanecern en el permetro institucional sin beneficiar a los actores principales de la
accin educativa.
La propuesta central de este trabajo consiste en extender a cada uno de los lugares de
formacin comprendidos en una oferta curricular, la comprobacin de los niveles
mnimos de calidad de los diecisis factores previstos en los estndares para programas
de pregrado. Los estudiantes, objeto de los mayores esfuerzos de las instituciones y
programas, constituyen el centro de la accin formativa y, en consecuencia, deben
beneficiarse de las disposiciones expedidas en procura de la calidad y participar, activa y
permanentemente, en la materializacin de los planes de mejoramiento.
Los trminos del documento pueden aplicarse, en general, a cualquier programa de
pregrado, pero las reflexiones centrales y la aplicacin de la adaptacin de los estndares
a una asignatura tpica, corresponden al rea de ingeniera. Por esta razn, es adecuado

Presentacin

un comentario sobre las responsabilidades sociales de los ingenieros como principal


justificacin de las exigencias de calidad en su formacin.
La seriedad del compromiso con el desarrollo hace ms apremiante la necesidad de llevar
hasta las aulas el espritu de reivindicacin de la calidad que anima al decreto sobre
estndares para programas de ingeniera.
La contribucin de los ingenieros al desarrollo de la sociedad est apoyada en sus
conocimientos tcnicos, su participacin en proyectos promovidos tanto por el Estado,
como por el sector privado, y su papel de transmisores y actores del crecimiento fsico,
sin perder de vista el desarrollo humano como un objetivo y no slo como un medio
para el desarrollo econmico.
El papel de los ingenieros es especialmente importante en los pases pobres, cuyas
sociedades se enfrentan a problemas de desarrollo distintos a los que preocupan a las
naciones que alimentan el crecimiento de la ciencia y la tecnologa. Una componente
importante de la accin de los ingenieros tiene que ver, en estos casos, con la asimilacin
crtica de los avances y la adaptacin, social, tecnolgica y econmica de los avances del
conocimiento.
En circunstancias de gravosa dependencia es necesaria una consideracin fundamental:
De qu clase de ingeniero estamos hablando? No se trata, por supuesto, de una
clasificacin social o econmica derivada del xito relativo del ejercicio profesional. De
hecho, no es posible hablar de los ingenieros como grupo social consolidado,
particularmente despus de que en los ltimos aos muchos jvenes de escasos recursos
se han formado como ingenieros, sin que ello signifique que alcanzan los escenarios de
reconocimiento reservados a los profesionales de elevado origen social.
La clasificacin posible no es entonces como individuos que ejercen la ingeniera, sino en
relacin con la funcin que ejercen, para la cual los ingenieros deben combinar
conocimientos tcnicos, competencia para resolver problemas prcticos, creatividad y
capacidad innovadora. Estos atributos no son suficientes para caracterizar la funcin del
ingeniero, pero s parecen delimitarla con aceptable precisin ya que, si carece de alguno
de ellos, es un ingeniero limitado y pobremente dotado. Un profesional solvente conjuga
los tres factores citados y aade una dimensin esencial: la dimensin humana. Ahora
bien, cmo puede un ingeniero con estas caractersticas participar en el proceso de
desarrollo de la sociedad?
El desarrollo como proceso multidimensional
El concepto de desarrollo entendido como el conjunto del progreso econmico, social,
educativo y democrtico, plantea algunos interrogantes: Cules son las prioridades de la
sociedad para propiciar su desarrollo? Por dnde debe empezar? Por la dotacin de
infraestructura? Por la reforma del Estado y el respaldo a la creacin de industrias
locales?, o por la atraccin de inversiones extranjeras?

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

La respuesta a estas preguntas es extraordinariamente compleja y hace parte del dominio


de las decisiones de tipo poltico, debido a su enorme repercusin social. A pesar de que
los interrogantes son esencialmente de naturaleza econmica, en realidad el desarrollo
est mucho ms condicionado por el contexto social que por los conocimientos tcnicos,
la capacidad financiera o el nivel de la educacin. Dicho de otra forma, las estrategias de
desarrollo dependen de las condiciones sociales predominantes y deben considerar las
caractersticas polticas y culturales de la poblacin.
Desde esta perspectiva podemos abordar el papel del ingeniero. Existen tres condiciones
sociales para el desarrollo: una organizacin slida, voluntad para mejorar las
condiciones existentes y ausencia de factores perturbadores externos.
En primer lugar, el desarrollo de una sociedad requiere de organizacin social fuerte, es
decir, precisa de un arreglo capaz de establecer lmites a las acciones individuales,
mitigando el efecto de interferencia de las distintas aportaciones. En los Estados
modernos, esta organizacin adopta ante todo un carcter jurdico y administrativo, sin
perjuicio de tomar la forma de un consenso social y una virtud compartida. Por
desgracia, en ocasiones, el poder utiliza formas de organizacin que se oponen a las
aspiraciones de desarrollo humano, y a largo plazo, resultan ineficaces a pesar de
algunos resultados espectaculares a corto plazo.
Qu papel juega el ingeniero en el proceso de organizacin de la sociedad? La definicin
del modelo de representacin de la poblacin y la eleccin del sistema poltico estn
fuera de su alcance como individuos. La experiencia muestra que cuando los ingenieros
asumen funciones de representacin social derivan hacia actitudes de liderazgo poltico,
independientes de su origen profesional. Si bien la poltica no es su terreno, en
contrapartida, ejercen una influencia considerable en la ejecucin de las obras y
proyectos de infraestructuras a cargo del Estado.
Al pasar del campo de la influencia poltica al de las realizaciones prcticas, el ingeniero
encuentra el escenario adecuado para ejercer el liderazgo. Aprovechando esta condicin,
el Estado puede apoyarse en los ingenieros para desempear su funcin organizadora,
no solo emplendolos para poner en prctica la estrategia de desarrollo de la cual hace
parte la construccin de infraestructura, sino aprovechando su conocimiento para liberar
al Estado de funciones operativas, reforzando su papel regulador. De esta forma, el
Estado emplea las competencias de los ingenieros para servir a los poderes pblicos.
El segundo criterio, la voluntad de mejorar la situacin, es esencial. Una sociedad slo
podr lograr un desarrollo sostenible con el impulso de los individuos, puesto que de
ellos proviene la innovacin. En la bsqueda de condiciones para el desarrollo, el papel
del ingeniero no es despertar en las personas la voluntad de cambio, ms bien, su
responsabilidad es el mantenimiento de dicha voluntad, a travs de la demostracin de
que, gracias a la ingeniera, las aspiraciones de mejoramiento material de las condiciones
de vida pueden satisfacerse.

Presentacin

Por ltimo, la tercera condicin de desarrollo, la ausencia de perturbaciones externas es


suficientemente explcita. Una sociedad castigada por crisis polticas o econmicas, o
afectada por desastres naturales o antrpicos, no puede desarrollarse adecuadamente. A
pesar de que an en medio de estas circunstancias negativas puedan producirse algunos
avances tcnicos, requisito para el crecimiento fsico, las circunstancias sociales y
econmicas predominantes se oponen a cualquier nocin de desarrollo.
Relaciones de la tcnica con la sociedad
Conocidas las condiciones necesarias para conseguir el desarrollo, el ingeniero aparece
como un apoyo esencial. Puede desempear el papel de catalizador pero no puede
ejercer mayor influencia si no se han alcanzado antes las condiciones sociales necesarias
y si no est en sintona con las necesidades y capacidad de la sociedad con la que va a
trabajar.
A travs de un ejemplo se pueden entender las consecuencias prcticas de estas
consideraciones. Un proyecto de construccin de una captacin para acueducto, es en
principio, un proyecto con una componente evidentemente tcnica; es un tpico
problema de ingeniera de estructuras hidrulicas. La contribucin del ingeniero puede
limitarse a la resolucin de los problemas tcnicos planteados por el proyecto, pero la
existencia de otras variables puede reducir la efectividad de sus acciones.
En efecto, se plantean dos temas mucho ms importantes que los aspectos estructurales
de la obra de captacin: En primer lugar, la localizacin de la estructura pone de
manifiesto divergencias entre los intereses de los usuarios localizados aguas arriba, que
intentan retener el agua para usos de riego, por ejemplo, y las necesidades de los usuarios
de aguas abajo, afectados por la disminucin de los caudales.
La segunda cuestin de fondo que se plantea se refiere al mantenimiento. A quin le
corresponde el mantenimiento de la estructura, con qu competencias y que medios
debe contar? Se trata de dos aspectos claves para el funcionamiento a largo plazo y,
desde la perspectiva de los usuarios y administradores del proyecto del cual hace parte la
captacin, son mucho ms importantes que los problemas tcnicos de tipo estructural
planteados en el proyecto de ingeniera.
En la prctica, la mayor parte de los problemas tcnicos planteados pueden ser resueltos,
en corto tiempo, por los ingenieros. En cambio, para superar los otros problemas es
necesario permanecer en el lugar por un tiempo prolongado, con un proyecto
socioeconmico especfico y, sobre todo, con una fuerte colaboracin de la comunidad
local. Mientras los problemas asociados con el uso del agua y con las polticas de
mantenimiento no se resuelvan, es imposible garantizar la sostenibilidad de las
intervenciones tcnicas.

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Este ejemplo sencillo muestra hasta qu punto los alcances de la intervencin del
ingeniero estn estrechamente unidos a las circunstancias sociales existentes. A la escala
de la sociedad, se comprende hasta qu punto la funcin del ingeniero es, al mismo
tiempo esencial, pues cuando se han establecido los principios y elaborado los planes hay
que llevarlos a la prctica, algo que solo pueden conseguir el ingeniero, el tcnico y el
obrero, e inseparable de otras caractersticas del ser humano.
Los procesos, productos y residuos de la ingeniera se hacen visibles. La ingeniera se
hace por, con y para seres humanos y debe contribuir a alentar cambios sensibles en toda
la sociedad, as que para alcanzar niveles de desarrollo que sirvan a los intereses
colectivos debe trascender la simple satisfaccin econmica de algunos individuos,
superar los lmites del crecimiento fsico y la dependencia enfermiza de los indicadores
econmicos, materializando sus efectos sobre todo el conjunto social.
Las diferencias regionales, acentuadas normalmente en detrimento de las reas ms
vulnerables, social y econmicamente, deben ser atendidas por la ingeniera con criterios
flexibles y creativos de nivelacin para el desarrollo. Para el efecto, la formacin de
nuevos ingenieros y el desempeo profesional de los graduados deben superar el
desconocimiento de la naturaleza dinmica y compleja del desarrollo y evitar recurrir a
explicaciones monocausales, sometiendo a la sociedad a peligrosas secuencias de ensayo
y error.
La necesidad de incrementar en los ingenieros el uso de la imaginacin cmo y cunto
puede verse afectada por una civilizacin dominada por la imagen? La capacidad de
evocar imgenes ausentes requisito bsico para disear es cada vez ms precaria en
medio de la proliferacin y penetracin de iconos prefabricados. La formacin de
nuevos ingenieros debe reconocer el deterioro de la capacidad de pensar con imgenes.
Frente a este desafo de la poca, los responsables de la formacin de ingenieros podran
intentar la inclusin de una pedagoga de la imaginacin que acte como alternativa de
los mtodos convencionales, sin permitir que se convierta en divagacin o simple
ejercicio ldico. Un extraordinario desafo para los docentes de ingeniera en estos
tiempos tiene que ver con el uso de imgenes recicladas, la necesidad de rehabilitar
visiones, el desarrollo de la capacidad de desaprender e incorporar el olvido como
estrategia de formacin.
El llamado de la sociedad
La ingeniera debe estar dotada de los instrumentos necesarios para aproximarse a las
transformaciones mundiales sin permitir el incremento del retraso de las sociedades ms
vulnerables. La necesidad del conocimiento en tiempo real para incorporar las
innovaciones a las estrategias de desarrollo, el acceso a las bases de datos actualizadas
con los aportes universales ms calificados, la formacin permanente de los graduados
reclaman, entre las ms importantes caractersticas, una actividad incesante y veloz,
necesaria para acompasar la formacin de los ingenieros a la revolucin cientfico-

Presentacin

tecnolgica, con su interaccin inmediata y dinmica, para propiciar la produccin local


de conocimiento.
La velocidad de los procesos de formacin se ha multiplicado con la enorme presin de
la ciencia y la tecnologa sobre las debilitadas fronteras acadmicas y profesionales. La
complejidad y creciente dinamismo de las formas de movilidad del conocimiento
multiplican la importancia de las redes y grupos de investigacin para generar
conocimiento y propiciar el desarrollo en trminos de tiempos cada vez ms
apremiantes.
Las prioridades de la sociedad deben ser las prioridades de la ingeniera y, desde luego,
ejercer sobre la formacin de los ingenieros una influencia de considerable magnitud.
Debe ser categrica la responsabilidad con el cumplimiento de plazos y presupuestos y
el tino en la definicin de los rendimientos de hombres, sistemas, procesos y equipos.
La adopcin acrtica de catlogos y normas, sin consultar con la realidad local, puede
conducir a formular proyectos cuyos cronogramas y presupuestos no se satisfacen, lo
cual genera en la sociedad una imagen de idoneidad afectada y reclama de los fondos
pblicos actualizaciones y reajustes que producen un resultado final que no coincide con
la silueta de seriedad, precisin y cumplimiento deseable para el ejercicio de la ingeniera.
Soluciones para problemas complejos
Los productos de la ingeniera son cada vez ms complejos e importantes consumidores
de recursos y exigen ingenieros formados para concebirlos, formularlos, disearlos,
fabricarlos, operarlos, mantenerlos y renovarlos como solucin para problemas sociales,
econmicos y ambientales cuya magnitud y alcances estn en continuo aumento. Para
atender estos compromisos, la sociedad en su conjunto y, particularmente el sector
productivo y los responsables de la formacin de ingenieros reclaman cada vez con
mayor insistencia la urgencia de incluir y desarrollar dentro de los programas acadmicos
conceptos tales como: Carcter integrador, pensamiento complejo, habilidades de
comunicacin, trabajo en equipo y capacidad de autoformacin permanente.
Est fuera de discusin la importancia de la formacin integral en la consolidacin del
pensamiento crtico, presupuesto bsico para aspirar a elevar la capacidad social de
identificar y disear perspectivas de crecimiento de otra manera veladas o inalcanzables.
Es cierto que la racionalidad tcnica puede ser predicada como suficiente para resolver
problemas instrumentales, pero es forzoso despertar en los jvenes estudiantes de
ingeniera el deseo de participar en la construccin permanente del mundo para aliviar su
temor de preguntar y estimular su inters por desaprender y reaprender como forma de
alcanzar el no saber como verdadero detonante del conocimiento.

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

La concepcin de la ingeniera como un servicio a la sociedad, en oposicin a la


concepcin de la ingeniera como un negocio o un ejercicio temporal de incremento
patrimonial, debe estar fuertemente radicada en los estudiantes. En este sentido resulta
fundamental el conjunto de prdica y ejemplo que pueda surgir del contacto de los
jvenes alumnos con profesores, directivos, funcionarios y egresados de total pulcritud
e intachable conducta profesional.
Desde la perspectiva del trabajo con el sector productivo, o con el Estado, el ingeniero
debe tener claro -como producto de su formacin cvica- que la responsabilidad social de
las instituciones y de las empresas es simple de formular, si se entiende que los negocios
particulares y el Estado existen para servir a la sociedad y no para servirse de ella.
El Estado, las instituciones, las empresas, las universidades y, dentro de ellas, el
estudiantado y los profesores deben ser analizados y evaluados crticamente con base en
sus acciones encaminadas a oponerse a la negligencia y la impunidad que carcomen
nuestra estructura social.
La ingeniera tiene un compromiso adicional de gran envergadura, por cuanto
prcticamente todas sus acciones estn relacionadas con el ambiente y, en consecuencia,
es responsable ante la sociedad por los efectos de sus procesos, productos y residuos.
Los ingenieros enfrentan la exigencia de transformar el mundo sin destruirlo, incluyendo
en sus diseos y clculos la trascendencia de los objetos y materializando las aspiraciones
sociales de sostenibilidad y convivencia con el ambiente.
Apreciar el mundo como un sistema de sistemas, recprocamente condicionados y de alta
complejidad justifica la preocupacin por una correcta formacin de los ingenieros. El
alto valor estratgico de su trabajo y su compromiso multidimensional con el desarrollo
entregan a los ingenieros los mejores y ms valiosos recursos de la sociedad y, en esas
condiciones, es imperativo un comportamiento impecable desde el punto de vista
tcnico pero tambin desde el punto de vista tico.
Un proceso de formacin alejado de las expectativas de la sociedad, reacio a conocer las
particularidades del entorno y dbil en la fundamentacin interdisciplinaria del trabajo
necesario para superar problemas cada vez ms complejos, no slo mengua la
contribucin de los ingenieros al desarrollo, sino que puede obrar en contra por la va de
la decepcin social, el desprestigio profesional y el despilfarro de los recursos, de por s
escasos.
Por el contrario, un proceso curricular competente, sensible a los cambios introducidos
en el edificio de la educacin superior por las normas de inspeccin y vigilancia y por los
programas de mejoramiento derivados de juiciosos ejercicios de autoevaluacin
institucional, coadyuva en la formacin de ingenieros solventes desde el punto de vista
tcnico, pero tambin competentes desde el punto de vista de la defensa de los intereses
de la sociedad y slidamente fundamentados en los principios del trabajo en equipo, la
cooperacin interdisciplinaria y la inviolabilidad tica.

Presentacin

Este trabajo se ocupa de la descripcin de la forma como ha evolucionado la


normatividad dirigida a la educacin superior, de los comentarios sobre su expresin en
estndares de calidad y de la confianza en que los prximos procesos y modelos de
evaluacin se apoyarn en la participacin plena de estudiantes y profesores, a travs de
la revisin permanente de las condiciones de calidad de las actividades bsicas del
currculo.
Los propsitos descritos son en realidad, apenas excusas que acompaan el testimonio
de un ejercicio adelantado por ms de dos lustros de trabajo como profesor de cursos de
pregrado de ingeniera.

10

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

2. Las fronteras de la calidad

La educacin superior ha sido objeto en los ltimos aos de un inusitado inters


mundial, regional y nacional. Las instituciones y programas que integran ese nivel
educativo se afanan por enfrentar las consecuencias de las transformaciones que
estn afectando, con distintos grados de profundidad, las nociones sobre el
ideario, la naturaleza, las caractersticas y los compromisos de los programas
universitarios de formacin.
En medio de un panorama signado por el aumento de la poblacin en edad
escolar, la ascendente incertidumbre econmica, las cifras irreductibles de
desempleo y la tensin creciente entre la miseria objetiva de los pases pobres y las
promesas etreas de la globalizacin; las medidas adoptadas por las autoridades
educativas para tratar de recuperar la gobernabilidad acadmica demandan, por parte
de los responsables e interesados en la educacin superior, una reflexin profunda
y una discusin cuidadosa sobre los efectos que las redefiniciones de conceptos,
factores, categoras, estndares e indicadores de calidad tendrn sobre los diseos
curriculares, las estrategias pedaggicas, las prcticas didcticas y, en general,
sobre el complejo entramado de relaciones entre conocimiento, docentes y
estudiantes.
Las disposiciones oficiales, ligadas a las funciones de inspeccin y vigilancia de la
calidad del servicio pblico de la educacin superior, interpretan el momento de
transformacin mundial de la universidad como institucin y como organizacin;
y son la expresin de las tendencias mundiales en relacin con evaluacin,
acreditacin, movilidad y homologacin de ttulos. Adems, acogen observaciones

11

Presentacin

y recomendaciones de organizaciones acadmicas, atienden las demandas sociales


de control sobre una oferta errtica y desmedida y responden a los reclamos de
los empleadores sobre el deficiente desempeo de los graduados universitarios.
Por supuesto, esta notoria diversidad de enfoques e intereses incide en la
interpretacin que puede hacerse de los alcances efectivos de las disposiciones y,
sobre todo, en su uso potencial en los escenarios donde se materializa la
formacin de los nuevos profesionales. Una preocupacin central en este proceso
de transformacin de la educacin superior es el efecto sensible que las
disposiciones sobre calidad pueden tener sobre las actividades cotidianas de
estudiantes y profesores.
Las discusiones propiciadas en los encuentros acadmicos convocados para
analizar las medidas adoptadas por las autoridades educativas han abordado
prioritariamente el estudio de las normas, su reglamentacin e instrumentacin y
apenas empiezan a ocuparse del anlisis de las implicaciones sobre los diseos
curriculares, las estrategias pedaggicas y las relaciones entre instituciones,
programas y sociedad. Es oportuno, entonces, promover algunas reflexiones
sobre los efectos que las normas sobre calidad de las instituciones y programas de
educacin superior pueden tener sobre el quehacer de los actores principales del
proceso de formacin: estudiantes y profesores, en los lugares en los cuales se
desarrolla su dilogo cotidiano1.
La evolucin del entorno de los ajustes en marcha desafa las imgenes estticas
de los programas, soportadas en la solemnidad institucional y en la intangibilidad
de los preceptos clsicos sobre educacin superior, mientras acerca al primer
plano nuevas opciones de formacin para responder a las exigencias del momento
social y econmico. El diseo de estrategias e instrumentos aptos para abordar el
carcter dinmico, complejo y transdisciplinario de las demandas mediante la
flexibilizacin de las ofertas curriculares es una importante consecuencia de la
transformacin en curso que urge la definicin de nuevas responsabilidades para
instituciones, programas y actores del proceso educativo.
Al conjunto de transformaciones reglamentarias se agrega el efecto del creciente
uso de medios de comunicacin masiva, programas en lnea y productos
interactivos que constituyen utilidades tecnolgicas en etapa de exploracin como
vehculos educativos que se apoyan en el poder formidable de la red mundial de
1

Para los propsitos de este escrito, los lugares de formacin incluyen, entre otros escenarios: aulas, laboratorios, talleres,
gabinetes, bibliotecas, salas de cmputo, prcticas de campo, entrenamiento en la industria, consultoras comunitarias,
proyectos y trabajos de grado. La creciente importancia de las nuevas tecnologas de informacin y comunicaciones como medio
para apoyar a los estudiantes en su compromiso de aprendizaje autnomo, extiende la relacin para cubrir tambin las
opciones virtuales, los instrumentos multimediales e incluso los propios hogares de los estudiantes.

12

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

informacin. Estas alternativas han dado nuevos aires y alcances, potenciados por
el uso cada vez ms sofisticado de la imagen, a formas antiguas y populares de
expansin de los recursos educativos2.

2.1

La preocupacin por la calidad

La preocupacin de las autoridades educativas, y an de acadmicos, docentes y


empleadores, se ha centrado en la formulacin de condiciones de calidad y
pertinencia de las ofertas curriculares por la va de las reglamentaciones y la
estandarizacin, lo cual aplaza el anlisis reposado de los efectos que las
condiciones locales e internacionales, en sus aspectos socioeconmicos, culturales
y polticos, pueden tener sobre el comportamiento de instituciones y programas.
En las races genticas de la preocupacin por la calidad y pertinencia de la oferta
de programas de educacin superior pueden identificarse elementos de origen:
Econmico, como parte de los lineamientos de la globalizacin, que
reclaman estandarizacin de programas, uniformidad de la mtrica del
trabajo acadmico, homologacin de ttulos y certificados de acreditacin
para facilitar el intercambio de productos de la educacin superior.
Financiero, para atender recomendaciones expresas de organismos
multilaterales de crdito que encuentran en la financiacin de la demanda
de educacin superior una alternativa cuyo xito depende, en gran medida,
de los niveles de calidad de programas e instituciones y de la nitidez y
credibilidad de las cuentas rendidas a la sociedad.
Poltico y social, que responden por una parte, a las presiones por nuevas
opciones de formacin y alternativas acadmicas adecuadas a las urgencias
de vinculacin laboral de los jvenes, y por otra, a los reiterados reclamos

Los estudios por correspondencia constituyen una larga saga de experiencias dentro del afn de superar las barreras del
espacio y el tiempo para tener acceso a programas de formacin. Los medios impresos que viajaban por el correo postal,
transportando guas y mdulos de cursos; cuestionarios de comprobacin y respuestas e inquietudes de los estudiantes; han sido
reemplazados por cursos en lnea o por medios magnticos que almacenan clases magistrales, simulaciones de prcticas de
laboratorio o ejercicios interactivos de evaluacin.
La sofisticacin de los instrumentos y la mayor rapidez de los procedimientos, no alteran el propsito central de comunicar a
un profesor con un gran nmero de estudiantes, en condiciones distintas a las que caracterizan los encuentros presenciales. No
obstante, es notable el contraste entre la vanidad tecnolgica de los estudiantes on line, y el bajo perfil - cercano en algunos
casos a la clandestinidad - de quienes adelantan cursos por correspondencia.

13

Presentacin

de inspeccin y vigilancia sobre ofertas acadmicas de dudosa calidad y


pertinencia.
tico, para enfrentar crticamente el crecimiento de la ciencia y la
tecnologa gobernado por intereses de mercado, para los cuales los valores,
las prioridades y necesidades bsicas de la sociedad no ameritan
consideracin.
La respuesta a este conjunto de exigencias ha sido preparada y dirigida por las
autoridades encargadas de la vigilancia y el control de la calidad de la educacin
superior; y en general, salvo por la presencia de algunas agremiaciones
acadmicas, los estamentos universitarios han tenido una participacin marginal
en este proceso de toma de decisiones orientadas a mejorar la credibilidad
acadmica de los programas ofrecidos por las instituciones de educacin superior.
La baja participacin de los estamentos universitarios en los procesos de discusin
y construccin de estrategias, normas, instrumentos y procedimientos de
evaluacin y verificacin de condiciones de calidad de las instituciones y los
programas, puede convertirse en un factor de friccin para hacer sostenible un
modelo de calidad basado en el mejoramiento continuo.
Las medidas acadmicas y administrativas adoptadas en los ltimos dos aos, con
especial impacto en la modelacin de los programas e instituciones, arrojan como
resultados de mayor relieve:
El establecimiento de estndares mnimos de calidad para autorizar la
creacin de nuevos programas o la continuidad de los existentes, salvo
aquellos que alcanzaron acreditacin con arreglo a la ley 30 de 1992.
La obligatoriedad de exmenes de estado para egresados universitarios.
La adopcin de los crditos como medida del trabajo acadmico de los
estudiantes dentro del proceso de privilegiar la autoformacin y favorecer
la movilidad y la homologacin y reconocimiento internacional de ttulos.
La autorizacin a instituciones tcnico-profesionales y tecnolgicas, para
ofrecer y desarrollar ciclos profesionales y de especializaciones en
ingeniera, tecnologas de la informacin y administracin.
Estas variaciones en el patrn de la educacin superior generan tensiones de
variada intensidad entre las declaraciones, principios y estrategias tradicionales de

14

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

las instituciones de educacin superior y la obligacin de introducir


modificaciones y ajustes para atender las exigencias de productividad,
competitividad, estandarizacin y movilidad desatadas por la globalizacin de los
mercados.
Una referencia a las incidencias de la crisis mundial de la institucin universitaria y
a la responsabilidad de la nueva organizacin econmica mundial en esa crisis no
puede omitirse al intentar un examen de las condiciones de cambio de la
educacin superior. La configuracin del sistema educativo nacional est ligada,
indeleble e ineludiblemente, a las circunstancias sociales y econmicas, y es
justamente el reconocimiento de la influencia de tales condiciones sobre las
posibilidades, calidad y pertinencia social de la educacin, el acicate para la
adopcin reposada de compromisos razonados, serios, rigurosos y sostenidos por
parte de la comunidad acadmica.
La calidad de la educacin y sus efectos en la sociedad son objeto de
preocupacin de organismos nacionales e internacionales, gobiernos, entidades
financiadoras de proyectos, lderes polticos y sociales, pero particularmente de
padres de familia y jvenes interesados en ingresar a los programas de la
educacin superior. Esta preocupacin est ms que justificada si se considera
que lo que est en juego es un conjunto de decisiones que compromete los
intereses del individuo y su familia, pero tambin los de toda la sociedad; se trata
de la credibilidad del medio de promocin y crecimiento de las personas en un
proceso continuo en el cual la sociedad, las familias y los individuos invierten
recursos significativos.
Los esfuerzos por aclimatar la calidad como un atributo inseparable de la
educacin superior deben considerar las particulares condiciones de vida de
nuestra sociedad, las cuales le impiden asignar alta prioridad a la verificacin de la
calidad de los bienes y servicios que consume, entre ellos la educacin
universitaria. La mayor parte de la poblacin debe conformarse con el acceso
limitado a algunos bienes y servicios, sin muchas posibilidades reales de exigir altos
niveles de calidad en los mismos.
Esto hace muy difcil esperar que la calidad sea decisiva como criterio de seleccin
por parte de los jvenes estudiantes y sus familias, en el momento de decidir
sobre alternativas de ingreso a los programas de formacin ofrecidos por las
instituciones de educacin superior. Jvenes formados en escenarios escolares de
nivel acadmico precario no tienen posibilidades reales de seleccionar sus
opciones de formacin superior utilizando la calidad como criterio. Por otra parte,
la asimetra que gobierna las relaciones entre las instituciones educativas y la

15

Presentacin

sociedad dificulta sobremanera la toma de decisiones apoyada en los atributos


acadmicos de las ofertas curriculares.
El valor de la matrcula y las facilidades de pago, el grado de dificultad de las
pruebas que integran los sistemas de ingreso, la compatibilidad de las jornadas
acadmicas con las exigencias laborales y la imagen proyectada por las campaas
publicitarias reemplazan, en el men de criterios de seleccin de la mayora de
jvenes graduados de la educacin media, a indicadores de mayor refinamiento
tales como: la consistencia de los Proyectos Educativos, la flexibilidad curricular
de los programas, la formacin y dedicacin de los docentes, la actualizacin de
los equipos y la innovacin de las estrategias pedaggicas.
En el contacto entre la educacin media y la superior se identifican algunos
factores que vale la pena considerar para un anlisis juicioso sobre las
restricciones que encuentran los jvenes en el momento de seleccionar un
programa. La debilidad de la orientacin que reciben en sus colegios de origen, la
precaria informacin acadmica que encuentran en las instituciones de educacin
superior y la escasez de alternativas de capacitacin tcnica y tecnolgica son
algunas de las causas de la concentracin de los estudiantes en programas clsicos
con destinos ocupacionales saturados3.
La densidad de ciertos programas distorsiona el cuadro general de la calidad
ofrecida por las instituciones de educacin superior y se agrega a una serie de
factores de obligatoria consideracin en el diagnstico de la calidad global de los
programas: las condiciones de vinculacin de los docentes y el relevo generacional
de los mismos, la distribucin desigual de las ventajas de las nuevas tecnologas de
informacin y telecomunicaciones y, desde luego, las variadas condiciones
polticas, sociales, y econmicas de las regiones.
Las consideraciones especficas sobre las deficiencias de la escuela bsica y media 4,
las prcticas de exclusin y marginamiento que se reflejan en grandes brechas de
3

Tradicionalmente las mayores preferencias de los bachilleres colombianos se sitan en los programas de Medicina,
Administracin e Ingeniera, mientras las vocaciones cientficas o las simpatas por la formacin tcnica o tecnolgica son
mucho menos significativas. Esta situacin ha favorecido el crecimiento de la oferta, precisamente en las reas preferidas por
los jvenes, por parte de instituciones y programas que no siempre satisfacen los requerimientos curriculares, acadmicos y
administrativos deseables para ofrecer educacin superior de calidad.
4

Para una valoracin con enfoque lagrangiano (ver captulo 5) del comportamiento de los estudiantes a lo largo de los
distintos componentes del denominado sistema educativo resulta muy conveniente examinar la evolucin de los resultados de
las aplicaciones realizadas a los escolares del Distrito Capital dentro del Proyecto de Evaluacin de Competencias Bsicas en
Lenguaje, Matemtica y Ciencias Naturales.

16

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

capital cultural y bajas posibilidades de desempeo exitoso en los programas


universitarios para jvenes de sectores pobres de la sociedad son algunas de las
ms importantes dimensiones del problema de la calidad de la educacin superior.
Omitir la consideracin de estas dimensiones puede conducir a distorsiones que
afectan la credibilidad de los anlisis y reducen la complejidad del sistema
educativo a modelos de tipo ceteris paribus de discutible utilidad.
La diversidad de condiciones de las instituciones educativas y la influencia de las
caractersticas educativas regionales sobre el desempeo de los estudiantes son
dos factores que ofrecen una apreciable resistencia al propsito de homogeneizar
las exigencias de calidad. Si se exigen los mismos niveles de calidad a instituciones
y programas situados en regiones, social y econmicamente, deprimidas, y a
entidades educativas ubicadas en zonas de mejores condiciones de vida, las
primeras se vern abocadas a la desaparicin, caso en el cual -por razones de
conveniencia pblica- reclamarn un subsidio acadmico para soslayar sus
deficiencias.
En este cuadro de diferencias se dibujan dos territorios bien delimitados: El
idealizado, escenario de discusiones entre acadmicos alrededor de la excelencia y
la calidad excepcional; y el real, teatro de emulacin entre tcticas publicitarias,
ciudadana deficientemente informada y rentabilidad a partir de las necesidades de
formacin de los jvenes.
El espesor de la frontera entre estos dos territorios es un indicador de la distancia
entre las declaraciones eufricas de los actores preocupados sinceramente por el
mejoramiento de la educacin superior, y la aparicin incontrolada de propuestas
de discutible pertinencia y calidad acadmica.
Como un colorido ejemplo de la coexistencia de situaciones extremas, algunas
instituciones localizadas en regiones de condiciones socioeconmicas
particularmente deprimidas, no pueden ocultar sus deficiencias en materia de
recursos docentes, planta fsica y capacidad investigativa ni el bajo nivel de sus
estudiantes en el momento de ingresar a los programas de pregrado. Sin embargo,
a pesar de este cuadro deficitario, promocionan estructuras acadmicas que, en
algunos casos, incluyen ofertas de posgrado en convenios con instituciones
nacionales, e incluso con universidades e institutos extranjeros.
La reiteracin de inconsistencias y la propagacin de programas -a travs de
figuras pomposamente denominadas extensiones- condujo a un cuadro
preocupante la salud de la educacin superior en el pas. Ante la indiferencia
generalizada, el nmero de instituciones y programas dotados con argumentos
acadmicos, soportes docentes e investigativos y recursos materiales necesarios

17

Presentacin

para garantizar ofertas de alta calidad, fue superado ampliamente por un conjunto
de sorprendentes entidades cuya influencia mediocrizante hizo metstasis en el
cuerpo de la educacin superior.
Ante esta situacin, el reclamo repetido de sectores acadmicos, gremios,
empresarios, padres de familia y jvenes estudiantes condujo a una movilizacin
que desencaden una serie de medidas y disposiciones gubernamentales cuya
concentracin y simultaneidad contrastan con el periodo de letargo normativo e
indiferencia que favoreci, en un ambiente de baja calidad, el desproporcionado
crecimiento del nmero de instituciones, programas, titulaciones y modalidades de
formacin.
Los responsables de la gestin y orientacin de programas de pregrado de
ingeniera enfrentan un apreciable caudal normativo que se ha vertido sobre ellos,
modificando las condiciones y exigencias para la formacin de nuevos
profesionales. La coincidencia y densidad de compromisos -muchos de ellos
exigibles dentro de plazos muy cortos- ha generado una congestin de tareas
urgentes, difiriendo la discusin rigurosa sobre los efectos, tanto aislados como
agregados, que las iniciativas de regulacin puedan tener sobre los programas, el
ejercicio profesional, el desarrollo -tanto regional como nacional- y la calidad de
vida de la sociedad.
Del conjunto de interpretaciones, comentarios y aplicaciones que surgen de la
decisin gubernamental de intervenir con nueva normatividad para procurar, a
travs de la inspeccin y la vigilancia, la recuperacin del control de la calidad y
pertinencia de los programas de ingeniera, tienen particular inters para este
documento los relacionados con la adaptacin de los diecisis estndares de
calidad al ambiente cotidiano de las aulas.
La recopilacin de experiencias y la documentacin de los procesos de
verificacin de estndares de calidad para registro calificado de programas de
pregrado son iniciativas que estn apenas en sus fases iniciales, y en medio del
esfuerzo operativo necesario en las instituciones y programas para atender estos
compromisos, no hay tiempo para verificar si la energa y los recursos invertidos
en estos procedimientos se propagan exitosamente hacia los lugares de formacin,
y transmiten los efectos de la reflexin y los planes de mejoramiento, de tal
manera que estudiantes y docentes perciban los cambios y encuentren incentivos
para participar en la construccin de una cultura crtica de la calidad.
La forma y la intensidad que las decisiones polticas y las respuestas institucionales
a las exigencias de niveles mnimos de calidad puedan adoptar al reflejarse en el
microcosmos curricular del lugar de formacin, dependern de las condiciones

18

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

especficas que favorezcan u obstruyan el flujo de la calidad a travs de la


estructura de los programas.
Este trabajo centra su inters en las condiciones que deben imperar en las aulas
para que la sociedad pueda confiar en la solidez de las imgenes promocionales,
de acuerdo con las cuales, los jvenes que obtienen cupos en los programas
reciben una formacin responsable, calificada, pertinente y coherente. En este
enfoque se incluyen las instituciones independientemente de su carcter oficial o
privado, y pese a que el tratamiento temtico central se orienta hacia programas
de ingeniera, las consideraciones, por su carcter general, pueden aplicarse a una
amplia gama de ofertas curriculares.
Las inquietudes sobre la congruencia de los atributos de calidad reconocidos a un
programa y la realidad del diseo y desarrollo de cada una de sus actividades
esenciales, alcanzan a las autoridades encargadas de materializar los propsitos
oficiales de inspeccin y vigilancia. Si entre las apariencias formales y las
condiciones reales no existen canales de contacto que obren como medio poroso, las
declaraciones sobre calidad y pertinencia de instituciones y programas podran
encubrir debilidades que los certificados de idoneidad -acreditacin y registro
calificado- ocultaran de la vista de la sociedad.
En esencia, se propone una aproximacin a las condiciones de propagacin de los
estndares de calidad hacia el diseo y desarrollo de actividades curriculares
bsicas, a partir de la congruencia necesaria entre la calidad global del programa y
las condiciones reales de sus actividades celulares en los lugares de formacin.
Esta microzonificacin de las condiciones de calidad y pertinencia de una
actividad curricular especfica, debidamente formalizada, podra incorporarse a las
exigencias de diseo y documentacin de los cursos, como parte de los planes de
mejoramiento de los programas.
2.2

La propuesta de microzonificacin normativa

La propuesta central, de la cual se ocupa el captulo cinco, consiste en evaluar una


actividad curricular bsica dentro del plan de estudios de un programa de
ingeniera mediante la aplicacin de una versin adaptada de los diecisis
estndares de calidad, definidos en el decreto 792 de 2001. El curso, aceptado
como clula del organismo curricular, debe ser el escenario inicial de versiones
mejoradas de los procesos de autoevaluacin y, desde luego, de los programas de
mejoramiento que se definan a partir de ellos.

19

Presentacin

El impacto de los esfuerzos por alcanzar la calidad en las instituciones y


programas debe ser especialmente sensible en los lugares de formacin, por ser
ellos el lugar del encuentro supremo entre los discursos y compromisos
institucionales regulados y avalados por las disposiciones oficiales, y las
actividades de aprendizaje y enseanza confiadas a estudiantes y docentes.
Constatar si las actividades curriculares bsicas satisfacen los requisitos de calidad
acadmica que son exigibles al conjunto del programa e incluso a la institucin a
la cual pertenecen, debe ser parte de los procesos de investigacin del
comportamiento institucional con los cuales se materializa la autoevaluacin
como soporte de la cultura de la calidad y el mejoramiento permanente.
La propuesta de adoptar como instrumento de autoevaluacin la aplicacin de los
estndares de calidad -con algunas adecuaciones formales- a una asignatura tpica
dentro de un programa de formacin de ingenieros es parte de un proyecto con
mayores alcances consistente en disear la segunda generacin de modelos para
registro calificado e incluso para acreditacin, basados en la participacin plena de
estudiantes y profesores para construir desde la base misma de los procesos de
formacin una estructura institucional de lectura crtica y accin proactiva.
La primera aproximacin para determinar los niveles de calidad existentes en los
lugares de formacin es la utilizacin, con las adaptaciones de escala que resulten
aconsejables, de los modelos de estndares para registro calificado. Con la
participacin de los actores involucrados en las actividades diarias, beneficiarios o
afectados directos de la accin curricular, es posible identificar y documentar las
variables de mayor efecto en el volumen global de calidad de un curso.
La carta de calidad construida a partir de ejercicios livianos5 de autoevaluacin
puede convertirse en fuente documental para el seguimiento de las actividades
curriculares, a la vez que se apropia como informacin disponible para todos los
actores del proceso de formacin.

La simplificacin y aligeramiento de los procesos de autoevaluacin, registro calificado y acreditacin voluntaria,


son supuestos bsicos para que puedan apropiarse como esencia de la calidad y el mejoramiento continuo de
instituciones y programas. Es de esperar que una vez superada la inercia inicial de las aplicaciones pioneras,
puedan dedicarse esfuerzos y recursos al diseo de modelos de evaluacin en los cuales la levedad, la visibilidad y
la participacin de estudiantes y profesores sean las principales caractersticas. En este proceso de simplificacin
ser necesario incorporar opciones de acceso virtual y ampliar el uso de la red para facilitar el flujo de informacin
y propiciar la participacin de los actores.
5

20

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Cada curso dentro de la estructura curricular de un programa debe estar dotado


con esta carta de calidad -el nombre del documento es, por supuesto, el aspecto
menos importante de la propuesta- y de esta manera, el portafolio conformado
por el conjunto de estas cartas contendr todos los elementos para aproximarse
desde la esencia misma de la actividad curricular, al nivel de calidad global del
programa.
El sistema de referencia necesario para ambientar en el aula los estndares de
calidad incluye una ambientacin, forzosamente limitada por la complejidad y
dinmica de los factores que modelan la educacin superior y una resea de las
distintas aproximaciones normativas que conforman actualmente el teln
reglamentario de los programas, con especial nfasis en la presentacin y
comentario de los diecisis estndares mnimos de calidad decretados para el
registro calificado de programas de pregrado de ingeniera.
Los estndares pueden abordarse como elementos de un sistema, arreglados
segn varias alternativas de relacin y de causalidad y organizados de acuerdo
con algunas formas geomtricas de agrupacin, cuyo enfoque podra influir en la
determinacin del papel de los estndares y de su eventual ponderacin y
jerarquizacin, en la construccin de un modelo de calidad, aplicable tanto al
conjunto del programa como a sus actividades curriculares bsicas.
Varios interrogantes surgen al evaluar los mecanismos de propagacin de las
condiciones mnimas de calidad hacia las unidades esenciales del trabajo
acadmico. Cmo comenzar? Tarea particularmente compleja si se considera la
ausencia de referencias y antecedentes y se tienen en cuenta los costos
econmicos y administrativos de estos procesos. A quien encargar la aplicacin?
Por la reciente aparicin de los procesos no existen especialistas suficientes para
garantizar la idoneidad de la evaluacin y, por otra parte, en materia de
autoevaluacin, apenas comienza a configurarse un sistema en la mayora de los
programas.
Cmo asegurar que se cumplirn los objetivos propuestos? Esta es tal vez la
pregunta ms difcil de resolver, si se consideran las deficiencias de modelos
empleados en el pasado, sumadas a la tradicin de cortoplacismo que caracteriza esta
clase de esfuerzos en las instituciones del sector educativo. Cmo evaluar la
evaluacin? Sin tradicin de evaluacin de proyectos educativos, sin instrumentos
probados, la mejor respuesta est en el compromiso de la comunidad universitaria
de observar, crtica y permanentemente los resultados de sus propsitos de
cambio y mejoramiento.

21

Presentacin

Cmo utilizar los resultados para mejorar los procesos mismos de evaluacin?
El compromiso de aprender de la experiencia y mejorar continuamente en los
procesos de evaluacin est en la esencia misma de la labor formativa. La
verificacin del cumplimiento de los estndares de calidad en cada lugar de
formacin debe ser adoptada como un compromiso de estudiantes y docentes y
hacer parte de la cultura crtica de la evaluacin que se espera como resultado de
todos los esfuerzos asociados con los procesos de acreditacin voluntaria, registro
calificado e inspeccin y vigilancia.
Frente a la disyuntiva limitada de evaluar para sancionar o evaluar por evaluar,
aparece el concepto de evaluar para mejorar, lo cual supone nuevas actitudes de
toda la sociedad respecto al uso de los resultados como insumos de nuevos
procesos6. En el caso de la educacin superior es claro que la evaluacin misma,
como parte de una cultura de mejoramiento continuo, constituye una importante
y poco explorada fuente de aprendizaje cuando se persigue aproximar los
miembros de la comunidad universitaria a las dimensiones tcnicas, ticas y
polticas de la rendicin de cuentas a la sociedad.
El captulo sexto examina la forma de obtener, a partir del seguimiento de las
orientaciones macroscpicas de calidad aplicadas en los lugares de formacin,
algunos pronsticos sobre patologas curriculares que sirvan para mitigar los
efectos negativos del abandono o la rutinizacin de los procesos de evaluacin, a
partir de la deteccin precoz de inconsistencias y desviaciones.
El uso de los estndares de calidad para verificar el nivel de cada asignatura dentro
de un programa constituira un valioso ejercicio de preparacin permanente para
la evaluacin y tendra el enorme mrito de materializar inequvocamente la
participacin plena de estudiantes y profesores en la valoracin de las condiciones
de sus compromisos recprocos de formacin. La documentacin de un
portafolio de asignatura, el diseo del mapa curricular, la evaluacin de docentes,
la coherencia y actualizacin de la informacin que fluye desde la actividad
curricular hacia la institucin, el Estado y la sociedad, seran algunas de las reas
beneficiadas con la microzonificacin normativa aplicada en los lugares de
formacin.

6 En su edicin de julio 25 de 2002, el diario econmico Portafolio informa que varios programas de universidades norteamericanas

acaban de incorporar en sus planes de estudio ctedras relacionadas con los recientes fraudes contables que condujeron a la quiebra a
importantes empresas multinacionales con el consiguiente perjuicio poltico y econmico para gobiernos, firmas e inversionistas. Este sera un
ejemplo de la celeridad con la cual un sistema de formacin asimila, como insumo para sus escuelas, un fracaso ante la sociedad.

22

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

De acuerdo con la informacin citada los estudiantes del MBA de la Universidad


de California en Irvine, tendrn una clase denominada "El caso Enron". Mientras
tanto, el profesor S.P. Kothari piensa presentar estudios sobre Global Crossing
Ltd y Xerox Corp. en sus clases de contabilidad. Contina el artculo, suscrito por
Diva Gullapalli de The Wall Street Journal sealando que "Enron ha reforzado la
diferencia entre habilidades y memorizacin", segn Steve Albrecht, decano
asociado de la Escuela de Negocios Marriot de la Universidad de Brigham Young.
"No slo queremos ensearles a los alumnos a copiar informacin de los libros,
pero es lo que ha estado pasando", precis.
Por su parte el Instituto Estadounidense de Contadores Pblicos Certificados
planea incluso cambiar, a partir de 2004, el examen de certificacin para
contadores pblicos, con el fin de buscar que la prueba mida mejor la capacidad
de los estudiantes para pensar independientemente. En el nuevo examen se
podrn consultar los libros y se les exigir a los estudiantes hacer hojas de clculo
e investigaciones en lnea durante la prueba. Algunos dicen que ya era hora de que
las universidades atacaran el tema. "El problema de la educacin contable es que
los profesores piensan que lo suyo tiene que ver con una investigacin cientfica
de alto nivel", dice Abraham Briloff, profesor emrito del Baruch College, en
Nueva York. "Desarrollan modelos matemticos esotricos cuando en realidad
deberan poner manos a la obra y ensear a los estudiantes a entender los
informes de las compaas", asegura Briloff.
2.3

La franja de calidad para la educacin superior

Resulta de gran inters para la evaluacin de las condiciones en las cuales se han
desenvuelto las decisiones normativas sobre la calidad en la educacin superior, el
hecho de que la adopcin de un modelo de acreditacin voluntaria para el
reconocimiento de alta calidad a instituciones y programas antecedi a la
expedicin de un conjunto de exigencias de obligatorio acatamiento denominado
Estndares de Calidad para Registro Calificado, a partir de las cuales se
determinan los niveles mnimos de calidad para respaldar la creacin o el
funcionamiento de un programa de pregrado.
Una reflexin inicial sobre esta secuencia normativa sugiere una reaccin tarda
frente a las deficiencias manifiestas de programas que ahora, mucho antes de
aspirar al reconocimiento de su excelencia acadmica, estn obligados a convencer
a la sociedad de la justificacin misma de su existencia dentro del conjunto de la
educacin superior.

23

Presentacin

La demarcacin de las dos fronteras -excelencia y nivel mnimo- y la distancia


variable entre los planos formados por los criterios de acreditacin voluntaria y
estndares mnimos sealan como adecuado el concepto de franja al abordar el
tratamiento de la calidad de los programas. Esta concepcin bidimensional
permite ilustrar los lmites del espacio en el cual pueden desarrollarse los planes
institucionales de mejoramiento continuo derivados de los procesos de
autoevaluacin.
Los estndares de calidad representan en esta franja la lnea envolvente de las
competencias mnimas de los programas, mientras que los criterios de
acreditacin voluntaria conforman la lnea de los niveles deseables, ideales; para las
distintas dimensiones de una oferta curricular. Las variaciones de forma de la
franja obligan a evaluar permanentemente las prioridades y a tasar las opciones de
crecimiento a corto y mediano plazo. Una sutil lnea roja, formada por las
exigencias nominales de los estndares de calidad, constituye el lmite por debajo
del cual no debe aceptarse la existencia de un programa (Figura 2.1.)

Nivel de calidad

Referencia ideal

FRANJA DE CALIDAD

Estndares

Figura 2.1 Franja de calidad en la educacin superior

La franja de calidad, una cinta de ancho variable7, que puede alcanzar valores
crticos para algunos de los factores, es el escenario de los planes estratgicos, las
7 El ancho de la banda es variable si se considera que algunos de los estndares mnimos de calidad, por su naturaleza crtica, deben estar

muy cerca de las exigencias del modelo de excelencia. La justificacin del programa, los docentes al servicio del mismo o a la estructura

24

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

decisiones de inversin y los programas de mejoramiento continuo y sirve a los


responsables de la direccin universitaria como campo para definir planes de
accin, adoptar compromisos y sealar mecanismos de evaluacin de los
procesos.
El carcter dinmico de las variables examinadas exige la actualizacin
permanente de los modelos como condicin para que los instrumentos de
evaluacin no se hagan obsoletos e intiles. A la cultura de la calidad que se
pretende consolidar en la educacin superior debe acompaarla, como parte de
las prcticas de mejoramiento continuo, una seria poltica de mantenimiento,
responsable de la preservacin de los principios y la actualizacin de las
estrategias, instrumentos, metodologas, procedimientos e indicadores.
Tanto los niveles de excelencia como los estndares mnimos de calidad tienen
carcter dinmico y estn expuestos a la influencia del contexto, razn por la cual
la franja de calidad, puede concebirse como un escenario diacrnico (Figura 2.2.)

Figura 2.2 Comportamiento esperado de la franja de calidad a travs del tiempo

curricular, por ejemplo, no pueden asimilarse a insumos de proceso que puedan comenzar en niveles muy bajos con la promesa de ir
mejorando con el tiempo. En este caso las exigencias de registro calificado deben estar muy cerca de los niveles de excelencia. En cambio, no
es forzoso que as sea en otros casos, en los cuales s sera posible establecer planes de crecimiento y mejoramiento a partir de niveles mnimos
de calidad que puedan expandirse hasta alcanzar cotas de excelencia. Es el caso de las instalaciones fsicas o la dotacin de laboratorios o
equipos de cmputo.

25

Presentacin

La exploracin de estrategias, metodologas e instrumentos para contrastar a


mediano plazo los resultados de la evaluacin aplicada para registro calificado de
los programas -un ejercicio de evaluacin ex ante- con los resultados de un eventual
proceso de acreditacin de esos mismos programas -utilizados como evaluacin ex
post- se ofrece como un interesante campo de investigacin para los interesados
en la evolucin de la calidad de la educacin superior. Independientemente de la
evolucin de las estrategias, los lineamientos y los instrumentos de evaluacin que
se apliquen a los programas y a las instituciones a lo largo del tiempo, solamente el
compromiso, la seriedad, el rigor y la perseverancia que puedan asumir los
estudiantes y los docentes en su dilogo permanente alrededor del conocimiento,
garantizarn resultados efectivos para la sociedad y sus expectativas de desarrollo
y sern la mejor salvaguardia de la inversin personal, familiar y social
representada en la presencia de los jvenes en los programas de educacin
superior.
Por otra parte, la adopcin de los crditos acadmicos, las tendencias de
flexibilizacin curricular, el impulso a la formacin por ciclos, el crecimiento de
las opciones virtuales y la presencia cada vez ms familiar de programas de
universidades e instituciones educativas internacionales, son factores que sugieren
la conveniencia de evaluar, con cierta celeridad, la discusin y construccin de
modelos de segunda generacin para la evaluacin, registro calificado y
acreditacin de programas e instituciones.
La primera generacin de aplicaciones puede ser una poderosa fuente de
informacin conceptual y procedimental para los otros niveles del sistema
educativo que contribuye, por esta va, a la apropiacin de la calidad y el
mejoramiento continuo como atributos habituales desde el preescolar hasta los
estudios de posgrado en todas las instituciones y programas.
En los nuevos modelos es aconsejable incluir instrumentos suficientemente
sensibles para detectar el comportamiento de los niveles de calidad en los lugares
de formacin, que acerquen a los estudiantes a los mecanismos de recaudo de la
informacin y promuevan su acceso crtico a los procedimientos, anlisis y planes
de mejoramiento. Se antoja como una decisin consecuente trasladar a los
estudiantes un mayor protagonismo en la evaluacin de los procesos de
formacin, si se considera la responsabilidad central de aprendizaje y
autoformacin que les ha sido confiada por los nuevos paradigmas pedaggicos.
Los postulados de participacin de estudiantes y docentes deben materializarse en
las futuras aplicaciones de procesos de autoevaluacin y acreditacin y en
procedimientos e instrumentos que garanticen mayor transparencia, equidad y
simetra en el manejo de la informacin.

26

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Reivindicar la calidad como atributo innegociable, como hbito de instituciones,


programas, docentes y estudiantes y procurar su preservacin y elevacin no es
simplemente un asunto de leyes y normas, despliegues simblicos de inspeccin y
vigilancia o declaraciones oficiales y gremiales. Construir un catlogo de normas;
crear organismos y asignarles funciones de inspeccin, control o acreditacin; y
definir lineamientos y procesos de evaluacin, inspeccin y registro calificado, no
son -por si solas- acciones que garanticen la adopcin de patrones de
mejoramiento continuo en las instituciones de educacin superior en el pas.
La sociedad, no solamente la colombiana si se atienden las actuales
manifestaciones de la crisis latinoamericana y algunos rasgos del reciente alud de
fraudes contables en los Estados Unidos, tiene experiencias poco gratas sobre la
efectividad de los controles y supervisiones oficiales. Las peridicas quiebras de
las entidades financieras, privadas y de economa solidaria; las dificultades del
sector de la salud; los abusos en las tarifas y las deficiencias de la calidad de los
servicios pblicos, son algunos de los ejemplos de situaciones crticas en reas de
la actividad nacional que se encuentran presuntamente amparadas por frondosa
normatividad y promocionadas superintendencias y oficinas de control estatal.
La calidad que se desea alcanzar para satisfacer los niveles internacionales no
aparecer simplemente como resultado de la existencia de normas y estndares8.
En las condiciones predominantes en los momentos de expedicin de los
estndares de calidad para registro calificado de programas de pregrado de
ingeniera, no parece fcil para ofertas curriculares con ostensibles problemas de
calidad comprobar que superarn, en corto plazo, sus limitaciones y deficiencias.
En tales circunstancias, el compromiso de facilitar la propagacin de la calidad
hacia las actividades cotidianas de las instituciones es, vale reiterarlo, el nico
soporte acadmico para las expectativas sociales de mejoramiento continuo,
elevacin de la competitividad de los egresados de los programas de educacin
superior y visibilidad de los resultados de las inversiones sociales.
Cumplir este compromiso no es posible sin la participacin calificada y
permanente de los miembros de las comunidades universitarias y sin la
consolidacin de un sistema de informacin que permita a toda la sociedad

8Antecedentes normativos como los encontrados en los decretos 0837 de abril 27 de 1994, 2790 de diciembre 22 de 1994 y 1225 de julio

16 de 1996, dan cuenta de la preocupacin, al menos nominal, de los gobiernos por la calidad de la oferta educativa y la proteccin de los
intereses de los estudiantes y padres de familia. Sin embargo, a pesar de la existencia de esas disposiciones formales, la indiferencia real de
los acadmicos y la deficiente informacin disponible para la sociedad favorecieron la proliferacin de programas acadmicos de baja calidad
e hicieron propicio el terreno para todas las anomalas e inconsistencia que intentan atenuar ahora las nuevas disposiciones oficiales

27

Presentacin

comprobar la satisfaccin de las declaraciones sobre calidad, seriedad y


pertinencia de las ofertas curriculares.

3 Un contexto dinmico y conflictivo

La renovada preocupacin por el comportamiento y responsabilidades de los


distintos niveles del sistema educativo, y en particular, por la calidad y pertinencia
de los programas de educacin superior, tiene su principal motor en las exigencias
de competitividad y las imposiciones de homogeneizacin para el intercambio de
productos, bienes, servicios y personas que trajo consigo la globalizacin
econmica.
A este poderoso estmulo externo se agregan, en nuestro medio, las demandas de
empleadores y acadmicos, voceros de la preocupacin de la sociedad,
francamente alarmados por las deficiencias detectadas en los programas de
formacin profesional. Se reclama mayor responsabilidad, tanto de los agentes del
Estado encargados de las funciones de inspeccin y vigilancia como de las
instituciones educativas comprometidas en la preparacin de quienes han de
promover el desarrollo y elevar los niveles de productividad y competitividad para
participar ventajosamente de las oportunidades del mercado internacional.
Las exigencias de calidad y pertinencia para los programas de educacin superior
tienen lugar en medio de un ambiente general de pobres resultados en las
evaluaciones, nacionales e internacionales, aplicadas a los estudiantes de
educacin bsica, media y superior. En el caso de las instituciones pblicas de
educacin superior, se agregan a este cuadro las fricciones con el gobierno por el

28

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

paulatino estrechamiento presupuestal. En estas condiciones, parece


desproporcionado reclamar esfuerzos para elevar la calidad de la educacin
superior oficial, a partir de insumos tan poco adecuados como el bajo nivel
generalizado de desempeo escolar y las crecientes limitaciones presupuestales.
El sector privado comprometido con la oferta de programas de educacin
superior no escapa a las difciles circunstancias econmicas del pas y ve disminuir
los niveles de demanda de cupos en algunos programas, hasta el punto de
enfrentar la disyuntiva de cerrarlos o promover convenios y estrategias de uso
compartido de recursos con otras instituciones, para mitigar el impacto de la
desercin de estudiantes y la baja demanda de cupos. En medio de la crisis
econmica que afecta a las familias, crece el nmero de estudiantes que se
matricula en entidades privadas emergentes cuya existencia y funcionamiento son
ms el producto de la tolerancia de las normas oficiales que de la consolidacin de
niveles mnimos de calidad en sus ofertas curriculares.
Las inquietudes sobre la calidad de los estudios superiores se repiten desde hace
varios aos en las universidades y colectivos acadmicos del mundo, pero en
nuestro medio solo alcanzan dimensiones y resonancia apreciables a partir de la
expedicin de la nueva Constitucin Nacional y las leyes derivadas de sus
mandatos. Las normas y expresiones legislativas relacionadas con la educacin,
intrpretes de las presiones ejercidas por los procesos de apertura y globalizacin
econmica, amplificaron la imagen de debilidad del sistema educativo, ratificaron
las percepciones de la sociedad respecto a los pobres resultados de la educacin
superior y coadyuvaron en el diseo y la construccin del aparato reglamentario
que actualmente se utiliza, entre otras aplicaciones, en los procesos institucionales
de autoevaluacin, acreditacin voluntaria y registro calificado de programas.
Una referencia interesante de los antecedentes de la preocupacin por las
deficiencias de los programas de educacin superior aparece en el trabajo de
Milton y Rose Friedman, quienes hace cerca de veinte aos, como parte de su
escrito Tyranny of the statu quo (Ref. 26), hicieron explcita su preocupacin por el
deterioro del nivel de formacin de los graduados de escuelas y universidades en
Estados Unidos, a pesar del crecimiento sostenido de las inversiones pblicas y
privadas y a despecho de la existencia de programas de acompaamiento para
vigilar la calidad del sistema.
Los resultados generales de las pruebas de aptitud escolar en ese pas muestran un
descenso sostenido desde 1963 hasta 1990, sin que la situacin haya mejorado
sensiblemente en la ltima dcada del siglo XX, dado que las cifras generales
continuaron mostrando significativas y preocupantes deficiencias en matemtica,
lenguaje y ciencias bsicas.

29

Presentacin

A juicio de los Friedman, la principal fuente de responsabilidades de ese deterioro


se encontraba en la burocratizacin de la gestin educativa y en el rezago de
formacin de los docentes. Otra causa era, segn ellos, el discreto papel que
tenan los usuarios principales del sistema -estudiantes y padres de familia- frente
a la fuerte influencia de las agremiaciones docentes y los sindicatos de
funcionarios y empleados de las instituciones educativas.
De esas razones puede invocarse, con particular vigencia, la relacionada con los
vacos de formacin de los docentes universitarios en fundamentacin cientfica
de la educacin, en pedagoga y en didctica; justamente cuando los modelos de
aprendizaje exigen habilidades y conocimientos que reclaman de los profesores
nuevos compromisos y responsabilidades, como parte de una agenda que incluye
atender los efectos del relevo generacional, asimilar e incorporar a la docencia las
nuevas tecnologas de informacin y comunicacin, y adelantar el reajuste de
funciones de los profesores en instituciones y programas.
3.1

El eco de las transformaciones

Del abundante catlogo de experiencias sobre modelos de evaluacin de la calidad


de la oferta de programas de educacin superior vale la pena destacar,
particularmente por la vigencia de sus recomendaciones, la que se desarroll en
1986 por iniciativa de un equipo de investigadores educativos en Fox Valley
Technical College9.
Los resultados del estudio, que se propagan como ecos en las propuestas que se
discuten actualmente en nuestro medio, destacan el hecho de que son las personas
y no las mquinas o los procedimientos, las responsables del desarrollo
econmico de los pases y, al mismo tiempo, sealan crticamente las deficiencias
de un sistema escolar -el norteamericano, para las circunstancias del estudioincapaz de satisfacer el perfil requerido por las necesidades laborales de las
empresas, los conglomerados financieros y el comercio internacional.
El documento final argumenta a favor de la necesidad de incorporar a la gestin
del sistema escolar norteamericano los lineamientos de calidad, las tcnicas y
estrategias administrativas del sector productivo, como alternativa para preservar
a la educacin del deterioro general que amenaza con restarle competitividad a sus
egresados, justamente en el momento histrico -la crucial dcada de los ochentaen el cual el conocimiento se consolida como un recurso de alto valor estratgico.
9 Spanbauer, Stanley (1992). A quality system for education. ASQC Quality Press. 611 East Wisconsin Avenue, Milwaukee. USA

30

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

El proyecto, diseado y desarrollado para intentar responder al interrogante


relacionado con las posibilidades de adaptacin de las tcnicas y los procesos
industriales de calidad y productividad a las condiciones de la educacin superior
condujo a proponer algunas iniciativas para mejorar la calidad de la formacin en
las instituciones educativas norteamericanas, a partir de las expectativas y
necesidades de los consumidores. De acuerdo con el balance final del proyecto, la
meta principal del cambio en el sistema educativo debe ser el mejoramiento continuo
para alcanzar y exceder las exigencias de la sociedad y el mercado.
En el resumen de los cambios identificados por el proyecto Fox Valley Technical
College para los componentes esenciales de un programa de educacin superior,
es posible encontrar buena parte de los postulados actualmente en boga dentro de
las instituciones nacionales empeadas en alcanzar reconocimiento acadmico y
social para sus ofertas curriculares. As, las transformaciones en el diseo
curricular propuestas por el proyecto -hace ya cerca de dos dcadas- son el
fundamento de las propuestas de cambio que se debaten actualmente, con
variados grados de intensidad y distintas fortunas, en las instituciones de
educacin superior colombianas.
Una revisin de algunas de las ms importantes propuestas del proyecto facilita la
comparacin con los fundamentos de los cambios que se afanan por introducir,
en sus diseos y desarrollos curriculares y en sus estrategias pedaggicas, las
instituciones y los programas.
Como elementos heredados de las propuestas del proyecto Fox Valley Technical
College pueden destacarse: los planes de estudio basados en libros de texto y
dependientes de la experiencia de los docentes retroceden ante las nuevas
habilidades de los estudiantes para acceder a contenidos completos, organizados y
actualizados; mientras tanto, la necesidad de atender los diversos estilos de
aprendizaje de los estudiantes, combinada con la disponibilidad de tecnologa
informtica y recursos insospechados en telecomunicaciones, han desdibujado
por completo el modelo clsico de aprendizaje dirigido por un docente aislado en
un aula o un laboratorio.
Por otra parte, la escasa o nula articulacin entre los niveles educativos, que
interrumpe la continuidad en el aprendizaje y dificulta particularmente el trnsito
entre la educacin media y los semestres iniciales de la educacin superior, est
cambiando a favor de una secuencia de formacin de por vida que empieza en la
escuela primaria, avanza a travs de la educacin media y universitaria y se
prolonga de manera indefinida gracias a los estudios de posgrado y las actividades
de educacin continuada.

31

Presentacin

En el nuevo trato curricular, los estudiantes seleccionan los cursos con base en un
claro conocimiento de contenidos y requisitos, asistidos adems por responsables
del programa a travs de consejeras acadmicas que incluyen instrumentos tales
como pruebas de entrada, gracias a lo cual disminuyen el riesgo de fracaso. El
autoritarismo y la hostilidad han sido relevados por una atencin amigable y
servicial que considera las quejas y sugerencias del estudiante, da un manejo
rpido y eficiente a sus inquietudes y garantiza asesora para prevenir los fracasos
acadmicos. Las decisiones de las autoridades educativas se materializan
rpidamente y coadyuvan en la oportuna adopcin de planes de accin
coincidentes con una poltica de mejoramiento continuo.
Tal como lo recomendaron los resultados del proyecto, los programas incluyen
ahora componentes de colaboracin con la industria, a travs de pasantas y
proyectos de asesora y consultora, en oposicin a versiones anteriores de ofertas
curriculares que tenan un escaso, e incluso nulo, contacto con los sectores
industriales y de negocios relacionados con los programas. Por otra parte, a
cambio de los exmenes diseados sin un enlace directo con los objetivos del
curso, se proponen estrategias evaluativas integrales del proceso formativo, cuyos
resultados se utilicen institucionalmente como insumo para decisiones dentro de
los propsitos estratgicos del programa.
Los estudiantes tienen ahora acceso a equipos y dotaciones de tecnologa de
vanguardia, con nfasis especfico en la competencia computacional y con ofertas
de aprendizaje individualizado, lo cual permite el desarrollo de clases menos
uniformes, que reconocen la diversidad de ritmos y estilos de aprendizaje y
facilitan a los estudiantes la adquisicin de nuevas responsabilidades dentro de sus
procesos de formacin bajo la orientacin y consejo de profesores y tutores
especializados.
Dentro de la transformacin de las instituciones de educacin superior merecen
destacarse las nuevas responsabilidades que se asignan a los estudiantes en el
proceso de aprendizaje, gracias a las cuales se convierten en estrellas de primera
magnitud dentro de la institucin y los programas. Usuarios a quienes debe
entregarse un servicio de calidad, los estudiantes alcanzan -por lo menos en las
declaraciones- niveles de importancia sin precedentes dentro del esquema de
mejoramiento continuo y calidad del servicio que han adoptado algunas
instituciones y programas.
La creciente proporcin de mujeres que demandan educacin superior y la edad
cada vez ms temprana en la que los jvenes demandan cupos en los programas
universitarios alertan a las instituciones para adecuar a las nuevas condiciones

32

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

demogrficas sus diseos curriculares y sus estrategias propeduticas, sus servicios


de bienestar e incluso sus instalaciones y espacios fsicos.
La precocidad de las nuevas generaciones de estudiantes ha obligado a establecer
nuevas relaciones entre las instituciones de educacin superior y los padres de
familia, rompiendo un aislamiento que hizo parte de la tradicin de vida
universitaria, ligada en el imaginario juvenil con independencia y alejamiento del
hogar. Paradjicamente, las circunstancias econmicas predominantes en la
sociedad han favorecido el hecho de que la vinculacin a la universidad en
condicin de estudiante -incluso de programas de posgrado- se convierta en una
excelente excusa para prolongar el status de hijo de familia hasta edades cada vez
ms avanzadas.
La actitud poltica de los estudiantes es uno de los elementos de ms acusado
cambio dentro de la crisis de la institucin universitaria clsica. El tono
contestatario ha virado de objeto desde las marchas contra la guerra y la
intervencin imperialista de la dcada de los sesenta hasta la defensa de los
recursos naturales, las demandas de equidad entre gneros y la defensa de
opciones sexuales.
En el ltimo lustro la denuncia de los efectos perversos de la globalizacin sobre
las capas ms dbiles de la poblacin y sus expectativas de mejor calidad de vida
ha obrado como un aglutinante de las protestas y las manifestaciones populares en
distintos puntos del mundo, sin que los universitarios desempeen papeles
especialmente destacados en la vanguardia en estas expresiones de rechazo a las
consecuencias que tienen en los pases pobres las prcticas econmicas.
Las transformaciones se extienden a las estructuras organizativas; para apoyar,
acompaar y evaluar efectivamente los cambios en el diseo y operacin
curriculares y para satisfacer los requerimientos de calidad del servicio a los
estudiantes y dems integrantes de la comunidad universitaria, se precisa una
reconversin profunda de los modelos de gestin y administracin de los
programas. Las estructuras jerarquizadas verticalmente y con varios canales de
comunicacin deben dar paso a los arreglos horizontales con mecanismos y
estrategias de cooperacin que faciliten el trabajo en equipo, reduzcan las
obstrucciones de comunicacin entre los responsables de la gestin de los
programas y mejoren las relaciones y el ambiente institucional.
La preparacin y revisin de planes y presupuestos son ahora ejercicios peridicos
de trabajo coordinado de todos los miembros del equipo de direccin. De esta
forma, quedan atrs las prcticas de preparacin y revisin confiadas a
especialistas no siempre capaces de consultar las realidades de la gestin

33

Presentacin

universitaria. La concepcin y preparacin de los planes de desarrollo involucran


a todos los niveles de direccin, consultan la opinin de los miembros de la
comunidad universitaria y, una vez adoptados, se relacionan incondicionalmente
con los presupuestos y se convierten en objeto de permanente evaluacin y ajuste.
Siempre dentro del esquema sugerido por el proyecto Fox Valley Technical
College, los responsables de la direccin universitaria deben preparar planes de
contingencia para eventuales descensos de los niveles de recursos esperados,
dando as uso administrativo al principio de flexibilidad y al carcter proactivo
necesario en el nuevo modelo de gestin. Contrariamente a las condiciones
anteriores en las cuales los planes eran de largo plazo y sin espacio para establecer
prioridades, los modernos procesos de planeamiento son continuos, con
revisiones y actualizaciones peridicas, lo suficientemente flexibles para responder
de manera dinmica a una programacin de actividades de amplio rango que
incluye polticas de contratacin de personal docente y administrativo y proyectos
coherentes de construccin y renovacin de instalaciones, dotaciones y equipos.
Una caracterstica central de los nuevos modelos de gestin universitaria es la
utilizacin de la tecnologa para agilizar y simplificar procesos, reducir los
volmenes de documentos habituales en los modelos clsicos de burocracia y
tramitomana, y mejorar el ambiente institucional alrededor de las comunicaciones
merced a informes concisos, documentos de fcil comprensin, trmites
reducidos y procedimientos explcitos y comunicados oportunamente a todos los
miembros de la comunidad universitaria. La necesidad de copias fsicas de los
documentos se reduce significativamente mediante la generacin y distribucin
electrnica de datos; los sistemas de informacin, registro y acompaamiento
acadmico de los estudiantes monitorean permanentemente su progreso,
superando de esta manera las dificultades asociadas con la desactualizacin de la
informacin.
An los dominios de la burocracia acadmica se han transformado. Uno de los
elementos de mayor arraigo en las prcticas de direccin acadmica est
representado por las reuniones de asambleas, consejos y comits. En este campo,
crucial para la agilizacin y fluidez de los procesos, las instituciones y programas
procuran migrar hacia reuniones planeadas y conducidas de acuerdo con polticas
y reglamentos preestablecidos para alcanzar resultados efectivos. En resumen, las
condiciones administrativas de los programas deben mostrar que los directivos
estn comprometidos con el proceso de calidad, superando la retrica y
trabajando con arreglo a los postulados del mejoramiento continuo.
Este conjunto de ajustes est inscrito dentro de un complejo escenario de
transformacin mundial de la institucin universitaria. La decisin que las

34

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

sociedades muestren al seleccionar los rasgos de un modelo predominante


determinar, en gran medida, las caractersticas de las normas y regulaciones que
debern adoptar, as como las formas de gestin institucional, organizacin
curricular y formas de atencin de sus compromisos esenciales.

3.2

Las voces de la globalizacin

El formidable poder de penetracin de las leyes y principios del mercado, en el


escenario de la educacin superior, determina la consolidacin de una serie de
prcticas de capitalismo acadmico como expresin de los efectos del acercamiento a
los sectores -pblicos o privados- con intereses en el conocimiento o la capacidad
de investigacin y asesora de las instituciones y programas. Estas prcticas
introducen diferencias y fisuras entre las distintas dependencias, particularmente
como consecuencia de la diferenciacin de las capacidades de respuesta frente a
las exigencias del mercado. Los efectos de esta distorsin incluyen la tendencia
creciente de valorar el trabajo docente utilizando criterios procedentes de las
prcticas habituales del mercado, al proponer, por ejemplo, la evaluacin y
promocin de los profesores a partir de evaluacin externa -no necesariamente de
pares acadmicos- realizada por representantes del sector productivo.
En medio del frenes desatado por la globalizacin econmica, es conveniente
recordar que la educacin superior de los pases pobres ha de atender los desafos
contemporneos de la ciencia y la tecnologa, sin renunciar a su compromiso de
propiciar la elevacin del nivel de vida de la sociedad. En el caso de la
infraestructura bsica y los servicios pblicos elementales, ausentes para sectores
apreciables de la poblacin, la ingeniera materializa las soluciones a las
necesidades de soporte para el desarrollo y es responsable de atender las
exigencias de sostenibilidad ambiental, viabilidad econmica y rentabilidad
financiera, todo en medio de un clima de escrupuloso respeto por los recursos
pblicos.
Como la ingeniera es un factor clave del desarrollo, es muy importante elevar su
calidad y fomentar el mejoramiento permanente de sus prcticas -incluida la
formacin de nuevos ingenieros- para compensar el esfuerzo social con resultados
favorables a la inversin pblica, la iniciativa privada y el fundamento material del
desarrollo local, regional y nacional. Si adicionalmente se aspira a competir con la
ingeniera internacional, entonces son necesarios exigentes niveles de preparacin
y desempeo, requisitos para enfrentar con probabilidades de xito los efectos de
la apertura profesional.

35

Presentacin

El desarrollo de la informtica, la electrnica, la robtica y otras formas


emergentes de tecnologa, tienen su lugar dentro del conjunto de prioridades de la
sociedad, particularmente en lo relacionado con la insercin a la economa global.
Pero tal vez el principal reto de estas especialidades de la ingeniera es proveer el
soporte tecnolgico y los mecanismos de transaccin necesarios para dotar a la
sociedad de mejores instrumentos de negociacin de bienes y servicios bsicos de
calidad para todos sus miembros.
La atencin de los compromisos de formacin de nuevos profesionales y de
investigacin como parte de las responsabilidades acadmicas exige cuantiosos
recursos y, en ausencia de financiacin pblica, las instituciones y programas
deben buscar fuentes de ingresos en el entorno.
Las acuciantes necesidades de financiacin de las instituciones educativas las han
forzado a buscar recursos en el mercado. Algunas de ellas negocian franquicias o
licencias de programas extranjeros, otras encuentran en la oferta de programas de
posgrado y de educacin continuada una importante, pero incierta, fuente de
ingresos; mientras las mejor dotadas de recursos incursionan en el terreno de la
contratacin con el Estado para el desarrollo de proyectos de investigacin,
asesora o consultora.
Como se ve, por distintos caminos las instituciones y programas desembocan en
prcticas que, con diversos grados de intensidad, las vinculan al capitalismo
acadmico. Este nuevo referente conceptual de los esfuerzos de instituciones,
programas, profesores, e incluso estudiantes -especialmente de posgrado- para
asegurar recursos externos, puede ser definido como un subsistema econmico
inserto en las instituciones de educacin superior, debido al cual las decisiones
acadmicas son gobernadas por los criterios y necesidades de la demanda
solvente. El capitalismo acadmico conduce a docentes e investigadores a enajenar
sus reservas de capital humano en condiciones de creciente competitividad y
dependencia de las orientaciones y dictados de las fuerzas econmicas del
mercado.

36

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Figura 3.1 La frontera econmica del sector acadmico

Esta situacin, cada vez ms notoria, evidencia que los docentes, especialmente
los vinculados a las universidades pblicas, aspiran a servir simultneamente a tres
seores: A las instituciones y sus declaraciones herldicas de misin y visin; al
sector empresarial y las agencias estatales a las cuales ofrecen sus servicios
rentados; y a la sociedad de la cual obtienen la mayor parte de sus ingresos
regulares y deben, en consecuencia, su mayor dedicacin y compromiso. El efecto
inicial de la distorsin de las prioridades institucionales podra encontrarse en el
desmedro de la calidad de las funciones sustantivas de las instituciones, en alguna
de las siguientes formas:
Deterioro de la independencia institucional para conceptuar sobre los
proyectos de inters general con el consiguiente sacrificio de la credibilidad
y la prdida del reconocimiento de la sociedad.
Exposicin al flujo de presiones e influencias, incluso de formas
incipientes de corrupcin, al incursionar en tareas para las cuales las
instituciones educativas no cuentan con experiencia ni especializacin
administrativa.
Tensin entre grupos docentes y declinacin del clima acadmico, con
efectos perniciosos para los intereses curriculares.
Creacin de privilegios e inequidades entre el personal docente y los
estudiantes, con el riesgo de generar incentivos superiores a los que son
habituales por el trabajo acadmico convencional, lo cual distrae el inters

37

Presentacin

y los esfuerzos hacia la atencin de los compromisos con el sector del


mercado que provee los recursos fuertes.
Formacin de sectores docentes que se convierten en beneficiarios de los
recursos que ingresan a la academia e incrementan el riesgo moral al cual
se exponen los estudiantes que pertenecen a programas en los cuales la
nmina principal de docentes tiene intereses marcadamente distintos a los
de la formacin y orientacin de los jvenes.

Conversin de los docentes en agentes del mercado, estimulados para


desarrollar productos innovadores y comercializar su trabajo, tratando de
encontrar postores corporativos para las licencias y patentes; todo ello en
medio de la tensin entre los postulados institucionales de desarrollo
cientfico y tecnolgico en beneficio de la sociedad y las aspiraciones y
pugnas por bonificaciones e ingresos extras para docentes e
investigadores.

Como se ilustra en la figura 3.2 en el espacio finito del plan curricular de un


programa puede presentarse un conflicto entre los contenidos y recursos de
inters para la demanda solvente y los asuntos estratgicos de formacin. De
predominar el ambiente propicio a los intereses del mercado, paulatinamente
stos irn desplazando a los temas de valor acadmico, deteriorando el mapa
curricular y convirtiendo al programa en una extensin del sector productivo que
lo financia.
Ejemplos de este tipo de intervencin de la mano invisible del mercado en la
estructura de un programa de educacin superior pueden encontrarse en
proyectos de investigacin financiados por empresas cuyos intereses especficos
determinan las caractersticas de los equipos de laboratorio que deben adquirirse,
el perfil de los docentes que pueden vincularse al ejercicio y las restricciones de
acceso para estudiantes y profesores que no hagan parte del proyecto.
Adicionalmente, las clusulas de la negociacin incluyen las condiciones de
propiedad de los resultados, usualmente favorables para el socio capitalista y las
sanciones para el incumplimiento por parte de la institucin de educacin
superior, normalmente ms rigurosas que las acordadas para el incumplimiento de
los compromisos por la entidad financiadora del proyecto.

38

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Figura 3.2 La mano invisible en el currculo

Los docentes, particularmente quienes no participan en proyectos productivos, se


encuentran relegados frente a sus colegas ms activos en la generacin de
recursos; tal situacin podra terminar afectando la atencin de las funciones
esenciales de la institucin. En esas condiciones, as sea indirectamente, el
mercado incide, a travs de sus agentes, en la seleccin, promocin y evaluacin
de los docentes e interviene en el diseo y desarrollo de las actividades
curriculares.
Clases con segmentos patrocinados o profesores que deban realizar o exhibir
anuncios publicitarios, o favorecer con sus referencias a determinadas personas o
empresas son, por ahora, caricaturas que podran tomar vida en corto tiempo si
persiste la influencia del mercado en la modelacin financiera de las instituciones
de educacin superior.
En la esencia misma del trabajo docente, el enorme riesgo de que los cursos se
coticen de acuerdo con su proximidad a los intereses del mercado, terminar
como soporte y orientador de los contenidos y diseos curriculares y, finalmente,
como rbitro supremo de la existencia misma de los cursos. Es el escenario
propicio para el triunfo de la creatividad comercializable y la innovacin

39

Presentacin

tecnolgica rentable10. En el extremo del espectro creado por las relaciones entre
el mercado exacerbado por la globalizacin y las instituciones y programas de
educacin superior, se encuentran las universidades empresariales. Estas
organizaciones son excelentes ejemplos de la decisin del capital de construir sus
propias canteras de asesores, funcionarios y consultores al encontrar que, desde la
perspectiva econmica, esa opcin es ms rentable que financiar investigaciones o
proyectos en las instituciones universitarias.
Las prcticas de conocimientos licenciados, impulsadas principalmente por
empresas internacionales del rea de informtica, avaladas por los gobiernos
como opciones para reducir las cifras de desempleo y aparentar un esfuerzo de
insercin a la aldea global, son otro ejemplo de asociacin asimtrica entre
instituciones de educacin superior y firmas multinacionales. Para estas ltimas,
el modelo piramidal de instruccin y adiestramiento encaja perfectamente con las
necesidades de ingresos de las instituciones locales y, desde luego, reducen sus
costos de capacitacin. Estos ejercicios son la expresin moderna del principio
que constituye la regla de oro de las alianzas entre fuertes y dbiles: Quien tiene el oro,
fija las reglas.
3.3

La contribucin local

La influencia de las decisiones tomadas en los centros de poder es muy fuerte en


los pases econmicamente sometidos, particularmente en los planos culturales y
acadmicos. Por esta razn, las respuestas a los reclamos por calidad y pertinencia
de la educacin superior en los pases desarrollados -justificadas, por supuesto, en
sus propias condiciones y necesidades- al trasladarse descontextualizada y acrticamente
a los pases pobres, aparecen en los escenarios educativos locales como una
especie de evangelio acadmico que, de no ser mediado por la discusin y el
anlisis, rpidamente se transforma en doctrina y tiende a formalizarse en
catecismos que anuncian frmulas para alcanzar niveles de calidad comparables a
los de los pases desarrollados, a pesar de las crecientes brechas entre los recursos
asignados y las diferencias culturales y socioeconmicas implcitas en los sistemas
educativos.
El inters domstico por la calidad y la pertinencia de los programas de formacin
profesional no fue solamente el resultado del nimo dispuesto a la emulacin por
10 Los estudios de biologa son un buen ejemplo del crecimiento de las influencias del mercado en el diseo de programas universitarios y

perfiles profesionales. De una expresin disciplinara clsica, pasa por la va de la investigacin en biologa molecular y se convierte en
biotecnologa, un puente cada vez ms corto entre la universidad y el mercado. Otras asociaciones interdisciplinarias ciencias de materiales,
ciencias de la computacin y telecomunicaciones se acercan a las exigencias del mercado. El cambio se facilita por el intercambio de
intereses, la industria interesada en el capital cientfico instalado en la universidad para desarrollar nuevos productos, y la institucin
educativa interesada en los recursos disponibles en el sector productivo, un eufemismo para designar al mercado.

40

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

parte de los lderes acadmicos locales; tambin intervinieron, sobre todo en las
esferas de decisin poltica, las interesadas orientaciones de las entidades
financieras multilaterales, pregoneras de la globalizacin econmica y el comercio
mundial y promotoras entusiastas de toda uniformidad que contribuya a facilitar
el intercambio de conocimientos y personas, con la misma fluidez con la que
transitan bienes y servicios producidos de manera normalizada. Por supuesto, la
direccin del flujo de tal intercambio es fcil de prever, si se consideran las
restricciones, en aumento constante, para la movilidad de personas provenientes
de ciertos pases y regiones.
La debilidad histrica del sentido de apropiacin social de la calidad como
atributo inseparable de los bienes y servicios -incluido el educativo- no puede
corregirse con un despliegue de operativos y smbolos11 y menos an en las
condiciones socioeconmicas reinantes en gran parte del mundo. Los recientes
ejemplos de brusco descenso de la calidad de vida y por ende de los estndares
de calidad exigibles en bienes y servicios- de los ciudadanos argentinos como
producto de una crisis econmica, en gran parte catalizada por las medidas de
favorecimiento del modelo globalizante, son tiles en el reconocimiento de la
vulnerabilidad de la calidad frente a las variaciones de las condiciones
socioeconmicas.
Las decisiones legislativas inspiradas en el cambio de norte constitucional que se
decidi al iniciar el ltimo decenio del siglo anterior, consideraron de manera
prioritaria la calidad de la educacin superior como supuesto fundamental de la
autonoma garantizada a las instituciones educativas del ms alto nivel de
formacin. La proteccin constitucional a la esencia del trabajo acadmico se
propag hacia las labores simplemente administrativas y se utiliz, en algunos
casos con xito, para obstruir la inspeccin y vigilancia sobre la calidad y
pertinencia de los programas ofrecidos a la sociedad.
Las dificultades que existen para adoptar una definicin de calidad y el carcter
relativo del trmino, han sido aprovechadas para extender indefinidamente una
disputa entre quienes propugnan ciertas condiciones mnimas de decoro
acadmico y adecuacin material para la oferta de programas de educacin
superior y los defensores de la libertad de empresa, para quienes las condiciones
11

Como se muestra con ms detalle en el captulo 6, los despliegues simblicos y los operativos espectaculares reemplazan, con
ventaja poltica, la accin sostenida y responsable necesaria para solucionar los problemas de la sociedad. A los prolongados
periodos de letargo e indiferencia y casi siempre motivados por un evento catastrfico suelen suceder ruidosos episodios de
intervencin, de los cuales hacen parte la creacin de organismos, la expedicin de normas y las declaraciones eufricas. La
accin sostenida que garantice la materializacin de los propsitos oficiales tiene menos seguidores y, casi sin excepcin, las
cosas vuelven a su condicin habitual a la espera de una nueva catstrofe.

41

Presentacin

del mercado, siempre favorables por las deficiencias de cobertura calificada, y el


propio juicio de los usuarios de sus servicios educativos, normalmente solidario y
controlado por la autoestima, son las nicas medidas aceptables de inspeccin y
vigilancia.
Con crecientes intensidad y frecuencia, la calidad y la pertinencia de la educacin
superior se convirtieron en objeto de estudio del gobierno, los acadmicos, los
gremios y algunas organizaciones sociales con intereses en el tema 12. El contraste
entre la ignorancia, casi absoluta, de la sociedad acerca de la calidad y pertinencia
de los contenidos y recursos de conocimiento entregados a los jvenes a cambio
del valor de su matrcula universitaria; y el alud de normas y regulaciones que
persiguen la recuperacin, en un plazo muy corto, de la calidad mnima de los
programas ofrecidos, es un indicio de los volmenes de energa social e
institucional que se han puesto en juego.
Los recursos que se orientan a atender los requerimientos oficiales sobre
condiciones de calidad de las instituciones y programas deben distraerse de la
gestin de otros compromisos de las entidades educativas. Por esta razn, podra
presentarse -por lo menos de manera temporal- un descenso en la calidad de las
actividades curriculares como paradjico resultado de los esfuerzos institucionales
por demostrar su calidad dentro de un procedimiento de emergencia13.
En los procesos de acreditacin voluntaria, y en menor medida en los de registro
calificado, se precisa un gran esfuerzo de bsqueda, clasificacin y jerarquizacin
de informacin primaria y secundaria. Este esfuerzo puede confiarse a personal
externo a la institucin, con el riesgo de perder coherencia y espritu de cuerpo14; o
puede adelantarse con el apoyo del personal docente, el cual por esa razn, podra
descuidar sus responsabilidades con las funciones de formacin, investigacin y
proyeccin social, con el consiguiente perjuicio para el nivel de calidad de la
institucin y los programas.
12

Como parte del abundante volumen de foros y reuniones promovidos a propsito de los cambios introducidos por la Ley 30
de 1992 en el mbito de la Educacin Superior puede consultarse el documento La Calidad de la Educacin (Ref. 10)
preparado por la Asociacin Javeriana de Investigacin Educativa como memoria del Primer Simposio Nacional sobre
Calidad de la Educacin: La nueva legislacin y sus perspectivas para el siglo XXI, realizado en Bogot en 1993.
13

En una institucin sin holguras de personal docente o administrativo es fuerte el impacto de un requerimiento que le obligue
a recuperar en un periodo muy corto una cantidad apreciable de informacin -que se presume de forzosa existencia- pero en
realidad, de existir se encuentra dispersa e incompleta. El personal y los recursos necesarios para apoyar los procesos de
preparacin y desarrollo de las tareas de autoevaluacin, por ejemplo, o bien se vinculan ad hoc con lo cual actan de manera
descontextualizada, o bien se distraen de la docencia y la investigacin afectando estas funciones esenciales. La atencin de
los compromisos de registro calificado, por ejemplo, muestra notables deficiencias en la calidad de la informacin allegada para
satisfacer los requisitos de algunos estndares. Al respecto puede verse el captulo 5.

42

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Adems, desde el punto de vista estrictamente econmico, los procesos de


acreditacin o de registro calificado, la adopcin de nuevas medidas para el
trabajo acadmico de los estudiantes, la actualizacin y modernizacin curricular
y administrativa de los programas y la preparacin y aplicacin de exmenes de
calidad a los estudiantes prximos a graduarse, tienen un costo significativo, tanto
para las instituciones como para el Estado.
No obstante, la sociedad tiene derecho a saber, sin asimetras ni espejismos
estadsticos, la forma como se invierten sus aportes y se satisfacen sus
expectativas de desarrollo y, por esa razn, la educacin superior debe incluir,
dentro de sus ms altos compromisos, la obligacin de explicar con toda claridad
el uso y la rentabilidad acadmica y social de los recursos fsicos, humanos,
tecnolgicos y cientficos puestos a su cuidado.
Esta responsabilidad es especialmente exigible en los pases enfrentados a la
escasez de recursos, en los cuales la calidad y competencia de sus cientficos y
profesionales ms que insumos para el sistema productivo, son parte de la
esperanza de mejor calidad de vida para toda la sociedad.
Desde luego, para una institucin como la Universidad tradicional, cuya imagen
est fuertemente ligada a una torre de marfil 15 no es fcil aceptar el compromiso
de apertura real de sus centenarias puertas para permitir la fiscalizacin de la
sociedad. Una mezcla de arrogancia y autismo ha caracterizado la imagen que
proyectan las instituciones de educacin superior hacia la sociedad; apenas hace
unos cuantos aos se ha intentado romper el aislamiento a travs del uso de
medios masivos de comunicacin, para divulgar informacin antes reservada a los
ojos de especialistas y miembros de las comunidades acadmicas y universitarias.
No obstante, la paulatina erosin de la confianza pblica en los resultados de la
formacin en los niveles de educacin superior, el bajo nivel de calidad de los
graduados, la precariedad de los recursos didcticos y de apoyo acadmico 16 y la
15

Aunque especficamente dirigido a los ingenieros y especialmente a la naturaleza de su formacin y su prctica, el


aislamiento que separa al acadmico de las mltiples dimensiones de la vida y de su compromiso esencial con la sociedad, tal
como lo describe el profesor Hardy Cross en su consagrado texto Ingenieros y Las torres de marfil, puede extenderse con ligeras
adaptaciones a todos los programas de Educacin Superior. Tal aislamiento y sus consecuencias en la formacin integral es
uno de los problemas que pretenden vencer los procesos de rendicin de cuentas (accountability). Cross, Hardy (1998).
Ingenieros y las torres de marfil. McGrawHill, Mxico D.F. Translated from the first edition in English of Engineers and
ggivory towers (1970)
16

Al respecto se recomienda la lectura del artculo "Mensaje de error: La Educacin Superior y las bibliotecas" suscrito por
Jorge Orlando Melo y publicado en el nmero 32 de la revista El Malpensante. ISSN 0122-3273. El autor destaca el
hecho de que " las universidades colombianas se han construido sin bibliotecas, y en la mayora de ellas los estudiantes pueden
graduarse sin haber ledo nada diferente a los textos bsicos de cada materia, casi siempre como fragmentos fotocopiados". Y

43

Presentacin

debilidad de las prcticas curriculares, conducen a la adopcin de estrategias y


mecanismos que favorecen la rendicin de cuentas a la sociedad, accountability, por
parte de las instituciones de educacin superior, an de las ms renuentes a
hacerlo.
El origen de la palabra accountability puede rastrearse hasta el latn y el francs
antiguo y es posible asociarlo con dos acepciones principales: Rendir cuentas
(desde el punto de vista de la contabilidad) y contar un cuento (desde la
perspectiva de la narracin de historias). Es interesante la relacin que puede
establecerse entre los dos significados como posibilidad, desde luego no
descartable, de que el compromiso de rendir cuentas, pudiera confundirse con el
de narrar disculpas y anhelos de cambio. En tales condiciones, la oportunidad de
rendir cuentas podra ser sustituida por la ocasin de contar historias17.
El futuro deseable de este proceso est asociado a un escenario de menor
asimetra en el manejo de la informacin, a favor de los ciudadanos interesados
en los programas de educacin superior. Las prcticas sigilosas y las costumbres
de ocultamiento deben ser remplazadas por un sistema de informacin orientado
a permitir que las decisiones sobre formacin de los jvenes se tomen en un
ambiente de absoluta transparencia, en el cual las condiciones y situacin de las
ofertas curriculares correspondan, sin duda, a la realidad acadmica, administrativa
y financiera de instituciones y programas.
Dentro de este proceso local de regulacin y rendicin de cuentas, en el caso
particular de los programas de ingeniera, la adopcin de las medidas oficiales de
definicin de niveles mnimos de calidad y de establecimiento de los crditos
acadmicos estuvo antecedida y, en cierta forma acompaada, por una serie de
debates y encuentros de representantes de las facultades de ingeniera de todo el
pas.
A mediados de la ltima dcada del siglo anterior, el ICFES y la Asociacin
Colombiana de Facultades de Ingeniera ACOFI adelantaron un proyecto sobre
"Actualizacin y modernizacin del currculo en Ingeniera", cuyos resultados
pueden considerarse fundamento de algunos de los estndares mnimos de calidad
adoptados luego mediante el decreto 792 de 2001.
a propsito de los alardes de virtualidad e inteligencia bibliogrfica seala que "muchas de las grandes ilusiones educativas de
los ltimos 50 aos han estado orientadas por el afn de reemplazar a los libros. Profesores que no leen ni investigan se
entusiasman con las nuevas tecnologas y reciben la entusiasta acogida de los directivos".
17

A propsito pueden consultarse las entradas account (pgina 4) y count (pgina 140) de Dictionary of Word Origins,
Arcade Publishing, New York 1990.

44

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

La movilizacin social promovida por el Ministerio de Educacin y el ICFES


defini los lineamientos de una poltica de calidad dirigida a mejorar el nivel de las
ofertas curriculares hechas por instituciones y programas de amplia variedad de
condiciones acadmicas y administrativas. Como parte de los instrumentos
necesarios para ejercer la responsabilidad de inspeccin y vigilancia, definida en la
ley 30 de 1992, se propusieron los Estndares de Calidad y los Exmenes de
Estado para egresados de programas de educacin superior.
De esta forma se crea un sistema de control que funciona tanto en la entrada, al
ejercer vigilancia sobre los niveles mnimos de calidad con los cuales funcionan
los programas; como en el proceso de formacin a travs de convenios de
autoevaluacin y mejoramiento, y en la salida, al evaluar mediante pruebas escritas
de carcter individual las condiciones de los egresados.
El concepto que se ofrece como insumo de discusin en el captulo quinto es el
de evaluacin de las condiciones del flujo de las decisiones normativas hasta el
interior de las actividades bsicas de las estructuras curriculares; en otras palabras,
se discuten las condiciones de propagacin de la calidad desde los decretos hasta
las aulas.

Figura 3.3 Los controles sobre las ofertas curriculares

Como siempre que se juzgan las decisiones relacionadas con la educacin, resulta
prudente esperar el desarrollo de los proyectos antes de pretender calificar sus
aciertos o yerros. Sin perjuicio de la espera propuesta, en el captulo seis se
proponen algunas reflexiones sobre los futuros posibles de las iniciativas de
inspeccin y vigilancia.

45

Presentacin

En la discusin sobre esos futuribles se han tenido en cuenta prcticas y


deficiencias de anteriores experiencias de control y, sobre todo, se incorpora al
anlisis prospectivo la inquietud sobre el que parece ser uno de los ms graves
defectos de nuestra sociedad: la rapidez con la que abandona los proyectos que
inicia.
Las mayores dificultades operativas en las aplicaciones iniciales de procesos de
autoevaluacin y en la preparacin de las propuestas de programas para registro
calificado han estado asociadas con el recaudo y sistematizacin de la informacin
requerida para satisfacer las exigencias normativas. Es posible que ante la urgencia
de satisfacer los trminos previstos, especialmente en los procesos de registro
calificado, las instituciones hayan optado por dividir la preparacin de la
documentacin entre varios especialistas, ganando tiempo de esta manera, pero
perdiendo de vista el enfoque volumtrico de sus condiciones generales de
calidad.
An considerando esta deficiencia, uno de los ms importantes logros de este
ejercicio es justamente la actualizacin de la informacin necesaria para definir las
estrategias de mejoramiento y acordar los proyectos de desarrollo de los
programas.
Gracias a este esfuerzo, futuras aplicaciones de procesos de autoevaluacin en los
programas que alcanzan el registro calificado y deciden adelantar luego su
acreditacin voluntaria, encontrarn un soporte documental ms consistente y
una mayor aproximacin a un sistema de informacin confiable. En estas
condiciones, parece razonable y conveniente remodelar los lineamientos de los
procesos para acreditacin de programas que hayan alcanzado previamente el
registro calificado, lo cual desplaza el centro de gravedad hacia el examen del
comportamiento de las variables identificadas como crticas en la determinacin
de la calidad.
De igual manera, para los programas que pretendan la renovacin de su
acreditacin de alta calidad, debe disponerse de un instrumento soportado
fuertemente en mecanismos de evaluacin ex post, con niveles de exigencia
diferentes e indicadores de mayor sensibilidad para medir los efectos del
programa sobre la sociedad durante el periodo en el cual ha estado vigente la
acreditacin. La conjuncin de estos esfuerzos debera conducir a la aclimatacin
de la autoevaluacin, el mejoramiento continuo y la reflexin permanente sobre
los compromisos de la educacin superior, como parte de un proceso de
reivindicacin de la calidad de los programas entendida como insumo del
desarrollo nacional.

46

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

4 La reivindicacin de la calidad

La bsqueda y preservacin de la calidad son las motivaciones centrales de la


mayor parte de las decisiones polticas, las disposiciones jurdicas y las
orientaciones administrativas generadas en la ltima dcada alrededor de la
educacin superior. La verificacin de las condiciones de calidad de este nivel de
formacin es objeto de inters de la sociedad, la comunidad acadmica, los
funcionarios del sector educativo y los empleadores. En las actuales condiciones
del pas, an en medio de la crisis socioeconmica generalizada, la discusin sobre
la calidad de la educacin superior tiene un lugar importante en la agenda de la
sociedad, y constituye un tema de alta sensibilidad para los jvenes que se
enfrentan a la decisin de seleccionar instituciones, programas y modalidades de
formacin una vez terminan sus estudios de nivel medio.

47

Presentacin

En un escenario social en el cual las expresiones de rechazo a las medidas


oficiales, particularmente cuando se refieren al sector educativo, son generalmente
aparatosas y consumen un gran volumen de energa social, las medidas adoptadas
para regular aspectos esenciales de las ofertas de educacin superior han sido
acatadas, al menos en apariencia, de manera favorable por los universitarios. Salvo
por algunas demostraciones pblicas de rechazo a los decretos iniciales sobre
estndares de calidad para los programas de ingeniera, la respuesta de
instituciones y programas frente a las normas expedidas es un indicio serio de la
validez de las razones invocadas como justificacin para adoptar las medidas.
Los reclamos de diverso origen sobre las deficiencias de calidad de algunos
programas se acumularon en un proceso de tipo sedimentario que condujo a una
movilizacin social promovida y organizada por el Ministerio de Educacin y el
instituto estatal encargado del fomento de la educacin superior. A partir de esa
movilizacin se concertaron los elementos bsicos de una poltica de calidad,
dirigida a mejorar el nivel de instituciones y programas de formacin, como parte
de una estrategia para enfrentar el deterioro que progresivamente redujo la
credibilidad del nivel superior de la educacin en el pas.
En el fondo de esta decisin se encuentran elementos relacionados con el
compromiso constitucional del gobierno de ejercer funciones de inspeccin y
vigilancia para garantizar a los usuarios del servicio pblico de educacin superior
niveles mnimos de calidad en las ofertas de programas acadmicos. De esta
manera, se intenta forzar el retroceso de la proliferacin de programas acadmicos
de dudoso nivel y pertinencia. Con base en estas consideraciones y en uso de las
atribuciones otorgadas en la ley 30 de 1992 se propone la definicin y exigencia de
Estndares de Calidad18 para la creacin y el funcionamiento de programas en
reas de alto impacto social y se recomienda la adopcin de pruebas de Estado
para los egresados de distintas profesiones.
La calidad reclama tanta o ms atencin que la cobertura, puesto que no parece
deseable el crecimiento del nmero de estudiantes y la incorporacin de nuevos
escenarios educativos, si no existen referentes de niveles mnimos de calidad que
los hagan pertinentes y sostenibles. Por supuesto, la calidad de las ofertas
curriculares es una condicin que debe ser seriamente considerada dentro de los
costos de los programas; no es razonable esperar procesos y resultados de alta
18 En desarrollo de esa iniciativa se expidieron varias disposiciones, todas ellas de corte muy similar, estableciendo los

estndares de calidad para programas de pregrado de Ingeniera (Decreto 792 de 2001), Derecho (Decreto 2802 de 2001),
Ciencias de la Salud ( Decreto 917 de 2001) , Arquitectura (Decreto 936 de 2002), Comunicacin e Informacin (Decreto
937 de 2002), Administracin (Decreto 938 de 2002), Contadura Pblica (Decreto 939 de 2002) y Economa (Decreto
940 de 2002). Como antecedente de estas disposiciones, por la semejanza de sus objetivos y configuracin puede citarse el
decreto 0272 de febrero 11 de 1998, mediante el cual se establecieron los requisitos de creacin y funcionamiento de los
programas acadmicos de pregrado y postgrado en Educacin.

48

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

calidad sin una inversin proporcional de recursos. Los programas deseables


requieren insumos, procesos, controles y mejoramiento continuo, todos ellos
elementos de altas especificaciones y costos considerables. La educacin superior
de calidad es costosa; desde luego tambin hay versiones de bajo costo, pero esas
tienen pocas posibilidades de ser aceptables como expresiones de educacin
superior.
En medio de este boom de la calidad se hace frecuente alusin a los compromisos
y oportunidades internacionales como detonantes principales del afn por colocar
la calidad en el centro de los propsitos acadmicos en todos los niveles de
formacin. Sin embargo, es preocupante el discurso que sostiene que la calidad
de la educacin, particularmente en ingeniera, se hace imprescindible para poder
competir en el ambiente globalizado. Afirmaciones de ese tenor dan la sensacin
de que, sin la influencia de la globalizacin, la solucin de los problemas
domsticos de infraestructura y produccin de bienes y servicios no tiene la
importancia suficiente como para desatar el furor normativo y animar las cruzadas
acadmicas promovidas para rescatar la calidad.
Por otra parte, sera injusto desconocer los esfuerzos institucionales previos y
exaltar las normas de los ltimos aos como los nicos impulsores de la calidad
en el ambiente acadmico nacional. Este despliegue mesinico produce una
sombra indeseable e injusta sobre la tradicin y prestigio de instituciones serias
que han mostrado un compromiso valioso y sostenido con el conocimiento y su
aplicacin en el mejoramiento de la calidad de vida de la sociedad y han
demostrado, a travs de sus egresados y programas de extensin, que su
produccin compite ventajosamente con instituciones internacionales cuyos
referentes de rigor, seriedad y calidad humana y acadmica son ampliamente
satisfechos.
Como en otras expresiones de la actividad nacional, en el sector acadmico
coexisten dos mundos superpuestos, entre los cuales se establecen relaciones
invisibles: Un mundo organizado alrededor del conocimiento con un alto grado
de independencia frente a las presiones polticas, acadmicamente autnomo,
socialmente reconocido y acatado, de cuyas ofertas y actividades competentes y
serias se benefician los gobiernos y la sociedad; y otro mundo formalmente
parecido al anterior, pero fuertemente diferenciado de l, entre otras razones, por
sus inocultables deficiencias acadmicas, su limitada capacidad formativa, sus
vnculos cada vez ms visibles con los apetitos del mercado y sus particulares
mtodos de promover y comercializar sus productos ante la sociedad. Las normas
aparecidas podran mejorar a largo plazo los niveles de calidad de este ltimo tipo
de programas pero mientras tanto, sus ofertas curriculares y sus productos

49

Presentacin

acadmicos no representan garanta alguna para las necesidades locales, regionales


o nacionales de desarrollo.
La urgencia de superar los inconvenientes sociales generados por la espontaneidad
y el exotismo de las propuestas curriculares de la academia emergente, cataliz la
produccin de normas y disposiciones y sacudi -de manera apreciable- todo el
edificio de la educacin superior en el pas. Como resultado de esta agitacin, los
dos mundos fueron convocados a probar sus niveles mnimos de calidad y, de esa
forma, se produjo un efecto que tal vez jams estuvo dentro de las metas de los
programas de deficiente desempeo: generar una movilizacin nacional por la
calidad mnima de los programas de educacin superior.
En el caso de la ingeniera, las universidades con mayor tradicin acadmica y
reconocimiento social y profesional incluyeron programas desde el momento de
su fundacin nacional o regional y han entregado, algunas de ellas durante ms de
un siglo, generaciones de ingenieros competentes de alto valor profesional, tico
y social. En Colombia, entre otros notables ejemplos de compromiso acadmico
con el desarrollo, es digno de recordar el fenmeno de crecimiento industrial, de
ascenso social y de conformacin de grupos de influencia poltica e inters en los
negocios, a partir de la creacin de la Escuela Nacional de Minas 19 (hoy Facultad
de Minas de la Universidad Nacional de Colombia en su Sede Medelln).
A partir de esa experiencia es posible explorar las relaciones entre educacin,
sociedad y desarrollo que se encuentran en la organizacin de programas de
ingeniera al finalizar el siglo XIX. Con antecedentes similares a los de la Escuela
Nacional de Ingeniera de Mxico, creada de acuerdo con el pensamiento de
Benito Jurez por su sucesor Porfirio Daz, la Escuela Nacional de Minas de
Medelln aparece cuando las elites se aglutinan alrededor de la idea de construir
una nacin estable, moderna e inscrita en el modelo capitalista de desarrollo y
entienden que para cumplir esa ambicin social se requiere elevar el conocimiento
tcnico y crear nuevas formas de liderazgo. Las dos expectativas fueron
satisfechas por la Escuela Nacional de Minas, en la cual se reflej adems el
impacto de las fuerzas que transformaron a Colombia a lo largo del siglo XX: La
urbanizacin, la industrializacin, la violencia poltica, y la expansin continua de
la educacin pblica.
19

Murray, P. (1997). "Dreams of Development: Colombias National School of Mines and its Engineers, 1887-1970".
Tuscaloosa: The University of Alabama Press. El trabajo de Murray representa un importante aporte al anlisis de las
relaciones entre la Educacin Superior y el desarrollo regional en Amrica Latina. En momentos en los cuales se discute
sobre justificacin y pertinencia de los programas, es til revisar este documento que retrata la sincrona entre el diseo
curricular, el papel de los egresados en el entorno, los intereses de la sociedad y sus propsitos de desarrollo, todo a partir de un
proyecto integral, del cual los programas de ingeniera fueron la referencia tcnica obligada.

50

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

En medio de las tensiones de estas fuerzas crece una clase media cuyas
expectativas nacionalistas modelaron la forma de la ingeniera, lo cual favoreci el
esfuerzo de los acadmicos para promover el conocimiento de la realidad de
Colombia y sobre todo el conocimiento de sus recursos minerales: carbn y
petrleo, como ejemplo de bienes que podran ser explotados por, y para, los
colombianos. Esto se hizo obvio desde los aos 40 cuando la Escuela comenz a
entrenar los ingenieros gelogos y de petrleos que constituyeron la avanzada
tcnica de la industria petrolera nacional.
La Escuela de Minas y sus programas de ingeniera representan en su momento,
no solamente un proyecto de modernizacin social, sino tambin la aspiracin de
todos los actores con intereses en el proceso de industrializacin de la regin y del
pas. Esta asociacin entre educacin superior, pertinencia social y desarrollo,
puede contrastarse con la situacin contempornea caracterizada por un
fenmeno de proliferacin de programas que amparados bajo la nomenclatura de
ingeniera, como estrategia para mejorar sus condiciones de mercadeo, deterioran
la imagen acadmica y profesional hasta el punto de hacer necesaria una
intervencin oficial de naturaleza remedial que termina repercutiendo en todas las
ofertas curriculares de ingeniera.
4.1

El mosaico normativo

Los alcances y las caractersticas tcnicas de los distintos instrumentos legislativos


y normativos que interesan a los actores de la educacin, han sido objeto de
preocupacin y estudio prolijo y cuidadoso por parte de especialistas20 y, en
consecuencia, los prrafos siguientes se limitan a resear algunas de las
disposiciones y secuencias regulatorias que facilitan la contextualizacin requerida
por la discusin sobre estndares mnimos de calidad.
A partir de las disposiciones constitucionales y de la interpretacin que de su
espritu e intencin hizo la Ley 30 de 1992, se confa al Estado el deber de
20

Entre las publicaciones que pueden consultarse en relacin con los aspectos jurdicos de las disposiciones sobre Educacin
Superior en el pas pueden mencionarse el compendio Legis (2002). Rgimen Legal de la Educacin en Colombia y el
documento El proceso de Construccin de las Bases de la Educacin Superior preparado por Camilo Noguera Caldern y
Patricia Linares Prieto, en su primera versin en 1996, dentro de un proyecto patrocinado por el ICFES y la Asociacin
Colombiana de Universidades ASCUN, para divulgar la doctrina y la jurisprudencia en materia de educacin superior.
Los interesados en casos especficos de controversia sobre derechos derivados de la aplicacin de la normatividad vigente pueden
consultar La accin de tutela en la educacin, un texto de Marlene Snchez Moncada y Carlos Ernesto Noguera, divulgado
en 1999 por la Sociedad Colombiana de Pedagoga. Por supuesto, la indagacin sobre antecedentes normativos se remonta
hasta la Constitucin Poltica de Colombia y encuentra su principal fuente en la Ley 30 de 1992.

51

Presentacin

garantizar la autonoma universitaria y velar por la calidad del servicio educativo a


travs del ejercicio de la suprema inspeccin y vigilancia de la educacin superior
(Artculos 67 y 69 de la Constitucin Poltica y artculo 3 de la ley 30 de 1992).
En el artculo 53 de la ley 30 de 1992 se dispone la creacin del Sistema Nacional
de Acreditacin y se determinan las condiciones generales para garantizar a la
sociedad que las instituciones pertenecientes al Sistema, cumplen los ms altos
requisitos de calidad y realizan sus propsitos y objetivos. El artculo 54 de la
misma ley, seala la existencia del Consejo Nacional de Acreditacin CNA y
confa al Consejo Nacional de Educacin Superior CESU, la responsabilidad de
definir los reglamentos, funciones e integracin de aquel organismo.
El decreto 2904 de 1994 reglamenta los artculos 53 y 54 de la ley 30 de 1992,
define la integracin del Sistema Nacional de Acreditacin y determina los
procedimientos, etapas y agentes que intervienen en la acreditacin, definida
como voluntaria y temporal. Mediante el acuerdo 04 de 1995 el CESU reglamenta
las funciones e integracin del Consejo Nacional de Acreditacin.
Finalmente, dentro de este recuento, puede incluirse el Acuerdo 06 de 1995 a
travs del cual el CESU fija las polticas que deben seguirse para la acreditacin.
All se establecen diferencias entre la acreditacin y los procesos de inspeccin y
vigilancia que definen a aquella como voluntaria y temporal y a estos ltimos
como responsabilidades obligatorias y permanentes por parte del Estado.
Como esencia de la motivacin de todo este proceso normativo est la calidad del
servicio pblico de la educacin superior21, materializada en la calidad de
instituciones, programas, resultados acadmicos, medios y procesos empleados.
Los procesos de evaluacin modelados para apoyar, fomentar y cualificar el nivel
terciario de la educacin se comprometieron a respetar la autonoma universitaria,
mientras al mismo tiempo responden por la debida atencin de los mandatos
constitucionales y legales de inspeccin y vigilancia.
Como coadyuvante principal de este proceso, en el campo de la ingeniera obr la
preocupacin de acadmicos y asociaciones gremiales por el sensible deterioro de
la calidad de la formacin de los profesionales de esta especialidad en el pas. La
apreciacin de las condiciones de tal formacin permiti recoger un amplio
espectro de respuestas curriculares que abarcan desde aquellas inscritas en
21

Para conocer la aproximacin al concepto de calidad y especficamente al de calidad en la Educacin Superior utilizados
como norte de los procesos de autoevaluacin para la acreditacin puede consultarse el documento Lineamientos para la
Acreditacin, publicado en Bogot en 1998 ( tercera edicin) por el Consejo Nacional de Acreditacin.

52

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

programas de reconocida tradicin, rigor acadmico y reconocimiento nacional e


internacional, hasta las propuestas de nomenclatura indita, cuya evaluacin de
calidad y pertinencia es una tarea pendiente. La valoracin del conjunto as
formado requiere un esfuerzo serio, sistemtico y sostenido por parte de las
instituciones, los programas, los acadmicos y las autoridades educativas del pas.
Como respuesta a estas circunstancias complejas y dinmicas, el Estado y el
gremio nacional de Facultades de Ingeniera iniciaron una serie de actividades
relacionadas, entre otros temas, con la modernizacin y revisin curricular y con
la definicin de atributos mnimos de composicin y estructura de los programas.
El desarrollo de esas actividades convoc, a lo largo del ao 1995, a un numeroso
grupo de acadmicos responsables de programas de ingeniera, en foros y
seminarios de carcter regional, nacional e internacional, a los cuales asistieron
destacados ingenieros y directivos universitarios locales y extranjeros.
De estos encuentros acadmicos surgi una serie de documentos que sirvieron
como gua para los procesos de reestructuracin y modernizacin curricular de los
programas de ingeniera en el pas. Igualmente, como producto de la
preocupacin por la proliferacin de programas, titulaciones y modalidades, se
abord el estudio de la nomenclatura de los ttulos expedidos por los programas
de ingeniera en el pas22.
La confluencia de dos procesos: el iniciado para ejercer el compromiso estatal de
inspeccin y vigilancia y el adelantado en los programas de ingeniera para
actualizar y modernizar sus estructuras curriculares as como sus estrategias
pedaggicas, se encuentra en el Decreto 792 de 2001, expresin de un conjunto
de criterios de calificacin de las condiciones bsicas de creacin y operacin de
programas de pregrado de ingeniera, materializadas en diecisis estndares que
deben satisfacerse para obtener el registro calificado.
La norma pretende recuperar la confianza de la sociedad, de los empleadores y de
los propios estudiantes, en las promesas bsicas de la educacin superior al
establecer niveles mnimos de calidad que deben satisfacer las ofertas acadmicas
22

Del estudio sobre Nomenclatura de Ttulos en la Formacin Tcnica Profesional, Tecnolgica y de Ingeniera en Colombia,
realizado por el ICFES y la Asociacin Colombiana de Facultades de Ingeniera ACOFI en 2000, se desprenden
resultados muy importantes para los interesados en la problemtica de la formacin de ingenieros en el pas. De acuerdo con
las cifras consignadas en el documento final del estudio, en el momento de la evaluacin de la oferta curricular en el pas, se
encontraron 104 modalidades y 622 programas de Ingeniera. El estudio propuso soluciones para aumentar la racionalidad
de la distribucin de las titulaciones, rescatar los rasgos de identidad profesional de los ingenieros y establecer pautas de
nomenclatura acordes con las tendencias internacionales en materia de movilidad profesional y homologacin de ttulos. Los
hallazgos del estudio y sus recomendaciones fueron un importante insumo para el decreto 792 de 2001.

53

Presentacin

y advertir sobre las consecuencias de un resultado adverso del proceso de


evaluacin del cumplimiento de los estndares.
La disposicin oficial tiene una sensible repercusin en el conjunto de los
programas de ingeniera en el pas, pues origina una importante movilizacin de
recursos acadmicos, administrativos y logsticos para atender, dentro de plazos
perentorios fijados en el decreto mismo, los requerimientos oficiales y obtener de
esa manera el registro calificado, eufemismo para designar el permiso de
funcionamiento de los programas de ingeniera.
Como resultado de la aplicacin del decreto 792 de 2001, las condiciones para la
oferta de programas se han visto afectadas por varios factores: la obligacin de
documentar la aspiracin al registro calificado sustituy al trmite de la simple
notificacin al ICFES y oblig a las instituciones y programas a documentar y
justificar sus solicitudes de creacin, as como a responder por las condiciones de
operacin de carreras de ingeniera existentes en el momento de expedicin del
decreto. Una de las principales innovaciones respecto a experiencias anteriores en
ejercicios de inspeccin y vigilancia es la formalizacin e institucionalizacin de la
figura de los pares acadmicos dentro de los procesos de evaluacin externa.
El plazo fijado para satisfacer los requerimientos del decreto sobre estndares de
calidad ha obrado como un acelerador de las actividades, tanto de los programas
como de la entidad oficial encargada de adelantar los procesos de registro
calificado. Si por el volumen de solicitudes y la premura en la bsqueda de
reconocimiento ha de juzgarse la magnitud del efecto de la norma, debe
reconocerse que la movilizacin acadmica que ha generado no tiene precedentes
en el pas.
El balance entre las responsabilidades asociadas con un proceso riguroso e
idneo, de verificacin del cumplimiento de los estndares de calidad por parte de
las ofertas curriculares de pregrado en ingeniera y la presin derivada del alto
nmero de programas que deben someterse al escrutinio de sus condiciones
mnimas de funcionamiento, debe resolverse a favor de la credibilidad del proceso
y de su exclusiva dependencia de criterios acadmicos para las decisiones
adoptadas respecto al registro calificado de los programas.
Si se considera que los estndares se refieren a niveles mnimos de calidad
exigibles para autorizar la creacin o el funcionamiento de programas de
ingeniera, es evidente que cualquier concesin en las exigencias de cumplimiento
de esos requerimientos bsicos puede dar origen a una situacin de difcil manejo:
el reconocimiento de que la formacin de ingenieros puede hacerse responsable y

54

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

competentemente sin cumplir con requisitos elementales de identidad profesional,


consistencia curricular, idoneidad docente, respaldo material y compromiso social.
En estas condiciones, la tarea en la cual se encuentran comprometidos los
acadmicos vinculados al proceso de registro calificado de programas de
ingeniera, tanto desde las instituciones y programas que solicitan el
reconocimiento de condiciones mnimas de operacin, como desde el organismo
responsable de la orientacin del proceso -incluidos quienes obran como pares
acadmicos dentro del mismo- es de gran contenido y valor estratgico para la
sociedad. De su apego a valores y principios como la transparencia, la equidad, la
pertinencia y el compromiso social depender, en gran medida, el efecto que
sobre el conjunto de la infraestructura de formacin de ingenieros tengan las
disposiciones oficiales y el despliegue de recursos que ellas iniciaron.
Dentro del mosaico de normas orientadas a la regulacin de los programas de
educacin superior se inscriben disposiciones que proponen sus objetivos en
distintos momentos de los procesos de formacin. As, se revisan las condiciones
mnimas de apertura y funcionamiento, se reclama informacin comprobable
sobre la estructura de los programas y sus previsiones de autoevaluacin y
mejoramiento y se examinan los egresados mediante pruebas de Estado (ver
figura 3.3).
Estos distintos momentos de la evaluacin reconocen el carcter dinmico de los
procesos y la configuracin multidimensional de instituciones y programas,
aseguran continuidad, garantizan una lectura adecuada para la complejidad del
ejercicio formativo y, desde luego, exigen previsiones administrativas y
presupuestales para asegurar su sostenibilidad y desarrollo como elementos de una
cultura acadmica que privilegia la evaluacin al mismo tiempo que reconoce la
calidad como impronta innegociable.
El decreto 792 de 2001 hace parte de un conjunto de decisiones que incluyen,
adems de los procesos de acreditacin voluntaria que se encuentran en pleno
desarrollo en sus distintas etapas, la reestructuracin del Examen de Estado al que
deben someterse los bachilleres; la aplicacin de Exmenes de Calidad de la
Educacin Superior ECAES a los estudiantes que se aprestan a graduarse en
programas de educacin superior23; la adopcin de los crditos acadmicos como
instrumentos de medicin del trabajo estudiantil en el proceso de aprendizaje24 y
23

Los decretos 1716 de 2001 y 2233 de 2001 reglamentan los Exmenes de Estado de Calidad de la Educacin Superior
para los estudiantes de pregrado de Medicina e Ingeniera Mecnica, respectivamente
24

El crdito acadmico como mecanismo de evaluacin de calidad, transferencia estudiantil y cooperacin interinstitucional
fue adoptado mediante el decreto 808 de 2002 y su implementacin se encuentra apenas en las fases iniciales en la mayora de

55

Presentacin

la autorizacin, contenida en la Ley 749 de 2002, para que instituciones tcnicas y


tecnolgicas puedan graduar a sus egresados como ingenieros, previa la
satisfaccin de algunos requisitos mnimos de calidad y la adopcin de ciclos
complementarios de formacin.
Este apreciable caudal legislativo y normativo tiene lugar en un ambiente
acadmico caracterizado por la aplicacin sistemtica de instrumentos de
evaluacin en todos los niveles del sistema educativo, gracias a los cuales ha sido
posible ratificar percepciones de vieja data sobre bajos ndices de desempeo
escolar; precarios promedios nacionales y regionales de lectura y produccin
escrita; y bajo perfil de la formacin tcnica y tecnolgica.
A estas circunstancias del sistema escolar se suman las dificultades econmicas del
pas, los bajos volmenes de inversin dirigida a la creacin de empresas de base
tecnolgica, la descendente capacidad nacional de generar empleo productivo y
las fuertes restricciones presupuestales en el gasto pblico dirigido a la produccin
de bienes y servicios y a la construccin y mantenimiento de infraestructura.
Estos factores, enmarcados en la profunda y prolongada crisis econmica
latinoamericana, no deben omitirse al trazar lineamientos sobre calidad de la
formacin como requisito para la competitividad y los retos de la globalizacin.
Subestimar el contexto de la formacin y del posterior ejercicio profesional de los
ingenieros, puede conducir a conclusiones sesgadas e incompletas y al consumo
de energa y recursos sociales cuantiosos en proyecciones y propuestas, que con
muy baja probabilidad se concretarn en efectos positivos para el desarrollo
regional y nacional.
Por otra parte, la esencia de la calidad de los programas de ingeniera parece
reposar, entre otros factores, en la consistencia, pertinencia, flexibilidad y
actualizacin de las propuestas de formacin y en la nitidez, oportunidad,
honradez y coherencia de la informacin que fluye desde las instituciones y los
programas hacia la sociedad. Este flujo se ha caracterizado por la asimetra y la
posicin privilegiada de las instituciones frente a los jvenes que aspiran a ingresar
a sus programas. Las ofertas mostradas en las campaas promocionales
constituyen, en buena parte de los casos, una fuente de ambigedad y estrategias
ms cercanas a la astucia mercantil que a la seriedad y sobriedad que deberan
caracterizar la divulgacin de los productos acadmicos.

las instituciones de educacin superior. En el Captulo 4 se abordar con detalle el tratamiento de los crditos acadmicos
como uno de los estndares de calidad.

56

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

La asimetra que ha caracterizado las relaciones entre las instituciones educativas y


los jvenes aspirantes y sus familias debe dar su lugar a un sistema pblico de
informacin veraz y comprobable sobre insumos, soportes, procesos y resultados que
permita hacer visibles frente a la sociedad, las condiciones de infraestructura,
medios educativos, estrategias de formacin y disponibilidad de recursos
administrativos y acadmicos de cada programa. De no ser as, los procesos de
autoevaluacin que adelantan las comunidades acadmicas y los compromisos de
inspeccin y vigilancia de las autoridades educativas resultaran ejercicios inocuos,
de efectos blindados para la mirada de la sociedad y de discutibles impactos para
la calidad de la educacin superior.
Al considerar el carcter continuo del proceso formativo y la irreversibilidad de la
energa social, personal e institucional que dicho proceso consume, se antoja
particularmente grave el ocultamiento de los resultados de la evaluacin, bien sea
que se trate de aquella conducente al reconocimiento de alta calidad o bien de
aquella que simplemente confirma la satisfaccin de los niveles mnimos exigibles
para ofrecer un programa.
Un avance significativo de la capacidad de autorregulacin que se persigue en el
largo plazo se alcanzar cuando los jvenes aspirantes a ingresar a programas de
educacin superior dispongan de toda la informacin necesaria para tomar
calificadamente sus decisiones de formacin.

4.2

La topografa de la calidad

Al examinar la cronologa de la aparicin de las normas relacionadas con la


recuperacin de la calidad de los programas de formacin de ingenieros, se
verifica que las disposiciones sobre acreditacin voluntaria de programas e
instituciones antecedieron a las relacionadas con el registro calificado de ofertas
curriculares a partir de la satisfaccin obligatoria de estndares mnimos de
calidad. Esta situacin, que representa una disminucin en las cotas del sistema de
referencia de las aspiraciones de calidad para la educacin superior, podra
interpretarse como el reconocimiento extemporneo de las reales condiciones de
funcionamiento de la mayora de los programas, a despecho de las intenciones
oficiales de laurear los niveles excepcionales de calidad mediante los procesos de
acreditacin voluntaria.
Esta nueva direccin de los esfuerzos institucionales revela una profunda
diferencia respecto al significado de la calidad dentro de los supuestos de
funcionamiento de los programas de educacin superior en el pas. A la calidad
como insumo para alcanzar voluntariamente el reconocimiento de niveles de

57

Presentacin

excelencia se suman ahora las consideraciones de la calidad, en sus expresiones


mnimas, como requisito obligatorio para obtener la aceptacin oficial. Junto a la
rendicin de cuentas, como compromiso institucional para estar a la altura de los
tiempos, asoma la declaracin forzosa de activos acadmicos disponibles para
ingresar al circuito de la educacin superior.
Esta coexistencia de niveles y exigencias revela la enorme diversidad que
caracteriza a la oferta de programas y permite el afloramiento de una actitud de
muy escasa frecuencia entre acadmicos: El reconocimiento de la insostenible
situacin de buena parte de los programas ofrecidos y la obligacin de desplazar
hacia abajo las miradas, describiendo el espesor de la franja de calidad dentro de la
cual se encuentran las distintas expresiones curriculares de educacin superior en
el pas.
Los esfuerzos oficiales, institucionales y gremiales por consagrar la calidad como
paradigma y la curiosidad inicial por el novedoso proceso de acreditacin
eclipsaron el progresivo deterioro de buena parte de la oferta oficial y privada de
programas de ingeniera; de esta manera, al mismo tiempo que se realizaban
algunas ceremonias en el altar de la excelencia, continu ahondndose la crisis de
credibilidad y seriedad de un considerable nmero de ofertas abrigadas con el
rtulo de ingeniera en alguna parte de sus cada vez ms peregrinas
denominaciones.
As las cosas, con distintos orgenes y variadas circunstancias, se han ido
definiendo los rasgos topogrficos del mapa de la calidad de la educacin superior
en el pas. A partir del piso rizado de los estndares mnimos y con el techo difuso
de los atributos deseables en los procesos de acreditacin voluntaria se establece
la hipsometra de la calidad. Las fronteras, cada vez ms entreveradas, de la
educacin superior con la educacin media con las exigencias del desarrollo
nacional, con las demandas del mercado laboral y con las presiones de la
globalizacin, determinan los lmites de esta visin estereoscpica.
El espesor variable que se defina entre el piso determinado por los estndares de
calidad y las cambiantes exigencias de referencia para la acreditacin voluntaria
determina las dimensiones verticales de este modelo. Para el comn de los
ciudadanos e incluso para algunos responsables de programas de formacin, no es
suficientemente clara la forma del espacio contenido entre estas fronteras y esta
confusin puede introducir equvocos y facilitar falsas asociaciones. Discutir
algunos rasgos caractersticos de los lmites superior e inferior del modelo y
estimular algunas metforas para abordar el campo de fuerzas que se crea entre
ellos, puede contribuir a mejorar la percepcin de la compleja geometra de la
calidad.

58

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

4.3

La calidad como vector

La calidad puede asimilarse a un vector; la descomposicin en factores,


caractersticas y variables permite asignar rangos a sus distintas dimensiones,
establecer ponderaciones y diferenciaciones e incluso, acordar algunos valores
numricos que sugieren rdenes de magnitud para la calidad.
La calidad tiene tambin una orientacin definida por los intereses de quienes la
procuran; se promueve una calidad nominal, declarada e inscrita en los propsitos
y smbolos institucionales y se demuestra una calidad real, percibida por los
usuarios del sistema educativo: estudiantes, empleadores, Estado y sociedad.
Justamente, el ncleo de este trabajo es la asociacin que puede establecerse entre
las condiciones cotidianas de los lugares de formacin y las prdicas, declaraciones y
promesas genricas de las instituciones y programas de los cuales hacen parte.
Es imposible encontrar una institucin o un programa cuyas declaraciones de
Misin, Visin, Proyecto Institucional o Plan de Desarrollo no incluyan la
mencin de la calidad como un atributo determinante de la existencia y razn de
ser institucionales. No obstante, esa calidad se torna retrica cuando est separada
de los procesos de autoevaluacin y mejoramiento permanente, cuando no
alcanza con sus efectos a los actores de los procesos de formacin y cuando no se
percibe como esencia del clima institucional. As, la calidad puede asociar su
orientacin, asimilada a una entidad vectorial, con los escenarios en los cuales
realmente hace presencia.
La educacin superior tiene un lugar de aplicacin en la sociedad y, desde luego, sus
efectos transportan el nivel de calidad de instituciones y programas a travs de la
proyeccin social, el ejercicio profesional de los egresados y las actividades de
extensin que amplan el entorno de la accin universitaria. La pertinencia que se
busca al evaluar los programas, la justificacin y claridad de denominacin que de
ellos se exige, la flexibilidad de su estructura curricular y la idoneidad de sus
docentes, estudiantes y administradores estn ntimamente asociadas con sus
efectos sobre la sociedad, medidos en trminos de duracin, frecuencia,
intensidad y cobertura.
Tal como se sugiere en la figura 4.1, los estndares de calidad pueden asociarse de
tal forma que tiradas de ellos produzcan resultantes de calidad de los aspectos
curriculares como parte del proyecto educativo (a), del proceso de aprendizaje (b)
y de los rasgos de organizacin y gestin del programa (c). La agrupacin de estas

59

Presentacin

resultantes produce a su vez una imagen orientada de calidad global de la oferta


curricular (d).
La magnitud y orientacin de cada uno de los arreglos resultantes dependern de
las caractersticas de las componentes y se vern afectadas por los cambios que se
introduzcan en stas a lo largo del tiempo. Modificaciones en los aspectos
curriculares se reflejarn en la calidad del proyecto educativo y se propagarn por
esta va para afectar la calidad global del programa.

na
mi
eno

Calidad

Dotacin

in
Justificac

Un anlisis semejante para los efectos sobre la calidad global de los cambios en las
distintas componentes permite apreciar la complejidad del entramado formado
por los estndares y la sensibilidad de la calidad global del programa respecto a las
modificaciones introducidas en cualquiera de ellos.

n
ci

del Pro

o
ducativ
yecto E

tes
cen
Do
ndizaje
del apre
Calidad
Sis
n

es

lar

aci
alu

icu

ev

urr

de

sC

cto

as
tem

pe

As

(b) Proceso de aprendizaje

Au

de la
Calidad

aje

n
aci
alu
v
e
o

ivo
cat

Aprendiz

ctura
Infraestru

(a) Proyecto educativo

Gestin

du
oe

t
yec
grama
Pro
del pro
global
d
a
d
li
Ca

lo

de
Mo

sti

co
mi
d

Ge

aca
o
tiv
tra

nis
mi
-ad

(d) Calidad global

(c ) Gestin

Figura 4.1 La descomposicin vectorial de la calidad

60

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Los efectos de un programa sobre la sociedad, utilizando el tiempo como criterio,


pueden dividirse en efectos de corto, mediano y largo plazo. De la ubicacin en
esta clasificacin dependern el valor estratgico de los programas, su justificacin
como fuente de valor agregado para el desarrollo y la sostenibilidad de sus
compromisos dentro de las prioridades de la sociedad. La duracin de los efectos
permite diferenciar entre operativos efectistas y polticas serias de construccin de
capital social mientras que la trascendencia de la accin de los programas sobre su
entorno es un buen indicio de la solidez y pertinencia de las estrategias acadmicas
plasmadas en sus ofertas curriculares.
La calidad trasladada a la sociedad puede percibirse a travs de la consistencia de
las polticas institucionales de proyeccin social, evaluada por la frecuencia e
intensidad de sus programas y proyectos de extensin; gracias a esa evaluacin
ser posible separar las demostraciones ldicas y los afanes asistencialistas de las
acciones permanentes de compromiso innovador y constructivo frente a las
necesidades y expectativas sociales del entorno.
Los efectos de los programas pueden evaluarse tambin de acuerdo con sus
alcances geogrficos y considerando la magnitud de su impacto econmico en la
sociedad. Segn estos lineamientos, los programas de pregrado en ingeniera no
deben concebirse como respuesta a situaciones coyunturales del mercado, ni
como apresurado aval acadmico para legitimar extemporneamente el uso de
nuevos productos tecnolgicos diseados y creados por estructuras curriculares
apropiadas para otros escenarios econmicos y sociales. Es necesario un gran
esfuerzo institucional para que las ofertas curriculares de ingeniera distingan
inteligentemente la innovacin de la novelera.
El principal compromiso de la educacin superior y, en particular de la ingeniera,
debe ser la identificacin y atencin de las necesidades y oportunidades
nacionales, regionales y locales. Sin perjuicio de considerar un contexto
globalizado, el esfuerzo colectivo representado en la creacin o funcionamiento
de un programa de ingeniera amerita una consideracin seria, actualizada y
objetiva de las oportunidades de desempeo exitoso de los profesionales en el
entorno socioeconmico, la valoracin de la rentabilidad social de la inversin
acadmica y la proyeccin de los aportes especficos del programa al crecimiento
material y al ascenso de las condiciones de desarrollo humano.
El anlisis que se esfuerce en justificar la oferta de un programa de ingeniera debe
considerar el carcter dinmico del mercado y el riesgo de obsolescencia de
propuestas acadmicas, relacionadas ms con necesidades estacionales de
mercadeo que con programas y proyectos estratgicos vinculados al desarrollo.

61

Presentacin

En particular, la ingeniera debe propiciar la caracterizacin, reconocimiento y


evaluacin territorial para identificar y hacer visibles las cadenas de innovacin y
productividad que puedan construirse con el uso de los recursos locales
identificados. La deuda social, por este concepto, se incrementa a medida que la
formacin de los ingenieros y el ejercicio de su profesin, deformados por la
atraccin globalizante, se alejan de las necesidades y oportunidades locales y
regionales.
De acuerdo con estas consideraciones la calidad adquiere una imagen de mayor
complejidad. No se trata de una magnitud aislada y de valor absoluto, sino de un
conjunto de atributos dinmicos que ocupan el espacio existente entre el piso de
los estndares mnimos y el techo de los mximos deseables de la calidad digna de
acreditacin como atmsfera en la cual concurren las variables polticas,
socioeconmicas, culturales, cientficas y tecnolgicas que modelan el clima de la
educacin superior.
El concepto de campo vectorial puede resultar de utilidad para ilustrar el
comportamiento sugerido de la calidad. Con las simplificaciones necesarias, en un
campo vectorial cada punto del espacio es ocupado por un vector; de tal suerte
que aceptado el comportamiento vectorial de la calidad, cada punto de la
atmsfera de la educacin superior est ocupado por un vector calidad.
El conjunto de vectores conforma un campo Calidad (Figura 4.2) cuyas
caractersticas son variables con el tiempo y con el espacio; la variacin con el
tiempo hace de Calidad un valor no permanente mientras el cambio, con
respecto al espacio, hace de ella una propiedad no uniforme. Estas dos
caractersticas de la calidad obligan a un replanteamiento del enfoque cmodo segn
el cual los rasgos distintivos de una institucin o un programa son atributos
inmodificables, independientes del paso del tiempo e inmunes a la distancia y las
caractersticas geogrficas del entorno.
Si el mapa de la calidad se detalla con curvas de isocalidad, es decir con lneas que
renan puntos en los cuales los niveles de calidad sean semejantes, puede notarse
que la existencia de valles y crestas originados en las diferencias de nivel, anuncia las
dificultades que enfrentan los proyectos de evaluacin que asumen uniformidad
en la calidad de instituciones y programas (ver figura 4.4).
La variacin de la calidad con respecto al tiempo, es decir su comportamiento no
permanente, explica las posibilidades de mejoramiento y tambin el deterioro al
cual puede verse sometida por la accin de agentes internos y externos que
determinan su comportamiento. Sin planes de mejoramiento y acciones de
seguimiento, los niveles de calidad pueden descender hasta el punto de amenazar
la solidez y consistencia de una actividad, un programa o una institucin.

62

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Los plazos y periodos que se fijan para revisar los niveles de calidad en los
procesos de acreditacin y de registro calificado reconocen la caracterstica
dinmica de esa variable y establecen referentes para examinar sus condiciones a
travs del tiempo. Estas consideraciones son, as mismo, el soporte de los
procesos de mejoramiento y autoevaluacin como compromisos permanentes.

63

Presentacin

Calidad Mundial

Calidad Nacin 1

Calidad Nacin N

Institucin 1

Institucin N

Calidad

Calidad

Convenios
Tiempo

Tiempo

Programa N

Programa 1

Calidad

Calidad

Gestin
Mejoramiento
Tiempo

Tiempo

Calidad Curso 1

Calidad Curso N

Autoevaluacin

Calidad del Programa

tiempo
Figura 4.2 El campo calidad, un rgimen no uniforme y no permanente

64

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Una aproximacin al significado de la figura 4.3 revela que el nivel de calidad de


un programa se deteriora con el tiempo por razones imputables, entre otras, a la
obsolescencia tecnolgica, el envejecimiento de personas y procesos, la dinmica
del contexto cientfico y las variaciones en las expectativas de la sociedad respecto
a la educacin. Este decaimiento progresivo puede atenuarse gracias al
mantenimiento representado por los planes de seguimiento y las acciones de
mejoramiento emprendidas por los responsables de la gestin de los programas.

Nivel de Calidad

Con mejoramiento continuo

Con mantenimiento

Sin mantenimiento

Momentos de
Autoevaluacin

tiempo
Figura 4.3 Relaciones entre mejoramiento, mantenimiento y niveles de calidad

A pesar de que se asigna a los procesos de autoevaluacin la caracterstica de


permanente, en la prctica las acciones en se concentran en ciertos periodos bien
definidos de la vida institucional. Como resultado de estos momentos de
autoevaluacin los programas corrigen su rumbo para tratar de mantener niveles de
calidad que garanticen el cumplimiento de sus metas y proyectos. El resultado de
estos procesos de mejoramiento puede ser el incremento de los niveles de calidad
en procura de nuevos paradigmas de cotas cada vez ms elevadas.
Si la decisin de los responsables de la administracin de los programas se limita
-por restricciones presupuestales o por no haber aclimatado suficientemente la
cultura de la evaluacin y la calidad- a labores peridicas de mantenimiento, es decir, a
reposiciones y actualizaciones de equipos y recursos didcticos, relevos docentes o
pequeos ajustes en la estructura de los programas curriculares, desconectados de
procesos de seguimiento y autoevaluacin permanentes; el comportamiento de los
niveles de calidad, tal como se sugiere en la figura 4.3, mostrar una trayectoria

65

Presentacin

ondulante, con eventuales episodios de recuperacin, pero con una tendencia de


largo plazo de carcter declinante.
La variacin de la calidad con respecto al espacio descarta la uniformidad como
atributo de los programas o de sus componentes y reclama la atencin de los
responsables del diseo y evaluacin curricular con respecto a las variaciones
cualitativas que pueden presentarse an entre elementos y procesos espacialmente
muy cercanos. La existencia de gradientes en los niveles de calidad puede afectar
a un programa tanto longitudinal como transversalmente y, desde luego, las
diferencias pueden manifestarse en cualquier escenario de formacin o explicar las
variaciones de calidad en programas de una misma institucin y, por supuesto, las
distancias entre los niveles de calidad del conjunto de instituciones de educacin
superior.

Figura 4.4 Los mapas de calidad: Curvas de nivel aplicables al mapa de la calidad en
la educacin superior. La existencia de valles y crestas ayuda a explicar las
dificultades que enfrentan los modelos que asumen uniformidad de las instituciones y
los programas.

La variacin espacial de la calidad explica la necesidad de comprobar la


satisfaccin de los estndares cuando se trata de extensiones de programas u
ofertas mediante convenios con entidades, sedes o ciudades distintas a las que
albergan al programa original. Las variaciones pueden llegar a ser tan drsticas que
algunas componentes de calidad deben evaluarse cuidadosamente en las distintas
sedes fsicas, dentro de la misma ciudad, para programas que se ofrecen en forma
distribuida. De esta verificacin no escapan las ofertas curriculares hechas en
asocio o bajo licencia de instituciones extranjeras por cuanto las condiciones y

66

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

factores de calidad de sus pases de origen no se replican automticamente en las


entidades locales que actan simplemente como sus corresponsales acadmicos.
Las modalidades e instrumentos tecnolgicos de avanzada no escapan del
desgaste inevitable de su calidad y pertinencia. La condicin dinmica y
heterognea del entorno regula las variaciones y rezagos de calidad de las ofertas
curriculares y, en consecuencia, las nuevas estrategias y opciones de formacin, a
despecho de sus alardes tecnolgicos, no pueden eludir el compromiso de la
evaluacin permanente ni el escrutinio de la sociedad sobre su pertinencia y
legitimidad.
El Decreto 792 de 2001 advierte sobre las precauciones que deben tenerse en la
evaluacin de ofertas a distancia -el ejemplo por excelencia de variacin espacial
de la calidad de un programa- pero no seala referentes normativos especficos
para las modalidades apoyadas en la virtualidad.
Como se discutir con mayor amplitud y nfasis en el captulo cuarto, la imagen
de la calidad depende de la perspectiva con la cual sean observados sus
componentes y sus lmites. Las consideraciones en ese captulo se orientan,
principalmente hacia la geometra de los niveles mnimos, es decir, hacia la
configuracin del lmite inferior del campo de la calidad. Mientras tanto, en los
prrafos siguientes se intenta visualizar los rasgos principales del lmite superior
determinado por los niveles deseables de calidad utilizados como referencia en los
procesos de acreditacin voluntaria de instituciones y programas.
El lmite superior

El conjunto de caractersticas generales de calidad respecto a las cuales se emiten


los juicios de acreditacin de instituciones y programas est agrupado en grandes
factores que dan cuenta, de acuerdo con el Consejo Nacional de Acreditacin,
tanto de los elementos de los cuales disponen la institucin y sus programas para
atender sus compromisos acadmicos, como de la manera en que se desarrollan
los procesos de formacin y de la magnitud y alcances de los impactos que las
instituciones y programas determinan en su entorno25.

25

Para ampliar debidamente estos conceptos se sugiere la lectura de los documentos preparados por el Consejo Nacional de
Acreditacin CNA como parte de las estrategias de divulgacin de las disposiciones relacionadas con los procesos de
autoevaluacin y acreditacin. Las publicaciones de mayor pertinencia para el tema tratado son las denominadas
Lineamientos para la Acreditacin, cuya tercera edicin fue entregada por el CNA en febrero de 1998 ; y Autoevaluacin
con fines de acreditacin de programas de pregrado - Gua de procedimientos - presentada, en su segunda edicin, en diciembre
de 1998.

67

Presentacin

Es esencial recordar que en este proceso la calidad se ha definido como sntesis de


caractersticas que permiten distinguir un programa acadmico especfico y juzgar
la distancia relativa entre el modo como en ese programa se presta el servicio
pblico de la educacin superior y el ptimo resultante de un conjunto de
caractersticas generales de calidad. Los criterios en los cuales se soporta el sistema
son expresin de la solidez tica frente al tema de la acreditacin y los
mecanismos previstos para alcanzar sus objetivos (ver la figura 4.5)

Figura 4.5 La estructura general de los procesos de acreditacin voluntaria

La evaluacin de la calidad, desde esta perspectiva, se extiende a la dotacin, los


procesos y los resultados; de esta manera, propone un juicio global que respeta las
caractersticas y naturaleza especfica de cada institucin y programa, pero a la vez,
procura que la sociedad sea informada en detalle sobre las condiciones integrales
de funcionamiento del sistema educativo de nivel superior.
Los siete factores sealados por el Consejo Nacional de Acreditacin como ejes
del servicio educativo de la educacin superior corresponden a: Proyecto
institucional; estudiantes y profesores; procesos acadmicos; bienestar
institucional; organizacin, administracin y gestin; egresados e impacto sobre el
medio; y recursos fsicos y financieros. La evaluacin de estos factores permite
formar un juicio sobre la forma como instituciones y programas atienden sus
funciones sustantivas de docencia, investigacin y proyeccin social.
A cada uno de estos factores se ha asociado un grupo de caractersticas hasta un
total inicial de sesenta y seis de ellas. El conjunto as formado, o al menos una
parte reducida cuyo anlisis se juzga imperativo por parte de los programas que se

68

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

someten voluntariamente a procesos de acreditacin, pretende ser expresin de


los referentes universales y particulares de la calidad para cuya evaluacin se
emplean variables e indicadores, susceptibles de cuantificacin en algunos casos.
Esta es la descripcin general de la estructura empleada para evaluar la calidad de
instituciones y programas de la educacin superior en el pas.

El lmite inferior

El captulo cuatro se refiere en detalle a los diecisis estndares definidos por el


Decreto 792 de 2001, razn por la cual este apartado se limita a sealar las
condiciones bsicas de esta frontera inferior de la calidad en los programas de
pregrado que hacen parte del portafolio de la educacin superior.
Como se reconoce en la sustentacin del decreto, las instituciones de educacin
superior, dotadas de autonoma para crear y desarrollar sus programas acadmicos
con sujecin a la Constitucin y a la Ley, deben prestar a la comunidad un
servicio con calidad referido a los resultados acadmicos, a los medios y procesos
empleados, a la infraestructura institucional, a las dimensiones cualitativas y
cuantitativas y a las condiciones en que se desarrolla cada institucin.
La informacin requerida para formar una imagen de la calidad mnima de los
programas de ingeniera se relaciona con diecisis estndares que corresponden a
condiciones, las cuales pretenden cubrir las ms diversas caractersticas de las
ofertas curriculares desde su justificacin hasta las estrategias publicitarias que
emplean para su difusin y promocin ante la sociedad.
En un ambiente caracterizado por la bsqueda -casi obsesiva- de altos niveles
cualitativos, ha de suponerse que en el variopinto de los estndares se encuentra
oculto el cdigo gentico de la calidad y que con esta dotacin bsica satisfecha,
los programas deben ser capaces de encontrar los mecanismos, estrategias y
proyectos para cerrar progresivamente la brecha que los separa de los niveles
exigidos por los procesos de acreditacin voluntaria.
Por otra parte, si a partir de la topografa formada por los estndares mnimos no
es posible alcanzar las cotas de la acreditacin, se estara condenando a un
importante segmento de la oferta acadmica de los programas de ingeniera a una
pena imprescriptible de mediocridad, por la va de la exclusin de los niveles
deseables de calidad. Como no parece sensato presumir un propsito excluyente
en la separacin entre acreditacin y registro calificado, entonces pueden
proponerse tres temas de reflexin:

69

Presentacin

La evaluacin del cumplimiento de los estndares de calidad debe ser


absolutamente rigurosa y estar rodeada de todas las garantas de seriedad y
compromiso por parte del Estado, sus agencias, los equipos de pares
acadmicos y las instituciones que solicitan el registro calificado de sus
programas. Las concesiones graciosas, los favoritismos y cualquier otra forma
de subordinacin de los intereses acadmicos a consideraciones polticas,
jurdicas o econmicas, no solamente minaran la credibilidad del proceso de
registro calificado, sino que afectaran en el mediano plazo la estructura de
todo el sistema de acreditacin en el pas.

La satisfaccin plena de los estndares de calidad supone el reconocimiento de


un importante esfuerzo de las instituciones y los programas para probar a la
sociedad la existencia de los fundamentos para desarrollar sus labores
acadmicas dentro de la franja de calidad institucionalmente reconocida para la
educacin superior. Sin embargo, en ausencia de compromiso para alcanzar
las cotas superiores dentro de plazos y condiciones razonables, los programas
que obtienen el registro calificado podran conformarse con su situacin inicial
y, sin apremio para desarrollar proyectos reales de autoevaluacin y
mejoramiento, podran experimentar retrocesos cualitativos en plazos muy
cortos. As pues, buena parte de los programas de formacin de ingenieros
retornara a condiciones precarias en lo que a la calidad se refiere, pese a
exhibir pblicamente el modesto galardn del registro calificado.

La obtencin del registro calificado significa plena satisfaccin de las


exigencias de todos y cada uno de los estndares. No obstante, durante el
proceso de verificacin pueden apreciarse deficiencias puntuales que, sin ser
determinantes, justificaran seguimiento y controles ms especficos y
dedicados. De esta manera, la informacin obtenida durante el proceso de
registro calificado, debidamente sistematizada y evaluada, puede utilizarse para
formar un cuadro de las debilidades y fortalezas de los programas registrados.

La deteccin de falencias y ventajas abre la posibilidad de disear y poner en


marcha programas nacionales y regionales de orientacin, asesora y
acompaamiento que permitan concentrar esfuerzos y recursos; unificar
estrategias; y compartir experiencias para que ese conjunto de instituciones y
programas progrese armnicamente dentro de la franja de calidad y mejore sus
perspectivas de alcanzar acreditacin de sus actividades acadmicas.

70

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

ESTNDAR
ESTNDAR
ESTNDAR

Justificacin del programa


Justificacin del programa
Justificacin del programa
Aspectos curriculares
Aspectos curriculares
Aspectos curriculares
Formacin Investigativa
Formacin Investigativa
Formacin Investigativa
Sistemas de seleccin
Sistemas de seleccin
Sistemas de seleccin
Personal docente
Personal docente
Personal docente
Infraestructura fsica
Infraestructura fsica
Infraestructura fsica
Autoevaluacin
Autoevaluacin
Autoevaluacin
Bienestar universitario
Bienestar universitario
Bienestar universitario
-8

-6
-8

-4
-6

-8

-2
-4

0
-2

2
0

4
2

6
4

8
6

10
8

PUNTUACIN
FAVORABLE
O DESFAVORABLE
-6
-4
-2
0
2
4
6
PUNTUACIN FAVORABLE O DESFAVORABLE
PUNTUACIN FAVORABLE O DESFAVORABLE

10
8

10

Puntuacin favorable Puntuacin desfavorable


Puntuacin favorable Puntuacin desfavorable
Puntuacin favorable Puntuacin desfavorable

Figura 4.6 Los resultados del registro calificado como insumo para programas de
mejoramiento

La apreciacin de las condiciones generales de los lmites de la franja de calidad de


instituciones y programas de educacin superior y el reconocimiento de las
relaciones que pueden establecerse entre los estndares de calidad y los factores
de la acreditacin voluntaria, permiten establecer un panorama general del tejido
de referencia dentro del cual desarrollan sus actividades acadmicas las
instituciones y programas de educacin superior en el pas.
En medio del complejo entramado de relaciones entre fronteras de calidad, se
configura un conjunto de rutas que permitira a los programas orientar sus
estrategias y planes de mejoramiento, a partir de la identificacin de nexos entre
los raseros mnimos y los niveles deseables de calidad. En la figura 4.7 se sugieren
algunas de las relaciones que se establecen entre los estndares de calidad y los
factores del modelo de acreditacin voluntaria. La naturaleza de las exigencias
mnimas es, esencialmente, la misma de los elementos de alto nivel de calidad y
por eso pueden establecerse puentes entre ellos; se trata de lmites dinmicos que
pueden aproximarse o separarse de acuerdo con la evolucin de los planes de
mejoramiento de instituciones y programas.
Por supuesto, es deseable que la aproximacin entre estndares y altos niveles de
calidad sea el producto del ascenso cualitativo desde los niveles mnimos, reflejo
de la consistencia de las polticas institucionales de mejoramiento y estmulo para
los responsables de los programas.

71

Presentacin

Cada conexin entre estndares y factores ilustra una ruta de mejoramiento para
la cual es menester identificar recursos, estrategias, compromisos e indicadores de
logro; insumos bsicos para un proyecto especfico cuyo desarrollo y evaluacin
deben ser objeto de atencin por parte del programa como parte de la actividad
permanente asociada con el ascenso de los niveles de calidad. La contribucin
institucional para la sostenibilidad del proyecto debe convocar la participacin de
todos los actores comprometidos, especialmente de los estudiantes y los docentes,
y debe partir de la lectura de las condiciones cotidianas en los lugares de
formacin. El ejercicio de microzonificacin normativa permitir construir una
respuesta orgnica para los interrogantes de la sociedad respecto a la calidad de
los programas y las instituciones.

Figura 4.7 La red de relaciones entre los lmites de la franja de calidad de la educacin
superior

4.4

El papel de la evaluacin

La evaluacin con fines de registro calificado de los programas de ingeniera hace


parte de un conjunto de estrategias diseadas y puestas en marcha para elevar la
calidad y reclamar la pertinencia de la oferta educativa, en un contexto que incluye
un conjunto de exigencias internacionales asociadas con los procesos de

72

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

globalizacin; condiciones impuestas por organismos multilaterales de crdito y


argumentos de naturaleza poltica y social, que responden al desbordamiento del
nmero de programas y a la aparicin de ofertas acadmicas de calidad incgnita.
En particular, el decreto 792 de 2001, surge ante la necesidad de que el Estado, la
sociedad y las instituciones de educacin superior -stas ltimas sin sacrificio de
su autonoma- dispongan de criterios y elementos de juicio para verificar las
condiciones de la oferta educativa. La norma se inspira, igualmente, en la
promocin integral de la calidad como compromiso de los programas y en la
proteccin de los derechos de los usuarios del servicio pblico educativo.
Las circunstancias que rodean la oferta de programas de ingeniera se han visto
afectadas por varios factores. La obligacin de documentar la aspiracin al
registro calificado, sustituto de la simple notificacin al ICFES como requisito
para iniciar o continuar actividades acadmicas, y el plazo perentorio fijado para
atender este requerimiento, constituyen las principales novedades procedimentales
de un marco normativo que reclama la mayor atencin de los interesados en la
formacin de ingenieros en el pas.
La congestin que es razonable esperar -dado el elevado nmero de instituciones
obligadas a tramitar el registro calificado- en los organismos oficiales encargados
de evaluar el cumplimiento de los estndares de calidad, as como las limitaciones
de seleccin y capacitacin de pares acadmicos, unidas a las dificultades que
suponen la organizacin de visitas y la preparacin y lectura de informes, son
variables que deben ser consideradas al intentar una evaluacin inicial de la calidad
global del proceso en el cual se ha empeado un numeroso grupo de actores de la
educacin superior en el pas.
Un factor comn en los procesos surgidos como producto de la preocupacin
por la calidad de las instituciones y los programas es la jerarqua asignada a la
evaluacin, tanto en aquellos compromisos dentro de los cuales tiene un papel
explcito: Autoevaluacin y heteroevaluacin dentro de los procesos de
acreditacin; como en aquellos en los que no aparece expresamente exigida, pero
resulta indispensable para atender requerimientos normativos como los
contenidos en los estndares de calidad.
La evaluacin permite que los responsables de la gestin curricular reflexionen
sobre las condiciones en las cuales desarrollan sus labores y examinen
integralmente el conjunto de recursos, procesos y resultados que las caracterizan.
En el proceso deben participar los estudiantes y profesores de los programas y es
necesario pulsar la opinin de egresados, funcionarios, empleadores y

73

Presentacin

representantes del sector productivo, lo cual constituye un conjunto de acciones


sin antecedentes para la mayora de instituciones y programas.
Uno de los propsitos centrales de este despliegue de energa institucional es
obtener, organizar y analizar informacin que en la mayor parte de los casos no
existe, o de existir se encuentra dispersa o incompleta. Esta informacin es un
insumo esencial para la valoracin de las condiciones de funcionamiento de los
programas y para la toma de decisiones relacionadas con estrategias y planes de
mejoramiento, reajustes y cambios que permitan disminuir la brecha entre los
niveles de calidad encontrados y los referentes sealados como deseables.
Como productos adicionales de los procesos de autoevaluacin para acreditacin
y de preparacin para el registro calificado, pueden contabilizarse la movilizacin
y participacin de los estamentos universitarios y el flujo de la informacin y los
programas de mejoramiento hacia las actividades curriculares bsicas.
Este largo viaje de la calidad, desde las normas hasta las aulas, al incorporar a todos
los actores del proceso formativo permite una real vigorizacin de la actividad
acadmica y convierte un ejercicio inicialmente encaminado a satisfacer requisitos
-mnimos en el caso de los estndares de calidad- en un proyecto generalizado de
oxigenacin y aggiornamiento curricular.
Las instituciones y programas de ingeniera, en cierta forma preocupadas por la
concurrencia de medidas oficiales, han realizado jornadas de evaluacin de los
procesos de acreditacin y registro calificado actualmente en marcha26. En
principio, se encuentran aspectos positivos que podran potenciarse si se
considera la introduccin de algunos ajustes sobre los cuales se invita a la
discusin:
La armonizacin de los procesos de acreditacin, registro calificado,
exmenes de calidad de la educacin superior, adopcin de crditos
acadmicos y visitas de inspeccin y vigilancia del ICFES, de tal manera
que pueda aprovecharse para varios de esos procesos la informacin
organizada por las instituciones y programas, para lo cual resulta pertinente

26

La Reunin Nacional de Decanos de Facultades de Ingeniera de Colombia celebrada el 21 de marzo de 2002 en la


Universidad Tecnolgica de Pereira, se ocup de la discusin de varios temas acadmicos relacionados con la calidad de la
formacin de los ingenieros en el pas y entre ellos abord con un numeroso grupo de directivos el anlisis de los procesos de
autoevaluacin y acreditacin. Con base en las discusiones adelantadas formul algunas observaciones que incluyen la
simplificacin de trmites y la unificacin de procedimientos en las distintas actividades resultantes de las decisiones normativas
inspiradas en las funciones de inspeccin y vigilancia por parte del gobierno nacional.

74

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

la simplificacin de trmites y la homogeneizacin de formatos y


protocolos.
La cooperacin interinstitucional para aprovechar los rasgos pedaggicos
de los procesos de acreditacin y registro calificado. La posibilidad de
recurrir a la asesora de organismos acadmicos no gubernamentales para
la autoevaluacin y la preparacin para el registro calificado sera un
elemento clave para coadyuvar en la descongestin de las entidades
encargadas de los procesos sealados en las leyes y decretos relacionados
con la calidad de los programas.
La utilizacin modular de los procesos de tal suerte que el registro
calificado pueda aceptarse como parte integral de la acreditacin de los
programas, en el lugar que actualmente ocupa la apreciacin de las
condiciones iniciales. Esta medida, adems de consolidar el carcter
integral de la evaluacin como parte de la cultura institucional, tendra
como principales repercusiones el fortalecimiento del registro calificado, la
reduccin de costos y la racionalizacin del trabajo de pares acadmicos,
autoridades universitarias y organismos oficiales de control.

75

Presentacin

5 Los estndares de calidad

La adopcin de estndares de calidad para los programas de pregrado hace parte


de un conjunto de estrategias orientadas a recuperar el ejercicio de la
responsabilidad constitucional de preservar la confiabilidad del servicio pblico de
la educacin superior, a travs de acciones especficas de inspeccin y vigilancia27.
La desproporcionada segmentacin de las especialidades profesionales, la
multiplicacin de instituciones y programas de formacin instalados dentro del
generoso marco de la educacin superior y la discutible calidad de algunas de sus
ofertas, son algunas de las consideraciones que condujeron a la definicin de
referentes mnimos de calidad como requisito para autorizar la creacin, o la
continuidad del funcionamiento, de programas de pregrado en distintas reas,
entre ellas la ingeniera.
Los Exmenes de Calidad de la Educacin Superior, ECAES y los crditos
acadmicos adoptados como medida del trabajo desarrollado por los estudiantes
en su proceso de aprendizaje, son algunas de las disposiciones complementarias a
las normas sobre estndares de calidad para registro calificado. Los efectos de
estas medidas, tanto aislados como superpuestos, sobre la educacin superior
sern apreciables dentro de un periodo considerable y, mientras tanto, deben ser
objeto de atencin y evaluacin permanentes.
La cronologa del proceso que desemboca en la adopcin de los estndares se
extiende por cerca de una dcada. En este periodo, el ICFES con el concurso de
acadmicos y gremios de facultades de diferentes reas del conocimiento, formula
27

Los referentes bsicos para la formulacin de estndares pueden consultarse en la publicacin del ICFES "Estndares
mnimos de calidad para la creacin y funcionamiento de programas universitarios de pregrado", documento nmero 1 de la
Serie Calidad de la Educacin Superior. Bogot, agosto 2001

76

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

los lineamientos de los que seran luego los referentes de niveles mnimos de
calidad para los programas de pregrado. De acuerdo con el ICFES, un estndar de
calidad puede definirse como el nivel mnimo exigible para que un bien o servicio
pueda considerarse aceptable.
En lo que a la educacin se refiere, los estndares definen el conjunto de
condiciones mnimas de operacin para un programa, es decir, no representan
niveles de excelencia acadmica frente a las expectativas de los jvenes sobre la
calidad de la formacin que esperan recibir. Como parte del propsito de brindar
a la sociedad plenas garantas de informacin adecuada, es necesario insistir en las
diferencias de caractersticas, alcances y significados entre la acreditacin
voluntaria y el registro calificado.
Los estndares se promuevan como un medio provisto por el Estado para
garantizar el cumplimiento de condiciones mnimas de calidad para aceptar la
existencia y la vigencia de un programa. Se espera que contribuyan a mejorar la
confianza de la sociedad en las ofertas de las instituciones educativas al asegurar
que un programa satisface las normas legales y las demandas ticas que hacen
posible ofrecer un servicio educativo de calidad a los estudiantes.
El decreto 792 de 2001 defini diecisis estndares de calidad que deben satisfacer
los programas de pregrado de ingeniera que deseen obtener registro calificado
para su funcionamiento. El principal efecto administrativo de los estndares
radica en su papel determinante para que los programas obtengan registro
calificado y puedan iniciar o continuar procesos de formacin de ingenieros. Para
que esta utilidad trascienda, es necesario que los programas examinen el impacto
real de los estndares en la construccin y sostenimiento de la calidad en cada una
de sus actividades curriculares y en los distintos lugares de formacin28.
El valor agregado por los estndares de calidad es, desde luego, mucho ms alto
que la simple satisfaccin de un requisito formal de apertura o de continuidad en
el funcionamiento de un programa. La gran oportunidad que representan los
estndares para la salud acadmica del pas est ligada a la efectividad de la
propagacin de sus efectos hasta los lugares de formacin.
Si los estudiantes perciben un aire nuevo en las aulas, laboratorios, talleres y sitios
de prctica y las estructuras curriculares vibran con la misma frecuencia de la
28

El mbito de aplicacin de los estndares de calidad debe cubrir las distintas opciones de formacin existentes en la
educacin superior. Desde las aulas convencionales hasta las redes y sistemas virtuales, la cartografa del aprendizaje, cada vez
ms diversa y compleja, es el escenario de aplicacin de los estndares; que de esa manera expanden su rea de influencia y
exigen nuevas formas de verificacin del cumplimiento de los niveles mnimos de calidad de los programas. Por economa de
trminos, en el cuerpo de este trabajo el vocablo aula hace alusin genrica a cualquier escenario de formacin.

77

Presentacin

sonoridad de las disposiciones legales, las instituciones y programas cumplen sus


compromisos de formacin, al atender los reclamos del mejoramiento
permanente y adoptar los planes de accin necesarios para ascender en la franja
de la calidad; entonces, los estndares tendrn un efecto acadmico valioso y
proporcional a la significativa inversin de energa y recursos sociales que su
adopcin y comprobacin han significado.
La geometra con la cual se aprecie al conjunto de estndares es muy importante
para determinar su efecto sensible en la calidad de la accin cotidiana que se
desarrolla en las aulas. Las posibilidades de apreciacin incluyen desde un arreglo
lineal con elementos en serie dbilmente conectados, que conforman un conjunto
frgil y altamente vulnerable; hasta una configuracin tridimensional, compleja,
fuertemente enlazada, de mayor consistencia y estabilidad.
La imagen que los administradores acadmicos responsables de los programas
tengan de los niveles mnimos de calidad necesarios para garantizar las
condiciones bsicas de funcionamiento de sus ofertas, modela la estructura
curricular y la organizacin administrativa y gobierna las funciones esenciales de
docencia, investigacin y proyeccin a la sociedad. Adems de eso, puede perfilar
las estrategias institucionales, coadyuvar en la asignacin de prioridades para las
acciones de mejoramiento y orientar la asignacin de recursos.
Los estndares establecen pautas sobre el nivel mnimo de calidad y determinan
las condiciones en las cuales deben funcionar los programas. Si se desea verificar
los niveles de calidad en los lugares de formacin, debe considerarse que la
friccin con la estructura institucional y las imperfecciones propias del sistema de
valoracin producen prdidas entre los niveles de calidad de los programas y los
niveles de calidad en las aulas.
El trnsito de los efectos de las determinaciones normativas a travs de la
organizacin acadmica y administrativa de un programa, reduce progresivamente
los niveles originales de calidad, los aleja de la referencia nominal determinada por
los estndares y traza una trayectoria semejante a la representada con el nmero 1
en la figura 5.1.
La situacin puede tornarse crtica si se considera que el nivel de referencia
establecida por los estndares corresponde a los mnimos exigibles. Las prdidas
en el recorrido pueden ser de tal magnitud que, a pesar del cumplimiento nominal
de los estndares por parte del programa, en los escenarios de formacin no se
satisfagan las condiciones mnimas de calidad.

78

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Nivel nominal de calidad


(2)

Normas sobre
Calidad
Mecanismos de
Evaluacin y Control

(1)

Laboratorios
Estudiantes
Energa Profesores

Actores

Aulas

Otros
Escenarios

(1) Nivel sin aporte de actores


(2) Nivel con aporte de actores
Figura 5.1 Flujo de la calidad hacia las actividades curriculares

La trayectoria identificada con el nmero 2 en la figura 5.1 ilustra el


comportamiento de los niveles de calidad cuando se considera el efecto favorable
que sobre ellos tienen las acciones sostenidas de los actores del proceso de
formacin, principalmente estudiantes y profesores, para favorecer el
cumplimiento de los estndares. En estas condiciones los niveles de calidad se
recuperan hasta aproximarse nuevamente a las condiciones nominales definidas
por las normas y, eventualmente, superarlas, lo cual compensa el efecto de la
friccin de las disposiciones normativas con la organizacin y estructuras
existentes.
La determinacin de las condiciones de calidad se realiza mediante procesos de
evaluacin, a partir de cuyos resultados se inician nuevos ciclos en los cuales,
eventualmente y como parte de los planes de accin adoptados, pueden surgir
nuevas decisiones normativas, bien sea adoptadas autnomamente por cada
institucin a travs de sus mecanismos de evaluacin y control, o impuestas por
decisiones de las autoridades encargadas de la inspeccin y vigilancia.

79

Presentacin

5.1

Los estndares como elementos de un sistema

Los responsables de los programas curriculares pueden encontrar en el arreglo de


los estndares una referencia para disponer sus estrategias y preparar sus
compromisos de mejoramiento y, de esa manera, los estudiantes directamente
beneficiarios de los efectos de las disposiciones oficiales. En el largo recorrido de
la calidad desde los decretos y guas de procedimiento hasta las aulas, a pesar de
las fricciones con las estructuras existentes, puede encontrarse un saldo
aprovechable de calidad residual.
El remanente de calidad que sobrevive hasta el lugar de formacin es, realmente,
el nico elemento de conexin entre los estndares y las necesidades acadmicas
de los estudiantes de un programa. Una disposicin organizativa idnea, un
ambiente institucional favorable y la existencia de recursos y estructuras
curriculares adecuadas, pueden garantizar niveles de calidad superiores a los
valores crticos al alcance de todos los estudiantes. Por el contrario, una
organizacin rgida y reacia al mejoramiento, un ambiente institucional fracturado
y poco cooperativo, con precariedad de los recursos y obsolescencia de las
estructuras curriculares, difcilmente pueden respaldar promesas de calidad
apoyadas en la simple satisfaccin nominal y externa29 de los estndares.
Los programas cuyos antecedentes, condiciones y recursos apenas les permiten
superar las exigencias mnimas impuestas por los estndares de calidad,
conforman un subconjunto que contrarresta los esfuerzos oficiales y el ejemplo
de las instituciones comprometidas con la calidad y pertinencia de sus programas;
de tal manera que la credibilidad y competitividad del edificio acadmico de la
ingeniera nacional estarn afectadas, todava durante un periodo considerable,
por los procesos de formacin dbiles e inconsistentes.
A partir de este conjunto de consideraciones se presentan en este captulo
comentarios, crticas y reflexiones sobre cada uno de los estndares definidos en
el decreto 792 de 200130. La variedad de niveles de calidad existentes en los
programas de pregrado de ingeniera que se ofrecen en el pas, algunos de los
cuales incluso estn acreditados con arreglo a las disposiciones de la ley 30 de
29 La satisfaccin externa de los estndares

hace referencia al cumplimiento de los mismos por parte del programa


considerado en conjunto. Este es un requisito cumplido perimetralmente, mientras que la satisfaccin de los estndares en los
lugares de formacin, es una apropiacin interna, ntima, de la calidad de las ofertas curriculares. El juicio supremo de la
calidad tiene lugar en el encuentro de estudiantes y docentes en las aulas, alrededor de los propsitos institucionales, los
objetivos de aprendizaje, las estrategias pedaggicas, los instrumentos de evaluacin, los resultados integrales y los efectos
sociales del proceso de formacin.

En el momento de la impresin del documento es posible la aparicin de una reforma de la ley, en la cual se
estipulan algunos cambios, pero no inciden en el espritu del texto.
30

80

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

1992, impone un carcter general a las reflexiones que se presentan en este


trabajo. No obstante, este enfoque amplio no desconoce el hecho de que la
seriedad y rigor acadmico, con los cuales algunos programas desarrollan su
misin formativa, estn lejos de ser atributos compartidos por el conjunto de las
instituciones.
Las figuras que ilustran este captulo representan una secuencia de los distintos
enfoques con los cuales puede visualizarse la geometra de los niveles mnimos de
calidad de un programa. La discusin -al final del captulo- sobre alternativas
geomtricas de organizacin de los estndares, se prolonga en las imgenes de
futuro que se proponen en el captulo siete con el propsito de sugerir alternativas
de anlisis que prevengan el uso rutinario y acrtico de los estndares de calidad.
Los comentarios estn dirigidos a los estndares aplicados en la valoracin de
cualquier programa de educacin superior; pero cuando se juzga conveniente para
la claridad de la presentacin, se restringen a las ofertas curriculares de ingeniera.
La nomenclatura, orden de presentacin y denominacin de cada uno de los
estndares respetan la presentacin del decreto 792 de 2001. Cuando la
especificidad del estndar lo amerita, se transcriben apartes de textos de la norma
o de las guas de procedimiento preparadas por el Consejo Nacional de
Acreditacin, organismo responsable de los procesos de registro calificado para
los programas de pregrado de ingeniera.

81

Presentacin

JUSTIFICACIN DEL PROGRAMA

En el centro de la discusin sobre este estndar se localizan las tensiones entre la


pertinencia tcnica y la conveniencia social; y entre el atractivo temporal de una
oferta y la estabilidad y efectos de una estrategia de formacin. Aislada de su
entorno, la universidad puede definir autnomamente sus proyectos curriculares,
sin considerar los intereses, expectativas y oportunidades de la sociedad
-particularmente de sus sectores ms deprimidos- y, an as, reclamar
reconocimiento por su actividad acadmica.
Cuando las razones que justifican la creacin de nuevos programas se encuentran
ligadas a las expectativas de los sectores productivos, conviene tener presente que
sus propsitos pueden tener sesgos considerables y que la informacin utilizada
para las proyecciones de demanda est fuertemente influenciada por las
orientaciones de actores altamente sensibles a los intereses de polticas
internacionales.
La existencia de ofertas similares -incluso de igual denominacin- como
argumento a favor de la apertura de nuevos programas, debe tomarse con
precaucin; ofertas adicionales de programas tradicionales se convierten en un
factor pernicioso por razones que incluyen la reduccin de alternativas de
formacin, la saturacin de las fuentes de trabajo profesional y la
sobreexplotacin de recursos docentes, pues es una prctica comn -reforzada
por la debilidad salarial de los profesores- la vinculacin simultnea del mismo
docente a varios programas.
Las nuevas ofertas de pregrado, en el caso particular de programas de ingeniera,
deben estar antecedidas de una juiciosa evaluacin de necesidades y
oportunidades locales, regionales y nacionales antes de apelar al expediente de
invocar el contexto globalizado. El esfuerzo social y la inversin de recursos
representados en la creacin y sostenimiento de un programa de ingeniera,
justifican la consideracin seria y cuidadosa de las posibilidades de desempeo
exitoso de los profesionales y de la rentabilidad social de la inversin acadmica.
La justificacin de la oferta de un programa de ingeniera debe considerar el
carcter dinmico del entorno socioeconmico y el riesgo de obsolescencia de
propuestas acadmicas relacionadas ms con necesidades estacionales de
mercadeo, que con programas y proyectos estratgicos vinculados al desarrollo
local, regional o nacional. En estas circunstancias, la creacin de nuevos
programas debe considerar el riesgo que aceptan los jvenes y sus familias
cuando, al vincularse a ellos, invierten en resultados y efectos futuros sobre cuyas
caractersticas y evolucin no disponen de informacin confiable.

82

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Como alternativa a la creacin de nuevos programas, es recomendable tener en


cuenta las posibilidades de continuidad que ofrecen los programas de posgrado y
las opciones de profundizacin, que a propsito de la flexibilidad de los
programas existentes, pueden conducir a la formulacin de nuevas lneas
curriculares, social y tecnolgicamente convenientes, sin necesidad de introducir
nuevas titulaciones y generar expectativas difcilmente soportables.
La justificacin social y acadmica de un programa no debe confundirse con la
justificacin administrativa o financiera que invoca una institucin para ofrecerlo.
Las declaraciones de vocacin de servicio, la disponibilidad de aulas liberadas por
programas con demandas en descenso y, mucho menos, la necesidad de percibir
nuevos recursos financieros, pueden aceptarse como sucedneos de los estudios
juiciosamente documentados sobre las necesidades de desarrollo, las proyecciones
socioeconmicas y las tendencias cientficas, tecnolgicas y productivas del
entorno.
Desde luego, tambin deben ser objeto de evaluacin documentada y crtica, las
justificaciones apoyadas en experiencias extranjeras exitosas, trasladadas de forma
acrtica y descontextualizada a las circunstancias locales y nacionales. Es oportuno
advertir sobre los riesgos de exponer como argumentos a favor de un programa,
aquellos que han resultado aceptables en otras sociedades e instituciones y luego
se importan a travs de Internet sin la menor de las adaptaciones.
Los esfuerzos de diferenciacin de las nuevas ofertas respecto a las existentes, con
la misma denominacin o en reas similares, deben enfocarse a sealar con
precisin los rasgos que establecen distancias verdaderamente significativas desde
el punto de vista de los recursos asignados, la calidad y disponibilidad de los
docentes vinculados efectivamente al programa, las estrategias pedaggicas
innovadoras y los productos de investigacin y produccin acadmica esperados.
Algunos programas presentan como caractersticas distintivas, justamente aquellos
atributos que son exigibles a cualquier oferta de educacin superior, esto es, la
existencia de misiones, visiones y declaraciones de principios que son, en el
fondo, factores de semejanza y no elementos que sealen verdadera
diferenciacin entre programas.
Una accin que podra reducir los riesgos de una justificacin alejada de las
perspectivas de desarrollo acadmico y socioeconmico del entorno, sera la
revisin conjunta de las tendencias de demanda estudiantil y de las opciones
laborales por parte de la institucin anfitriona de la nueva oferta, de los programas
de ingeniera existentes en su rea de influencia y de los representantes del sector
productivo local y regional.

83

Presentacin

Por su amplio efecto social, las ofertas de nuevos programas de ingeniera deben
consultar las condiciones tecnolgicas, econmicas y sociales; tanto las vigentes
como las proyectadas, de tal manera que los programas ofrecidos hagan parte de
un proyecto territorial armnico y sostenible, soporte para el desarrollo regional y
nacional y fundamento de desempeo exitoso para los egresados.

84

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

DENOMINACIN ACADMICA DEL PROGRAMA

El nombre de los programas de pregrado en ingeniera debe corresponder a su contenido


curricular y a una tradicin universitaria reconocida a nivel internacional, a fin de garantizar
que la denominacin oriente adecuadamente a los estudiantes y a la sociedad y facilite la
convalidacin y homologacin de ttulos.
Con esa finalidad, las denominaciones acadmicas sern de tres tipos: bsicas, integracin de dos
o ms bsicas, y otras denominaciones; los cuales permiten identificar programas que satisfacen
los mismos estndares de calidad.
a)Denominaciones acadmicas bsicas: corresponden a los programas que derivan su identidad de
un campo bsico de la ingeniera. Estas denominaciones como tales no requerirn una
sustentacin. A esta categora corresponden los programas de:
Ingeniera Agrcola
Ingeniera Civil
Ingeniera Elctrica
Ingeniera Electrnica
Ingeniera Qumica
Ingeniera Industrial
Ingeniera de Sistemas o Informtica
Ingeniera Mecnica
Ingeniera Materiales (incluye Metalurgia)
Ingeniera de Telecomunicaciones
Ingeniera Ambiental
Ingeniera Geolgica
Ingeniera de Minas
Ingeniera de Alimentos
El Ministro de Educacin Nacional, previo concepto del Consejo Nacional de Acreditacin,
podr adicionar otras denominaciones acadmicas a las ya sealadas, cuando se considere que
corresponden a este tipo.
b)Denominaciones acadmicas que integran dos o ms bsicas: corresponden a los programas que
derivan su identidad de la combinacin de dos o ms campos bsicos de la ingeniera. En la
informacin que presente la institucin de educacin superior deber incluir una sustentacin
acerca de la validez de la combinacin propuesta, la cual ser evaluada mediante un
procedimiento de carcter acadmico por parte del Consejo Nacional de Acreditacin.
c)Otras denominaciones acadmicas: corresponden a los programas que aplica los conocimientos
de las ciencias naturales y las matemticas a campos diferentes de los contemplados en los literales

85

Presentacin

a) y b). En la informacin que presente la institucin de educacin superior deber incluir una
sustentacin acerca de la validez de la denominacin propuesta, en trminos de su correspondencia
con el concepto de ingeniera.
Pargrafo. En los casos previstos en este artculo, el Consejo Nacional de Acreditacin deber
emitir concepto sobre la correspondencia de la denominacin acadmica de los programas a los
parmetros de este decreto.
Ref. Artculo 3 del decreto 792 de 2001
La referencia normativa se ha conservado por cuanto este estndar gener
particular rechazo en el momento de expedicin del decreto 792 de 2001, debido
principalmente a una interpretacin deficiente, segn la cual solamente podran
funcionar en el pas los programas cuya denominacin acadmica fuera
exactamente una de las catorce explcitamente relacionadas como bsicas. No
obstante, un anlisis cuidadoso de los literales del artculo tercero del citado
decreto, revela que con una adecuada justificacin acadmica, cualquier
denominacin puede engrosar la lista de los programas que satisfacen el estndar.
El carcter altamente sensible de la discusin alrededor de los alcances de este
estndar est asociado con la preocupacin por la naturaleza cada vez ms
excntrica y ultra especializada de la nomenclatura de programas de ingeniera en
el pas. Una de las razones de mayor incidencia dentro de la motivacin de las
nuevas normas fue, justamente, la explosin incontrolada de denominaciones para
los programas. Ciertamente, los rtulos exticos ejercen atractivo entre los
jvenes, especialmente si anuncian propuestas de formacin, desprovistas de
excesos de teora y orientadas a la prctica, como puentes rpidos hacia el
empleo.
La sociedad debe tener plena claridad sobre la naturaleza de las ofertas de
formacin que reciben sus jvenes de parte de las instituciones de educacin
superior. La denominacin de un programa revela buena parte de su
responsabilidad y compromiso con las necesidades y oportunidades invocadas
como justificacin para crearlo. Por esta razn, la simple verificacin de la
existencia de nombres semejantes en otros contextos acadmicos, no puede ser
suficiente argumento para sustituir la tradicin, credibilidad, pertinencia y
conveniencia social presentes en la denominacin de una oferta curricular.
Una caracterstica manifiesta en la argumentacin de respaldo para la
denominacin de un programa, sobre todo cuando se refiere a la integracin de
dos o ms denominaciones bsicas, debe ser la solidez de la sustentacin sobre la
conveniencia de aproximar, no simplemente los nombres, sino los intereses

86

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

acadmicos y las proyecciones de desarrollo conjunto de los campos de la


ingeniera que se combinan en la nueva oferta.
Particular cuidado debe observarse en las propuestas de creacin de nuevos
programas cuya denominacin corresponde ms a la superposicin coyuntural de
actividades gratas a los intereses del mercado que a una verdadera necesidad de
diferenciacin profesional. En cualquier caso debe examinarse con especial rigor
la composicin curricular del programa para verificar que corresponde
inequvocamente a una propuesta de ingeniera.
No es fcil negar el efecto gravitacional que la permanente reorganizacin de las
necesidades de los mercados internacionales tiene sobre las expectativas de
formacin de los jvenes, pero esta movilidad debe ser contrastada con la vida til
de las denominaciones. De otra forma, los jvenes estudiantes podran invertir
cinco o ms aos de sus vidas para recibir un ttulo que les permitira desempear
un oficio que, en el momento de su graduacin, ha desaparecido o se ha
transformado radicalmente.
Es un compromiso de responsabilidad social y acadmica, analizar las tendencias
mundiales y nacionales para precisar la conveniencia de ofrecer programas cuya
denominacin debe ser absolutamente consistente con las posibilidades de
aprendizaje y el ambiente de formacin que brindan las estructuras curriculares
que los respaldan. La creatividad desplegada para bautizar las ofertas est, en
cambio, ausente de las estrategias de formacin, los recursos fsicos y las plantas
docentes supuestamente encargadas de poner en marcha los proyectos
curriculares.
El reconocimiento de una denominacin en el mbito internacional es, por
supuesto, un buen indicio de credibilidad y de posibilidades de movilidad
acadmica y homologacin de ttulos; pero en beneficio de los estudiantes que
potencialmente se vincularn al programa es importante recordar que el nombre
no es la oferta curricular y, en consecuencia, lo que debe verificarse con todo
escrpulo, es la congruencia global de objetivos, estructura curricular, contenidos,
estrategias pedaggicas, plantas docentes, instalaciones y entorno productivo.
Solamente si se comprueba la coincidencia de este conjunto de siluetas, tienen
sentido las semejanzas nominales de los programas.
La denominacin de los programas no es un asunto de simple carcter notarial.
Por el contrario, revela buena parte de las intenciones de formacin y encarna los
rasgos ms evidentes de la visibilidad del programa. Por esa razn, resulta

87

Presentacin

preocupante el efecto que recientes disposiciones legales31 podran tener sobre la


legitimidad de la aseveracin del decreto 792 de 2001, segn la cual ningn
programa de nivel tcnico profesional o tecnolgico podr contener el trmino
ingeniera dentro de la denominacin del programa o ttulo que se expide.
El prestigio y la tradicin del nombre de ingeniera, particularmente en nuestro
medio, donde est asociado a rasgos profesionales, culturales y polticos que
trascienden de lejos el significado de oficio tecnolgico que tiene en otros
contextos, parece ser una de las causas invocadas para denominar como programa
de ingeniera an a aquellas ofertas curriculares que no tienen en su estructura o
su organizacin curricular los elementos constitutivos necesarios.
La explosin de denominaciones no se detendr simplemente por la tmida
reconvencin de las normas. Solamente la vigilancia de los acadmicos y la
seriedad de las instituciones puede poner en su lugar la exuberancia de los
apelativos, y contribuye de paso, a reducir la contaminacin visual que afecta
desde hace unos aos a las fachadas de algunas entidades educativas y a las
recargadas pginas de los peridicos donde se libran singulares concursos, a travs
de publicidad acadmica pagada32, entre los ingeniosos mercaderistas contratados
por las instituciones de educacin superior.
La prctica de elevar el estatus de algunos oficios especializados de limitada
trascendencia, bautizndolos como ingeniera, parece estar al final de su ciclo y, en
cambio, crecen las voces que reclaman el retorno a la idea fundamental de
ingeniera -sin apellidos- para rescatar la identidad de una profesin de tan alta
responsabilidad social. Ese regreso a los orgenes puede apoyarse en la evolucin
de las estructuras curriculares, por la va de la flexibilidad y la mltiple titulacin.
Convendra examinar, sin prevenciones ni defensa a ultranza de nombres, la
conveniencia de reducir las catorce denominaciones aceptadas como bsicas en el
decreto 792, hasta alcanzar un conjunto robusto y sostenible de nombres que
describan adecuadamente las especialidades estrictamente necesarias para
31

La expedicin de la ley 749 de julio 19 de 2002, por medio de la cual se organiza el servicio pblico de la educacin
superior en las modalidades de formacin tcnica profesional y tecnolgica ha generado una justificada incertidumbre por los
efectos que la modalidad de formacin por ciclos autorizada en esa norma pueda tener en el conjunto de los programas de
ingeniera que se ofrecen actualmente en el pas.
32 El uso de medios masivos de comunicacin a travs de los cuales se promueven programas e instituciones mediante
estrategias y campaas que nada envidian a las utilizadas por los productores de bienes y servicios de consumo masivo; unido
a la vinculacin, ruidosamente anunciada, de polticos y exfuncionarios del sector educativo como directivos de las instituciones
y al uso de modelos y figuras de la farndula para representar a una siempre alegre, optimista y muy conforme comunidad
estudiantil; son algunas de las ms comunes alternativas de informacin sobre los programas de educacin superior en el pas.

88

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

enfrentar exitosamente las demandas sociales de infraestructura, produccin e


innovacin tecnolgica.
Un gran debate se hace urgente para abordar esta profilaxis nominal y acordar las
estrategias para que la pluralidad est asociada, no con la inflacin de
denominaciones, sino con la diversidad de alternativas de especializacin para los
estudiantes al final del recorrido autnomo de un nmero pequeo de estructuras
curriculares flexibles, inteligentes, dinmicas y de disposicin abiertamente
interdisciplinaria.
La denominacin de los programas revela la naturaleza misma de su contenido e
ilustra sobre posibilidades laborales y alternativas de formacin de posgrado. En
esas condiciones, las ofertas curriculares deben ser especialmente cuidadosas al
evaluar sus opciones de denominacin para evitar inducir a los jvenes a errores
de apreciacin relacionados con nombres inspirados en demandas estacionales o
en combinaciones futuristas, sin arraigo en los planes de desarrollo de la sociedad.
Un ejercicio atractivo para los sectores acadmicos de la ingeniera podra ser la
exploracin de alternativas de denominacin para los oficios y profesiones que, en
procura de status y reconocimiento social, utilizan inapropiadamente el nombre de
ingeniera.

89

Presentacin

ASPECTOS CURRICULARES BSICOS33

El conocimiento necesario para desempearse adecuadamente como ingeniero ha


crecido desmesuradamente durante los ltimos cincuenta aos. El desarrollo de la
electricidad, la electrnica, el desarrollo de nuevos materiales, los avances
qumicos y nucleares y la urgencia de los problemas de dotacin de servicios
urbanos, han causado una presin enorme sobre la ingeniera, de tal forma que,
reas consideradas como parte del plan de estudios de los programas clsicos y
ofrecidas como cursos, son ahora carreras universitarias independientes.
La formacin de ingenieros incorpora los progresos de la fsica, la qumica, la
biologa y, en general, de las ciencias bsicas, sin desconocer los compromisos con
las ciencias sociales, la economa, y la administracin. La necesidad de observar
normas, reglamentos y legislacin encaminada a proteger los recursos naturales ha
aadido nuevas responsabilidades y, por supuesto, nuevas dimensiones a la
ingeniera.
Los planes de estudio necesitan reformas y cambios drsticos para enfrentar las
demandas actuales de las profesiones. Con el cambio de la prctica de la ingeniera
de un ambiente local a un mercado global; con los cambios efectuados en los
nuevos tratados de libre comercio que incluyen clusulas referidas al intercambio
de profesionales capacitados; con los tratados de equivalencia de estudios de
ingeniera entre varios pases; los ingenieros deben asegurarse de que sus planes de
estudio, no solamente les permitan contribuir al desarrollo de su entorno local y
nacional, sino que les garanticen la participacin competitiva en el campo
internacional.
Los elementos pedaggicos son muy importantes dentro de los procesos de
actualizacin y modernizacin curricular, circunstancia que obliga a reflexionar
profundamente sobre la necesidad de capacitacin de los docentes en aspectos
relacionados con las nuevas formas de aprendizaje, el uso de apoyos didcticos
asociados con las nuevas tecnologas de la informacin y la exploracin de formas
alternas de evaluacin del trabajo acadmico realizado autnomamente por los
estudiantes.
A una planta de docentes competentes y actualizados debe sumarse una adecuada
dotacin de medios fsicos y soportes administrativos y logsticos. La existencia de
33 Para un detallado anlisis de las orientaciones sobre actualizacin y modernizacin de programas curriculares de pregrado

en Ingeniera puede consultarse la serie de documentos que sobre dicha temtica fue publicada por el ICFES y la Asociacin
Colombiana de Facultades de Ingeniera ACOFI entre 1996 y 1997

90

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

laboratorios, equipos de cmputo y comunicaciones, instrumentos y aulas


especializadas, constituye un elemento de apreciable valor dentro de los
propsitos de mejoramiento permanente de los programas curriculares.
Como complemento esencial para una formacin que pueda ser denominada
integral, el ingeniero debe estar ligado fielmente a su profesin y observar un
comportamiento irreprochable -desde el punto de vista tico- en toda actividad
profesional que emprenda, incluida por supuesto, la actividad docente en
ingeniera. El ingeniero, por su formacin multidimensional y el sensible efecto
social de sus tareas, debe asumir posiciones de liderazgo social y poltico. Estas
consideraciones son pertinentes como prlogo a la discusin sobre aspectos
relacionados con el diseo del plan de estudios de los programas de ingeniera.
Adems de las definiciones de las profesiones y de las caractersticas formales que
incluyen el ttulo que se otorga, la duracin de los estudios, las estrategias
pedaggicas y los perfiles profesional y laboral; la valoracin de la componente
curricular de la calidad de un programa requiere informacin relacionada con el
plan mnimo de estudios profesionales, las reas bsicas cubiertas y la distribucin
y relaciones entre las distintas componentes del mapa curricular.
El plan mnimo de estudios profesionales hace referencia al conjunto bsico de
conocimientos caractersticos e irreductibles de una carrera en las reas de
formacin especializada. Este conjunto es la columna vertebral de la componente
profesional y a su alrededor se configuran las ramificaciones flexibles del
programa, hasta alcanzar una configuracin como la que se describe en los
prrafos siguientes.
rea de ciencias bsicas
En esta rea, que generalmente incluye asignaturas de matemticas, fsica, qumica
y biologa se trata de facilitar al estudiante el acceso a los conocimientos y
mtodos fundamentales que lo capaciten para cursar las asignaturas profesionales.
El dominio de las ciencias bsicas facilitar a los egresados mantenerse
actualizados y adaptarse a las nuevas necesidades y requerimientos del desarrollo.
Las ciencias bsicas se vuelven, en el caso de los ingenieros, indispensables para el
anlisis y la comprensin del mundo fsico, para el clculo y el manejo de la lgica,
para la resolucin de problemas y la operacin de procesos, para el entendimiento
comprensivo de las tecnologas que deben utilizar y para tener acceso al vasto
conocimiento del futuro.

91

Presentacin

rea socio-humanstica
Esta rea contribuye a la formacin integral del estudiante, considera al hombre
como sujeto del conocimiento, ser social y creador de cultura. Los programas de
ingeniera materializan esta componente a travs de asignaturas y actividades
relacionadas con el lenguaje, incluido el uso de una segunda lengua, el acceso al
arte, la historia y los fundamentos del comportamiento cvico, la responsabilidad
social y las exigencias ticas que enfrentan los profesionales.
Algunos programas basan su prestigio en la calidad del entrenamiento de sus
estudiantes de ingeniera para el uso de herramientas tecnolgicas, por cierto
susceptibles de rpida obsolescencia, y al hacerlo, se limitan a pulir solo una
fraccin -no necesariamente la ms importante- del potencial e los alumnos. En el
supuesto de aceptar y conceder alguna importancia a la formacin humanstica,
sta se subestima dentro de la estratificacin artificiosa de la importancia de las
asignaturas, y se considera peyorativamente, incluso por parte de los responsables
de la gestin acadmica.
La formacin humanstica supone un fuerte enraizamiento con los valores
culturales, as como con los usos y costumbres concretos y reales. Los modelos
econmicos imperantes privilegian el pragmatismo y el utilitarismo y conducen a
pasar por encima de todo lo que -como parece ser el caso de la formacin
humanstica- no est directamente relacionado con la obtencin de dinero y
poder. Algunos profesores, especialmente los de las reas tcnicas, estn
formados dentro de este esquema, o han sido forzados a integrarse a l por las
crecientes relaciones con los sectores productivos; y de esa manera hacen de la
ultraespecializacin su horizonte personal y profesional.
Aparte del yerro que significa la enseanza de resultados, que desconoce u omite
la enseanza de los procesos conducentes a la construccin del conocimiento, no
hay formacin filosfica y, en consecuencia, se conspira contra las intenciones de
una formacin integral. Por supuesto, no se trata de la solucin simblica de
introducir en el plan de estudios de los ingenieros una o dos asignaturas sobre
filosofa. Se trata de ensear todas las asignaturas y desarrollar todas las
actividades y ofrecer, al mismo tiempo, la oportunidad de pensar las cosas para
estimular e incluso forzar a los alumnos a formular cuestionamientos que animen
a la controversia y valoren la capacidad de contradiccin.

92

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

rea de formacin cientfico-investigativa


El plan de estudios debe contener elementos que permitan al ingeniero, a travs
de asignaturas y actividades relacionadas con informtica, probabilidad y
estadstica, lgica, metodologa de la investigacin, investigacin de operaciones y
mtodos numricos; no solamente servirse de los conocimientos, sino
descubrirlos, crearlos, construirlos, manejarlos, comprobarlos, demostrarlos o
invalidarlos.
El nfasis en el clculo numrico y el uso de probabilidad y estadstica para
obtener parmetros de comportamiento; el empleo de elementos finitos, tcnicas
de modelacin matemtica y fsica; y la actualizacin permanente en
normalizacin, instrumentacin y mtodos observacionales, son factores
insustituibles en la formacin integral de un ingeniero.
El programa debe exponer a los estudiantes a las experiencias -exitosas o noadquiridas a travs de los estudios de proyectos de ingeniera nacionales y
mundiales.

rea econmico-administrativa
Las herramientas tericas y tcnicas para el desempeo de las gestiones de
planeacin, organizacin, ejecucin y evaluacin de proyectos, procesos o
empresas; as como los conocimientos y mtodos de ndole financiera necesarios
para solucionar problemas propios del campo de accin de la ingeniera, pueden
adquirirse a travs del contacto de los estudiantes de ingeniera con actividades
curriculares relacionadas con economa, evaluacin de proyectos, administracin,
legislacin, gestin econmica, planeacin de recursos humanos, procesos
contables y gestin tecnolgica, entre otras especialidades.
rea de formacin profesional
El conjunto de conocimientos y habilidades que caracterizan el respectivo
ejercicio profesional puede separarse en dos niveles:
Ciencias bsicas de ingeniera. A travs de las cuales se proporcionan los
elementos generales que sirven de fundamento para la comprensin y
asimilacin de los conocimientos, mtodos y habilidades propios de cada
especialidad de la ingeniera.

93

Presentacin

rea de ingeniera aplicada. Permite el acceso a los conocimientos


especficos y las habilidades propias necesarias para el ejercicio profesional
de los ingenieros en sus distintas especialidades.
Los lineamientos curriculares bsicos de un programa incluyen adems,
consideraciones sobre estrategias pedaggicas, las cuales deben definirse de
acuerdo con las condiciones dinmicas del programa y las caractersticas
diferenciadas de su composicin. Algunas modalidades de formacin que pueden
hacer parte de un programa incluyen: exposiciones magistrales, prcticas de
laboratorio y visitas de campo como refuerzo y complemento de las
presentaciones tericas, trabajo en equipo sobre proyectos de curso para estimular
esta forma asociada de solucionar problemas transversales, seminarios y
conferencias sobre temas especficos, sesiones de trabajo en salas de cmputo y
presentacin de trabajos en jornadas tcnicas de ingeniera.
Las especificidades institucionales y la influencia de factores locales pueden
inducir cambios en las metodologas y procesos particulares; pero en general, los
programas deben definir sus responsabilidades frente a los cambios cientficos y
examinar permanentemente la caducidad de los contenidos y los mtodos,
mientras los estudiantes deben ser guiados a travs de un proceso de
autoformacin y adaptacin a las condiciones cambiantes del mundo. Es vital el
intercambio de experiencias en docencia e investigacin para aspirar a formar
verdaderas comunidades acadmicas.
Los planes de estudio deben abandonar la rigidez y fortalecer el espritu de
formacin integral de los estudiantes, para aumentar su compromiso de
aprendizaje autnomo y permitirles el acceso a temas estratgicos de prioridad
nacional y, de esta manera, promover el dilogo entre ellos y los profesores
alrededor de intereses acadmicos comunes.
Para superar las dificultades de relacin de los ingenieros con otras profesiones y
saberes, debe formarse a los estudiantes en un ambiente de cooperacin
interdisciplinaria en el cual se establezca claramente la relacin entre los planes de
estudio y los contextos locales, regionales, nacionales y mundiales; de tal manera
que el estudiante est preparado desde el comienzo de su formacin para actuar
en un mundo globalizado.
Se requiere coherencia conceptual interna de los planes de estudio, as como
amplios mrgenes de flexibilidad y libertad de eleccin de asignaturas y campos de
conocimiento, que incluyan las opciones de trabajar en actividades de
investigacin, extensin o campos profesionales de acuerdo con las habilidades y

94

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

potencialidades de los estudiantes. Todo esto exige, por supuesto, un cambio


serio de actitudes, protagonismo, liderazgo y modelos de evaluacin. Es esencial
estimular el trnsito hacia estrategias pedaggicas creativas como refuerzo del
desarrollo de la personalidad de los estudiantes.
La formacin investigativa desempea un papel importante dentro del proceso,
articulado con estmulo al trabajo en equipo, contrario a las prcticas aisladas que
concentran esfuerzos personales importantes pocas veces fructificantes en
beneficio de la sociedad. La actitud favorable a la investigacin permite desarrollar
capacidad de pensamiento crtico, conocimiento de la realidad, creatividad y
comunicacin; requisitos para incursionar en la competencia empresarial y
desarrollar el potencial de liderazgo y presencia poltica.
El esquema vertical que ha predominado en la arquitectura de los planes de
estudio, debe ceder su lugar a un arreglo que favorezca la formacin de ingenieros
de amplio espectro, afines a la actitud interdisciplinaria necesaria para atender el
cuadro cada vez ms complejo de necesidades sociales, abiertas y
multidimensionales. El reconocimiento de las relaciones entre el grado de
desarrollo y la calidad de la ingeniera que le da soporte, conduce a reflexionar
sobre la magnitud y direccin de los efectos curriculares sobre las condiciones
materiales, e incluso espirituales, de la sociedad.
El producto de un diseo curricular adecuado a los intereses de la sociedad, en lo
que a la formacin de ingenieros se refiere, est caracterizado por un conjunto de
atributos que incluye:
Una base conceptual amplia, es decir un entendimiento slido de los
conceptos fundamentales de la ingeniera: Fundamentacin cientfica,
formacin humanstica y destreza en la identificacin de problemas
relacionados con su profesin.
Destreza para aprender y estar comprometidos con el aprendizaje
continuo, as como poseer la competencia para atender problemas de
diseo de soluciones abiertas y de enfoque multidisciplinario.
Capacidad de liderazgo y habilidad para la comunicacin eficaz, verbal y
escrita, incluido el dominio del idioma ingls con una pretensin cultural
de mayor alcance que la imperfecta comprensin de los informes tcnicos.
Preparacin en administracin y facilidad para integrarse -tcnica y
humanamente- en equipos de trabajo.

95

Presentacin

Comprensin del impacto de la ingeniera en la sociedad, el ambiente y el


desarrollo.
Fundamentacin tica y aprecio por los valores culturales y las artes.
La estructura curricular adecuada para alcanzar este producto profesional
exige la satisfaccin de ciertos requisitos acadmicos y administrativos, que
incluyen:
Flexibilidad para la integracin de asignaturas.
Integracin -tanto horizontal como verticalmente- a travs de la solucin
de problemas no estructurados, con lo cual se propicia el acercamiento del
estudiante al diseo.
Empleo de estrategias pedaggicas activas.
Creacin y sostenimiento de un ambiente de estmulo a los valores.
La formacin del ingeniero debe tener como objetivo central la capacitacin para
el diseo, para aprender a aprender y para usar creativamente sus conocimientos
y destrezas en la solucin de problemas, en la explicacin de fenmenos, en el
diagnstico de los procesos y en la competencia para formular las preguntas
debidas.
Para alcanzar estos fines, resultan esenciales las estrategias de profundizacin que
superen la tendencia de especializar precozmente a los estudiantes y la existencia
de un rea de apertura que favorezca la capacidad real de interactuar con otros
conocimientos y saberes y estimule la bsqueda de un lenguaje comn facilitador
del trabajo multidisciplinario que exigen los proyectos de ingeniera.
Con base en estos antecedentes, es posible alcanzar un conjunto de propsitos
para los planes de estudio de los programas de ingeniera:
Proporcionar bases slidas en ciencias bsicas y ciencias de ingeniera.
Propiciar la adquisicin de destrezas de comunicacin grfica y verbal.
Promover la formacin en diseo mediante la creacin de un ambiente
propicio y a travs de cursos integradores.

96

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Facilitar la comprensin del impacto de la ingeniera en la sociedad y en la


naturaleza.
Garantizar la exposicin a otras reas de formacin, tales como
administracin y economa, ciencias sociales, arte y humanidades.
El proceso formativo debe estar a cargo de un cuerpo docente competente y
suficiente, especializado en cada rea de estudio y, especficamente, en las
asignaturas y actividades relacionadas con el diseo; los profesores deben ser
ingenieros experimentados y activos en el desarrollo tecnolgico y la vida
profesional.

97

Presentacin

CRDITOS ACADMICOS34

La adopcin de nuevas formas de medida para el trabajo acadmico desarrollado


por los estudiantes en su compromiso de aprendizaje responde a la exigencia del
decreto 792 de 2001 e impone la conversin de todos los antiguos mtodos al
sistema de crditos. Las facultades de ingeniera, a travs de la asociacin que las
agrupa, contribuyeron con la discusin previa y promovieron encuentros y talleres
en los cuales se hicieron pblicas las experiencias de algunas instituciones que
emplean el sistema de crditos de tiempo atrs, se ponderaron las ventajas y se
advirtieron algunos de los problemas asociados con el uso del concepto de crdito
acadmico.
La adopcin del sistema definido en el decreto 808 de 2002 supone un ejercicio
de mucho mayor trascendencia que la simple conversin aritmtica requerida para
trasladar a crditos las intensidades horarias utilizadas para cuantificar el trabajo
acadmico desarrollado en asignaturas y actividades curriculares. En realidad, las
equivalencias entre intensidad horaria y crditos -salvo por eventuales
coincidencias aritmticas- no representan estrecha vecindad de los dos conceptos.
La intensidad horaria, es decir el nmero semanal o semestral de horas de clase
presencial, se emplea habitualmente para indicar la cantidad de trabajo
desarrollado por el profesor para atender sus compromisos con una actividad
curricular puesta bajo su responsabilidad; mientras que el nmero de crditos
asociados con esa misma actividad informa sobre el total de trabajo aportado por
el estudiante al desarrollo de esa componente de su proceso de aprendizaje.
Un equivalente para la intensidad horaria, en tanto simple componente presencial
del aporte docente; es decir, una especie de crditos docentes, representara el trabajo
total aportado por el profesor en el proceso de enseanza. De alguna forma, la
relacin entre intensidad horaria y nmero de crditos es semejante a la relacin
que podra establecerse entre enseanza y aprendizaje.
Los tiempos dedicados por docentes y estudiantes al desarrollo de una actividad
curricular son, en general, diferentes como diferentes son sus intereses alrededor
del objeto de estudio. Del afn por ensear se ha migrado al deseo de aprender,
del maestro como centro de atencin en el lugar de formacin se ha pasado al
estudiante como eje del proceso; y en ese trnsito, es inevitable la reflexin acerca
de la unidad que debe medir los esfuerzos de la tarea formativa.

34

En la fecha de expedicin del decreto 792 de 2001, no se haba producido la decisin gubernamental sobre crditos
acadmicos y, en consecuencia, los programas que solicitaron registro calificado antes del 25 de abril de 2002, fecha de
expedicin del decreto 808, no tenan un referente oficial para atender este estndar.

98

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Las consideraciones ms importantes dentro de la sustentacin del decreto 808 de


2002 son las relacionadas con los propsitos de facilitar, a travs de los crditos
acadmicos, la interaccin y circulacin de los actores y activos acadmicos de las
instituciones de educacin superior; de esta forma se estimula la cooperacin,
tanto entre ellas como de ellas con la comunidad internacional y con la
conveniencia de facilitar la movilidad de estudiantes, la homologacin de estudios,
y la convalidacin de ttulos de programas acadmicos cursados en el exterior,
para adoptar una medida compatible con las utilizadas internacionalmente.
Dentro de la norma es expresa la disposicin de que en la evaluacin de
estndares de calidad de los programas de educacin superior se consideren los
crditos de las diferentes actividades acadmicas que integran los programas. La
definicin aritmtica del crdito como equivalente a 48 horas de trabajo
acadmico del estudiante puede inducir la sensacin de que la adopcin de las
nuevas unidades de medida es simplemente un tema de conversin numrica.
En realidad, dado que las horas de trabajo acadmico del estudiante comprenden
el tiempo con acompaamiento directo del docente y las horas que deba emplear
en actividades independientes de estudio, prcticas, u otras que sean necesarias
para alcanzar las metas de aprendizaje; la determinacin del nmero de crditos
plantea serias reflexiones sobre elementos tales como rendimiento escolar,
condiciones de trabajo fuera del aula, disponibilidad de recursos de soporte,
estrategias e instrumentos de evaluacin, uso de nuevas tecnologas de
informacin y comunicaciones e innovaciones en acompaamiento y asistencia
docente.
El significado de la adopcin de los crditos acadmicos es mucho ms profundo
que la conversin aritmtica porque representa la asimilacin del cambio de
modelo de formacin. Es la expresin del paso del modelo pedaggico centrado
en la instruccin, el docente, los recursos concentrados y la relacin presencial, al
modelo del aprendizaje, la autoformacin, la responsabilidad del estudiante y la
expansin de los recursos involucrados en el proceso de formacin.
La contabilidad de los nuevos aportes que se agregan a la infraestructura
institucional, representada por docentes, aulas, laboratorios, equipos y otros
recursos educativos, exige un conocimiento adecuado de las circunstancias en las
cuales se desarrolla el proceso de autoformacin de los estudiantes. Es un hecho
que fue necesario mucho tiempo para consolidar los patrones de intensidad
horaria que han caracterizado las ofertas de educacin superior centradas en la
actividad docente. No hay razn entonces para esperar que la adopcin de los
crditos acadmicos pueda hacerse de manera automtica, en corto tiempo y sin
discusin por parte de estudiantes y profesores.

99

Presentacin

Las experiencias en el uso de crditos en algunas instituciones y programas son


una valiosa referencia para su adopcin en nuevos proyectos curriculares, pero
conviene tener presente que tal como sucede con otras variables del trabajo
acadmico, los crditos -no su expresin numrica, sino su raigambre conceptualresponden a rasgos culturales propios de cada comunidad educativa y no pueden
simplemente transplantarse de una institucin a otra sin que medien una reflexin
crtica y un proyecto de conversin inscrito dentro de una estrategia global de
mejoramiento.
La promocin y divulgacin de la medida contribuye a facilitar su implantacin
que aumenta, por la va de la potenciacin de las ventajas, la tolerancia del cuerpo
estudiantil y seduce importantes sectores docentes y directivos; pero la euforia de
la conversin numrica no debe ocultar los problemas que pueden derivarse de la
transformacin que se halla detrs de la divisin por cuarenta y ocho.
La identificacin y caracterizacin de la problemtica asociada con este cambio,
igual que en el caso del uso de herramientas virtuales y la formacin a distancia,
constituye un enorme y atractivo campo de investigacin institucional al cual
deben vincularse esfuerzos de documentacin y seguimiento de los procesos de
conversin, a travs de la comparacin diacrnica de resultados del desempeo
estudiantil.
En el captulo quinto se muestran los resultados de la valoracin de tiempo de
trabajo estudiantil vinculado a la atencin de una asignatura tpica dentro de un
programa de ingeniera civil. Desde luego, los resultados de una aplicacin aislada
no pueden extenderse como caractersticas de la adopcin de los crditos, pero se
ofrecen como testimonio de la enorme variabilidad que muestran los resultados y
como motivo de reflexin acerca de las dificultades derivadas de la
homogeneizacin de los rendimientos y dedicacin estudiantiles35.

35

La dificultad es semejante a la que se presenta cuando se estandariza el tiempo de preparacin de una asignatura por parte
de profesores con distintas habilidades pedaggicas o con diversas dedicaciones. Es apreciable la diferencia de rendimiento
entre un docente profesional, experimentado y de tiempo completo y un profesor pluriempleado y sin preparacin especfica
como docente universitario. No obstante, para propsitos laborales -propsitos de homologacin de nminas- ambos ofrecen 60
horas de clase durante un semestre tpico.

100

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

FORMACIN INVESTIGATIVA

Ante la ausencia de propuestas consistentes de formacin de posgrado en el pas,


las universidades colombianas, y particularmente los profesores que oficiaron
como pioneros en el descubrimiento acadmico con sus estudios de maestra y
doctorados en universidades e institutos de investigacin de pases desarrollados,
confiaron a los programas de pregrado la responsabilidad de investigacin,
empleando, como vehculo casi exclusivo, los trabajos de grado de los estudiantes.
Las circunstancias acadmicas han cambiado radicalmente en lo que a formacin
doctoral y de maestras se refiere y, si bien es cierto que los niveles de
investigacin y el nmero de investigadores no son todava comparables con los
de pases desarrollados, e incluso estn por debajo de las cifras de otras naciones
latinoamericanas, las presiones sobre los programas de pregrado disminuyen
paulatinamente.
Los proyectos curriculares de formacin de ingenieros tienen compromisos bien
definidos de aclimatacin de la cultura investigativa y el pensamiento crtico y
autnomo, sin que sea razonable pretender de ellos la incorporacin de
estrategias, metodologas y prcticas de investigacin que tienen su nicho en otros
niveles de formacin superior. Estudiantes y profesores de los programas de
pregrado deben contar, como parte del ejercicio educativo, con la garanta
comprobable de acceder a los ms altos y recientes desarrollos del conocimiento, al
mismo tiempo que conocen las condiciones reales de desarrollo de las regiones y
el pas.
Una contribucin importante para la formacin investigativa de los estudiantes
debe provenir de los resultados de las investigaciones desarrolladas por profesores
del programa. Las repercusiones de estos trabajos deben sentirse en el currculo y
encontrar en l todos los elementos de evaluacin de la rentabilidad acadmica de
la presencia del programa en los escenarios de la investigacin aplicada y la
consultora.
El campo de los investigadores es el escenario de una competencia por la
supremaca de la autoridad cientfica, definida no solamente como capacidad
tcnica, sino como expresin de poder social, base del reconocimiento que la
comunidad de investigadores da a un investigador (o a un equipo de
investigadores en el caso ahora ms frecuente) para hablar e intervenir
legtimamente; es decir, de manera autorizada y con autoridad, en relacin con un
rea del conocimiento (Ref. 9).

101

Presentacin

En su diseo y desarrollo, los programas de pregrado deben orientar a los


estudiantes para que reconozcan el hecho de que el campo cientfico es un
escenario de competencia, cuyo funcionamiento supone una forma especfica de
intereses que modifica la percepcin social de la capacidad propiamente tcnica y
obliga a revisar los conceptos de neutralidad de la ciencia. La formacin
investigativa incluye la reflexin permanente sobre las dos caras que tiene el
inters por la actividad cientfica: el inters intrnseco y el inters extrnseco, lo
que es importante para un investigador determinado y lo que es importante para
los otros investigadores. Una aseveracin de Fred Reif deja ver hasta que punto
es inestable la distincin entre estas facetas:
Un cientfico pretende realizar las investigaciones que considera importantes. Pero la satisfaccin
intrnseca y el inters no son sus nicas motivaciones. Esto aparece claramente cuando se observa
lo que ocurre cuando un investigador descubre la publicacin por parte de una persona de un
resultado que l estaba a punto de alcanzar. Casi siempre lo afecta, a pesar de que el inters
intrnseco de su trabajo no se encuentre para nada afectado. Ocurre que su trabajo no debe ser
interesante slo para l sino que debe ser importante para los otros 36
El proceso de formacin de los ingenieros puede despertar verdaderas vocaciones
cientficas si vincula permanentemente la curiosidad y el deseo de comprobacin
como insumos del trabajo acadmico.
A lo largo del plan de estudios, vale decir permanentemente, los profesores deben
animar en los estudiantes una actitud de descubrimiento y verificacin mientras
que la institucin y el programa deben proveer el ambiente y los instrumentos que
favorezcan tal actitud.
Las estrategias de profundizacin, las opciones de trabajo de grado, el
acercamiento a los programas y estudiantes de posgrado, el uso habitual de una
lengua extranjera, la participacin en equipos de trabajo, la vinculacin a redes y el
estmulo a prcticas acadmicas caracterizadas por la innovacin y la creatividad,
son algunos de los factores que permiten aclimatar en un programa de pregrado
una formacin que pueda llamarse favorable para la investigacin.
Ciertamente, no son suficientes las declaraciones institucionales de apoyo al
potencial cientfico de los estudiantes, como tampoco son recursos suficientes las
bibliotecas y laboratorios convencionales. Conviene recordar que la autoridad
36

Reif, F. The competitive World of the pure scientist, en Science, Diciembre 15 de 1961, pp. 1957- 1962, citado por
Bourdieu, P.(1997) en Les usages sociaux de la science. Pars: INRA.

102

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

cientfica es una especie particular de capital que puede ser acumulado,


transmitido y reconvertido en otras especies. La posesin de un capital cientfico
tiende a favorecer la adquisicin de capital suplementario y la carrera cientfica
"exitosa" se presenta como un proceso continuado de acumulacin en el cual el
capital inicial, representado por las condiciones en las cuales se obtienen los
ttulos universitarios, juega un papel determinante.
El estmulo al trabajo en equipo, la promocin de proyectos transversales como
aglutinantes de los distintos intereses curriculares, la exigencia de produccin
escrita y el compromiso de utilizar una segunda lengua, las prcticas docentes y la
exposicin pblica de resultados de los trabajos de curso, son algunas formas,
acaso menos destacadas pero muy importantes, de mostrar a los estudiantes los
tonos predominantes de la actividad investigativa.
La ingeniera es responsable por la consolidacin de una forma de conocimiento
esencial para el desarrollo local, regional y nacional pero poco apreciado en el
discurso tecnolgico. Se trata de la caracterizacin y reconocimiento, desde la
perspectiva cientfica del propio territorio que trasciende la simple descripcin e
inventario de recursos, para identificar la cadena de innovacin y productividad
creadora de riqueza y desarrollo que pueda construirse a partir de los recursos
locales. La deuda cientfica y tecnolgica por este concepto crece a medida que la
formacin de los ingenieros y el ejercicio de su profesin se distancian de las
necesidades y oportunidades locales.
Las estrategias de desarrollo, la apropiacin de valores culturales y la
identificacin, valoracin y empleo de los recursos locales, reclaman la presencia
de una ingeniera dotada para enfrentar con solvencia las diversas
transformaciones mundiales que se han acelerado durante las dos ltimas dcadas;
particularmente dos de ellas que se destacan por su influencia en los destinos de
cualquier nacin y por los desafos que plantean a la ingeniera.
La primera es la denominada revolucin cientfico-tecnolgica, resultante de la
convergencia de la ciencia y la tecnologa en una zona difusa en la cual la
interaccin es inmediata y muy dinmica, la cual exige de esta manera a los pases
que desean incursionar con vigor en la cadena de innovacin y desarrollo con
fines productivos, la produccin local de conocimiento cientfico.
La segunda es el desvanecimiento de las fronteras nacionales para la educacin
superior y, por supuesto, para la ingeniera y otros servicios de conocimiento
especializado. La complejidad y creciente dinamismo de las formas de movilidad
del conocimiento obliga a replantear problemas como el de la especializacin y los
estudios de posgrado sujetos al desplazamiento de los interesados y convierte en

103

Presentacin

una figura nostlgica el problema de la fuga de cerebros y los costosos e


infructuosos intentos de repatriacin. En cambio, cobra importancia la creacin
de grupos de investigacin, identificados y reconocidos por su capacidad de
generar conocimiento y propiciar el desarrollo para un contexto nacional o
regional especfico, convocar el talento disperso por el mundo y beneficiar a toda
la sociedad con los efectos de la movilidad cientfica y tecnolgica internacional.
Existe una serie de requisitos crticos que afrontan los procesos de vinculacin de
los programas universitarios de formacin de ingenieros al sector productivo,
dentro de los cuales uno de los ms importantes es la definicin misma, tanto de
lo que se entiende por programa de ingeniera como de lo que significa sector
productivo dentro del mapa econmico nacional. Sin la precisin de las
limitaciones y la identificacin de las obstrucciones culturales, polticas y
operativas, es muy difcil establecer mecanismos de cooperacin ventajosos para
las dos partes que sea a la vez fuente de valor agregado para la sociedad.
Ciertamente, no conviene reducir los problemas de la vinculacin de los
programas con las expectativas de la industria a un solo factor explicativo, ni
privilegiar un solo mecanismo de promocin de esa vinculacin, sino que se
precisa actuar simultneamente sobre variables tales como la capacidad de gestin,
la promocin de los servicios, el desarrollo de procesos administrativos flexibles,
efectivos e inteligentes y, en especial, sobre la construccin de la capacidad de
identificar, formular, evaluar y ejecutar exitosamente, proyectos tecnolgicos
conjuntos.
Para atender este variopinto de responsabilidades -en contraste con la concepcin
de ingeniera sin compromiso social: simple modelo de conversin acrtica de
manuales y procesos exitosos en otros contextos- se precisa una ingeniera con
capacidad de lectura diacrnica de las necesidades y oportunidades de la sociedad
a la cual sirve, con compromiso de recuperar el tiempo perdido para amplios
sectores de la poblacin y, al mismo tiempo, competente para atender las
exigencias de la globalizacin.
La ingeniera tiene un enorme compromiso social por cuanto utiliza cuantiosos
recursos comunes y afecta con sus procesos, resultados y residuos, la calidad de
vida de importantes grupos de poblacin. La credibilidad y confianza que la
sociedad tiene en la ingeniera y en los ingenieros es un factor esencial de
desarrollo profesional y crecimiento del capital social. La atencin de los
compromisos con las necesidades no resueltas de la sociedad y con las exigencias
impuestas por la competencia internacional y la globalizacin reclaman, tanto de
los procesos de formacin de los ingenieros como de las prcticas y ejercicios de

104

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

la ingeniera, la bsqueda permanente e irrenunciable de los ms altos niveles de


calidad.
Por supuesto, tan elevados referentes cualitativos constituyen un desafo que las
instituciones de formacin de ingenieros, los gremios y la sociedad en general
deben perseguir sin limitaciones; a partir de una plataforma de calidad
conformada por requisitos mnimos de respeto, el cual debe ser exigido, sin
concesiones, como nica manera de construir, preservar y consolidar una
ingeniera de alta credibilidad que pueda ser invocada como respaldo para el
desarrollo nacional.
Las estrategias de proyeccin social de los programas de ingeniera deben
identificar, disear y utilizar mecanismos de transferencia acadmica que
potencien y expandan los logros derivados de la participacin institucional en
proyectos, asesoras y actividades de proyeccin social. Desprovista de tales
instrumentos de transferencia acadmica, la participacin de un programa en este
tipo de actividades se identifica simplemente con la competencia -no siempre lealcon los ingenieros; de esta manera, agrava la crisis que se presenta cuando las
circunstancias socioeconmicas del pas imponen restricciones en el gasto
pblico, obstruyen la inversin privada y como consecuencia se cierran las fuentes
de recursos para el trabajo profesional.
Una importante distincin que debe hacerse al valorar los alcances de este
estndar de calidad, tiene que ver con la diferencia existente entre proyeccin
social de un programa de formacin de ingenieros y presencia en eventos sociales
por parte de los directivos, e incluso de docentes y estudiantes. En las marcadas
condiciones de inequidad y pobreza material y moral de una sociedad como la
colombiana, resulta evidente que la principal responsabilidad y el compromiso
social por excelencia de un programa de educacin superior es la formacin de
profesionales competentes, idneos, integrales e incorruptibles.
No obstante, las instituciones disean, como complemento a sus tareas esenciales
de formacin, programas de presencia social que cubren un amplio espectro de
modalidades desde el asistencialismo de fin de semana -actividades ldicas que
facilitan a los estudiantes una especie de safari por el territorio de las necesidades y
la miseria- hasta la existencia de oficinas institucionales de asesora tcnica o
proyectos sostenidos de acompaamiento a las comunidades en la solucin de
problemas relacionados con el ejercicio de la ingeniera.
Parece razonable asociar un programa de alto impacto social con la calidad,
seriedad y sostenibilidad de las actividades que vinculan a estudiantes y
profesores, y a travs de ellos al proyecto curricular mismo con las necesidades,

105

Presentacin

oportunidades, expectativas y logros de las comunidades de su entorno. En este


sentido, los programas deben actuar como centros de desarrollo tecnolgico de
sus reas de influencia, aceptando de esa manera un compromiso que supera la
simple formacin de los jvenes habitantes de las entidades territoriales que sirven
de escenario a las sedes, reales o virtuales, de los programas.

106

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

SISTEMA DE SELECCIN

El ingreso y la permanencia de los estudiantes en los programas de educacin


superior estn condicionados por las marcadas diferencias de tipo social,
econmico y cultural que existen entre las distintas regiones del pas y, desde
luego, reciben la influencia de las decisiones polticas relacionadas con asignacin
de recursos para las instituciones educativas y de las expectativas de desarrollo
local, regional y nacional.
Las circunstancias de permanente cambio de las variables, asociadas con el paso
de la educacin media a los programas universitarios, obligan a encarar el estudio
de la zona de convergencia entre los dos niveles del denominado sistema
educativo con estrategias de naturaleza dinmica y sistmica, prestas a reconocer
los conflictos y a aceptar las limitaciones, defectos y carcter necesariamente
provisional de las soluciones ensayadas.
A partir del ao 2000, la prueba de Estado a la cual estn obligados los estudiantes
de ltimo grado de educacin media, vari significativamente con respecto a la
versin utilizada hasta ese momento. El cambio est contenido en el marco de las
nuevas disposiciones emanadas de la Carta Poltica de 1991 y responde, desde la
perspectiva de sus impulsores, a una educacin democrtica y respetuosa de la
diversidad, las diferencias regionales y el respeto profundo por los derechos
humanos.
Dentro de la poltica educativa el problema prioritario est relacionado con el
compromiso de garantizar equidad en el acceso a educacin de calidad. Este es el
motivo de preocupacin de la Misin de Ciencia, Educacin y Desarrollo convocada
para procurar lineamientos filosficos y polticos de respaldo a la decisin de
avanzar en las metas de universalizacin de la educacin bsica y de aumento de la
cobertura de la educacin media y superior.
A estas consideraciones debe agregarse la aparicin de la Ley 30 de 1992 y la Ley
General de Educacin (Ley 115 de 1994); la primera referida al servicio pblico de
la educacin superior y la segunda que introduce modificaciones a la estructura
del sistema educativo bsico y medio y establece normas sobre currculo y
evaluacin, entre otras variables de sealada importancia.
En este marco se presenta la evaluacin de la calidad de la enseanza, de los
proyectos institucionales y de los docentes y directivos, todo como parte de una
estrategia global para mejorar la calidad de la educacin. En realidad, desde 1989
el Ministerio de Educacin Nacional y el Servicio Nacional de Pruebas del ICFES
han venido desarrollando un proyecto de evaluacin de la calidad de la educacin,

107

Presentacin

a travs de pruebas de logro aplicadas a los estudiantes de educacin bsica. Al


abordar la conceptualizacin de estas pruebas se percibi la necesidad de revisar
las caractersticas de los exmenes tradicionales para reconocer en su diseo los
progresos pedaggicos en materia de evaluacin escolar.
La aspiracin principal en el rediseo emprendido es determinar cmo puede
contribuir el examen de estado a una mayor equidad social en el acceso a la
educacin superior, al mismo tiempo que coadyuva en el mejoramiento de la
calidad de la educacin en una sociedad marcada por profundas diferencias e
inequidades.
Educacin para todo pero no para todos
El fundamento de cualquier poltica sobre educacin superior est en el respeto al
principio segn el cual el acceso a ese nivel formativo debe facilitarse a todos,
sobre la base exclusiva de sus mritos, de acuerdo con el artculo 26 de la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos. De all se derivan las medidas
que deban adoptarse para incrementar la participacin de los grupos ms
vulnerables, y vulnerados, de la sociedad. El acatamiento de este principio tiene
serias repercusiones en la financiacin de los estudios superiores para garantizar
que nadie sea excluido -si tiene los mritos para estar en la educacin superiorsimplemente por no contar con recursos econmicos. La desproporcin de
volmenes entre aspirantes y admitidos a los programas universitarios y la
creciente desercin de estudiantes incluso en educacin media y bsica primaria
por razones econmicas, coloca en verdadera magnitud el efecto de estas
declaraciones.
La presin social sobre la educacin en general, y en particular sobre la educacin
superior, rene una acumulacin de excesivas pretensiones. As, sociedades
sumidas en la corrupcin y complacientes con la mediocridad o la franca
estupidez de sus dirigentes polticos, reclaman de la educacin la formacin cvica
y ciudadana; economas acostumbradas a sobrevivir gracias a los emprstitos, la
enajenacin del patrimonio colectivo y el incansable castigo tributario a los
menguados ingresos de los ciudadanos, demandan de la educacin la formacin y
calificacin profesional para incursionar exitosamente en el mundo globalizado;
variopintos culturales insulares y autistas esperan de la educacin la solidez de la
identidad cultural; flamantes promotores de la exclusin exigen equidad en el
acceso a las oportunidades educativas, incluido el acceso a los recursos de la ms
moderna tecnologa. Todo esto en medio del frenes de las declaraciones polticas,
tristemente compensadas con cada vez ms exiguas y condicionadas asignaciones
presupuestales destinadas a la educacin.

108

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Una sociedad donde abundan las declaraciones y promesas sin respaldo en la


disponibilidad de los recursos, puede alcanzar algunos logros individuales o de
equipos de elites, pero el volumen de los resultados no es suficiente para registrar
cambios sensibles para toda la sociedad.
La importancia social de la educacin superior debe reflejarse en el equilibrio
entre lo que las instituciones pueden ofrecer y lo que las sociedades demandan de
ellas. Se requiere imparcialidad poltica, respeto recproco y armona entre la
academia, los gobiernos y el mundo del trabajo; basar las orientaciones en las
necesidades y expectativas de la sociedad; y reforzar el servicio a la comunidad,
incluyendo la contribucin a la paz, el desarrollo ambiental sostenible y la
consolidacin de un verdadero sistema educativo.
No obstante, cuando las reformas educativas se modelan desde organismos
financieros internacionales, o desde escenarios de transaccin poltica que no
interpretan -por desconocerlas o por subestimarlas- las verdaderas expectativas
nacionales o regionales, ni coadyuvan a un proyecto colectivo de construccin de
nacin, desembocan en la escisin entre una versin terica idealizada de
educacin superior y unos resultados prcticos incompatibles con las necesidades,
problemas y oportunidades sociales.
Las promesas de formacin integral, espritu crtico, investigacin y pertinencia
que pueblan las misiones y visiones que adornan, sin excepcin, las declaraciones
institucionales, poco tienen que ver con la incompetencia, la mediocridad y las
deficiencias que luego se perciben al analizar las ejecutorias de algunas de ellas.
Frente a estas inconsistencias se registra una creciente preocupacin de la
sociedad colombiana acerca de la calidad y pertinencia de la educacin. El tema
ha ganado audiencia, no solamente entre los especialistas y administradores de la
educacin en sus distintos niveles, sino entre polticos, lderes ciudadanos y
organizaciones gremiales. Este nuevo clima social de inters por la calidad y
responsabilidades de la educacin en sus distintos niveles, ha seguido a la
promulgacin, despus de la reforma constitucional de 1991, de leyes y decretos
que han afectado prcticamente a todos los aspectos relacionados, lo cual
introduce cambios en materias tales como: autonoma, proyectos educativos,
gobierno escolar, diseo curricular, modalidades pedaggicas y procesos de
evaluacin.
En el incremento de la preocupacin por el tema educativo en la agenda
colombiana, han influido decisivamente las crisis poltica, econmica y social que
se superponen y resuenan negativamente sobre la calidad de vida y las opciones
de desarrollo de la mayora de la poblacin. Sin excepcin, los distintos actores

109

Presentacin

sociales coinciden en otorgar a la calidad de la educacin -tanto o mucho ms que


a su cobertura u otros atributos- el carcter de escudo contra males agravados e
insoportables en el futuro inmediato. De la agenda de los analistas escapa a veces
el hecho de que los ajustes y reformas introducidos en el sistema educativo
solamente permitiran apreciar resultados en plazos mucho ms largos de lo que
nuestra sociedad deseara esperar.
Una estructura fracturada y poco efectiva
Un planteamiento sobre la dinmica que caracteriza el acceso a la educacin
superior debe incluir una evaluacin sobre las caractersticas y alcances del
denominado sistema educativo. Tal vez la principal fuerza en contra del ingreso
calificado a este nivel es, justamente, la carencia de una componente formativa
que merezca tal denominacin. Ha sido remplazada por la inestable coexistencia
de un mosaico de instituciones cuyo espectro incluye aquellas con tradicin,
seriedad y compromiso suficientes para respaldar la gestin del conocimiento y las
que simplemente ofrecen, en condiciones realmente limitadas, programas de
capacitacin para el ejercicio de ciertos oficios.
La ausencia de un sentido colectivo de exigencia y apropiacin de la calidad en
una sociedad obligada -por la fuerza de la escasez- al agradecimiento de lo
precario y al trato superlativo de lo mediocre, lo cual asimila el reclamo de calidad
con el irrespeto a la generosidad y desprendimiento de los proveedores de
servicios -incluido el educativo- ha facilitado, con la complicidad terica y prctica
de los acadmicos y los organismos a quienes la voluntad colectiva entreg la
responsabilidad de la inspeccin y vigilancia de la calidad y pertinencia de la
educacin superior, la existencia de programas que constituyen verdaderos
regalos griegos para los estudiantes y sus familias.
Coincidiendo con la poca de mayor expansin de los programas e instituciones
de educacin superior en la regin latinoamericana y, particularmente en
Colombia, se han multiplicado el nmero de pobres y el desempleo profesional,
mientras se acenta el rezago cientfico y tecnolgico respecto a las naciones
desarrolladas. De esa manera, resulta muy difcil establecer la rentabilidad acadmica
y el efecto social de los crecientes esfuerzos de ampliacin de la cobertura en
educacin superior.
De hecho, las difciles condiciones laborales que rodean el ejercicio profesional de
buena parte de los egresados, mucho ms que las exigencias de investigacin o el
afn de desarrollo cientfico y tecnolgico, incrementan la vinculacin a los
programas de posgrado y a las actividades de educacin continuada como una

110

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

manera de prolongar el efecto de los lazos familiares y mantener vigentes los


auxilios econmicos que algunos privilegiados padres de familia conservan
todava en sus empleos. De esta manera, la educacin superior, lejos de contribuir
a la solucin de la crisis social, se convierte en una ms de sus damnificadas.
Una de las causas del reconocido deterioro del denominado sistema educativo
nacional puede estar radicada en el aislamiento entre los proyectos e intereses de
las instituciones de educacin superior y los de los niveles de educacin bsica
primaria, educacin media y secundaria. La baja calidad de la educacin en el pas,
de tiempo en tiempo comprobada a travs de exmenes y evaluaciones pblicas y
privadas, tiene efectos negativos en la organizacin social y en las propuestas
generales de desarrollo formuladas por los lderes polticos, sociales, industriales y
acadmicos.
Por supuesto, sin una educacin bsica slida y consistente, sin una escuela media
robusta, es difcil esperar una formacin superior que resista la evaluacin
acadmica calificada. El dilogo entre la universidad y la educacin bsica debe
reforzarse, reorientando sta ltima para que no se limite a trabajar para el acceso
a la educacin superior, enfatizando, en cambio, su papel en la preparacin activa
de los estudiantes para la vida real.
El establecimiento de un cuadro de relaciones de causalidad entre los elementos
del sistema educativo y la identificacin del flujo de sus efectos recprocos a travs
de la red que configura ese sistema, exige superar los enfoques estticos y
sincrnicos y adoptar como criterio privilegiado de evaluacin propuestas ms
cercanas a la modelacin dinmica, con seguimiento de las trayectorias de las
componentes del sistema. En el caso del educativo, la sociedad debera
preocuparse permanentemente por la evaluacin del comportamiento diacrnico
de instituciones, programas, proyectos educativos, docentes, estudiantes,
directivos y modalidades pedaggicas, entre otras componentes.
Una propuesta de evaluacin permanente y seguimiento del sistema educativo
reclama la participacin, orientacin e influencia de la Universidad. Sin perjuicio
de desarrollar y consolidar relaciones con otros sectores de la sociedad: entre ellos
el Estado y el sector productivo, es muy importante que la Universidad procure,
con mxima prioridad, reducir el espesor de sus fronteras con los restantes
componentes del sistema educativo, al tiempo que identifica y prepara proyectos
que obtengan rentabilidad acadmica y social y, en ltimas, contribuyan por esta
va a elevar la calidad de vida de toda la sociedad.

111

Presentacin

El campo de fuerzas en el Ingreso a la educacin superior


Las condiciones de ingreso a la educacin superior estn fuertemente
influenciadas por variables polticas, sociales, culturales y econmicas. Las
diferencias regionales -y an las locales- en educacin media y bsica se prolongan
en las instituciones universitarias a las cuales ingresan los bachilleres. Las
desigualdades y enormes diferencias entre las ofertas educativas, las dificultades de
infraestructura y medios, los problemas de acceso a expresiones bsicas de la
tecnologa y los recursos educativos, condenan a un nmero apreciable de
colombianos a una educacin de muy discutible calidad.
La interaccin de esas variables configura un sistema complejo que exige para su
caracterizacin, adems de la existencia de elementos o componentes
distinguibles, la identificacin, caracterizacin y comprobacin de relaciones,
tanto entre ellos como entre el conjunto que forman y el ambiente que les rodea.
Una analoga que puede resultar til para evaluar el comportamiento de las
variables asociadas con el ingreso a la fraccin superior del sistema educativo, tiene
que ver con el uso de dos formas de descripcin del comportamiento de un
conjunto de partculas dentro de un campo de fuerzas: la forma esttica o
euleriana y la forma dinmica o lagrangiana.
En el caso del sistema educativo nacional, el enfoque predominante para la
evaluacin y seguimiento de las componentes ha sido de corte euleriano; esto es,
apoyado en aplicaciones, controles y exmenes de naturaleza local, sin una
conexin detallada, con los antecedentes y comportamiento de la componente
examinada y sin capacidad de incidencia sobre las decisiones relacionadas con el
futuro de los elementos sometidos a evaluacin.
En general, la participacin en estos procesos de evaluacin y seguimiento de las
componentes del sistema educativo nacional por parte de los establecimientos de
educacin superior ha sido puntual, marginal o episdica; lo cual impide -o por lo
menos, pospone- la consolidacin de un tratamiento sistmico y permanente para
la problemtica escolar por parte de las universidades.
El contacto se reduce al anlisis de los resultados de pruebas de Estado, a la
aplicacin de pruebas de admisin y, en algunos casos, al ofrecimiento de
programas de capacitacin para ascenso en el escalafn a los docentes de
educacin bsica, o a la promocin de cursos preuniversitarios dirigidos a
estudiantes de los grados superiores de la educacin media, con un enfoque ms
cercano al marketing que a saludables propsitos de nivelacin y atencin
propedutica.

112

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

En nuestro medio se ha adoptado el criterio simplificador de que los distintos


niveles de educacin: bsica, media y superior; responden a grupos humanos
distintos, sin conexin, y por lo tanto, sin compromisos o responsabilidades de
comunicacin, intercambio y abordaje comn de los problemas. Se ha intentado
hacer prosperar la idea de que es posible ofrecer a la sociedad educacin superior
de calidad sobre la base provista por una escuela bsica y media de muy
discutibles atributos y en contra de la evidencia de las debilidades pedaggicas
ostensibles en la produccin acadmica de los bachilleres.
Como resultado de este divorcio, es recurrente la queja de los responsables de los
programas universitarios sobre la calidad de los estudiantes egresados de los
niveles bsicos de educacin, causa fundamental -al decir de algunos de los
responsables- de los problemas de mortalidad y morbilidad acadmica, particularmente
en los semestres iniciales de los programas de formacin profesional. Los
resultados de las primeras aplicaciones de exmenes de Estado a estudiantes ad
portas de graduacin universitaria podra conducir a replantear esta actitud
reduccionista.
El reconocimiento de las relaciones estructurales y funcionales entre los actores
de este proceso facilita adoptar una visin de sistema dentro de la cual resultan
inaplazables los acercamientos y contactos entre los distintos componentes, los
cuales tienen intereses, lenguajes, proyectos y expectativas distintas, de tal manera
que en su concurrencia sern inevitables los conflictos. La conciliacin y
bsqueda de armona pueden producir formas de desarrollo acadmico cuyos
beneficios deberan extenderse a toda la sociedad.
Para el efecto, es necesario prolongar hacia los niveles bsicos de la educacin las
tareas de evaluacin antes reservadas exclusivamente a los procesos de admisin a
la educacin superior; de esta manera, se materializa el cambio de enfoque desde
lo esttico y se simplifica hacia lo dinmico y complejo. La decisin de extender la
zona de convergencia de dos componentes importantes del sistema: los niveles
finales de la educacin bsica y media y los semestres iniciales de los programas
universitarios, puede generar un efecto renovador en los modelos de transicin de
los estudiantes hacia la educacin superior; al trascender los resultados
instrumentales, es posible propiciar contactos entre la oferta de los niveles bsico
y medio del sistema educativo y las expectativas de los programas universitarios.
Nuevas fuerzas en el campo
El incremento de estudiantes en los niveles de educacin primaria y secundaria,
las modalidades de promocin asegurada y la ausencia -casi total- de alternativas

113

Presentacin

de formacin para los bachilleres ha disparado los volmenes de demanda de


cupos en las instituciones universitarias. Adicionalmente, las particulares
condiciones socioeconmicas del pas han inclinado hacia las universidades
pblicas, en las cuales los costos de las matrculas y servicios acadmicos son ms
bajos, las preferencias de los jvenes incrementando de esta manera la
competencia por las plazas disponibles.
Este efecto demogrfico, acompaado de la cada vez ms precoz edad de ingreso
de los universitarios, acenta los efectos de las diferencias regionales de la escuela
bsica y media que favorece el ingreso de jvenes urbanos de mejores ingresos y
condiciones de vida. A pesar de los programas especiales de admisin que
subsidian econmica y acadmicamente a estudiantes provenientes de sectores
muy vulnerables de la sociedad, no parece estar resuelto el problema de la
exclusin, o por lo menos de la desventaja, por razones tnicas y econmicas.
A este panorama deben agregarse algunas consideraciones sobre fenmenos
cuyos efectos podran estar muy cerca de hacerse sensibles en el campo de fuerzas
de la zona de convergencia entre la educacin media y la superior. La creciente
poblacin de personas jubiladas a edades todava tempranas como producto de las
reducciones de la nmina oficial o como resultado de los frecuentes ajustes
legislativos sobre regmenes pensionales, puede producir un impacto notorio
sobre algunos programas universitarios que, por su naturaleza y bajo costo en las
universidades pblicas, resultan atractivos para esta nueva ola de aspirantes. Las
expectativas, valores, recursos e intereses de estos demandantes de cupos
deberan considerarse seriamente en el diseo de polticas institucionales de
mediano y largo plazo en materia de educacin superior.
Por otra parte, la exigencia de programas de capacitacin rpida, preferibles a los
programas universitarios clsicos, introduce una nueva perspectiva dinmica en la
admisin a educacin superior. La lenta pero continua aparicin de universidades
empresariales, instituciones universitarias municipales y universidades de base
comunitaria que ofrecen programas y cursos breves, claramente orientados al
mercado laboral, recibe el beneplcito de organismos internacionales de
financiacin que valoran el hecho de que muchos estudiantes, particularmente los
provenientes de sectores populares, estarn en mejor situacin si pueden
conseguir un empleo en tres aos que en cinco o seis.
Estas instituciones trabajan en estrechas alianzas con el sector privado,
garantizando el acceso a estudios superiores a estudiantes adultos y a jvenes que
ya forman parte de la fuerza laboral. En los organismos de direccin de estas
instituciones hay empresarios y representantes gubernamentales, gremiales e
incluso sindicales, cuyas decisiones sobre programas de estudios son concebidos

114

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

para satisfacer los requisitos coyunturales del mercado laboral, al igual que las
polticas sobre admisin de nuevos estudiantes, las cuales -de ms est decirloestn gobernadas por las cifras y necesidades del sector productivo.
Recientemente ha iniciado su proceso de desarrollo una nueva fuerza: La
educacin industrializada. Segn anunci el investigador francs Bruno Olivier,
durante su presentacin en la Ctedra UNESCO 2001 en la ciudad de Bogot, los
contenidos licenciados terminarn por controlar el quehacer acadmico de las
instituciones tradicionales. En el futuro, las universidades tendran que pagar por
utilizar los contenidos de sus programas, as como hoy pagan por una licencia de
software para los computadores que emplean en la enseanza. Lentamente se ha
iniciado un proceso de reconocimiento de la universidad virtual por parte de la
tradicional, que la acepta como integrante del sistema educativo con su propia
estructura acadmica, administrativa y financiera.
La Unin Europea apoya, con mucho entusiasmo, estas propuestas de
universidad virtual global para aprender sin fronteras. Vale la pena reflexionar
sobre el riesgo de que iniciativas de este tipo, calcadas literalmente en nuestros
pases por instituciones o personas con los recursos necesarios, incrementen las
diferencias y aumenten la brecha entre quienes puedan tener acceso a la
tecnologa en la cual se soportan estas ideas de expansin del conocimiento y
quienes deban mantenerse al margen, excluidos por razones econmicas y
culturales -el idioma es inicialmente una barrera que no puede despreciarse- de
estas nuevas opciones de formacin.
Valores en el campo
No puede haber un juicio favorable sobre el papel de la educacin superior en
nuestros pases si se mantiene vigente el binomio desarrollomiseria. Si se
sostiene la perspectiva tcnica del culto a los ndices de desarrollo econmico,
aunque la mayora de la poblacin luche diariamente contra los estragos de la
pobreza y las necesidades bsicas insatisfechas, estar por fuera de consideracin
toda perspectiva basada en valores como la solidaridad y el respeto por la
dignidad de las personas, independientemente de que tengan, o no, recursos
econmicos.
Los jvenes que conforman la mayora de la poblacin universitaria del pas y de
la regin deben encontrar en los procesos de ingreso a la educacin superior una
exhibicin pblica de valores que les sugieran el enorme potencial de su papel
como transformadores de la realidad insufrible de sus sociedades. La
transparencia, la equidad y el respeto por los principios institucionales son seales

115

Presentacin

para los aspirantes a cupos en la educacin superior acerca de su compromiso


permanente con una mejor calidad de vida para todos.
La intriga, el favoritismo, el trfico de influencias o la abierta corrupcin deben
ser erradicados de un sistema que, tenga o no tenga nuestras simpatas, destina
importantes recursos sociales para la preparacin de profesionales cuya tendencia
tica queda signada por los mecanismos de acceso a la educacin superior. La
permeabilidad de los jvenes hacia el respeto de la dignidad humana facilitar su
contribucin a elevar la autoestima de la sociedad de la cual hace parte. Un
proceso de ingreso y permanencia en la educacin superior caracterizado por la
honestidad de los actores es, finalmente, un excelente coadyuvante en la
formacin que aspire a derrotar la corrupcin y la mediocridad institucionalizada.

116

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

SISTEMAS DE EVALUACIN.

La evaluacin es un instrumento de gestin para establecer niveles de calidad y


apreciar las distancias entre los propsitos y los logros de aprendizaje. Un
principio ampliamente aceptado en las prcticas administrativas seala que lo que
se evala, mejora porque conocer los resultados permite revisar y actualizar las
estrategias pedaggicas y, por esa va, disear y dar dimensiones a los proyectos de
mejoramiento.
La evaluacin, separada de fines punitivos, sirve en general a todos los actores del
proceso educativo. A la institucin, a travs de los programas, le permite revisar
fundamentos conceptuales, aproximar criterios y procurar consensos alrededor de
los ajustes necesarios, programar y realizar correctivos para las reas dbiles y
definir el mantenimiento de los sectores exitosos. El empleo principal de los
resultados de la evaluacin est ligado a la toma de decisiones calificadas en
presencia de un cuadro confiable de costos de oportunidad, que permite
jerarquizar las acciones y decidir la orientacin general del proceso formativo del
cual es responsable.
Los profesores encuentran en los resultados de la evaluacin una importante
fuente de informacin sobre las condiciones y desempeo de los estudiantes. A
partir de esa informacin es posible, dentro de las estrategias docentes, trazar la
trayectoria de la calidad dinmica y compleja, funcin de las expectativas y
proyectos de la sociedad de la cual hace parte el sistema educativo. As mismo, la
evaluacin y su anlisis arrojan luces sobre los programas de formacin,
capacitacin y mejoramiento de docentes y directivos. Los preocupantes eventos
de reprobacin masiva de asignaturas deberan orientar una profunda revisin de
los patrones docentes, las estrategias pedaggicas y las reales posibilidades de los
estudiantes frente a las exigencias de la vida universitaria.
La evaluacin sirve a los estudiantes como gua de su propio avance, siempre y
cuando convoque el inters alrededor del anlisis de los resultados y lo aleje de la
preocupacin por las expresiones numricas que convierten esos resultados en
calificaciones. Una de las ms importantes contribuciones de la evaluacin es
orientar a los estudiantes sobre el uso del tiempo dedicado por ellos al
aprendizaje. Como medida de su propio rendimiento, constituye un insumo
valioso para la reflexin que debe acompaar al proceso de adopcin de los
crditos acadmicos.
Los sistemas de evaluacin hacen parte del proceso formativo. Ellos deben
materializar las estrategias y modalidades pedaggicas y, en consecuencia, deben

117

Presentacin

ser en s mismos elementos de formacin. Las razones por las cuales el proceso
de aprendizaje requiere de un sistema de evaluacin incluyen:
La necesidad de identificar las debilidades de la accin pedaggica para
superar inconvenientes de aprendizaje, tanto individuales como colectivos
La conveniencia de verificar el grado en el cual se han alcanzado los
objetivos de formacin propuestos a los estudiantes.
La necesidad de identificar puntos de origen para nuevos procesos de
formacin. Esta identificacin es muy importante en el diseo de
secuencias curriculares y en la preparacin de instrumentos propeduticos.
La preocupacin de los docentes por el mejoramiento de sus relaciones
con los estudiantes y su trabajo acadmico
La evaluacin para mejorar debe sustituir a los modelos de evaluacin punitiva
que caracterizaron por aos los procesos educativos. La educacin superior
requiere modelos de evaluacin ajustados a sus pretensiones de formacin integral
y, por lo tanto, el empleo de instrumentos aislados por parte de los docentes no
contribuye a consolidar en los estudiantes el inters por la evaluacin como parte
de una irrenunciable cultura de la calidad.
El uso de exmenes sorpresa, la calificacin sin explicaciones, la
descontextualizacin temtica de las pruebas y la ausencia de anlisis de resultados
deben erradicarse de las instituciones y los programas como condicin para el
empleo de sistemas de evaluacin basados en el uso inteligente de la informacin
y diseados como plataforma para la toma de decisiones de mejoramiento y
ajustes de procedimientos.
La puntualidad en la realizacin de las pruebas programadas y la oportunidad y
cumplimiento en la entrega y publicacin de los resultados hacen parte del
protocolo que los docentes deben observar rigurosamente. La adopcin y
difusin de las reglas de operacin, as como de las condiciones y criterios de
evaluacin, hacen parte de la informacin que debe fluir entre profesores y
estudiantes.
Los trminos de referencia y los criterios de calificacin que se adopten para
evaluar los trabajos escritos, tales como ensayos, informes tcnicos y artculos,
deben ser de conocimiento de los estudiantes y no deben permitir tratamientos
excepcionales o favorecer prcticas extraacadmicas. Es menester recordar que la

118

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

formacin de los jvenes se apoya tanto en la prdica como en el ejemplo y, en


esas condiciones, las seales equvocas respecto al rigor, la transparencia y la
equidad que deben observarse en los procesos de evaluacin, pueden ser germen
de episodios futuros de conductas profesionales indeseables.
Las condiciones de permanencia de los estudiantes en el programa, as como los
mecanismos para promocin y los requisitos de graduacin deben ser, inequvoca
y pblicamente, tratadas en las normas y reglamentos de la institucin y el
programa. Las reglas del juego deben corresponder al compromiso y declaraciones
institucionales a salvo de cualquier arbitrariedad y exceso.
Los administradores del programa y los docentes del mismo deben conocer el
sistema de evaluacin y observar rigurosamente sus reglas, de tal manera que para
todos los miembros de la comunidad educativa sean perfectamente claros el rol y
la importancia de la evaluacin dentro del espritu institucional y la cultura del
mejoramiento permanente.

119

Presentacin

PERSONAL DOCENTE

La institucin debe comprobar la existencia de normas y mecanismos de regulacin


para sus relaciones con los profesores. La visibilidad de los procesos de
vinculacin y promocin, el estmulo y las oportunidades de capacitacin y
actualizacin, no solamente en su especialidad profesional sino en su labor
docente; son algunas de las muestras de preocupacin por este estamento esencial
para la vida de un programa universitario que aspire a recibir reconocimiento de
satisfaccin de estndares mnimos de calidad.
Fundamental resulta para el programa que los docentes vinculados a l compartan
plenamente los principios y promesas bsicas de la oferta acadmica y que logren
trascender el simple compromiso de ctedra horaria haciendo su esfuerzo
proporcional a las expectativas de la sociedad y a las necesidades de orientacin de
los estudiantes.
La formacin de ingenieros es un compromiso complejo y multidimensional,
dentro del cual los aspectos pedaggicos y didcticos reclaman un tratamiento
cuidadoso y un esfuerzo sostenido del Estado, las instituciones universitarias y los
docentes.
Tradicionalmente considerados como aspectos de bajo perfil dentro de la
caracterizacin de quienes se vinculan como profesores a los programas de
ingeniera, las investigaciones relacionadas con la educacin de los ingenieros, as
como la formacin y actualizacin en estrategias pedaggicas y en tcnicas,
instrumentacin y aplicaciones didcticas, cobran ahora nueva importancia y se
incorporan a la agenda de los directivos universitarios, de los encargados del
control y la vigilancia de la calidad y pertinencia de la educacin superior y, sobre
todo, de quienes son -o aspiran a ser- profesores universitarios.
Parece prudente enfocar los riesgos de trasladar acrticamente al ejercicio
formativo los modelos y formatos que han resultado exitosos en otras latitudes
acadmicas. Conviene recordar que el desarrollo de la ingeniera, incluida la propia
reproduccin de sus profesionales e investigadores, no puede excluir las
condiciones sociales reinantes, particularmente en los pases pobres, en los cuales
debe enfrentar solventemente el doble reto de atender los compromisos
tecnolgicos y las exigencias de competitividad internacional; mientras trata, en
medio de la escasez proverbial de recursos, de remediar las necesidades de
infraestructura y servicios bsicos ausentes para una parte considerable de la
poblacin
Desde las aulas mismas, la ingeniera debe ser responsable de la caracterizacin y
reconocimiento del territorio local, regional y nacional para identificar la cadena

120

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

de innovacin y productividad, creadora de riqueza y desarrollo que pueda


construirse a partir de los recursos locales. Cualquier propuesta pedaggica y,
desde luego, toda alternativa didctica, general o especfica, debera considerar
esta responsabilidad como parte esencial de su diseo, fundamentacin y
evaluacin.
Para atender estas responsabilidades y superar la concepcin de ingeniera sin
compromiso social, apenas escenario de conversin y adaptacin de manuales y
procesos exitosos en otros contextos, se precisa una docencia de ingeniera con
capacidad de lectura e interpretacin de las necesidades y oportunidades de la
sociedad a la cual sirve, con compromiso de recuperar el tiempo perdido para
amplios sectores de la poblacin y, al mismo tiempo, competente para atender las
exigencias, usualmente desproporcionadas, del intercambio globalizado.
La situacin podra verse agravada si los responsables de orientar los procesos de
formacin son inferiores al compromiso de enfrentar los efectos de la corrupcin
generalizada que, en un proceso letal y silencioso, encarece los productos, obras
y servicios, mientras como una perniciosa consecuencia, disminuye
irresponsablemente la calidad de los mismos. La tendencia facilista de ignorar la
infamia circundante al concebir los modelos de formacin de los ingenieros que
construyen un mundo serfico alrededor de los jvenes, ocultan la realidad y
reducen la magnitud e incidencia de los problemas sociales, podra ser una de las
causas del divorcio en el cual se insiste peridicamente cuando se indaga sobre las
razones de la separacin entre las misiones y visiones, infaltables en las
declaraciones institucionales, y los efectos de tales propuestas romnticas en la
calidad de vida de la sociedad en cuyo seno se desarrollan.
Cmo aprender la ingeniera posible?
Los ingenieros debern enfrentar nuevas necesidades sociales de infraestructura,
bienes y servicios, as como atender al diseo de procesos y sistemas cada vez ms
complejos y globales y para el efecto, se imponen ajustes de fondo en las
estrategias de formacin. Particularmente se requieren bases para trabajar en
ambientes complejos con un cuadro dinmico de necesidades en continua
expansin, en condiciones polticas, sociales, culturales, econmicas y ambientales
que exigen altos niveles de flexibilidad, transparencia y trabajo en equipo.
Los productos de la ingeniera son cada vez ms complejos e importantes
consumidores de recursos y exigen ingenieros formados para concebirlos,
formularlos, disearlos, fabricarlos, operarlos, mantenerlos y renovarlos como
solucin para problemas sociales, econmicos y ambientales cuya magnitud,

121

Presentacin

complejidad y alcances estn en continuo aumento. Para atender estas


responsabilidades es urgente incluir y desarrollar dentro de los programas de
formacin estrategias pedaggicas que propicien en los estudiantes la bsqueda
autnoma y permanente del conocimiento a travs de la visin integradora, el
pensamiento complejo, las habilidades de comunicacin, el trabajo en equipo y el
irreductible inters por la autoformacin.
Dentro de un esquema de formacin de la cuna a la tumba las caractersticas
que deben procurarse en el proceso permanente de formacin y actualizacin de
los ingenieros, incluyen:
el carcter general y la amplitud de la base de los conocimientos;
la destreza para aprender y el compromiso con el aprendizaje continuo;
la competencia para resolver problemas de diseo de soluciones abiertas y
de enfoque multidisciplinario;
el liderazgo y la habilidad de comunicacin, incluso en una segunda lengua;
la competencia en las reas de administracin, finanzas y economa;
la habilidad para integrarse con eficacia en equipos de diseo;
la comprensin de la interaccin entre ingeniera, desarrollo y sociedad;
la fundamentacin tica y el aprecio por los valores, la cultura y el arte; y
la capacidad de utilizar el creciente poder de las telecomunicaciones y las
herramientas informticas.
Para el efecto, es deseable enfatizar en la elaboracin, crtica, validacin y
comunicacin de conceptos, para superar la simple reproduccin mecnica de
informacin tan lejana de los niveles de calidad, ritmo y cobertura exigidos por el
proceso de formacin de ingenieros que, tanto en los contenidos curriculares
como en la estrategia pedaggica y las propuestas didcticas, deben estar
orientados hacia la capacitacin para el diseo, enfatizado ste como el proceso
racional, integrador, contingente y de soluciones mltiples que permite enfrentar y resolver
problemas no estructurados a partir del anlisis de informacin incompleta o imprecisa.
Para auspiciar y fortalecer la capacidad de disear, la combinacin flexible e
inteligente de estrategias pedaggicas debe presidir la labor docente incluyendo la
realizacin de prcticas de laboratorio y de campo, integradas, real y
solidariamente, con las componentes tericas.
En la concepcin y diseo de experimentos y prcticas, deben participar los
estudiantes; as mismo, debe estimularse el trabajo en equipo, claramente
distinguido del ejercicio acadmico en grupo como mecanismo para estimular y

122

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

potenciar las frmulas asociativas y la destreza para integrarse en equipos


multidisciplinarios; la comunicacin eficaz -por medios escritos, verbales y
grficos- y la actitud tolerante como mtodos de aprendizaje y aplicacin de
saberes y conocimientos.
Bajo ninguna circunstancia debe perderse de vista que la ingeniera, a travs de sus
obras, resultados, proyectos y productos -sean ellos exitosos o no- constituye la
principal, y quizs menos explorada, fuente de aprendizaje para los jvenes
estudiantes. Por esa razn, la exposicin de los futuros ingenieros a procesos de
evaluacin expost de proyectos de ingeniera, nacionales o internacionales, resulta
un imperativo si se persigue una formacin que trascienda la retrica y aproxime a
los estudiantes a las mltiples dimensiones, incluidas las ticas y polticas, que
conforman el ejercicio de la ingeniera.
Alternativas tales como seminarios, jornadas tcnicas y conferencias que
favorezcan el uso del lenguaje e impulsen los alcances de la comunicacin oral y
escrita, sesiones de trabajo en salas de cmputo y estmulo a la conformacin de
equipos de trabajo a partir de los cuales sea posible consolidar equipos de
investigacin; son formas metodolgicas que deben ser propuestas, exploradas,
evaluadas y adecuadas para la formacin de ingenieros.
Es fundamental establecer desde la fase ms temprana posible de la formacin
una poltica seria y sostenida de estmulo y fomento a la produccin de material
escrito por parte de docentes, estudiantes e investigadores. La publicacin de
notas de clase, guas de trabajo, manuales de laboratorio, resultados e informes de
investigacin, proyectos de clase y trabajos de grado, entre otros, resulta un
singular indicativo de vitalidad, productividad y actualizacin de los programas.
De igual manera, las perspectivas de formacin deben incluir la posibilidad real de
desempeo en el sector productivo mediante pasantas, prcticas industriales,
entrenamiento dirigido, extensin social o consultora comunitaria.
Solamente una slida fundamentacin tica -como parte de la formacin integralpuede evitar que el ejercicio de la ingeniera se vea tristemente relacionado con
episodios dolosos. La concepcin de la ingeniera como un servicio a la sociedad,
por oposicin a la concepcin de la ingeniera como un negocio o un ejercicio
personal de incremento patrimonial, debe ser fuertemente arraigada en los
estudiantes. En este sentido resulta fundamental el conjunto de prdica y ejemplo
que pueda surgir del contacto de los jvenes alumnos con profesores, directivos y
funcionarios de total pulcritud e intachable conducta social

123

Presentacin

Cuando se interroga a los docentes sobre su percepcin de la forma como los


estndares de calidad obran sobre el conjunto del programa se encuentran
interesantes resultados. El reconocimiento de la importancia del rigor y la
intangibilidad de los criterios acadmicos es el primer atributo que se reclama para
el proceso de evaluacin del cumplimiento de los estndares de calidad para el
registro calificado de los programas. Es decir, el consenso alrededor del carcter
incorruptible de los referentes est libre de fisuras cuando se examina con los
docentes.
Posicin

Estndar

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16

9
3
5
1
6
13
10
11
8
12
7
15
4
14
2
16

Calificacin
(%)
9.53
8.80
8.59
8.00
7.22
7.11
6.32
6.11
6.00
5.95
5.69
4.90
4.79
4.65
3.80
2.54

Acumulados
(%)
9.53
18.33
26.92
34.92
42.14
49.25
55.57
61.68
67.68
73.63
79.32
84.22
89.01
93.66
97.46
100.00

Comentarios

Los estndares que a juicio de los


profesores ejercen la mayor influencia
sobre el conjunto de la calidad del
programa estn asociados a los
factores docentes, la
estructura
curricular
y
la
formacin
investigativa.
Mientras
tanto,
estndares como los relacionados con
infraestructura
y
dotacin
de
elementos de apoyo para la funcin
docente, no son apreciados como
determinantes en el volumen final de
calidad mnima de los programas.

Tabla 5.1 Contribucin de los estndares a la calidad global de un programa de


ingeniera desde la perspectiva de los docentes

Por otra parte, la visin de los docentes sobre la contribucin de los estndares a
la calidad global de un programa privilegia las caractersticas profesionales y
pedaggicas de los profesores y la consistencia de la estructura curricular;
mientras que factores como el proceso de seleccin, el bienestar y la organizacin
administrativa parece no tener, desde la perspectiva docente, incidencia apreciable
en la calidad de los programas.
Estos resultados corresponden al promedio obtenido de cinco aplicaciones37
realizadas con igual nmero de grupos conformados, cada uno, por treinta
37

Las aplicaciones se realizaron como parte de Talleres sobre Estndares de Calidad para Registro Calificado, desarrollados
por ACOFI y el Consejo Nacional de Acreditacin en Medelln (Facultad Nacional de Minas, septiembre de 2001); Cali
(Universidad del Valle, octubre de 2001); Bogot ( CNA, noviembre 2001) y como ejercicios dentro de Talleres dirigidos
por el autor en Santa Marta (Universidad del Magdalena, agosto de 2002) y Barranquilla (Universidad Autnoma del

124

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

docentes universitarios directamente vinculados a programas de ingeniera. Es


interesante el hecho de que estndares como el relacionado con los crditos
acadmicos no ocupen un lugar destacado dentro del escalafn de importancia para
los profesores. Igualmente, llama la atencin el modesto lugar del estndar que se
ocupa de la denominacin de los programas, sobre todo si se considera la
importancia que el mismo tiene para las entidades encargadas de la inspeccin y
vigilancia de las ofertas curriculares en la educacin superior.

Caribe, noviembre de 2002). A pesar de que las dos ltimas de estas sesiones de trabajo se realizaron despus de expedido el
decreto 808 de 2002, relacionado con los crditos acadmicos, la posicin de los docentes consultados no vari sensiblemente en
su apreciacin de la contribucin de ese estndar a la calidad global de los programas.

125

Presentacin

DOTACIN DE MEDIOS EDUCATIVOS

Las declaraciones y principios institucionales requieren un soporte material para


traducirse en hechos formativos. Los rpidos avances y constantes actualizaciones
de los equipos y programas utilizados como respaldo para las actividades
curriculares obligan a los responsables de los programas curriculares a mantener
permanente contacto con fabricantes y proveedores de medios de apoyo
educativo, as como a preparar planes de mantenimiento que garanticen a
estudiantes y profesores el acceso a recursos en cantidades suficientes y en
adecuadas condiciones de funcionamiento.
Mencin especial merecen los recursos bibliogrficos. Un defecto notable del
sistema educativo es su incapacidad para propiciar prcticas de produccin escrita
y una de las razones con mayor frecuencia invocadas es la debilidad de recursos
de lectura38 en las bibliotecas de las instituciones de todos los niveles de
formacin.
Los recursos bibliogrficos deben incluir el acceso a bases de datos actualizadas y
especializadas y contar con la infraestructura y el soporte administrativo que
permitan el uso por parte de todos los estudiantes y profesores, incluidos los de
jornadas nocturnas y programas de formacin a distancia.
Las instalaciones y equipos de laboratorio deben contar con las especificaciones
que se exigen internacionalmente, incluido el mantenimiento permanente y la
capacitacin de los usuarios. El empleo de equipos audiovisuales para apoyar la
preparacin y realizacin de prcticas de laboratorio se ha extendido en los
ltimos tiempos en las instituciones educativas, razn por la cual la gestin y
disponibilidad de tales equipos deben ser responsabilidad prioritaria de los
administradores de los programas.
Las redes y sistemas de informacin y comunicacin deben estar principalmente
al servicio de las funciones esenciales de la institucin y, por esa razn, deben
esmerarse los responsables de los programas por garantizar que los mejores
equipos y soportes de software se encuentren al servicio de la docencia, la
investigacin y la proyeccin social, y no en las oficinas de la administracin. Igual
cuidado debe tenerse con la asignacin de mobiliario y facilidades como
iluminacin y acondicionamiento ambiental.

38

Vase al respecto el artculo Ms libros y menos maestros de Jorge Orlando Melo, en el nmero 42 de la revista El
Malpensante. Segn el articulista "... la carencia central del sistema (educativo) es que ni profesores ni estudiantes han
ingresado a la cultura del texto escrito "

126

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

El crecimiento de la poblacin estudiantil y el uso cada vez ms frecuente de


medios de soporte para la docencia, unidos a los problemas de obsolescencia y
desactualizacin de equipos, conducen a proyectar las necesidades y
requerimientos tcnicos de tal manera que soporte fsico; redes y equipos de
laboratorio; mquinas; y sistemas de informacin y comunicacin, estn
disponibles permanentemente para todos los usuarios del programa.
Estas exigencias, por razones obvias, son especialmente importantes en las ofertas
de programas a distancia en las cuales se debe demostrar la disponibilidad de los
recursos y estrategias propias de esta metodologa, as como la existencia de
procedimientos y mecanismos de creacin, produccin, distribucin y evaluacin
de materiales de estudio, apoyos didcticos y recursos tecnolgicos con soporte
digital y de telecomunicaciones.
Algunos programas se ofrecen en la modalidad de extensiones los cuales utilizan
como instituciones corresponsales a entidades que no cuentan con los recursos
necesarios para garantizar la calidad mnima del programa ofrecido. En estos
casos, debe tenerse presente el hecho de que los recursos que se evalan para
constatar el cumplimiento del estndar son los que se encuentran in situ y su
funcionamiento, disponibilidad y calidad no pueden extrapolarse de los
correspondientes a los recursos de la institucin de origen del programa. Es
posible que se trasladen a las nuevas sedes de los programas las declaraciones en
las cuales se soporta el prestigio de la fuente curricular pero los recursos y medios
educativos no se trasladan automticamente.
Con frecuencia se encuentran tambin programas que carecen de medios
educativos propios y deben apelar a convenios de uso de recursos pertenecientes
a otras instituciones. En estos casos debe demostrarse el acceso garantizado a los
recursos para todos los estudiantes y profesores del programa y, as mismo, debe
existir un plan estratgico de adquisiciones que permita, en un tiempo razonable,
superar la dependencia de otras instituciones y alcanzar autonoma en la
programacin y uso de medios educativos.

127

Presentacin

INFRAESTRUCTURA FSICA

Para el desarrollo del programa debe existir una planta fsica adecuada desde el
punto de vista arquitectnico y en condiciones que propicien el bienestar de la
comunidad educativa. Para el efecto deben considerarse el nmero -actual y
proyectado- de estudiantes, las modalidades pedaggicas, los lugares de formacin
asociados a la estructura de distribucin horaria de los crditos acadmicos, as
como las necesidades de infraestructura para la organizacin y preparacin de las
actividades docentes, administrativas y de bienestar y proyeccin social.
En el balance de uso de los espacios fsicos debe privilegiarse el desarrollo de las
actividades esenciales de la institucin: docencia, investigacin y proyeccin social.
Desde luego que para preservar la armona material necesaria en pro de garantizar
un ambiente institucional adecuado, es menester disponer de planta fsica
adecuada para la administracin de los programas, pero esto no tiene por qu
significar desmedro para las aulas y lugares de formacin.
En el diseo de espacios fsicos y mobiliario para su dotacin deben considerarse
los propsitos y declaraciones institucionales. As, una misin que declara el
trabajo en equipo y la flexibilidad curricular como promesas centrales, no puede
cumplirse en unas instalaciones que desestimulan la realizacin de prcticas de
trabajo conjunto y son, en s mismas, escenarios rgidos y hostiles a la movilidad
de los estudiantes.
Los modelos pedaggicos que han ido superponindose en la arquitectura de las
instituciones de educacin superior obligan a la remodelacin fsica e impulsan el
incremento patrimonial representado en nuevas construcciones. Un ejercicio de
arqueologa curricular mostrara a un investigador del futuro la relacin entre la
evolucin de los diseos de infraestructura y la transformacin de los modelos
pedaggicos imperantes en cada poca arquitectnica. Por esa razn, conviene
establecer, despus de superar las simples razones numricas, los nexos entre
espacios fsicos, dotacin de mobiliario y equipos y modalidades pedaggicas.
La evaluacin de la consistencia entre arquitectura, confort y rendimiento en el
aprendizaje puede arrojar importantes luces sobre caractersticas de calidad del
programa. Como en el anlisis de los equipos educativos, tambin en
infraestructura fsica deben considerarse las necesidades de soporte para
programas nocturnos y para ofertas a distancia.

128

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

ESTRUCTURA ACADMICO-ADMINISTRATIVA

Un programa de educacin superior es particularmente exigente en trminos de


organizacin acadmica y modelo administrativo. La solidez y estabilidad de una
oferta curricular son proporcionales a las condiciones de la estructura en la cual
encuentre respaldo acadmico y soporte administrativo.
En beneficio del programa deben superarse, en el acuerdo organizativo, las
tensiones entre academia y administracin. Las antiguas declaraciones sobre
administracin al servicio de la academia deben ser sustituidas por modelos de amplia
cooperacin en los cuales el poder e influencia de los funcionarios estn
orientados a favorecer la fluidez y buen clima institucional para el programa, los
estudiantes y los docentes. La reduccin de las fricciones en la gestin es un
supuesto bsico en la construccin de una estructura acadmico-administrativa
calificada.
Por la naturaleza misma de sus estudios y sus perspectivas de ejercicio profesional
el estudiante de un programa de ingeniera encuentra al observar la gestin
administrativa de su propia institucin un importante insumo de aprendizaje.
De acuerdo con la altura de los tiempos y a partir de las experiencias recogidas en
distintos modelos de gestin universitaria, parece encontrarse concurrencia de
opiniones en el hecho de que la estructura debe tener caractersticas de levedad y
flexibilidad y facilitar el establecimiento de grupos autnomos con objetos de
trabajo definidos, acudiendo a la metodologa de proyectos, inscritos dentro de
los planes estratgicos del programa.
Los cuerpos colegiados deben ocuparse de fijar la poltica en torno a los temas
identificados como cruciales para el desarrollo del programa. En general, los
temas bsicos para cuya atencin debe adecuarse la estructura acadmicoadministrativa de un programa se refieren a: vinculacin de profesores, la
admisin de estudiantes, gestin curricular, investigacin y extensin, distribucin
presupuestal y control de procedimientos acadmicos y administrativos. Por su
parte, los directivos del programa deben responder por la ejecucin de las
polticas definidas institucionalmente y peridicamente rendirn cuentas de su
gestin a toda la comunidad.
La estructura del programa debe facilitar que los procedimientos requeridos para
el desarrollo de todos los proyectos acadmicos se cumplan con eficiencia y
equidad, de acuerdo con un plan que se revisa y ajusta peridicamente como parte
de una cultura de la evaluacin y el mejoramiento continuo. Los procedimientos
deben evitar la intermediacin y proscribir cualquier accin discriminatoria, de tal

129

Presentacin

manera que todos los usuarios de la administracin del programa puedan acceder
en igualdad de condiciones a la resolucin oportuna de sus solicitudes.
Con base en el inventario de recursos existentes en la organizacin que respalda al
programa, debe procurarse una gestin flexible, inteligente, efectiva, realista y
amable. Estos atributos pueden asociarse con la permanente simplificacin de
trmites que permita liberar tiempo institucional para ocuparse de los temas
estratgicos de acuerdo con los intereses acadmicos del programa. La
simplificacin no es sinnimo de recorte o disminucin del ritmo de atencin de
las responsabilidades de una dependencia; no consiste en mutilar un
procedimiento o eliminar arbitrariamente un trmite.
Simplificar es hacer las cosas con arreglo a las expectativas de los usuarios del
programa en el menor tiempo posible y eliminar todo lo que no contribuya a
alcanzar los objetivos y prioridades institucionales. Cada procedimiento debe
tener un responsable y un indicador de gestin asociado que permita evaluar el
desempeo de los administradores y asegurar nuevas metas para la consolidacin
del programa.

130

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

AUTOEVALUACIN

La institucin debe disponer de polticas, estrategias, proyectos y recursos para


que sus programas puedan atender el compromiso permanente de la
autoevaluacin. El ejercicio de reflexin continua est orientado esencialmente a
identificar las competencias internas (core competences permanente contacto con los
programas de posgrado y con las actividades de educacin continuada) y los
factores claves de xito (Ref. 64) a partir de los cuales determinar las estrategias
apropiadas para reducir la brecha respecto al ideal de calidad.
La concepcin de la autoevaluacin como una tarea permanente, participativa,
proactiva y pedaggica seguramente facilitar el lento pero necesario cambio de
actitud frente a la responsabilidad de rendir cuentas a la sociedad.
La autoevaluacin es permanente en actitud pese a que desde el punto de vista
procedimental tenga periodos definidos y plazos establecidos. Un sano ejercicio
de autoevaluacin independiente de su uso en procesos de acreditacin o
registro calificado contribuye a elevar la autoestima institucional y reduce los
riesgos de intervenciones intempestivas por parte de las autoridades educativas.
El privilegio de la autoevaluacin est emparentado con la responsabilidad de
rendir cuentas a la sociedad y facilitar la adopcin de programas de mejoramiento.
De esta manera, se reduce la tendencia a actuar sin discernimiento, que debera ser
extraa a las actuaciones de una comunidad justamente consagrada al debate y la
construccin argumentada de compromisos y responsabilidades.
La autoevaluacin exige participacin de todos los actores del programa
curricular. Las opiniones y crticas de directivos, docentes, estudiantes, egresados
y empleadores, dentro de los ms destacados actores, conforman un potente coro
cuyo mensaje es imposible ignorar. Las distintas visiones de los participantes
contribuyen a formar una imagen estereoscpica de la condicin del programa y
mitigan el riesgo de las apreciaciones sesgadas y los conceptos autocomplacientes.
La autoevaluacin conduce a la proactividad. La parsimonia institucional para
emplear las prerrogativas constitucionales de autorregulacin, en ejercicio del
privilegio de la autonoma, propici la expedicin de normas que, aparte de sus
motivaciones polticas y sus justificaciones sociales, constituyen una muestra de
tratamiento de minora de edad para la educacin superior en el pas. Los
programas institucionales de mejoramiento continuo no deben ser la reaccin a
las demandas oficiales o a la exigencia de una licencia de funcionamiento, sino la
respuesta natural de un organismo que honra proactivamente sus compromisos
con la sociedad como parte de su propia razn de existir. La reflexin crtica

131

Presentacin

sobre el programa debe animar a sus responsables a tomar la iniciativa para


superar las debilidades e introducir los correctivos que permitan preservar la
calidad de la oferta curricular.
La autoevaluacin es, en si misma, un instrumento de formacin; sus alcances
pedaggicos corresponden a la naturaleza misma de ejercicio colectivo de
reflexin que informa sobre la condicin de un objeto de estudio y orienta la
toma de decisiones y el diseo de planes de mejoramiento. Los estudiantes
encontrarn un apreciable beneficio al participar activa y plenamente en los
procesos de autoevaluacin porque de esa participacin derivarn valiosas
enseanzas para sus vidas y para su ejercicio profesional.
Un importante resultado de los procesos de autoevaluacin tiene que ver con la
produccin de documentos resultantes de la bsqueda y consolidacin de la
informacin y del anlisis desarrollados a partir de ella. Los informes pueden
hacer parte de una propuesta innovadora de planeacin institucional conjunta y
resultan esenciales para el ejercicio de compartir experiencias que faciliten mejorar
el desempeo global de la educacin superior. De un enfoque en el cual
predominan los resultados exitosos y la exaltacin de las fortalezas, puede pasarse
a un tratamiento basado en procesos de mejoramiento, construidos a partir de las
reflexiones propias y las experiencias ajenas.
Por otra parte, la dinmica de los procesos de autoevaluacin sugiere como una
medida provechosa el establecimiento de bancos nacionales y regionales y de
informes que permitan aproximar criterios, acercar procedimientos y generar
indicadores tiles para disminuir los costos econmicos, sociales y acadmicos de
los procesos y facilitar la concentracin de los actores en la evaluacin, juiciosa y
sostenida de la calidad de las funciones esenciales de las instituciones y programas.
Las deficiencias y debilidades detectadas en los procesos de autoevaluacin y
documentadas en los informes deben convertirse en elementos de aprendizaje
para el conjunto de las instituciones y programas. De imponerse una poltica de
almacenamiento de informacin y archivo de los resultados, podra arriesgarse la
oportunidad excepcional que traen consigo los procesos de autoevaluacin y
acreditacin para favorecer proyectos de investigacin sobre el comportamiento
institucional, la evolucin de los compromisos de mejoramiento, la dinmica de
las variables de calidad y la valoracin de los efectos de los procesos de
cualificacin sobre el conjunto de la educacin superior.

132

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

EGRESADOS

En las actuales condiciones de los sistemas educativos, el concepto clsico de


egresado tiende rpidamente a revaluarse. De la figura del graduado que regresaba
a la institucin solamente a acompaar a sus hijos convertidos en estudiantes
universitarios o a las reuniones de egresados, se ha pasado a graduados obligados
a mantener permanente contacto con los programas de posgrado y con las
actividades de educacin continuada.
Las necesidades de actualizacin impuestas por los rpidos cambios en ciencia y
tecnologa obligan a los profesionales a mantenerse acadmicamente activos y a
los programas e instituciones a proyectarse sobre ellos con ofertas de formacin
pertinentes y de calidad.
Adems de las relaciones de capacitacin y formacin prolongada en el tiempo,
los programas tienen otros compromisos con sus egresados. Dado que estos
actan como vectores del programa en la sociedad, las instituciones deben
disponer de estrategias que les permitan evaluar su incidencia poltica y social, as
como su desempeo laboral. El compromiso incluye extender hacia las
actividades acadmicas de posgrado los controles de calidad, pertinencia y
mejoramiento.
Los egresados deben tener un lugar destacado dentro de los procesos de
autoevaluacin: Sus voces autorizadas deben convocarse y escucharse como parte
de la reflexin del programa; sus conceptos y comentarios alimentan a los
responsables del programa y se incorporan al flujo de informacin que oxigena
peridicamente a la oferta curricular. La necesidad de contar con los egresados
dentro de los procesos de autoevaluacin impone al programa la obligacin de
disponer de polticas y estrategias de seguimiento de sus exalumnos.
Sin ocluir el acceso de profesores graduados en otras instituciones, el programa
debe dar oportunidad a sus egresados mejor dotados acadmicamente para que se
vinculen como docentes o investigadores. Igualmente, debe contemplar en sus
estatutos la presencia oficial de egresados dentro de los cuerpos colegiados de la
institucin y favorecer la creacin y funcionamiento de asociaciones de
graduados.
Una nueva variable se introdujo recientemente al cuadro de relaciones entre los
egresados, las instituciones y los programas: Los exmenes de Estado de Calidad
de la Educacin Superior ECAES definidos mediante decretos del gobierno
nacional. Como parte de las estrategias de evaluacin de la calidad de las
instituciones y programas de educacin superior se determin la realizacin de

133

Presentacin

exmenes de Estado para los estudiantes de ltimo ao de programas


considerados de gran impacto social. Medicina, Ingeniera Mecnica y Derecho
han sido los programas pioneros de esta modalidad de evaluacin.
Esta iniciativa, catalizada por la crisis generalizada de la calidad en la educacin
superior, en realidad no responde a un impulso particular de la hora; por el
contrario, desde hace cerca de cuarenta aos se estudia peridicamente la
conveniencia de aplicar exmenes de Estado como un mecanismo para evaluar a
quienes egresan de la educacin superior. En principio, la intencin de los
ECAES es permitir, con un control de salida, que las propias instituciones evalen
sus fortalezas y debilidades y guen su trabajo a partir de ellas.
Cualquier apreciacin de los efectos y alcances de los ECAES resulta prematura
en estos momentos, pero es prudente sealar que, recogida la experiencia de los
exmenes de Estado aplicados a los jvenes que terminan su ciclo de educacin
media, uno de los riesgos que se perciben es la concentracin de esfuerzos de
entrenamiento para los estudiantes de ltimo ao con el propsito de mejorar los
resultados globales de la institucin. Esta situacin podra perjudicar la calidad del
proceso de formacin mientras, por contraste, los estudiantes obtienen
puntuaciones altas en los exmenes.
Otro futuro posible de los ECAES es fomentar la creacin de centros de
adiestramiento para los estudiantes que se disponen a presentar la prueba
respectiva. A semejanza -y posiblemente como prolongacin- de los centros de
preparacin para el examen de Estado a bachilleres, podran multiplicarse las
favelas acadmicas que anunciaran a la sociedad la precariedad del sistema oficial de
educacin superior y reclamaran nuevos lugares para la informalidad y el bajo
nivel del conjunto de la oferta de programas.
Por supuesto, la imagen pesimista no es la nica en el panorama de los ECAES.
Tambin est abierta la posibilidad de que en el diseo y construccin de las
pruebas primen los criterios acadmicos de mejoramiento y se logre definir un
conjunto de instrumentos dirigidos ms a explorar la capacidad crtica y las
competencias desarrolladas durante todo el proceso de formacin, que a validar
los conocimientos que se entienden avalados por el reconocimiento de un ttulo
expedido por la institucin en la cual est matriculado el estudiante. En esas
condiciones, los exmenes no requerirn entrenamiento y la actividad en los
lugares de formacin no se ver perturbada por la accin de los PRE-ECAES.

134

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

BIENESTAR UNIVERSITARIO

Tal como lo disponen las normas, la Institucin debe tener y hacer pblico un
plan general de bienestar mediante el cual promueva y desarrolle acciones
efectivas para crear un ambiente propicio en pro del desarrollo integral de todos
los miembros de la comunidad que conforman el programa.
El concepto de bienestar debe trascender las imgenes clsicas de ejercicios
deportivos o artsticos dirigidos de manera excluyente a segmentos bien
diferenciados de estudiantes, profesores o personal administrativo y trabajar en la
construccin de un sistema que aborde con inters las diferentes dimensiones de
las personas que integran la institucin.
Las relaciones entre bienestar y currculo son cada vez ms ntidas. Las imgenes
aisladas de acciones ldicas o breves incursiones culturales, normalmente
asociadas con festejos y celebraciones institucionales, son cada vez ms extraas al
concepto integral de bienestar. La mejor evidencia de bienestar es la existencia de
una oferta curricular seria, consistente, de calidad acadmica y pertinencia social
demostrables, dotada con los recursos educativos adecuados y servida por un
cuerpo de docentes de alto nivel.
Los servicios asistenciales y los escenarios de desarrollo de las dimensiones fsicas,
artsticas, polticas o afectivas de los miembros de la comunidad integrante del
programa, son elementos complementarios de la mxima expresin de bienestar:
Adelantar y culminar los estudios dentro del tiempo previsto y ejercer, una vez
graduado, un efecto sensible en el entorno en el cual se desarrolle su gestin
profesional.
Los programas nocturnos o a distancia deben tener la garanta institucional de que
sus integrantes encontrarn todos los elementos de bienestar y podrn desarrollar
sin restricciones los distintos aspectos de su personalidad. La condicin de
empleados que puedan tener algunos de los estudiantes de este tipo de programas
no exime a la institucin de la responsabilidad de rodearlos de todas las
condiciones que favorezcan su maduracin acadmica y su crecimiento como
seres humanos.
Esta exigencia es mayor en el caso de estudiantes de programas a distancia, para
quienes las condiciones de formacin pueden resultar desprovistas de los factores
de bienestar, mutilando de esa manera las dimensiones personales confiadas a la
educacin superior.

135

Presentacin

PUBLICIDAD DEL PROGRAMA

Las difciles circunstancias polticas, econmicas y sociales que enfrenta el pas,


agudizadas desde hace ya varios aos, se reflejan en la demanda de cupos
universitarios y en las posibilidades de permanencia de los estudiantes que
consiguen ingresar a la educacin superior. Algunas instituciones han decidido
enfrentar estos problemas utilizando estrategias de mercadeo que pueden inducir
confusin en la sociedad, al dar a las ofertas acadmicas tratamientos semejantes a
los que pueden resultar exitosos en la promocin y venta de otro tipo de bienes o
servicios.
Es cierto que las costumbres cambian y las instituciones universitarias hacen parte
de sociedades de rpida evolucin, pero algunas tentaciones deben ser resistidas,
so pena de rebajar una componente del desarrollo tan importante como la
educacin superior a la categora de producto light, con tcnicas de degustacin y
entrega de muestras gratis.
La publicidad de los programas debe ceirse, como cualquier cdigo de tica lo
sealara, a presentar las caractersticas del producto acadmico que se ofrece. No
parece institucionalmente presentable la utilizacin de mensajes cuya promesa
bsica no corresponde a los atributos, dotacin, experiencia o compromiso del
programa. Los jvenes se sienten atrados por las imgenes y las frases
publicitarias impactantes y no cuentan con elementos de juicio, programas de
orientacin o sistemas de informacin confiables, gracias a los cuales puedan
justipreciar las ofertas que les acosan en los medios masivos, los centros
comerciales o el correo directo39.
Corresponde a los miembros de la comunidad acadmica acordar los lmites de la
publicidad que se emplea en la promocin de los programas. La elegancia y la
sobriedad son valores deseables para contrarrestar la ruidosa policroma a la que
estn expuestos los ciudadanos por parte de algunas instituciones, cuyo
compromiso con la imagen parece ser una prioridad misional.

39

Es fcilmente comprobable la significativa participacin de las pautas publicitarias y de los avisos institucionales
pertenecientes a entidades de educacin superior, dentro del rea comercial de los peridicos regionales y nacionales. Adems, es
cada vez mayor el nmero de revistas -especializadas en el tema educativo- que circulan en el pas. Algunas de ellas, incluso,
publican peridicamente sus propias versiones del escalafn de calidad de instituciones y programas y de esa manera ejercen
alguna influencia sobre las decisiones de los aspirantes a ingresar a la educacin superior.

136

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

5.2

La geometra de la calidad mnima

El futuro de los programas de educacin superior es responsabilidad de todos los


actores comprometidos en su diseo, desarrollo, evaluacin y mejoramiento. Las
aguas tranquilas han quedado atrs y ahora, en cambio, instituciones y programas
deben estar preparados para cambios y decisiones que hace apenas unos aos
hubieran resultado impensables.
La visin que tengan de la calidad mnima los responsables de los programas de
pregrado de ingeniera determina las posibilidades de sostenimiento, las estrategias
y planes de mejoramiento que permitan alcanzar los niveles de alta calidad
requeridos para aspirar a la acreditacin.
La manera como se aborda el conjunto de los estndares puede estar influenciada
por la concepcin geomtrica de su arreglo: desde la variacin lineal aislada e
independiente, pasando por la concepcin de los estndares como un arreglo
bidimensional con un mayor grado de confinamiento para algunos de los
elementos, hasta el arreglo tridimensional, producto de considerar ponderaciones
y valores relativos diferentes para cada uno de los estndares.
Elementos aislados de calidad mnima
La visin simplificada puede conducir a la asimilacin de los estndares de calidad
con un arreglo unidireccional producto de la consideracin lineal de los
elementos. Este arreglo facilita documentar las exigencias de la norma y atender
con relativa celeridad los requisitos del registro calificado; seguramente facilita la
divisin del trabajo que permite diligenciar por separado la informacin de cada uno
de los estndares y asignar esa funcin a varias personas. De esta manera, se
agilizan los procedimientos pero se sacrifica la visin de conjunto; se aprovecha la
experiencia de docentes y funcionarios en las reas de su inters, pero se pierden
de vista las relaciones entre los estndares.

137

ESTNDAR 6

ESTNDAR 5

ESTNDAR 4

ESTNDAR 3

ESTNDAR 2

ESTNDAR 1

Presentacin

Figura 5. 2 Los estndares de calidad como elementos aislados y unidireccionales

Probablemente la ausencia formal de jerarqua en la presentacin de los


estndares estimule la concepcin lineal de su arreglo y pueda conducir a su
utilizacin como simple lista de chequeo. El tratamiento independiente de cada
uno de los estndares reduce las probabilidades de identificar causalidades y
relaciones funcionales entre ellos y, por esa va, expone la geometra de la calidad
a una pobre representacin. A partir de este supuesto, no es fcil establecer
condiciones favorables para la adopcin de planes de accin coherentes y
armnicos ni es sencillo definir estrategias institucionales de mejoramiento para el
conjunto de los estndares.
En estas condiciones los responsables de los programas pueden verse tentados a
tratar individualmente los estndares y, en consecuencia, renuncian al anlisis
global y desconocen los efectos recprocos de las acciones entre las distintas
variables asociadas con la calidad. Por otra parte, no es posible percibir el efecto
sinrgico del conjunto y las deficiencias o debilidades que afecten a un estndar en
particular no se considerarn como causa de disfuncin o colapso en otros.
El cuadrado diablico de la calidad
Las relaciones entre los estndares, su grado de estabilidad y el tejido de sus
efectos recprocos pueden mejorar cuando se considera un arreglo bidireccional
que ligue los estndares entre si, formando un plano en el cual se aloja el concepto
de calidad mnima expresado en los estndares.
La nocin de superficie supera el arreglo aislado de los estndares no
estructurados y significa una mejor comprensin de las relaciones entre ellos y de
las fronteras del conjunto con el entorno y ofrece a los responsables de los

138

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

programas de educacin superior un escenario ms complejo, aunque todava


uniforme.
Es una tentadora oportunidad la que brinda el hecho de que los estndares
definidos para los programas de ingeniera sea justamente diecisis, porque esa
circunstancia permite concebirlos como un arreglo cuadrado de lado 4. La figura
que se muestra enseguida ilustra una propiedad que los chinos fueron al parecer
los primeros en descubrir y denominaron Lu Shu.40
Como se observa, la suma horizontal, vertical y diagonal de los nmeros
contenidos en las casillas; as como la suma de las cifras alojadas en las casillas
centrales y en las cuatro esquinas, arroja siempre el mismo resultado, en este caso
34.

7 12 1 14
2 13 8 11
16 3 10 5
9 6 15 4
Figura 5.3 Un cuadrado diablico

La adaptacin de este cuadrado diablico41 al arreglo de los estndares, ms que su


disposicin en el orden mostrado, la cual es simplemente producto de hacer
coincidir el nmero que corresponde al estndar en el decreto 792 de 2001 con
los valores mostrados en la figura 5.3, tiene la intencin de ilustrar el propsito
principal de la medida adoptada: procurar la calidad como resultado
independiente de la direccin elegida para valorarla.

40

En el decreto 792 de 2001 se definen diecisis estndares que deben ser satisfechos por los programas de ingeniera. Dado
que este nmero se presta, por su divisibilidad por cuatro, para los juegos y alusiones geomtricas que se muestran en el texto,
se ha conservado como referente.
41
El trmino cuadrado diablico hace referencia a un cuadrado cuyas casillas estn ocupadas por nmeros que arrojan un
resultado idntico al sumarlos horizontal y verticalmente, as como al sumar sus diagonales, al sumar los nmeros contenidos
en las cuatro casillas centrales y los que ocupan las casillas de las cuatro esquinas del cuadrado. Para una ampliacin del
tema, por dems entretenida, puede consultarse Agostini, F.(1988). Juegos de lgica y matemticas. Madrid: Ediciones
Pirmide

139

Presentacin

Sistemas de
seleccin

Estructura
acadmicoadministrativa

Denominacin

Autoevaluacin

Publicidad

Personal
Docente

Justificacin

Egresados

Infraestructura
Fsica

Aspectos
curriculares

Sistemas de
evaluacin
Dotacin de
medios
educativos

Proyeccin
social

Bienestar
universitario

Crditos

Formacin
Investigativa

Figura 5.4 Los estndares de calidad asimilados a un cuadrado diablico de valor 34

Los estndares localizados en el centro del cuadrado se encuentran confinados


totalmente mientras los perimetrales tienen cierto grado de libertad, lo cual supera
de todas maneras al modelo aislado unidimensional que se sugiri antes. La
composicin geomtrica facilita reflexionar sobre los nexos y dependencias entre
estndares, reduce la visin simplista y exige un dilogo permanente entre los
responsables de las funciones y componentes acadmicas y administrativas
relacionadas con cada uno de los estndares.
Con esta disposicin se corrigen algunos de los defectos del enfoque lineal pero
se conserva una importante caracterstica de simplificacin: los estndares tienen
toda la misma altura, es decir, no se incorpora la tercera dimensin, responsable
de comunicar al conjunto la profundidad necesaria para alcanzar una visin
estereoscpica de la calidad.

Estndar
1
Estndar
2
Estndar
3
Estndar
4
Estndar
N

Figura 5.5 El plano de los estndares

140

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

La calidad mnima en 3D
Al considerar alturas diferentes para los estndares se agrega al conjunto la tercera
dimensin y se obtiene una visin estereoscpica de la calidad del programa. Se
establece de esta manera un piso con relieve para la franja de calidad y se
presentan distancias variables con respecto al techo del modelo inicialmente
sugerido (Ver figura 5.6)

Estndares

Figura 5.6 Los estndares como estereogramas

La estructura ms comn de un modelo de elevacin, denominada raster, es una


matriz de celdas cuadradas que contiene en cada una de ellas la elevacin
promedio de su sector de influencia. Aplicada a los estndares, muestra para cada
uno de ellos una altura diferente, indicadora de una valoracin diferente de su
importancia dentro del conjunto de la calidad.
Esta valoracin diferencial no rie con la contribucin de cada uno de los
estndares al conjunto del nivel de calidad del programa pero advierte sobre el
valor extraordinario que algunos de ellos tienen dentro de la evaluacin de
solvencia bsica de un programa. La imagen tridimensional as formada, aproxima
al concepto volumtrico de la calidad, gracias al cual es posible esperar una mirada
cuidadosa sobre las relaciones de dependencia entre estndares que no se aprecian
como de valor uniforme.
Si se considera adicionalmente el hecho de que cada uno de los estndares
representa variables a las cuales puede analizarse desde la perspectiva de la
microzonificacin, es decir, refinar el anlisis hasta alcanzar las variaciones
internas de cada estndar, entonces la figura adquiere caractersticas de mayor
complejidad.

141

Presentacin

5.3

Informacin e informes

La descripcin de los estndares y los comentarios que se han formulado sobre


ellos permiten una aproximacin hacia algunas relaciones, dependencias y
causalidades que pudieran ayudar a conformar una imagen estereoscpica del
modelo de calidad mnima sugerido por la agrupacin de los estndares. No
parece buena idea abordarlos aisladamente no solo por la prdida de dimensiones
que ello implica, sino porque desconocer las relaciones entre ellos puede conducir
a decisiones incompletas o improductivas, esfuerzos dispersos o duplicados con el
consiguiente flujo de recursos
Uno de los resultados de la aproximacin insular a los estndares puede extraerse
del anlisis de los informes presentados por las instituciones interesadas en
someter sus programas a los trmites del registro calificado previstos en el decreto
792 de 2001. La informacin generada durante los procesos de preparacin para
el registro calificado de un programa es un insumo esencial para los propsitos de
visibilidad y rendicin de cuentas hacia la sociedad. La calidad de los informes
producidos debe responder a compromisos multidimensionales que superen los
simples formalismos y persigan nuevos enfoques para el flujo de informacin
desde y hacia las instituciones y programas de educacin superior.
Los informes y la informacin
Entre las instituciones educativas, el Estado y la Sociedad fluye permanentemente
informacin relacionada con el desarrollo de las actividades, acadmicas y
administrativas que constituyen la esencia de la educacin superior. En paralelo
con este flujo y como soporte material del mismo, existe un flujo documental que
en ocasiones puede plantear problemas de almacenamiento por su carcter
voluminoso, as como transportar informacin redundante y eventualmente intil
para los propsitos de evaluacin.
De la calidad y consistencia de la informacin dependern, en buena medida, la
calidad y consistencia de los documentos encargados de hacerla visible. Esta
relacin origina un conjunto de nexos y conexiones que facilitan abordar de
manera sistmica el problema de la informacin y su universo paralelo de
documentos. Los puentes entre las instituciones educativas, la sociedad y los
responsables de los procesos de acreditacin, sern tan confiables como las
relaciones entre la informacin producida por las instituciones de educacin
superior y la calidad de los documentos a travs de los cuales esa informacin se
pone en contacto con los distintos actores.

142

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Un informe puede considerarse como un elemento que materializa segmentos de


informacin que, en el caso de los procesos de evaluacin de la calidad de la
educacin superior, resultan de alto valor estratgico para la sociedad, las
instituciones y los organismos encargados de la acreditacin o el registro
calificado. Adems, desde la perspectiva de un sistema, un informe de evaluacin no
debe considerarse de manera aislada respecto a otros elementos documentales,
tales como: planes institucionales de desarrollo, programas de mejoramiento y
proyectos educativos.
Identificar las relaciones del informe con otros elementos del sistema documental
y del sistema de informacin es una tarea muy importante, dado que de esas
relaciones pueden derivarse nexos funcionales, estructurales y de causalidad, tiles
dentro del proceso propedutico que se espera como resultado de la evaluacin, y
esenciales para la construccin de indicadores y nuevas generaciones de modelos
de acreditacin.
Un atributo importante de un informe evaluativo tiene que ver con su carcter de
vnculo entre las instituciones y programas, los pares acadmicos y las entidades
encargadas de la gestin de los procesos de acreditacin. Esta condicin imprime
al informe un potencial mltiple como instrumento de comunicacin entre
acadmicos, vehculo portador de seales hacia el Estado y la sociedad, e insumo
bibliogrfico para la sostenibilidad del proceso del cual hace parte.
La congruencia de los informes con la realidad exige una excelente preparacin,
acuerdo y capacidad de trabajo en equipo por parte de los autores. Como uno de
los compromisos de los procesos de acreditacin es recuperar la confianza de la
Sociedad en las instituciones de educacin superior, un informe evaluativo debe
ser modelo de pulcritud profesional y consistencia acadmica. Bien sabido es que
el papel aguanta todo y ciertamente hay mucho papel en los procesos de evaluacin y
acreditacin; razn por la cual todo esfuerzo es pertinente para mantener a los
informes y a lo que ellos representan a salvo de toda sospecha, so pena de
erosionar gravemente la confianza pblica y arriesgar los esfuerzos y recursos
invertidos en la construccin y paulatina consolidacin de un sistema de
acreditacin.
El informe como documento multidimensional
El esmero en la preparacin y edicin de los informes se justifica plenamente
cuando se consideran sus mltiples dimensiones y las repercusiones que las
mismas tienen en los distintos escenarios de la educacin superior. Las
dimensiones principales, que comunican al informe volumen e influencia para las
decisiones de evaluacin y acreditacin, pueden resumirse en:

143

Presentacin

Contenido: El informe debe contener todos los elementos que permitan


identificar las condiciones del programa. Las orientaciones metodolgicas
relacionadas con la preparacin y edicin de los informes pueden ser un
excelente coadyuvante en el propsito de guardar fidelidad documental
respecto a las caractersticas observadas.
Esttica: El informe tiene compromiso con quienes han de utilizarlo a
manera de referencia y, en esas condiciones, las formalidades de
presentacin deben convertirse en elementos que faciliten su asimilacin y,
sobre todo, su comprensin. Sin perjuicio de las naturales libertades de
estilo y redaccin, los documentos deben satisfacer estndares mnimos de
legibilidad y coherencia gramatical.
Didctica: Uno de los usos trascendentes de los informes se encuentra
cerca de sus posibilidades de utilizacin como referentes para nuevas
aplicaciones. La larga experiencia acumulada en las instituciones y los
programas durante los procesos de evaluacin puede plasmarse en
estrategias de aprendizaje a partir de los logros y deficiencias identificados.
No parece sensato despreciar el resultado de una cantidad significativa de
energa y recursos sociales involucrada en los ejercicios de reflexin y
mejoramiento de la calidad educativa. Por el contrario, la ausencia de
ejercicios de evaluacin ex post de procesos previos de autorregulacin
institucional e inspeccin y vigilancia estatales, debe corregirse con la
decisin de incorporar a la memoria acadmica de la sociedad los efectos
de los actuales procesos de evaluacin, registro calificado y acreditacin.
Caractersticas formales de los informes evaluativos
Adems de su compromiso con las dimensiones descritas, los informes de
evaluacin deben observar ciertos rasgos de tipo protocolario que contribuyen a
configurar un ambiente de calidad documental, editorial y formal, necesario en un
texto que hace parte de un proceso de evaluacin de la calidad del sistema de
educacin superior. Algunos de los rasgos imperativos para un informe de
evaluacin incluyen:
Oportunidad: Los procesos de evaluacin y acreditacin estn inscritos en
cronogramas generalmente muy ajustados, de tal manera que la dilacin en
la entrega de los informes puede significar retardos importantes en la
adopcin de medidas de mejoramiento para las instituciones y los

144

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

programas, e incluso en la transgresin de trminos para adoptar medidas


administrativas por parte de las entidades encargadas de la acreditacin.
Satisfaccin de trminos de referencia: Su observacin facilita la
elaboracin y posterior lectura de los informes. Adaptar los documentos a
estos lineamientos reduce significativamente los esfuerzos y los costos
asociados con su lectura e interpretacin.
Consistencia:
Con la documentacin del proceso. Como se seal antes, los informes
de evaluacin son elementos de un conjunto documental fuertemente
enraizado en las caractersticas y dinmicas de la informacin que fluye
en los procesos y, por esa razn, es necesario observar cuidadosamente
los nexos estructurales y funcionales que el texto pueda tener con
informes previos, planes de mejoramiento y documentos de
orientacin.
Con las referencias de otros procesos. Cuando existen distintos niveles
de evaluacin -para el caso colombiano, por ejemplo: el registro
calificado, la acreditacin voluntaria y la renovacin de acreditacin- los
informes de evaluacin deben procurar conservar el hilo conductor que
facilita el recorrido por las distintas fases paulatinamente superadas por
instituciones y programas.
Algunas consideraciones sobre el futuro de los informes
La documentacin de los procesos de evaluacin debe procurar algunos atributos
que pudieran hacerla digna de ser el soporte de la literatura de la calidad. En este
sentido, los informes de evaluacin y en general los documentos relacionados con
los procesos de cualificacin de la educacin superior, deberan evolucionar hacia
la levedad para hacerse compatibles con los ambientes ingrvidos a travs de los
cuales circula la informacin y disminuir la importancia de los anaqueles y
depsitos; transitar hacia la rapidez para agilizar la puesta en marcha de las
iniciativas de mejoramiento; y procurar la transparencia para hacer visibles ante las
sociedades los atributos y las deficiencias, las fortalezas y las debilidades de sus
sistemas educativos, y construir de esa forma escenarios con menor asimetra para
que los jvenes tomen sus decisiones sobre ingreso a la educacin superior.

145

Presentacin

Nmero de
Informes Proporcin
con
(%)
defectos

Descripcin de la deficiencia detectada


En la evaluacin documental

13

34

77.27

32

72.72

30

68.18

30

68.18

10

28

63.63

26

59.09

24

54.54

Ausencia de informacin sobre estrategias e instrumentos de


autoevaluacin permanente previstos para desarrollar en los
programas.
No se mencionan las estrategias y mecanismos de proyeccin social
del programa.
Informacin irrelevante o insuficiente. Deficiencias de soporte
estadstico para la justificacin del programa
Las deficiencias e insuficiencias de informacin estn justificadas por
la ausencia de normatividad sobre esta materia. Esta situacin se
modific a partir de la expedicin del decreto 808 de 2002
Informacin insuficiente, deficiencias de proyeccin y debilidades de
soporte, a pesar de la existencia de formatos especficos.
Informacin insuficiente sobre la estructura de los programas y
ausencia de referentes sobre estrategias pedaggicas, ambientes de
aprendizaje y experiencias de formacin.
Informacin incoherente con el diseo curricular mostrado

11

22

50.0

Informacin insuficiente, deficiencias de proyeccin y debilidades de


soporte, a pesar de la existencia de formatos especficos.

14

20

45.45

16

16

36.36

14

31.82

14

31.82

15

12

27.27

20.45

13.63

12

13.63

Ausencia de informacin sobre estrategias de vinculacin de los


egresados a la dinmica del desarrollo y mejoramiento del programa.
Deficiencias en la informacin sobre medios y estrategias de
divulgacin de los contenidos y caractersticas de los programas.
Debilidades en la argumentacin y el soporte. Exceso de
explicaciones sin consideraciones contextuales, apoyadas en la
existencia de programas de similar denominacin en otros pases.
Informacin inconsistente sobre formas de organizacin de los
equipos docentes en relacin con las estrategias formativas de los
programas. Ausencia de informacin sobre experiencia docente en
formacin a distancia, a travs de medios virtuales o en jornadas
nocturnas.
Inconsistencias en la informacin sobre programas y proyectos
especficos de bienestar.
Deficiencias en la informacin sobre estrategias e instrumentos de
evaluacin en los programas.
Deficiencias en la informacin sobre mecanismos de socializacin de
las condiciones de seleccin e ingreso.
Informacin insuficiente para identificar la estructura de la
organizacin que da soporte al programa.

Tabla 5.2 Deficiencias documentales en los procesos de registro calificado

Los informes hacen parte de una propuesta innovadora de planeacin


institucional conjunta y son esenciales para el ejercicio de compartir experiencias
que faciliten mejorar el desempeo global de la educacin superior. De un
enfoque en el cual predominan los resultados exitosos y la exaltacin de las

146

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

fortalezas, puede pasarse a un tratamiento basado en procesos de mejoramiento,


construidos a partir de las reflexiones propias y las experiencias ajenas.
Los informes sometidos a evaluacin de estndares de calidad estn, en conjunto,
lejos de alcanzar las caractersticas sealadas para la infraestructura de la literatura
de la calidad de la educacin superior. A pesar de que se suponen construidos de
manera integral y siguiendo claros trminos de referencia divulgados por las
autoridades acadmicas encargadas del proceso de registro calificado, son
frecuentes las deficiencias de informacin detectadas.
Como resultado del anlisis de un conjunto de cuarenta y cuatro programas de
pregrado de ingeniera entregados al Consejo Nacional de Acreditacin para
evaluacin de estndares de calidad, se muestran los defectos detectados en la
evaluacin documental previa a la visita de pares acadmicos para registro
calificado.
El avance de los procesos de evaluacin y el aprendizaje institucional
debidamente capitalizado pueden mejorar la calidad documental, pero la principal
responsabilidad corresponde a quienes organizan y lideran los procesos mismos.
Sin el soporte de una estructura apta para desarrollar la autoevaluacin como un
proyecto, la documentacin simplemente reflejar las deficiencias de la
organizacin del trabajo. Es interesante sealar que la documentacin incompleta,
incoherente y deficitaria en informacin, refleja una actitud institucional frente a
los procesos de registro calificado y, por esa razn, gracias a sus carencias, sirve a
los propsitos de la evaluacin.

147

Presentacin

6 La calidad en las aulas

El cumplimiento de las normas que condicionan la creacin y el funcionamiento


de los programas acadmicos de pregrado de ingeniera y, particularmente, la
satisfaccin de los estndares mnimos de calidad pueden ser atendidos de manera
general por los programas, sin que sus efectos alcancen los escenarios de trabajo
de estudiantes y profesores.
Los atributos de calidad difcilmente pueden observarse en accin durante los
procesos de registro calificado. La evaluacin externa, provista a travs de la visita
de pares acadmicos, est limitada a un periodo muy corto en relacin con la
duracin de las actividades que son objeto de evaluacin. El estado del tiempo que
reina durante la visita no coincide necesariamente con el clima habitual del
programa. Adems, la presencia de los pares puede distorsionar las condiciones de
desempeo de los principales actores del proceso de formacin.
El flujo de la calidad desde las normas y disposiciones de inspeccin y vigilancia
hasta la cotidianeidad de las aulas y laboratorios, est afectado por variables que,
entre otras, incluyen: el nivel inicial de calidad tanto del programa en general
como de cada actividad curricular, la geometra de los conductos institucionales a
travs de los cuales fluye la calidad y los motores que se encuentran a lo largo del
recorrido (Figura 5.1.)
El nivel inicial de calidad determina el potencial con el cual cuenta el programa
para atender sus responsabilidades. En el caso de los estndares de calidad, el
nivel inicial seala las condiciones mnimas de operacin y determina las
posibilidades de funcionamiento del programa. Si el nivel inicial est muy cerca
del mnimo exigible, las obstrucciones e imperfecciones de los canales
institucionales, a travs de los cuales fluye la calidad hacia las actividades bsicas
del programa, pueden deteriorar a tal grado las condiciones que la calidad residual
en las aulas no satisfaga los requerimientos de los estndares.

148

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

La geometra de los conductos institucionales a travs de los cuales se propagan


las condiciones evaluadas globalmente para el programa condiciona la eficiencia
de la transmisin. Estructuras acadmico-administrativas estrechas, rgidas y con
pobre mantenimiento pueden consumir la calidad aparente, evaluada globalmente
por los estndares, al punto de que las actividades curriculares bsicas no perciban
en realidad los efectos del registro calificado.
El flujo adecuado de la calidad hacia las aulas es la garanta de que las intenciones
de regulacin y control no se detienen en el permetro de las instituciones y los
programas. Los procesos de mejoramiento extendidos a las aulas requieren
identificar los mecanismos de conversin para aplicar los estndares a la
valoracin de la calidad mnima de una actividad curricular especfica, es decir,
precisan disear la forma de extender los criterios de evaluacin de los programas
a la cotidianeidad de la formacin de los estudiantes.
En este diseo puede ser til enfocar el proceso de aprendizaje como un ejercicio
dinmico y complejo, cuyos atributos globales se replican, con las mismas
exigencias de calidad, en las ms elementales de sus actividades.
6.1 El riesgo moral en el contrato de formacin

La unidad de anlisis de la economa institucional es la transaccin; operacin que


de acuerdo con el modelo neoclsico tradicional es un intercambio simple de
bienes o servicios con atributos bien definidos, en el que las partes pueden
verificar y garantizar, sin costo, el cumplimiento de los trminos del mismo. Esta
figura es aplicable al contrato entre las instituciones de educacin superior y los
estudiantes que se matriculan en sus programas.
En toda transaccin existe una divergencia potencial de intereses entre las partes;
divergencia que se convierte en conflicto cuando los intereses de los individuos
no son coincidentes. El conflicto puede devenir en riesgo moral cuando, a la
condicin de los intereses no alineados, se agregan la dificultad y el alto costo de
producir y hacer visible informacin confiable sobre el comportamiento de las
partes en el proceso de transaccin.
El trmino riesgo moral fue acuado por los aseguradores para describir la situacin
en la cual el comprador de un seguro tiene tendencia a disminuir las precauciones
para proteger lo asegurado, aumentando con su negligencia la probabilidad de que
la compaa de seguros deba pagar un eventual siniestro.

149

Presentacin

El riesgo moral es una forma de oportunismo poscontractual que aparece debido


a que las acciones que tienen consecuencia para la eficiencia de la transaccin no
son fcilmente observables y, de este modo, la persona que las realiza puede dar
prelacin a sus propios intereses, a expensas de los intereses de la otra parte. (Ref.
68)
Las condiciones determinantes del riesgo moral son, por una parte, la dificultad
para determinar si los trminos del acuerdo han sido seguidos y, por otra, la
complejidad de los instrumentos necesarios para garantizar el cumplimiento de los
trminos pactados. En estas condiciones, al problema de la asimetra de la
informacin, originado por dificultades relativas con su costo de produccin y
difusin, se suma la ausencia de un rbitro capaz de identificar las consecuencias
de esa asimetra en los trminos de un contrato.
Las condiciones que favorecen la aparicin del riesgo moral son, esencialmente,
tres: En primer lugar la divergencia potencial de intereses entre las personas. Los
intereses diferentes de los individuos pueden ser coincidentes en circunstancias
particulares; sin embargo, el conflicto ocurre si se presenta escasez de recursos y
en la competencia resultante lo que una de las partes obtiene excluye a la otra del
beneficio.
En segundo lugar, debe aparecer alguna transaccin que active los intereses
divergentes. El mercado resuelve la mayor parte de estos problemas, pues a pesar
de que casi todos los intercambios tienen intereses divergentes son frecuentes los
intercambios exitosos. La tercera condicin est asociada con la dificultad para
determinar si los trminos del acuerdo han sido lealmente observados y, de esa
manera, garantizar el cumplimiento de los trminos de la transaccin. Las
dificultades se originan en las limitaciones instrumentales de seguimiento para
verificar los efectos de las acciones desarrolladas por las partes.
stas pueden estar enteradas del incumplimiento del contrato, pero no cuentan
con un tercero con poderes coercitivos que pueda precisar las responsabilidades.
Esto implica que la solucin normal es problemtica porque las partes no tienen
capacidad para suscribir contratos que cubran todos los elementos esenciales de la
transaccin y puedan hacerse cumplir.
La relacin principal-agente es una de las formas especficas de ocurrencia del
riesgo moral. En ella se supone que un individuo, denominado agente, acta en
representacin de otro, el principal, y encamina sus decisiones y acciones al logro
de las metas de este ltimo. El riesgo moral aparece cuando el agente y el principal
tienen objetivos individuales diferentes, y no puede determinarse fcilmente si las

150

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

acciones del agente interpretan las metas del principal o constituyen un


comportamiento oportunista en beneficio del inters propio.
De especial importancia para el anlisis institucional de la educacin, es la
identificacin del riesgo moral dentro de las entidades de educacin superior. Existe
la posibilidad de que los administradores y los profesores sustituyan las metas de
la institucin por las personales y los dos conjuntos de metas entren en conflicto.
A esta divergencia de las metas debe agregarse el hecho de que gracias a las
dificultades de seguimiento, quien toma las decisiones no asume toda la
responsabilidad por el impacto de las mismas. En estas condiciones los
compromisos se diluyen en la organizacin y no es posible aprovechar las
experiencias para prevenir la aparicin de nuevos episodios de incumplimiento.
La prevencin del riesgo moral puede apoyarse en el origen mismo del fenmeno, a
travs del incremento de los recursos asignados al seguimiento de las
transacciones para reducir comportamientos no deseados y tratar de identificarlos
de manera precoz. Esta opcin puede debilitarse debido a la carga de subjetividad
presente en el seguimiento, a los costos de las sanciones y a la baja credibilidad
social de sus efectos.
En segundo lugar, el riesgo moral puede resolverse cuando se logra alinear
incentivos y funciones objetivo del principal y del agente; en otras palabras,
cuando se establece una relacin del tipo todos ganan entre quienes participan en la
transaccin. Un instrumento para alcanzar esta solidaridad de metas son los
contratos con incentivos explcitos mediante los cuales se asignan recompensas a
los buenos resultados.
En general, la relacin entre las instituciones de educacin superior y sus
estudiantes tiene las caractersticas propias de un mercado de confianza, con
fuertes asimetras de informacin. Las instituciones ofrecen los programas
actuando como principales pero luego delegan las responsabilidades en agentes
denominados programas. stos, a su vez, se convierten en principales de los
administradores y los profesores quienes actan como agentes. La confianza de
los usuarios se deposita en la institucin y en sus programas, a despecho del
desconocimiento de las intenciones e intereses de sus agentes quienes son los
responsables directos de la calidad de los procesos.
Los estudiantes y los padres de familia confan en la solidez de los programas,
atrados -en ausencia de un sistema de informacin confiable y actualizada- por la
publicidad y las referencias de terceros, pero luego se relacionan con contenidos,
profesores y estrategias pedaggicas acerca de los cuales no existe informacin
disponible.

151

Presentacin

Los intereses de los profesores y administradores de los programas pueden ser


divergentes, e incluso opuestos, de los que constituyen las declaraciones
institucionales. De esa forma, el riesgo moral implcito en las relaciones de los
programas de educacin superior con los estudiantes matriculados en ellos est
determinado por las condiciones asimtricas de la informacin disponible para las
partes.
Los estudiantes interesados en las ofertas curriculares conocen las expresiones
oficiales, reciben el impacto de publicidad dirigida desde las instituciones y
programas y, basados en la confianza, con fundamento en informacin frgil e
incompleta, toman decisiones que comprometen sus recursos y expectativas. Si
los agentes encargados, luego de orientar su proceso de formacin, no interpretan
cabalmente los compromisos y promesas institucionales, aparece un conflicto de
muy difcil valoracin dadas las limitaciones del seguimiento que la sociedad
puede ejercer sobre las actividades esenciales del contrato educativo.
Las decisiones de inspeccin y vigilancia estn relacionadas con los propsitos de
seguimiento y monitoreo necesarios para reducir el riesgo moral, pero son de muy
limitado alcance si no se incorpora como instrumento de verificacin permanente
la participacin directa de los actores, especialmente de los estudiantes, en el
seguimiento del proceso.
6.2 Un enfoque dinmico para la formacin

En el incremento de la preocupacin por el tema educativo han influido


decisivamente las crisis poltica, econmica y social que se superponen y resuenan
negativamente sobre la calidad de vida y las opciones de desarrollo de buena parte
de la poblacin. Sin excepcin, los distintos actores sociales coinciden en otorgar
a la calidad de la educacin, tanto o mucho ms que a su cobertura u otros
atributos, el carcter de escudo contra el infortunio social.
Los ajustes y reformas introducidos en el sistema educativo, en cualquiera de sus
niveles y como resultado de la inercia institucional, solamente permiten apreciar
resultados en plazos mucho ms largos de lo que la ansiedad social desea
aguardar. Esa es una poderosa razn para procurar que la aplicacin de
disposiciones correctivas como el registro calificado -previa verificacin del
cumplimiento de estndares de calidad- alcance rpidamente con sus efectos la
esencia misma de la estructura curricular.

152

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Una poltica de formacin de ingenieros, para el inters principal de este captulo,


debe ser el resultado de mltiples contribuciones desde los distintos escenarios
comprometidos con ella. El reconocimiento de nuevas relaciones y mutuas
influencias entre las componentes de estos procesos conduce a formular una
visin de sistema dentro de la cual resultan inaplazables los contactos entre los
distintos actores involucrados.
Ellos tienen intereses, lenguajes y expectativas distintos, de tal manera que su
reunin conduce a eventuales conflictos en cuya conciliacin y tratamiento
aparece el proceso de formacin como sitio de convergencia entre las estrategias
institucionales y los proyectos individuales de aprendizaje. Habitualmente
distanciados, los docentes encargados de cada una de las asignaturas componentes
del plan de estudios deben acceder, cada vez de manera ms flexible y autocrtica,
a aproximar sus visiones para tratar de construir una propuesta curricular integral.
A partir del anlisis de las relaciones entre las distintas actividades curriculares es
posible identificar, caracterizar y evaluar las carencias, dificultades y logros del
proceso formativo en su conjunto; as como establecer nexos entre cada una de
las actividades curriculares bsicas del programa, los resultados y productos de las
actividades previas y las expectativas y requerimientos de las posteriores.
Establecido el dilogo entre estas componentes del programa, es necesario aceptar
compromisos para su permanente revisin y actualizacin.
Una aproximacin a la magnitud del esfuerzo institucional para caracterizar sus
procesos de formacin puede obtenerse cuando se evala el trnsito desde la
concepcin plana cercana a la modelacin ceteris paribus empleada para simplificar
las representaciones de la realidad, hasta una estructura multidimensional en cuyo
interior se desarrolla un proceso dinmico de relaciones estructurales y
funcionales, causalidades y efectos que involucra a todas las variables y genera un
ambiente complejo y no estructurado.
En la consolidacin de este trnsito intervienen varios factores y actividades cuya
atencin genera estrategias, proyectos y actividades que deben considerarse con
detenimiento:
Interaccin de los programas universitarios con los niveles precedentes del
sistema educativo, vale decir educacin bsica y media, que reconozca sus
caractersticas, especificidades, limitaciones, alcances y posibilidades. Esto
genera fuertes replanteamientos en las relaciones establecidas con las
comunidades educativas de estos niveles y conduce a preguntar por las
responsabilidades pedaggicas de la Universidad, tanto en su interior,
como en sus relaciones con el mundo escolar exterior, y recuerda que

153

Presentacin

difcilmente puede construirse y sostenerse una respuesta universitaria


robusta, creativa y responsable a partir de una escuela previa dbil y
subestimada.
Replanteamientos sobre el diseo y pertinencia de las estrategias e
instrumentos aplicados en los sistemas de evaluacin dentro de los
programas de educacin superior; considerando, por una parte, las
crecientes exigencias de preparacin docente involucradas y, por otra, la
necesidad de asimilar los cambios derivados de los ajustes normativos,
conceptuales y pedaggicos experimentados por las componentes previas
del sistema educativo42.
Definicin de relaciones con otros programas ofrecidos por la institucin,
a partir de la valoracin de sus contenidos, alternativas pedaggicas y
modos e instrumentos de evaluacin. Esta localizacin de nexos
estructurales y funcionales debe extenderse a otras actividades
desarrolladas por la Institucin tales como: Programas de admisin y
seguimiento del desempeo de los estudiantes; acciones propedeticas y
programas de consejera y tutora acadmica; asistencia socioeconmica y
aproximacin al sector productivo; programas de educacin continuada;
cursos de postgrado y otras ofertas de extensin.
Estas consideraciones pueden resumirse en lineamientos que incluyen:
Un tratamiento integral para el proceso de formacin,
Un contexto dinmico, multidimensional y transdisciplinario para el
mismo, y
Una propuesta de evaluacin permanente que debe favorecer acciones
concretas, factibles y cuantificables, que incluyen el desarrollo estratgico
de nuevos modelos de evaluacin para el uso interno de los programas
curriculares, pero tambin para las tareas de autoevaluacin institucional.

42

Los cambios introducidos en los sistemas de evaluacin de los niveles bsico y medio del sistema educativo, incluida la
transformacin del examen de Estado que se aplica a los estudiantes al terminar la educacin media, no se han asimilado
adecuadamente en los programas de educacin superior. Tal situacin plantea un importante factor de incertidumbre para los
estudiantes que inician su paso por los programas universitarios y puede explicar, al menos parcialmente, los deficientes
resultados de los jvenes en los semestres iniciales de sus carreras.

154

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Esta orientacin temtica reconoce la complejidad y dinamismo de cada una de


las actividades curriculares dentro del proceso de formacin y permite identificar,
caracterizar y abordar el estudio de tres fases:
La fase previa a la actividad curricular. Esta fase, de naturaleza y
composicin variables, corresponde a las experiencias de aprendizaje
acumuladas por el estudiante durante todo el recorrido por el sistema
educativo.
El desarrollo de la actividad curricular, normalmente circunscrita a un
semestre, tal vez la mejor documentada y reconocida por los miembros de
la comunidad educativa: estudiantes, profesores y administradores, y
La fase posterior a la actividad curricular, en la cual se harn sensibles sus
efectos y podrn evaluarse su trascendencia y justificacin.
Cada una de estas fases debe ser valorada a partir del convencimiento de que la
reiteracin de los anlisis y propuestas centradas exclusivamente en la segunda de
las fases mencionadas, desconoce las influencias que sobre un proceso de
naturaleza continua, evaluado errneamente como una sucesin de eventos
discretos, tienen los profundos cambios introducidos en los niveles bsicos y
medios de la educacin en sus diseos y ajustes curriculares; sujetos estos a
esfuerzos y deformaciones inducidos por nuevas concepciones pedaggicas,
econmicas y tecnolgicas, y por crecientes y urgentes demandas sociales.
En este punto se encuentra una interesante analoga entre las formas
predominantes de enfoque institucional del proceso de formacin y dos mtodos
de descripcin del movimiento de partculas, conocidos en cinemtica como el
euleriano y el lagrangiano43. El tratamiento euleriano selecciona un sitio de
observacin: la estacin, desde el cual un observador puede, con cierto grado de
comodidad, describir el movimiento de las partculas que pasan frente a l. Su
capacidad de identificacin y valoracin est restringida al espacio y el tiempo
determinados por la geometra de la estacin y el tiempo de exposicin de las
partculas.

43

Para una aproximacin a los principios relacionados con la descripcin del movimiento de partculas fluidas desde los
enfoques euleriano y lagrangiano puede verse Shames, I. (1992). Mechanics of fluids. New York: McGraw - Hill (pginas
119, 120)

155

Presentacin

En la analoga, este enfoque est centrado en la actividad curricular especfica, es


decir, en la asignatura es pobre en mecanismos para reconocer y valorar las
condiciones antecedentes de los estudiantes y slo en un ambiente de alta
incertidumbre puede predecir el desempeo posterior, e incluso simultneo, de
los estudiantes en otras actividades curriculares.
Con este enfoque se favorece el desarrollo de fortalezas en la cuantificacin de
resultados propios de la actividad con privilegio de las estadsticas pero con
ostensibles debilidades en la cualificacin de los resultados. La misma
concentracin de las observaciones dificulta el flujo de informacin hacia fuera
del espacio reservado a la preparacin y desarrollo de las actividades propias de
cada asignatura o evento curricular.
Como secuela de esta concepcin de las actividades bsicas de formacin, los
cursos no tienen, en general, estructura u organizacin productiva, a pesar de ser la
reunin de importantes volmenes de talento, competencias y conocimiento. A
manera de agujeros negros, los cursos centrados en su propia contemplacin
absorben todos los esfuerzos de estudiantes y profesores, se aslan del conjunto
del programa y rompen cualquier posibilidad de comunicacin con los recursos
disponibles.
El enfoque lagrangiano, por su parte, selecciona una partcula o un conjunto de
ellas y observa las caractersticas y condiciones de su desplazamiento a travs del
espacio. Esto equivale a tener un nmero muy grande de puntos en los cuales es
posible establecer sitios de observacin de la trayectoria de las partculas. En este
enfoque la capacidad de identificacin y valoracin es mayor al incrementarse el
espacio y el tiempo disponibles para la observacin.
Este enfoque privilegia el seguimiento de los actores del proceso en sus distintas
fases, al mejorar sensiblemente las probabilidades de identificar y establecer las
condiciones antecedentes y reducir la incertidumbre del pronstico formulado
sobre la situacin posterior al desarrollo de las actividades.
En estas condiciones, se ve afectada negativamente la comodidad del docente
habituado al trono euleriano, al obligarlo a incorporar volmenes importantes de
informacin relacionada con fases anteriores y posteriores del proceso formativo
y a desplazarse por sectores distintos a los que conforman su territorio. La
eficiencia de este enfoque es incompatible con la actividad aislada y, por el
contrario, exige altos niveles de cooperacin, canales adecuados de comunicacin
y contacto permanente con los responsables de otras componentes del sistema.

156

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

De igual manera, hace muy sensibles a todas las componentes respecto a los
cambios introducidos en cualquier fase del proceso. Para los docentes
responsables de la gestin de una actividad curricular con el enfoque lagrangiano,
es de inters todo lo que suceda en el programa del cual hacen parte, so pena de
experimentar penosos tropiezos y derrochar energa y recursos institucionales.
La utilizacin de este enfoque exige de los responsables mayor actividad y reclama
nuevas actitudes y competencias para identificar, caracterizar y emplear estrategias
de cooperacin, trabajo integrado e integral, productividad y trascendencia de las
actividades curriculares. Desde esta perspectiva, la figura de profesor de asignatura
debe desaparecer para dar paso a la de profesor de programa44 como una seal de
conversin del modelo curricular, del asignaturizado e insular, al integral
estructurado en proyectos.
Esta transformacin demanda, entre otras acciones: nuevas relaciones y trabajo en
equipo por parte de los docentes, revisin de estrategias pedaggicas y de
evaluacin, reestructuracin de las organizaciones acadmico-administrativas y
actualizacin curricular. La situacin de la educacin superior es preocupante
cuando se consideran las condiciones de vinculacin de la mayora de los
docentes, la ausencia de incentivos y la casi inexistente profesionalizacin de las
actividades profesorales.
6.3 La percolacin45 de los estndares

La construccin de los informes que respaldan las solicitudes institucionales de


registro calificado para un programa exige concentrar informacin en la superficie
para facilitar su lectura y apreciacin por parte de las entidades y personas
encargadas de valorar la pertinencia y adecuacin documental. La evaluacin,
incluida la que realizan los pares acadmicos, se detiene principalmente -por
razones de tiempo y de procedimiento- en el anlisis y verificacin de las

44

Por la forma tpica de vinculacin de los profesores a los programas de educacin superior se impone la condicin de
especializacin en un nmero reducido de asignaturas, sin mayor contacto con los docentes de otras reas dentro del mismo
programa, y mucho menos con profesores de otras profesiones o disciplinas. En esas circunstancias es muy difcil alcanzar
integracin curricular y, a lo sumo, terminar denominndose interdisciplinario el simple ejercicio de conversacin entre
profesores especializados en distintas asignaturas.
45

Percolacin, en su acepcin geomorfolgica, es el movimiento descendente del agua que atraviesa un suelo o penetra en una
roca a travs de sus poros o fisuras. Parece una metfora adecuada para describir las condiciones del flujo de las normas y
decisiones que se toman en la superficie de los programas y deben alcanzar el interior a travs de un recorrido que aprovecha
galeras de comunicacin que, en general, tienen geometra intrincada y muy bajas velocidades de penetracin.

157

Presentacin

descripciones puestas en la superficie, soslayando las condiciones internas de las


actividades curriculares bsicas.
Salvo por las observaciones producto de la sensibilidad de los pares 46 los
procedimientos de registro calificado no tienen alcance suficiente para asomarse a
las intimidades del trabajo en el aula. No obstante, la satisfaccin de los estndares
mnimos de calidad debe propagarse a cada una de las actividades esenciales del
currculo. Las asignaturas, tomadas como unidades bsicas de gestin curricular,
deben satisfacer los requerimientos de cada uno de los estndares de calidad, y
establecer as una relacin de naturaleza fractal entre los atributos mnimos
declarados por un programa y las caractersticas de las actividades que lo
conforman.
Las relaciones de semejanza se establecen entre el proyecto institucional, los
planes de desarrollo y mejoramiento, la arquitectura general del programa y el
diseo de cada una de sus actividades bsicas. La evaluacin de calidad de una
asignatura debe encararse con un anlisis idntico al empleado para el conjunto
del programa del cual hace parte.
En consonancia con la propuesta de evaluacin, el diseo de las asignaturas debe
observar -desde el primer momento- los lineamientos de calidad exigibles, para
superar la prctica -ampliamente extendida hasta ahora- de improvisar el diseo
de las asignaturas o confiarlo a la iniciativa de los docentes, sin establecer
relaciones con los lineamientos generales del programa y las orientaciones de la
institucin.
La complejidad de la gestin curricular, la dinmica de las estrategias pedaggicas,
la aparicin de nuevas tecnologas de informacin y telecomunicaciones, las
exigencias impuestas por la competencia internacional y la reduccin del riesgo
moral, son algunas de las razones que justifican un ejercicio de microzonificacin
normativa, es decir, de aplicacin de las disposiciones macroscpicas a la pequea
escala de las asignaturas.

46

Las actividades de los pares acadmicos durante un episodio de visita externa a un programa, bien sea para acreditacin
voluntaria o para registro calificado, pueden agruparse en tres modalidades: testimoniales, basadas en el resultado de
entrevistas con distintos actores vinculados a los programas; documentales: producto de su acceso a los archivos institucionales
en sus diferentes expresiones; y sensoriales: desarrolladas en su contacto fsico con el escenario en el cual se desarrolla el
ejercicio de formacin. La sensibilidad de los pares, su capacidad de observacin, resultan esenciales para apreciar los
factores que entrevistas y revisiones documentales no revelan a pesar de que hacen parte inseparable de la calidad de un
programa.

158

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

La calidad de los programas de educacin superior debe estar presente en todas


las actividades curriculares y en todas las expresiones acadmicas y administrativas
que constituyen el volumen total de la actividad institucional. La responsabilidad
central de este trabajo es compartir algunas reflexiones y comentarios, pero sobre
todo, mostrar algunas experiencias de aplicacin de un modelo adaptado de
estndares de calidad a las actividades que se desarrollan en los espacios de
formacin.
En la reflexin derivada de estas aplicaciones participan activamente los
estudiantes y los docentes. Por contraste, en los procesos de registro calificado las
responsabilidades de preparacin de informes y visitas de pares acadmicos han
estado a cargo de equipos seleccionados ad hoc; lo cual se justifica cuando se
considera el escaso tiempo disponible para acatar las disposiciones oficiales al
respecto pero no constituye la situacin deseable para adelantar un ejercicio que
debe ser de amplia participacin.
La participacin no puede limitarse a la aplicacin de encuestas muestrales a
estudiantes y profesores, generalmente sobre temas muy amplios y con las
restricciones propias de ese tipo de instrumentos. El potencial de informacin y
la experiencia acumulada por los principales actores del proceso formativo bien
merecen mayor espacio en la verificacin de las condiciones de su ejercicio. Los
resultados del anlisis estructural y el producto de la opinin de expertos que se
muestran ms adelante, son un ejemplo de participacin calificada de los
estudiantes en el proceso de evaluacin de una actividad curricular bsica.
Las experiencias derivadas de la adaptacin de los estndares de calidad a las
condiciones de una asignatura convencional47 dentro de un programa de pregrado
de ingeniera, incluidas algunas muestras del producto de la participacin directa
de los estudiantes en la construccin de un modelo de autoevaluacin, son el
insumo bsico de este captulo.
La construccin de un portafolio de asignatura debe considerar la inclusin de la
evaluacin formulada a partir de adaptaciones de los estndares de calidad, como
un instrumento de aseguramiento de los programas de mejoramiento derivados de
la mirada crtica de los principales actores del proceso de formacin.

47

La actividad seleccionada para ilustrar este captulo es una secuencia de diez semestres de un curso regular de Preparacin y
Evaluacin de Proyectos, dentro del programa de Ingeniera Civil de la Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional de
Colombia, Sede Bogot. Algunas de las aplicaciones se refieren a las versiones correspondientes a los semestres primero y
segundo de 2002, pero en general los rasgos generales de las experiencias descritas cubren todo el periodo al cual se ha hecho
alusin.

159

Presentacin

La tabla 6.1, contiene las adaptaciones de los estndares de calidad y la


descripcin sucinta de las mismas y sirve como orientacin para los comentarios
y experiencias referidos a ellas. Es necesario advertir que algunas de las
adaptaciones recibieron mayor atencin dentro de la constatacin del efecto
sensible de las normas y, por esa razn, son objeto de anlisis ms detenidos,
mientras otras solamente se relacionan marginalmente con el ejercicio.
Adaptacin del estndar
1.Justificacin de la asignatura
2.Denominacin
asignatura

de

3.Estructura de la asignatura
4.Crditos acadmicos
5.Formacin investigativa
6.Proyeccin social
7.Requisitos
8.Evaluacin y calificacin
9.Docencia
10.Medios educativos
11.Infraestructura fsica

Elementos que se consideran


Pertinencia e importancia dentro del plan de
estudios
Informacin que puede derivarse del nombre, en
la relacin con los contenidos y alcances.
Estructura curricular, contenidos, formas de
presentacin, estrategias pedaggicas,
participacin, trabajo en equipo.
Equivalencia del trabajo por horas con una
estructura que incluya el trabajo autnomo, las
tareas dirigidas y las sesiones presenciales.
Estmulo a la indagacin y a la solucin
autnoma de problemas como parte del trabajo
del curso.
Efectos reales o potenciales del curso sobre el
conocimiento y transformacin del entorno
social.
Requisitos formales de la asignatura y
necesidades de formacin previa necesarias para
un desempeo exitoso.
Estrategias, instrumentos, pruebas, seguimiento
del trabajo de los estudiantes, asesora, uso de
resultados.
Calidades requeridas, competencias especiales de
los profesores para la asignatura.
Apoyos bibliogrficos, computadores, equipos
audiovisuales, banco de proyectos, organizacin
de presentaciones pblicas.
Aulas, mobiliario, comodidad de espacios,
bibliotecas, salas de cmputo, aulas de
exposiciones.
Gestin de recursos, apoyo para prcticas,

160

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

12.Estructura acadmicoadministrativa

pasantas, becas, cursos, disponibilidad de


equipos, autorizaciones, cartas de presentacin
ante entidades.

Estrategias previstas para la visin crtica del


curso, participacin de estudiantes, ex estudiantes, otros docentes.
14.Exalumnos del curso
Posibilidades de participacin, contacto para
orientar trabajos, materiales heredados
Ambiente apropiado para el desarrollo del curso,
15.Bienestar
relaciones con el profesor y con otros
estudiantes
16.Promocin y visibilidad de Difusin, presentacin de resultados,
la asignatura
publicacin de novedades, correo electrnico,
virtualidad construida, uso de las redes.
13.Autoevaluacin

Tabla 6.1 La adaptacin de los estndares para su aplicacin en el aula

Adicionalmente, los estudiantes realizaron ejercicios de tcnicas prospectivas que


incluyen anlisis de motricidad/movilidad de las adaptaciones de los estndares
(figura 6.1.) y un mapa de opinin (figura 6.2.) desarrollado mediante la tcnica del
baco de Regnier48. El equipo de expertos consultados incluy 36 estudiantes inscritos
en el curso en el segundo semestre de 2002, cuatro exalumnos y tres profesores del
programa de Ingeniera Civil.
A partir del anlisis estructural de las relaciones de motricidad y dependencia de las
adaptaciones de los estndares de calidad, aplicados a la calidad global de una
actividad curricular bsica, se construy la representacin de la figura 6.1. La
concentracin de elementos en la zona de conflicto revela, en principio, los fuertes
vnculos y las notables influencias recprocas de los estndares.
Salvo por el estndar referido a aspectos curriculares bsicos localizado en la zona de
poder y el relacionado con la infraestructura fsica situado en la zona de salida, los
estndares restantes se localizan en la zona de conflicto, caracterizada por alojar
factores de calidad de alta motricidad -es decir, que ejercen notable influencia sobre el
conjunto- y simultneamente de alta dependencia, es decir, susceptibles de afectacin
por la influencia colectiva.

48

Para detallar la tcnica de construccin, los alcances y limitaciones del baco de F. Regnier y del anlisis estructural de
motricidad/dependencia pueden consultarse las referencias 50 y 69

161

Presentacin

La zona de poder contiene el estndar que, de acuerdo con el ejercicio, tiene la mayor
motricidad y la ms baja dependencia. Este estndar, relacionado con la estructura
curricular de la asignatura, tiene la cualidad de ejercer decisiva influencia en el diseo
de los planes de mejoramiento que pudieran adoptarse para la actividad. La
localizacin del estndar de infraestructura fsica en la zona de salida es una seal de
que no constituye una prioridad dentro de un eventual plan de mejoramiento.
estndares

14

zona de
poder

12

zona de
conflicto

8
5

10
16

Motricidad

12

15
3

11

4
zona de
problemas
autnomos

zona de
salida

0
0

10

12

14

Dependencia
Figura 6.1 Clasificacin de las adaptaciones de los estndares segn su grado de
motricidad y dependencia

La ausencia de estndares de la zona de problemas autnomos indica, siempre de


acuerdo con el ejercicio realizado por los estudiantes, que no se identifican factores de
calidad que puedan abordarse independientemente del sistema del cual hacen parte, lo
cual podra interpretarse como un refuerzo de la naturaleza sinrgica de los
estndares.
La tcnica del baco de Regnier, por su parte, se utiliz en versiones anteriores del
curso para medir las actitudes del grupo frente a problemas de inters colectivo, de
tal suerte que ha sido validada en la actividad curricular bsica como un instrumento
de prospeccin y cotejo de opiniones que permite la participacin de personas que
han estado vinculadas en el pasado a la actividad. Los atractivos centrales del uso del

162

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

baco son la argumentacin y el debate que se encuentra detrs de las decisiones


sobre la importancia de cada una de las adaptaciones de los estndares a la calidad
global de la asignatura.
Los factores ms importantes por su contribucin a la calidad global de la asignatura,
como puede verse en la figura 6.2, segn los 43 expertos consultados, son:

La justificacin de la asignatura,
El personal docente responsable de orientarla,
La estructura curricular, y
La existencia de elementos de formacin investigativa.

Adaptacin
de estndar

EXPERTOS

No.
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16

Convencin de colores
Color

Significado
5 Muy importante
4 Importante
3 Indiferente
2 Poco importante
1 Sin importancia

Figura 6.2 Expresin final del baco de Regnier para las adaptaciones de los
estndares de calidad aplicadas a un curso convencional

163

Presentacin

Mientras tanto, la promocin de la asignatura, los crditos acadmicos, los requisitos


y la infraestructura fsica son considerados factores de menor incidencia en la calidad
de la actividad curricular.
La aparente inocuidad de los crditos acadmicos, colocados casi a la par con la
promocin, dentro del nivel global de calidad de la asignatura puede entenderse
como producto de la reciente aparicin de normatividad sobre esa mtrica del
trabajo estudiantil y, en consecuencia, la subvaloracin estara relacionada con el
bajo volumen de discusin que los estudiantes han desarrollado sobre ese
estndar.
Los comentarios y documentacin de experiencias recogen un ejercicio de
autoevaluacin desarrollado en el curso como aplicacin indirecta de los
estndares de calidad. Desde luego, se reconoce la precariedad del lapso cubierto y
se anticipa la conveniencia de incorporar a futuras versiones de modelos de
acreditacin o registro calificado las fichas de autoevaluacin desarrolladas en
cada una de las actividades curriculares que conforman un programa. Es difcil
encontrar opciones que propicien mayor participacin de estudiantes y profesores
en un proceso que pretende describir sus relaciones con las funciones esenciales
de la institucin.
Las reflexiones asociadas con cada una de las adaptaciones de estndares de
calidad para el ejercicio de aplicacin a las condiciones de una asignatura, revelan
la importancia del seguimiento permanente de las actividades curriculares como
nico medio de alcanzar niveles adecuados de calidad para los programas de
educacin superior. Sin la contribucin crtica de los protagonistas del proceso de
formacin, las actividades de autoevaluacin corren el riesgo de convertirse en
rutinas de auditora, sin mayores repercusiones en la salud del programa.
Justificacin de la actividad curricular:
El programa como sistema de referencia
Cada una de las asignaturas y actividades inscritas en el currculo hace parte de un
sistema dentro del cual resultan esenciales las relaciones entre contenidos,
recursos, proyectos, temas de complementacin y orientaciones de
autoformacin.
La justificacin de la actividad curricular no debe estar sesgada por
consideraciones extraacadmicas. Ninguna razn gremial o personal y, mucho
menos, contraprestaciones contractuales o tributos de gratitud pueden
condicionar la existencia de una asignatura. Solamente sus relaciones con el

164

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

programa, a travs de otras asignaturas o actividades, deben orientar las


discusiones sobre sostenibilidad dentro del plan de estudio.
La revisin permanente de contenidos, estrategias de formacin y modalidades de
evaluacin; recursos y relaciones con otras actividades acadmicas hace parte del
compromiso permanente de revisar la pertinencia curricular para verificar la
continuidad temtica, aproximar los procesos de evaluacin y aprovechar los
proyectos desarrollados en ellas.
Los traslapos que originan retrasos en la iniciacin de los temas propios de cada
actividad, las reiteraciones e inconsistencias deben identificarse para reducirlos y
ganar de esa manera fluidez en el desarrollo curricular. No hay otra forma para
garantizar este flujo que la accin concertada de todos los actores del proceso de
formacin.
Los temas cubiertos por una asignatura, las habilidades y competencias
estimuladas o descubiertas, la memoria y los portafolios de los trabajos y
proyectos desarrollados constituyen la documentacin del curso y hacen parte del
archivo acadmico, de tan pobre reconocimiento dentro de las estructuras
acadmico-administrativas convencionales.
La denominacin de la asignatura
La denominacin de las asignaturas est determinada, en buena parte, por la
tradicin de los programas. De hecho, un volumen apreciable de ofertas
curriculares ha sido el producto de la polinizacin ejercida por los docentes que
migran entre instituciones, transportando consigo los contenidos y estrategias
pedaggicas de sus instituciones de origen. Este fenmeno ha generado una
nomenclatura muy parecida entre instituciones y programas con la anotacin
adicional de que una parte significativa de los programas de las asignaturas
corresponden a los ndices de los textos extranjeros de donde fueron
originalmente obtenidos.
Para un estudiante localizado antes de la asignatura, la denominacin encierra un
significado misterioso, interrumpido solamente por las versiones transmitidas
oralmente por quienes la han cursado. El prestigio de asignaturas y docentes, los
mitos sobre sus grados de dificultad y las perspectivas de xito tienen todas su
primera versin a travs del correo informal de la inteligencia estudiantil.
La economa de trminos y las dificultades de difusin de las pocas en las cuales
las asignaturas se presentaron en sociedad condujeron a una nomenclatura

165

Presentacin

caracterizada por secuencias numricas, supuestamente relacionadas con el


escalafn y la importancia de los temas tratados.
Los nombres de las asignaturas deben revelar sus intenciones principales. A la
manera de las exigencias hechas a los programas, tambin en el caso de las
actividades bsicas las denominaciones deben ser agentes de visibilidad, evitando
encubrir deficiencias y procurando ilustrar sobre propsitos, contenidos y
alcances.
Estructura de la actividad
La composicin y estructura general del programa son objeto de lectura crtica
para determinar su consistencia con respecto a las referencias nacionales e
internacionales que respaldan las propuestas curriculares. Pero la estructura y
composicin de las asignaturas no deberan reflejar las mismas o parecidas
proporciones e incluir las componentes sociales, ticas y polticas de la formacin?
No es esa la alternativa para combatir la asignaturizacin de las componentes 49 y
materializar las promesas de formacin integral?
Un diseo de asignatura que reflejara en escala los rasgos que garantizan al
programa el registro calificado requerira, desde luego, otro tipo de docencia y
otra clase de administracin. Pero todos estos esfuerzos se compensaran, de
lejos, con el nuevo espritu que se percibira en las aulas.
En la mayor parte de los planes de estudios de ingeniera se encuentra un sector
cubierto por actividades y asignaturas cuyo contenido, al menos en teora,
corresponde a las denominadas genricamente humanidades. La discusin sobre la
importancia de esta componente en la anunciada formacin integral de los
ingenieros conoce ciclos alternados de indiferencia y simbolismo, caractersticos
de los procesos que posponen la adopcin de una posicin estable frente a las
exigencias del diseo curricular.
En las muy particulares circunstancias socioeconmicas, polticas, cientficas y
culturales que modelan el ejercicio de la ingeniera -y como una de sus expresiones
ms notables, la formacin de sus profesionales- es imperativo superar la retrica
49

Una prctica extendida para simular el cumplimiento del compromiso de formacin integral es la de crear asignaturas
especializadas sobre tica, poltica, proyeccin social, formacin integral o aproximacin a la economa, dentro de los
programas de ingeniera. Estas actividades, desconectadas de la estructura curricular principal, se convierten con el paso del
tiempo en apndices injustificados, consumidores de tiempo y son las vctimas inaugurales de los procesos de simplificacin
curricular. No obstante, los temas de los cuales se ocupan estas asignaturas adicionales conforman el contexto de la formacin
y hacen parte de los compromisos de instituciones y programas

166

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

y encarar las dificultades asociadas con el propsito de vencer la inercia, en


algunos casos ms que centenaria, que acompaa a los planes de estudio.
En el ambiente acadmico predominante en la formacin de los ingenieros, es un
hecho que la componente tcnica y las ciencias bsicas concentran el mayor
inters y reclaman los principales esfuerzos de los responsables de la
administracin universitaria. Adems del predominio de tales reas dentro de la
estructura curricular; se percibe un mayor celo en la seleccin de docentes y
programas relacionados con ellas.
As mismo, la administracin y la logstica asociada con las aulas, laboratorios,
bibliotecas, centros de cmputo, prcticas de campo, pasantas, ejercicios en la
industria e incluso los consultorios y oficinas orientadas a las actividades de
extensin, estn concebidos, organizados y dotados a partir de consideraciones
centradas en el desarrollo y aplicacin de las habilidades fsico-matemticas, los
conocimientos de ciencias de ingeniera y el entrenamiento en el uso de
instrumentos tcnicos.
Eventualmente, y como parte de las estrategias institucionales de formacin
integral de los ingenieros, los programas responden con el artificio de incorporar
a los planes de estudio algunas asignaturas aisladas e inconexas, evocaciones
extemporneas de la universidad humanstica o de los auges helnicos o
florentinos, desligadas de la realidad social circundante y sin relacin clara con la
componente tcnico-cientfica del plan de estudios.
Algunas actividades extracurriculares complementan estas respuestas,
normalmente dentro del mismo esquema de insularidad y ruptura. Desde luego,
de prevalecer este cuadro en la formacin de los estudiantes, se antoja como una
posibilidad muy remota su capacidad de integracin efectiva de los elementos
socioeconmicos, culturales y polticos que acompaan, de manera irrevocable, el
posterior ejercicio profesional de la ingeniera.
Dos siglos hace que se reclamaba incorporar a las ctedras, en el Virreinato
Granadino, las novedades de la filosofa til reflejadas en los conocimientos
actualizados -para la poca- de aritmtica, lgebra, geometra y trigonometra, as
como de jurisprudencia y teologa. Esta filosofa til implicaba la enseanza de la
filosofa natural newtoniana, contrapuesta a la escolstica apoyada en la
observacin y la experimentacin respetuosa -dentro de las limitaciones de una
relacin colonial- de las condiciones sociales, econmicas y polticas, especficas
de la poblacin criolla; esencialmente diferentes a las imperantes en la Metrpoli.

167

Presentacin

Hoy, cuando la sociedad se enfrenta a la expansin y valorizacin de la utilidad y


rentabilidad inmediata del conocimiento, en circunstancias histricas, sociales,
econmicas y polticas muy particulares, se vuelven los ojos hacia el humanismo.
Los responsables de los planes de estudio de los ingenieros se inquietan por hacer
ms accesible a los estudiantes la literatura, la filosofa, la historia, la sociologa, el
arte y la msica, presentndolas como dominios vitales, importantes y rigurosos
componentes necesarios de una formacin integral; se esfuerzan por
diferenciarlas, ms all de cualquier duda, de aquellas asignaturas de relleno- que
durante tanto tiempo se zahirieron y descalificaron como extemporneo lastre
humanista dentro de la componente tcnica de los programas de formacin
profesional.
Las polticas educativas predominantes, influenciadas por los modelos de
desarrollo econmico impuestos a los pases, orientan a las universidades y, en
general, a todo el sistema educativo hacia la comercializacin del conocimiento,
mediante la satisfaccin mediocre e inmediatista de las necesidades y demandas
del mercado. Las universidades se dedican, algunas con gran vigor y entusiasmo, a
la tarea de adiestrar ingentes volmenes de individuos que asimilen acrticamente
las tcnicas y procedimientos que les permitan vincularse en caliente a pequeos y
rutinarios oficios, cuyo aporte a la productividad social es, por lo menos, difcil de
precisar.

En el extremo del frenes capacitador, algunas instituciones anuncian, incluso con


inexplicable orgullo, el abandono paulatino de la teora y la abstraccin, en
beneficio de la mal llamada formacin prctica: entrenamiento sin discernimiento,
afn por servir lealmente a una marca y disposicin plena para complacer a las
mquinas.
De esta manera, aquellas instituciones han dado la espalda a la sociedad,
declarndose conscientemente ajenas a problemas tan importantes y urgentes para
la sociedad como la baja cobertura y mala calidad de los servicios pblicos, el
hacinamiento, la violencia, la corrupcin y la creciente miseria; ajenas al deterioro
ambiental y al problema social originado en el desempleo, en los precarios
servicios de salud y en la deficiente educacin que recibe la mayora de la
poblacin.
Las fuerzas del mercado, preocupadas por las cambiantes exigencias laborales que
conforman un marco estrecho y rgido, inciden abierta o soterradamente en la
aprobacin de leyes y reglamentos, controlan -abierta o veladamente- la oferta de
nuevos programas de educacin superior y, por supuesto, definen -amparadas en
el concepto milusos de la autonoma- planes de estudio, titulaciones y perfiles
acadmicos. Por otra parte, el proceso de internacionalizacin y globalizacin

168

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

aparece como un estmulo para la consagracin de la competitividad, la eficiencia


empresarial y la colaboracin con los sectores productivos como nuevos
paradigmas de las instituciones universitarias, pblicas y privadas.
As, la eficacia de la educacin para preparar a los futuros ingenieros se mide por
las habilidades que el individuo adquiera para realizar tareas, funciones u oficios
definidos por las necesidades y urgencias del mercado. Se trata de prepararlo
como un empleado del capital; por lo tanto, lo importante no es su capacidad
crtica o su posicin frente al efecto econmico, social o ambiental de sus
decisiones, sino que haya logrado adquirir determinadas competencias laborales que le
permitan reproducir, fiel y eficientemente, resultados previamente definidos por
las condiciones del mercado.
Cuando este mercado es un escenario ampliado, estas habilidades pueden resultar
tiles en otros pases, y se impone entonces un proceso de acreditacin y
homologacin que garantice a los pases desarrollados la equivalencia de ttulos
para eliminar barreras laborales -los aranceles acadmicos- y estimular el flujo de
profesionales entre naciones y, de esta manera, buscar siempre las mejores
condiciones de la oferta profesional, es decir aspiraciones econmicas moderadas
y absoluta entrega.
Por largo tiempo la sociedad permaneci indiferente con respecto a la produccin en
masa de profesionales poco o nada creativos, entrenados de odo, cuya calidad
deja mucho que desear. Los programas se ocupan de instruir y adiestrar sobre
rudimentos de ciencia y tecnologa sin preocuparse, a fondo y seriamente, por la
formacin integral de sus alumnos, corriendo el riesgo de impartir conocimientos
tcnicos y destrezas mecnicas al servicio de la corrupcin, la agresividad y la
violencia. En el frenes de la produccin de profesionales, algunas instituciones ignoran
las consideraciones ticas que sugieren entregar los recursos e intereses de la
sociedad en manos de personas que por sus calidades humanas y profesionales
ofrezcan garantas de uso correcto.
Una formacin as concebida y desarrollada, entrega a la sociedad individuos
dependientes, especializados, beneficiarios de fracciones de conocimiento y
normalmente dbiles para resolver los problemas que exceden a su menguada
capacidad de anlisis y decisin. El logro ms triste de tal sistema consiste en
producir ingenieros que si bien es cierto pueden hacer aportes desde el campo de
su saber, no tienen inters en la sociedad en su conjunto, ni en sus
manifestaciones polticas, socioeconmicas o culturales. De acuerdo con los
patrones predominantes de la formacin, existe una clara polarizacin que se
expresa en la tensin interna entre la exigencia de formacin integral y de
capacitacin de un ciudadano capaz de juzgar, de pensar crticamente su sociedad

169

Presentacin

y su situacin y de tomar alguna decisin sobre su destino, y el adiestramiento de


un experto -un hombre til- sin ninguna formacin humanstica.
Propiciar la habilidad en el uso del lenguaje
La masificacin universitaria que produce egresados semianalbafetos, si pretende
avanzar y contribuir al desarrollo de la sociedad, debe acercarse a las metas del
conocimiento. El uso competente del lenguaje se convierte en una necesidad
apremiante al considerar la gran cantidad de informacin y el profundo nivel de
abstraccin en los cuales han de adentrarse los profesionales. Esta situacin es
particularmente crtica en el caso de los ingenieros; si los egresados no cuentan
con suficientes habilidades de redaccin y lectura, difcilmente podrn superar la
peligrosa incompetencia para identificar, enfrentar, comunicar y resolver los
problemas de la sociedad.
Este imperativo de expresin adecuada ha sido enfrentado por algunas
universidades, en el mejor de los casos, mediante el expediente facilista de ofrecer
algunos cursos de redaccin de informes tcnicos, en los cuales se adiestra a los
estudiantes en tcnicas de elaboracin de fichas, y en el conocimiento de pautas
generales de redaccin y presentacin de trabajos escritos. Por supuesto, este
enfoque est lejos de resolver el problema central: dominar el lenguaje; tarea que
es mucho ms compleja y dilatada y en realidad corresponde a la enseanza de la
literatura en todo el sistema educativo.
Como en el caso de la formacin filosfica, el estmulo al desarrollo de las
habilidades del lenguaje es una labor que debe extenderse, en forma permanente,
a todas las asignaturas y actividades del programa y superar, de esta manera, el
simbolismo de un taller de lectura o una electiva sobre la importancia del lenguaje.
En medio de un ambiente de insularidad, los estudiantes, mientras ms tiempo
permanecen en la universidad, ms unidimensionales y especializados se vuelven,
en desmedro de su formacin integral y humanstica; en este proceso, pierde
particularmente la creatividad. Los esfuerzos aislados de algunos profesores se
contrarrestan con la influencia de la mayora y el resultado final es un curioso
efecto de inversin de intereses y expectativas, segn el cual, los estudiantes de
escuela secundaria han sacrificado durante su permanencia en la universidad casi
todas las esperanzas de formacin que haban imaginado al ingresar.
La experiencia de aplicacin de una fuerte reflexin sobre el compromiso de la
asignatura dentro de la estructure del programa y de acuerdo con los lineamientos
consignados en los prrafos anteriores, condujo a un fuerte nfasis en la

170

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

produccin de trabajos escritos, la exposicin pblica de proyectos y la


incorporacin irrenunciable de la dimensin social dentro de la evaluacin de los
proyectos adelantados en el curso.

Los crditos acadmicos


Las necesidades de cooperacin interinstitucional y el fomento de la movilidad
estudiantil a travs de las entidades de educacin superior son dos de los
principales argumentos a favor de mecanismos que faciliten la comparacin y
homologacin de las actividades acadmicas desarrolladas por los estudiantes. La
intensidad del trabajo acadmico es un indicador de atributos tanto institucionales
como personales, toda vez que revela la ponderacin de responsabilidades de
formacin, la existencia de estrategias pedaggicas adecuadas, el respaldo de los
recursos institucionales y, sobre todo, el esfuerzo asociado con el cumplimiento
del compromiso social de una formacin idnea, pertinente y calificada.
La expresin de la intensidad del trabajo acadmico debe reconocer al menos tres
elementos fundamentales: Las modalidades de aprendizaje involucradas, el tiempo
previsto para atender esas actividades y los mecanismos de evaluacin
considerados para comprobar el cumplimiento de los objetivos de formacin. Las
modalidades de aprendizaje deben ser cuidadosamente analizadas para hacerlas
corresponder con la naturaleza y exigencias del trabajo acadmico que se desea
medir.
As, el trabajo asistido por el docente plantea necesidades de recursos y estrategias
didcticas bien diferenciadas de las requeridas por el trabajo autnomo
desarrollado en escenarios tan diversos como laboratorios, prcticas de campo,
pasantas y clnicas, entre otros. Singularmente riesgosa puede resultar la simple
asignacin numrica de horas para liquidar procesos de aprendizaje, sin el
discernimiento necesario para estimar rendimientos y precisar necesidades de
recursos y mecanismos de soporte.
La medida del trabajo acadmico, inscrita en un sistema educativo de tan claras
diferencias regionales en materia de calidad y oportunidades de formacin,
requiere de factores de conversin que permitan reconocer las brechas de
rendimientos, recursos y calidad educativa. Debe activarse la discusin sobre
capital cultural como referente para la asignacin de recursos de formacin y para
el dimensionamiento de las equivalencias de tiempo.

171

Presentacin

Respecto a las formas de evaluacin previstas para las diferentes modalidades de


trabajo acadmico, de ms est decir que requerirn un significativo esfuerzo,
tanto institucional como por parte de los docentes, para precisar, disear, aplicar,
calificar y analizar los resultados de instrumentos y mtodos de evaluacin
proporcionales a las modalidades utilizadas para la actividad acadmica.
La medicin a travs de instrumentos universales es de imposible aplicacin en
un ambiente tan disperso desde el punto de vista conceptual como el de la
educacin superior y de all que resulte indispensable establecer amplios mrgenes
de maniobra para la asignacin de las mtricas facilitadoras de intercambio y
cooperacin. Si no se procede con la seriedad y el rigor que decisiones de esta
magnitud demandan, es posible que la asignacin de crditos, como parte de un
sistema de exigencias mnimas para las instituciones de educacin superior, derive
hacia prcticas minimalistas que favorezcan los intereses de ciertas entidades
educativas, en detrimento de la calidad global a la cual est obligado el sistema en
su conjunto.
Experiencias anteriores de medicin de la actividad acadmica por medio de
unidades de trabajo convertibles en unidades de tiempo no resultaron ser la
solucin para los problemas de calidad y pertinencia de los programas
universitarios y, en cambio, permitieron la transferencia de claras
responsabilidades docentes hacia los estudiantes, al confundir el concepto de
aprendizaje centrado en la actividad de quien aprende con la delegacin de
responsabilidades de autoformacin sin la preparacin adecuada.
En la actual discusin sobre la utilizacin de crditos como instrumentos de
mtrica del trabajo acadmico deben primar los criterios de preservacin de la
calidad y pertinencia de los programas, en medio de la evidente diferenciacin que
caracteriza a la educacin superior del pas, ms all de los afanes de comparacin
con mtricas extranjeras, concebidas y desarrolladas en condiciones culturales,
cientficas, tecnolgicas y socioeconmicas distantes de nuestra realidad.
Compromiso con la formacin investigativa
Las actividades curriculares bsicas, independientemente de su localizacin dentro
del programa, son escenarios excelentes para que los estudiantes apropien los
elementos bsicos de una actitud favorable a la indagacin. La lectura,
preferiblemente en otra lengua, la produccin escrita con arreglo a las
recomendaciones tcnicas de escritos cientficos, el trabajo en equipo y la
presentacin pblica de resultados son insumos de un trabajo de investigacin.

172

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

No existen excusas vlidas para que las actividades bsicas renuncien a potenciar
los rasgos esenciales de una actitud investigativa. Desde luego, debe insistirse en la
necesidad de transformar primero la actitud docente, requisito para intentar
propiciar la adaptacin de los estudiantes a este tipo de trabajos que incluyen el
flujo de informacin entre asignaturas, los proyectos heredados, las acciones de
profundizacin de proyectos previos y la construccin colectiva de notas de clase.
La adopcin de criterios que faciliten la evaluacin de presentaciones orales y
ensayos escritos50 pueden constituir importantes estmulos para los jvenes y
contribuir a desmitificar las tareas de investigacin.

Variable
Expositores y
auditorio

Contenidos

Coordinacin

Recursos

Trabajo escrito

Deficiente

Regular

Los expositores no La presentacin apenas


consiguen involucrar al despierta inters en el
auditorio
auditorio. Los ejemplos son
escasos o inadecuados.
Bajo nivel de motivacin
La presentacin no Se presenta un tema nuevo
agrega contenidos al que no parece relevante
Curso
para el auditorio
El equipo se muestra Hay asimetra en la calidad
vacilante y permite que la de las exposiciones de los
atencin del auditorio miembros del equipo y
decaiga rpidamente
ocasionalmente se nota
descoordinacin
Se limitan al tablero y no Se emplean varios medios
hay
agilidad
ni pero se denota deficiencia de
variaciones en las preparacin en los materiales
presentaciones
Elaborado solamente El escrito se esfuerza por
por alguno(s) de los agregar valor a la exposicin,
miembros del equipo. Es pero no lo consigue porque
simplemente la versin no
complementa
la
escrita de la exposicin presentacin o no refleja el
trabajo desarrollado en la
preparacin de la misma.

Aceptable
Tanto la exposicin como los
ejemplos y explicaciones
estimulan la participacin del
auditorio con preguntas y
comentarios
La exposicin presenta un
tema nuevo que el auditorio
estima como importante
La presentacin no tiene
muletillas ni titubeos. Todo el
equipo presenta con claridad
sus ideas y estimula la atencin
del auditorio
La exposicin es gil y
dinmica, ha preparado bien
sus ayudas y las emplea
adecuadamente.
El escrito agrega valor a la
exposicin, la complementa y
consigue
una
reflexin
detallada
del
trabajo
desarrollado en equipo.

Tabla 6.2 Matriz de evaluacin para una presentacin

50

Los lineamientos originales de estas matrices con criterios de evaluacin para presentaciones de trabajos y preparacin de
ensayos fueron presentados por el profesor Roberto Gutirrez, dentro de las actividades de la Maestra en Direccin
Universitaria, X Promocin , ofrecida por la Universidad de los Andes entre 2000 y 2001

173

Presentacin

Variable

Deficiente

No se especifica el
Descripcin del problema sobre el cual
problema central se escribe. No existe una
pregunta clara respecto
al tema que se aborda
No existen, ni por parte
del autor ni por parte de
Observaciones otros
agentes
relacionados con el
problema

Ideas ajenas

No se utilizan las ideas


ajenas para aproximarse
al problema

Integracin de
observaciones e
ideas

No existe conexin entre


el
problema,
las
observaciones y las
ideas. Se generaliza sin
soporte adecuado

Presentacin

Ensayo con deficiencias


de
redaccin,
numerosos
errores
ortogrficos y apreciables
inconsistencias
gramaticales

Regular

Aceptable

Se identifica el problema La pregunta seleccionada es


central pero no se responde a pertinente, se responde con
la pregunta escogida
inters y se liga con el problema
central objeto del escrito
Las observaciones de la Existe una descripcin detallada
realidad son escasas y se que incluye la opinin de los
limitan a pequeos ejemplos involucrados. Se presentan
casos concretos que tienen
relacin con el problema
estudiado.
Se utilizan las ideas de un solo Se utilizan las ideas de dos o
autor con su posicin ms autores para conformar
particular para contribuir a una visin ms amplia de las
mejorar la comprensin del circunstancias y naturaleza del
problema
problema.
La respuesta no es Las observaciones e ideas se
convincente o porque las complementan de tal manera
observaciones
no
son que ayudan a responder los
pertinentes o porque las ideas cuestionamientos hechos por el
no ilustran el tema. No hay problema.
No
hay
suficiente comprensin del generalizaciones innecesarias
problema
La presentacin puede Ensayo bien escrito, con buena
mejorar, tanto en redaccin ortografa y buena redaccin (
como en ortografa. Es Se prefieren frases cortas y
conveniente una relectura del directas)
documento para mejorarlo.

Tabla 6.3 Matriz de evaluacin para un trabajo escrito (ensayo)

La experiencia muestra las bondades de orientar esfuerzos iniciales de formacin


con rasgos investigativos hacia el reconocimiento de las caractersticas y
condiciones institucionales. El potencial que ebulle en las aulas, convenientemente
orientado por los profesores puede contribuir a encarar con nuevas perspectivas
antiguos problemas de imposible solucin sin el aporte de ideas creativas. Un aula
convencional es un escenario magnfico para propiciar peridicas tormentas
cerebrales a partir de las cuales generar propuestas y proyectos.
Proyeccin acadmica y efectos sociales de la actividad
La imagen clsica de los cursos en las instituciones de educacin superior es la de
reuniones de estudiantes y profesores para desarrollar, sin contacto con el mundo
exterior, contenidos y pruebas y, con base en los resultados de las mismas, asignar
unas calificaciones. En estos procesos no se considera seriamente la posibilidad de

174

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

obtener de los cursos productos tangibles y utilizables que garanticen su


trascendencia y mejoren su percepcin del trabajo acadmico.
La idea extendida de que la preparacin para vincularse al sector productivo
puede hacerse sin producir, debe examinarse a fondo. Los talleres como
escenarios de trabajo real, en condiciones lo ms prximas posible a las que
rodean los ambientes laborales, no deben constituir excepciones dentro de las
actividades de formacin.
Los efectos sociales de una asignatura pueden medirse en trminos de la relacin
que se establezca entre sus productos y las necesidades del entorno. El
reconocimiento de las condiciones socioeconmicas del contexto y la asimilacin
de informacin procedente de la sociedad favorece un proceso de formacin con
los pies en el piso. Sin renunciar a los destellos de la globalizacin y la innovacin
desarrollada en otras latitudes, los estudiantes pueden trabajar en la construccin
de respuestas de buen nivel para necesidades tecnolgicas bsicas no satisfechas
en las comunidades ms deprimidas de su propio entorno.
Una de las ms interesantes propuestas curriculares tiene que ver con la inclusin
de talleres dentro del plan de estudios. Las caractersticas distintivas de estas
actividades tienen que ver con su naturaleza prctica, su concepcin como
escenario de integracin de conocimientos con el estudiante como actor principal
del proceso de autoformacin y su efecto sensible sobre las asignaturas y
actividades curriculares que conforman el plan. Este efecto sombrilla debe ser
indicador de propagacin del carcter integrador de los talleres a lo largo de todo
el proceso de formacin.
De no ser as, es decir, si los aprendizajes y experiencias de los talleres no se
utilizan en las actividades de formacin programadas a continuacin en el plan de
estudios, entonces el esfuerzo de bsqueda de alternativas pedaggicas supuesto
por los talleres podr fcilmente confundirse con actividades curriculares
histricamente asociadas con resultados de bajo perfil..
Los talleres pueden llegar a ser un interesante ejercicio de docencia integradora,
enmarcada en criterios bien definidos de participacin y trabajo en equipo; con
uso creativo de alternativas pedaggicas que acerquen a los estudiantes
vivencialmente a las experiencias de identificacin de problemas y diseo de
alternativas de solucin que caracterizarn luego su ejercicio profesional en la
sociedad.

175

Presentacin

Ciertamente, debern abordarse con profundidad y entusiasmo las herramientas


cientficas y tecnolgicas y los insumos instrumentales cuyo uso se promover en
cada uno de los talleres, pero sin olvidar que no se trata de asignaturas aisladas sin
responsabilidad de conexin e influencia sobre el conjunto del programa.
De hecho, valdra la pena explorar la idea de programar pilotos de los talleres para
los profesores, de tal suerte que, adems de recoger las opiniones docentes sobre
el diseo y estructura de tales actividades curriculares, pudieran mostrarse a todos
los responsables de orientar la formacin de nuevos ingenieros los resultados
conceptuales e instrumentales esperados, para garantizar su utilizacin intensiva
en todas las asignaturas y actividades curriculares del programa.
Los debates y discusiones acadmicas y docentes constituyen un aliento
fundamental para el desarrollo conceptual de estas iniciativas de bsqueda de
alternativas pedaggicas, pero tambin es clave una mirada crtica a las condiciones
que deben rodear un cambio de la magnitud del que ofrecen introducir los talleres
dentro de la formacin de los estudiantes.
Para nadie es un secreto que no deben esperarse cambios acadmicos ni ajustes
curriculares sostenidos, sin un efectivo y radical proceso de liberadora
reestructuracin administrativa. Los talleres deben constituir entes asimilables a
unidades productivas que deben ser alimentadas con insumos que incluyen:
Informacin, asistencia docente, equipos de cmputo, laboratorios, mquinas y
relaciones con el exterior. Deben disponer de infraestructura adecuada para la
naturaleza de su labor, horarios generosos para incluir reuniones de trabajo de los
equipos de aprendizaje, sesiones especiales de evaluacin y jornadas de exposicin
y divulgacin pblica de resultados e informes que le permitan establecer
comunicacin con el programa, la institucin y la sociedad.
Personal docente
El recurso principal del sistema educativo son las personas; estudiantes y
profesores son los portadores de conocimiento, competencias, aptitudes, afectos y
actitudes, conjunto de atributos que representan los insumos del proceso de
aprendizaje.
El ingeniero ejerce la docencia como una actividad vista desde varias perspectivas.
Para quien elige la docencia en educacin superior como actividad exclusiva, se
demanda -cada vez con mayor urgencia- formacin especfica para desempear su
rol de orientador de procesos de aprendizaje, objeto de radicales cambios
conceptuales y metodolgicos, as como participacin en proyectos de
investigacin y en programas de extensin. Tal agregado de responsabilidades

176

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

exige de los ingenieros dedicados a la docencia un esfuerzo permanente de


capacitacin, en las reas de su especialidad profesional y en las necesarias para
encarar exitosamente su compromiso de formador de nuevos ingenieros.
Por su parte, los ingenieros que se vinculan como catedrticos a los programas de
pregrado, generalmente invocan su potencial como vectores de informacin
actualizada desde el sector productivo y viceversa. Por la modalidad horaria de su
vinculacin, estos docentes normalmente no se acercan a los proyectos de
formacin pedaggica que eventualmente organizan las instituciones. En estas
circunstancias, los profesores de ctedra se mantienen al margen de estos
procesos y agravan la situacin por el hecho de que la mayora de los profesores
vinculados a los programas de educacin superior son profesores de esa
dedicacin.
Sin un acuerdo bsico sobre las funciones propias de los profesores, las
condiciones de vida de los docentes son imprecisas, pues los sumergen en una
serie de responsabilidades acumuladas para las cuales no han sido especficamente
preparados. A sus responsabilidades docentes -a las cuales, escrito sea de paso,
llegan normalmente sin formacin especfica- agregan ahora nuevas funciones de
investigacin y extensin; amn de labores administrativas en las cuales se
relacionan con elementos distintos a los que constituyen el entorno de sus
funciones esenciales, las cuales descuidan y lesionan, probablemente muy a su
pesar.

La formacin del ingeniero en las universidades


Las exigencias del mercado, las necesidades de la sociedad y las posibilidades de
formacin de las instituciones de educacin superior determinan las condiciones y
atributos que debe satisfacer el ingeniero formado en los distintos programas. De
acuerdo con estos determinantes, el tipo de ingeniero que se desea formar
corresponde, en realidad, a la solucin de las tensiones entre academia, sector
productivo y sociedad y, por esa razn, las decisiones sobre la estructura
curricular deben conciliar estas demandas y construir de manera cooperativa una
respuesta satisfactoria.
El tipo de formacin que se decida ofrecer en los programas de educacin
superior debe ser coherente con los reclamos del campo profesional y las
perspectivas laborales. Al menos cuatro aspectos podran contemplarse para una
formacin que garantice esa coherencia: la produccin de bienes y servicios; la
investigacin para el desarrollo de nuevos productos y el diseo de nuevos
procesos; la gestin tcnica y econmica de los proyectos; y la preservacin de las

177

Presentacin

condiciones favorables a la sostenibilidad ambiental, social y poltica de los


productos de ingeniera
Los ingenieros vinculados al campo de la investigacin cientfica son los
responsables de orientar las nuevas especialidades de ingeniera que se precisen
para atender los compromisos con la sociedad y la produccin. As mismo, deben
guiar la docencia y las actividades de investigacin y desarrollo especial, pero no
exclusivamente en las universidades, dado que actan tambin en entidades de
ciencia y tecnologa, empresas multinacionales y organismos multilaterales
financiadores de proyectos. A los ingenieros con fuerte compromiso de
innovacin corresponde la responsabilidad de hacer avanzar la ingeniera.
Estos ingenieros tienen su propio ritmo y no coinciden en sus intereses y
expectativas con los ingenieros dedicados profesionalmente a la produccin; sus
ritmos de trabajo y su visin de la formacin son diferentes. Esta condicin obliga
a una reflexin sobre las diferencias que deberan surgir entre profesores
dedicados exclusivamente a la investigacin y la docencia y catedrticos
fuertemente influenciados por el ejercicio profesional y sus exigencias. Si tales
diferencias no afloran en el dilogo entre estos dos tipos de docentes, puede haber
fuertes motivos de preocupacin sobre las caractersticas del programa.
Los avatares de la funcin docente
No existen dentro de los planes regulares de estudio de los programas, actividades
curriculares que puedan orientar a los estudiantes con intereses en la docencia.
Por esa razn, es necesario preparar y programar actividades formativas cuando
los graduados universitarios se vinculan en calidad de docentes a los programas.
La respuesta de los profesores universitarios a las ofertas de formacin en
pedagoga, evaluacin o didctica, entre las principales, responde a los afanes
personales de mejoramiento o a los incentivos econmicos derivados de esa
capacitacin, dado que -a diferencia de lo que sucede en otros niveles del sistema
educativo- no existen requerimientos legales para comprobar idoneidad para el
ejercicio de la docencia en educacin superior.
Con la proliferacin de programas y el crecimiento del nmero de quienes ejercen
funciones de profesores en ellos, la calidad de la docencia universitaria,
globalmente considerada, ha sufrido una importante mengua y su reconocimiento
social se hace proporcional a los bajos salarios que caracterizan su ejercicio. El
centro de gravedad de la importancia se encuentra en la investigacin, la extensin
remunerada y los cargos en la burocracia acadmica y para la docencia apenas se
reservan algunos reconocimientos de talante romntico.

178

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Para amplios sectores de la sociedad, pero especialmente para los profesionales, el


trabajo de los docentes universitarios es expresin de incapacidad o fracaso en el
sector productivo, es un refugio mal remunerado pero relativamente seguro
contra las inclemencias del competitivo mundo del mercado profesional.
Los concursos docentes, convocados para llenar plazas en las instituciones de
educacin superior, reflejan la desvalorizacin de la funcin docente cuando
omiten, dentro de los requisitos impuestos, la verificacin de idoneidad y no
condicionan la permanencia en el programa al trmino del periodo de prueba, al
resultado de la evaluacin del desempeo docente o al nivel de compromiso de
formacin y mejoramiento pedaggico que adquiera el candidato a profesor.
La autoevaluacin de instituciones y programas revela generalmente deficiencias y
debilidades notorias en la calidad de su docencia y en las competencias de sus
docentes. Por esa razn, los planes de mejoramiento deben incluir -en lugar de
privilegio- proyectos de formacin y capacitacin docente dotados de recursos,
con apoyo de polticas institucionales y con instrumentos que faciliten su
implementacin en plazos cortos y en condiciones de obligatoriedad para los
profesores que ingresan a la carrera docente y para aquellos que revelan
deficiencias como docentes en las encuestas aplicadas a los estudiantes por el
programa51.
En estas condiciones, la calidad de la docencia -que como se recordar es
ponderada como muy importante por los estudiantes en el baco de Regnierpreocupa fuertemente a los responsables de la gestin de los programas. No
obstante, la evaluacin de esa calidad sigue siendo un problema de difcil solucin;
confiado a encuestas peridicas cuyos resultados no se perciben oportunamente
en las aulas.
Pero mientras tanto qu hacer? Cmo promover desde las aulas y como parte
del proceso de formacin, una lectura crtica de las deficiencias de la docencia?
Una alternativa incipiente incluye el dilogo directo estudiantes-profesor para
identificar las deficiencias y proponer correctivos que puedan ser evaluados
dentro de la cultura del mejoramiento continuo. Promover ejercicios de didctica
en los cuales los estudiantes experimenten las condiciones que rodean el ejercicio
51

Una frecuente queja de los estudiantes de programas en los cuales es habitual la evaluacin de los docentes, est relacionada
con la aparente inutilidad de sus opiniones respecto a la calidad de sus profesores. Aceptando que las evaluaciones no son
instrumentos sancionatorios per se , debe reconocerse razn en la insatisfaccin de los jvenes por cuanto las instituciones, en
general, carecen de programas de capacitacin docente dentro de los cuales puedan adelantar acciones propedeticas con los
profesores que muestran carencias en el desempeo de sus responsabilidades bsicas de orientacin y formacin

179

Presentacin

docente, tiene el doble propsito de sensibilizar a los estudiantes respecto a la


complejidad del oficio de acompaar el aprendizaje y detectar talentos docentes
para el inevitable relevo generacional.
Desde luego, estos ejercicios deben hacer parte de la programacin del curso y
bajo ninguna circunstancia son excusa para delegar en los estudiantes las
responsabilidades esenciales del compromiso de formacin.
La efectividad del trabajo de los profesores es percibida por los estudiantes como
la contribucin de la actividad docente al gran objetivo de los procesos de
enseanza-aprendizaje: Estimular en los estudiantes, independientemente de su
origen socioeconmico y de su entorno familiar, el inters por alcanzar los
objetivos del aprendizaje.
Algunos de los factores que se califican como importantes en la valoracin de los
atributos deseables de los profesores, incluyen la vocacin, los rasgos personales y
el dominio de los contenidos que se ensean. La vocacin -o compromiso
profesional- se hace evidente a travs del gusto por ensear y la capacidad de
entusiasmar a los estudiantes.
Los rasgos personales son las caractersticas individuales que tienen los
profesores, propios de la persona y difcilmente aprendibles. En la situacin de
enseanza los atributos personales emergen, y se destacan dos caractersticas
personales del profesor que pueden influir en el rendimiento de los estudiantes: la
preocupacin sincera por los alumnos y la naturalidad de sus acciones.
La preocupacin que reclaman los estudiantes de sus profesores tiene que ver con
la decisin de asumir como una responsabilidad personal el aprendizaje de sus
alumnos y con la actitud al comprobar deficiencias en los aprendizajes de sus
alumnos. Un profesor comprometido con el proceso de mejoramiento e
innovacin no atribuye a los estudiantes los defectos de formacin sino a los
mtodos inapropiados del docente. Esta actitud permite a los profesores
modificar sus mtodos para llegar mejor a un mayor nmero de estudiantes y
apoyar a quienes tienen dificultades para aprender.
La capacidad de hacer de las sesiones presenciales de la actividad curricular
jornadas de aprendizaje amenas e interesantes, es otro rasgo del trabajo
profesional altamente apreciado por los estudiantes. Es necesario que adems de
informar y transmitir un saber elaborado por la ciencia, el profesor despierte
entusiasmo por su tema, al hacerlo atractivo e interesante. Por otra parte, los
estudiantes destacan la importancia que tiene la creatividad del profesor para
incentivar la lectura crtica, la curiosidad y el acceso autnomo al conocimiento.

180

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

El dominio de los contenidos le permite al profesor establecer relaciones entre los


contenidos estudiados con la realidad, el programa considerado integralmente y la
vida cotidiana; y sealar nexos tanto dentro de su disciplina como fuera de ella
con otras disciplinas, profesiones y saberes. La preparacin intelectual del
profesor es apreciada por los estudiantes como una contribucin notable a la
calidad global de la actividad curricular que orienta.
El profesor contribuye en gran medida a consolidar un clima propicio para el
aprendizaje en un ambiente de reglas del juego claras y oportunamente
comunicadas, que a pesar de su carcter regulador, dan oportunidad de
crecimiento individual en el aprendizaje autnomo. Algunos atributos deseables
como complemento de un ambiente de trabajo adecuado, incluyen el
mantenimiento de un trato personal cordial y respetuoso; la capacidad de sostener
la disciplina, sin sacrificio de la flexibilidad; el reconocimiento de los propios
errores como fuentes de nuevo aprendizaje; y la aceptacin del humor como
insumo de las sesiones de trabajo con los estudiantes.
Infraestructura fsica
Una caracterstica de buena parte de los proyectos de formacin en educacin
superior, particularmente los de la academia emergente, es su recorrido por rutas
que incluyen la iniciacin de actividades en sitios de muy bajas especificaciones,
dispersos por las ciudades, sin las mnimas condiciones de comodidad para
adelantar las actividades curriculares, pobres en reas de esparcimiento o
desarrollo fsico y precarios en zonas sociales que sirvan de soporte a las
actividades de aprendizaje.
Las relaciones entre espacios fsicos, inmuebles y modelos pedaggicos
predominantes no se han explorado suficientemente. De hecho, algunas
instituciones declaran su actualizacin en estrategias para favorecer el aprendizaje
y exhiben la evolucin de sus modalidades pedaggicas, al mismo tiempo que
conservan los mismos espacios fsicos y el mobiliario y las ayudas didcticas
permanecen inmutables.
En este manejo asincrnico de los recursos y las modalidades de formacin,
reposan algunas de las ms importantes inconsistencias entre las declaraciones
oficiales y los resultados prcticos. En procura de informacin bsica que puede
resultar til en lecturas avanzadas de proyectos como el de la documentacin del
proceso de adopcin de crditos acadmicos, se aplicaron algunas encuestas
diseadas para tener una primera aproximacin del concepto de los usuarios de

181

Presentacin

las aulas acerca de la comodidad de los espacios fsicos y la capacidad de


adaptacin del mobiliario para atender los compromisos de trabajo en equipo.
Los resultados de las encuestas aplicadas a seis grupos entre junio de 2000 y
diciembre de 2001, algunos de los cuales se muestran a continuacin, revelan que
de acuerdo con la percepcin de los estudiantes el mobiliario utilizado no es el
adecuado para el trabajo en equipo que se promueve como estrategia de
formacin. Ese ejercicio estadstico permite aproximar a los estudiantes con una
de las realidades ms cercanas a las cuales puede estar expuesto dentro del aula: su
propio asiento.
Adems, llama la atencin sobre el carcter sistmico del proceso y recuerda la
necesidad de permanecer alerta sobre las relaciones entre los diferentes elementos.
No puede perderse la conexin entre las propuestas de capacitacin y
actualizacin en pedagoga y la obsolescencia de muebles, equipos e instrumentos.
Corresponde al responsable de la gestin valorar estas relaciones y estimular la
participacin de los estudiantes en estos pequeos ejercicios de autocrtica.
CAPACIDAD DE ADAPTACION DE LOS MUEBLES PARA
TRABAJAR EN EQUIPO

27

CALIFICACION 1

11

0,407

0,185

CALIFICACION 3

2 1

CALIFICACION 5

1,000

0,296

0,074

0,037

10

15

NUMERO

VALOR CALIFICACION

20

NUMERO

CALIFICACION 5 (alta)

0.037

CALIFICACION 4

0.074

CALIFICACION 3

0.185

CALIFICACION 2
CALIFICACION 1 (baja)

11

0.407

0.296

27

1.000

TOTAL

182

25

30

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

ADECUACION DEL AULA PARA LAS ESTRATEGIAS PEDAGGICAS


CALIFICACION 4
CALIFICACION 3
CALIFICACION 2
CALIFICACION 1
TOTAL

VALOR CALIFICACION

NUMERO

CALIFICACION 5 (alta)

CALIFICACION 4

0.296

CALIFICACION 3

10

0.370

CALIFICACION 2
CALIFICACION 1 (baja)

0.259

0.074

TOTAL

27

1.000

Figura 6.3 Algunas cifras relacionadas con espacios y mobiliario

La autoevaluacin celular
Los procesos de autoevaluacin deben comenzar en las clulas de los programas
de otra manera, ser inevitable que adquieran un carcter de agregados artificiales,
surgidos de la lectura distante de las condiciones imperantes en los cursos,
laboratorios y talleres. Los nuevos modelos de autoevaluacin deben considerar el
diseo y construccin de instrumentos que permitan pulsar en la fuente la opinin
de los actores del proceso formativo.
Este acercamiento a los actores facilita una rpida accin de mejoramiento, gracias
a la reduccin de la cadena de intermediarios que dilata los procesos y aleja las
soluciones. Requiere, eso si, participacin plena de los estudiantes y los profesores
y exige un diseo que reduzca el tiempo necesario para adelantar la evaluacin. En
este sentido, resulta fundamental el empleo de las redes, lo cual, de paso, supone
adecuada dotacin de recursos informticos y de comunicaciones por parte de la
institucin y el programa.

183

Presentacin

La valiosa opinin de los "egresados" de la asignatura


El concepto de egresado de un programa puede adaptarse para incluir la presencia
de los estudiantes de anteriores versiones de un curso dentro del proceso de
evaluacin de pertinencia de los trabajos, contenidos y estrategias utilizadas a lo
largo del tiempo. En desarrollo de un proyecto orientado a pulsar esa opinin, se
dise y aplic una encuesta a cuarenta y cinco estudiantes, incluidos siete que
cursaron la asignatura en periodos anteriores. Una muestra de las preguntas
aparece enseguida.
Empleando una escala de 1 a 5, en donde 1 es muy bajo y 5 es muy alto califique
los siguientes factores:
La importancia de los cursos del rea de administracin en el
conjunto del programa
La aplicacin de los conceptos econmicos y administrativos
en otras asignaturas del programa.
La utilidad de los trabajos desarrollados dentro del curso de
Preparacin y evaluacin de Proyectos
La importancia de las guas de clase que recibi en el curso.
El uso del correo electrnico y la red como soporte
tecnolgico en el desarrollo del curso.
Desde la perspectiva de quienes han sido estudiantes del curso, una buena
aproximacin al efecto del mismo se encuentra al evaluar los impactos generados
en otras asignaturas y en el empleo posterior de los contenidos, estrategias de
formacin, modalidades pedaggicas, instrumentos de evaluacin y productos del
trabajo estudiantil.
El Valor Futuro Neto y la Tasa de Retorno Acadmico52 pueden ser referentes de
inters en el desarrollo de la aplicacin de los estndares de calidad a una actividad
curricular. Una importante contribucin de estas actividades bsicas est
relacionada con la visibilidad de sus productos. Los programas no estimulan la
52

Propuestas inscritas dentro del concepto de rentabilidad acadmica que se opone a la apertura acrtica de los programas a
las demandas del mercado. Los efectos de la accin pedaggica tienen lugar en el futuro y por esa razn parece aconsejable
cifrar en el futuro el valor de las actividades curriculares.

184

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

produccin escrita como parte de sus compromisos de formacin y, no obstante,


como requisito de graduacin exigen, a travs de distintas modalidades, proyectos
cuyas principales caractersticas suelen ser la extensin de los textos producidos y
las dificultades de redaccin. Si la produccin escrita se incentiva en todas las
asignaturas ser razonable esperar trabajos finales de mayor calidad, elaborados en
menor tiempo y con el rigor formal esperado.

Bienestar
El clima domstico
El clima de los cursos, a semejanza del clima de los programas, incluye todos los
elementos ambientales que afectan, real o potencialmente, las condiciones de la
actividad desarrollada. Factores como horario de las sesiones presenciales,
facilidades de acceso a los equipos y dotaciones bibliogrficas e informticas,
oportunidad en la entrega de resultados y cumplimiento de los compromisos por
parte de estudiantes y profesores constituyen la atmsfera de las actividades.
La cordialidad en el trato entre los estudiantes y entre ellos y los profesores resulta
fundamental para declarar un clima de bienestar adecuado para los intereses de la
asignatura. Las tensiones normales en un grupo con diversidad de propsitos
pueden rebajar la calidad de los proyectos y trabajos y, en consecuencia, deben ser
tratadas como parte de las necesidades de orientacin de los estudiantes.
La conformacin de equipos de trabajo53 debe estar antecedida de una valoracin
de perfiles de los integrantes. Conviene que, como parte de su preparacin para el
ejercicio profesional, los estudiantes administren el equilibrio entre las razones
afectivas: la tendencia a trabajar con los amigos y las razones efectivas: la decisin
de conformar equipos con talentos complementarios.
Los proyectos de curso renen individuos con distintos ritmos de aprendizaje y
estilos de concentracin, razn por la cual, una tarea inicial de los equipos
conformados es la caracterizacin de sus integrantes y la valoracin documentada
del efecto sinrgico de su asociacin. De esta manera, mejoran las perspectivas de
sostenibilidad de los equipos y el clima emocional del curso contribuye con el
nivel de calidad de su bienestar.
53

Conformar un equipo de trabajo supone condiciones mucho ms exigentes que formar un grupo. Debe tenerse especial
cuidado en la orientacin que se de a los estudiantes sobre los atributos de un equipo, dado que no se trata de una cuestin
simplemente nominal. La confusin que puede generarse al adoptar formas colectivas de trabajo, sera perjudicial en el
posterior ejercicio profesional de los estudiantes, especialmente si se tiene en cuenta que la capacidad de trabajar en equipo es
una de las ofertas tpicas de los programas hacia sus estudiantes.

185

Presentacin

La visibilidad de las actividades


Los cursos se desarrollan habitualmente en condiciones de ocultamiento de sus
procesos y sus resultados. Es claro que en los ltimos tiempos las facilidades que
brinda internet han estimulado a algunos docentes para hacer pblicos los
resultados de sus cursos pero, en general, de las actividades curriculares solamente
se conocen las calificaciones al terminar los respectivos periodos acadmicos.
Los estudiantes producen un volumen apreciable de informacin que
generalmente no supera la instancia de revisin del profesor respectivo. Muchos
trabajos que reflejan largas horas de actividad y representan significativos
esfuerzos econmicos de los estudiantes deben recibir el beneficio de una
presentacin pblica.
El portafolio del curso, constituido por la coleccin documentada de los
productos de la actividad de los estudiantes, representa el mejor legado que un
curso puede hacer a la posteridad curricular. El valor agregado por cada nueva
generacin de estudiantes conforma el patrimonio, si se quiere en trminos de
crditos vinculados al total de trabajos y proyectos, con el que se inicia cada
versin de la actividad curricular.
De otra forma, la suma de los esfuerzos y la dedicacin tendr como exclusivo
destino la decisin administrativa de las calificaciones que niega al programa el
beneficio de progresar a partir de productos que se perfeccionan con el tiempo.
Este avance es otra forma de materializar el modelo lagrangiano que se mencion
antes y establece concordancia entre el crecimiento personal y acadmico de los
estudiantes y la justipreciacin de su trabajo.
Internet es un instrumento formidable para difundir el producto de los cursos y
estimular a los productores por la va de la difusin pblica de sus resultados. La
calidad de los trabajos crece exponencialmente cuando se obligan a estar ante el
escrutinio pblico y, en ese sentido, la red ha provisto un extraordinario incentivo
para el mejoramiento de los trabajos y proyectos.
La continuidad del mejoramiento de las actividades curriculares
bsicas
La documentacin y seguimiento de las actividades desarrolladas en las aulas
constituye una importante fuente de informacin para futuros procesos de
autoevaluacin. Si estudiantes y profesores se apropian del compromiso de
preservar la calidad como valor deseable de los procesos de formacin,

186

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

difcilmente una decisin extraacadmica podr hacer que tales procesos


retrocedan.
No hay tregua posible para el mejoramiento de los procesos de formacin;
solamente la bsqueda de los ms altos niveles de calidad puede garantizar un
resultado idneo para la sociedad. La magnitud de los esfuerzos y la expectativa
por el desenlace de esta movilizacin acadmica justifican indagar en todos los
niveles, pero especialmente en los bsicos para asegurar la sostenibilidad de la
calidad de los programas.
Los cambios en las prcticas de evaluacin, es decir, en la finalidad, el objetivo y la
forma, son fundamentales para cambiar la prctica educativa en su conjunto. Los
cambios en los contenidos y en las propuestas metodolgicas aplicadas por los
profesores en las aulas estn influenciados por los cambios efectuados en las
pruebas externas que se plantean a los estudiantes, mucho ms que por las
orientaciones de planificacin de actividades de enseanza-aprendizaje.
La innovacin en el diseo de componentes curriculares, contenidos y unidades
didcticas es una actividad paralela e inseparable de la innovacin en evaluacin.
Esta ltima implica un cambio sensible en la jerarqua de los intereses docentes,
debido a que, en general, para los profesores la evaluacin no es una prctica
pedaggica particularmente apasionante. Por su parte, los estudiantes consideran
generalmente a la evaluacin como un conjunto de actividades preocupantes y
poco gratas.
No obstante, la evaluacin es el eje del trabajo de aprendizaje, dado que no
solamente regula las condiciones y circunstancias del proceso formativo, sino que
gracias a ella es posible determinar oportunamente los ajustes necesarios para
atender debidamente el mosaico de necesidades presentes en el aula. Un buen
sistema de evaluacin debe apoyar propuestas pedaggicas diferenciadas, capaces
de dar respuestas individuales a las expectativas y problemas de aprendizaje de
cada uno de los estudiantes.
Un sistema de evaluacin orientado como instrumento pedaggico que atienda e
interprete la diversidad a travs de las reas curriculares encuentra su mejor
soporte en la regulacin continua de los aprendizajes. Esta regulacin no tiene
solamente el sentido de adecuacin de los procedimientos docentes a las
necesidades y desarrollo de los estudiantes, sino que se aproxima igualmente al
concepto de autorregulacin como va para que los estudiantes construyan su
propio sistema de aprendizaje como medio para alcanzar la mayor autonoma.

187

Presentacin

La regulacin no est sometida a momentos especficos o a operativos


excepcionales dentro del cronograma de la accin pedaggica; por el contrario, es
un componente esencial y permanente dentro del proceso formativo. La
regulacin se apoya en tres estrategias principales: la autoevaluacin, la evaluacin
externa y la interaccin. Tres etapas caracterizan, en general, las dos primeras de
estas estrategias:
Acopio de informacin
Anlisis de la informacin y de los resultados obtenidos a partir de ella
Toma de decisiones, que normalmente consultan planes de mejoramiento
La interaccin no tiene por qu identificarse con la aplicacin de exmenes ni con
la implicacin de actos administrativos. Esta situacin es frecuente en el mbito
curricular como resultado de una visin parcial del papel de la evaluacin dentro
del proceso de enseanza-aprendizaje. En realidad, la evaluacin del aprendizaje
responde a dos necesidades diferentes: Una de naturaleza social, relacionada con
la seleccin y clasificacin de los estudiantes y con la orientacin que ellos pueden
esperar a partir de los resultados; y otra de carcter pedaggico, reguladora del
proceso de enseanza-aprendizaje, a partir de cuyo anlisis se identifican y valoran
los cambios necesarios para que los estudiantes aprendan.
La evaluacin es confundida fcilmente con la primera de sus funciones pero es,
desde el punto de vista regulatorio -como incide- un dispositivo pedaggico para
la regulacin continua del aprendizaje. Desde este punto de vista, es claro que la
evaluacin no debe situarse al final del proceso de enseanza-aprendizaje, sino
que debe estar presente durante el mismo e incluso debe tener aplicaciones ante y
post. (Ref. 6)
La importancia de los instrumentos de evaluacin debe contrastarse con el
desarrollo del objetivo fundamental de la evaluacin o autoevaluacin
universitaria: el cambio y la innovacin. Los cambios se dificultan cuando no
existen suficientes recursos financieros o tecnolgicos, pero la situacin es mucho
ms grave cuando no existe la voluntad de cambiar o innovar, cuando el
pesimismo precede a las decisiones o cuando se producen ajustes y cambios que
responden ms a caprichos o a la intuicin, que a una valoracin estratgica de
posibilidades y necesidades de innovacin.
La abundancia de recursos no garantiza la transformacin permanente de la
actividad curricular. La garanta est en el capital humano, en su compromiso de
cambio y, por supuesto, en la decisin de liberar energa constructiva y creadora.

188

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

En una universidad, lugar por excelencia de la dimensin humana y de su forma


de compartir el conocimiento, el hombre es el centro de atencin y, por esa razn,
es imposible separarlo del cambio y la innovacin institucionales. No obstante,
una buena parte de los modelos de evaluacin hacen referencia a todos los
recursos perimetrales: la organizacin, las estructuras, los costos, los diseos
curriculares, indicadores y variables cuantitativas y cualitativas, edificios y
dotaciones e ingenios virtuales de formacin masiva; pero se olvidan de los
actores centrales del quehacer universitario: los sujetos humanos y sus expresiones
culturales
Una autoevaluacin ampliamente participativa, no simplemente divulgada a los
interesados, es una estrategia por si misma indispensable para la evaluacin de
instituciones y programas de educacin superior. Parece razonable pensar que si
solamente los protagonistas del proceso de enseanza-aprendizaje pueden
impulsar el cambio, ste no ser posible si aquellos no aprenden a cambiar o si no
estn convencidos de la necesidad y conveniencia de ese cambio.
El cambio, contrariamente a lo que se predica como atributo de los tiempos que
corren, no es novedad exclusiva de esta poca, sino caracterstica de todas la
historia humana. La velocidad es el distintivo episdico de la permanente
mutacin. Por eso, la institucin de educacin superior que acepta el cambio
como estrategia central no lo hace para dar una respuesta coyuntural a las
exigencias actuales del mercado y la globalizacin; lo hace porque el cambio
siempre ha sido la esencia de una institucin creada para indagar dentro del
espritu, recorrer las rutas complejas del pensamiento y aglutinar la comunidad del
conocimiento.
La evaluacin y el cambio no son actividades coyunturales ni intermitentes, son
procesos continuos que requieren de formas de organizacin social que no
acepten el rezago frente a las exigencias de innovacin y mejoramiento. Dentro de
estas formas de organizacin las instituciones de educacin superior deben tener
un lugar de vanguardia, desarrollar su capacidad de anticipacin para
corresponder a la confianza y a los privilegios que la sociedad les entreg como
orientadoras de su progreso y bienestar.
Una institucin con visin de largo alcance, incubadora de innovaciones e
instigadora de la creatividad, no necesita detener su marcha para reformarse, pues
evaluacin, reforma e innovacin son procesos esenciales de su naturaleza. Un
cuerpo normativo abierto y flexible y una insobornable voluntad de cambio son
los requisitos para propiciar la transformacin universitaria y mitigar los riesgos de
ampliacin de la brecha entre las necesidades sociales y la calidad de la oferta de la
educacin superior (Ref. 24).

189

Presentacin

7 Imgenes de futuro

Las posibilidades de desarrollo de la educacin superior en el pas estn


inevitablemente asociadas con las condiciones polticas y socioeconmicas que
determinen la agenda nacional en los prximos aos. No parece sensato
despreciar como insumo de las visiones de futuro, las experiencias que la
educacin superior ha recogido en episodios anteriores o ignorar la incertidumbre
asociada con las circunstancias polticas, cientficas, socioeconmicas, culturales y
acadmicas que acompaan el porvenir de instituciones y programas.
La posibilidad de identificar visiones de futuro de acuerdo con el conocimiento
que tiene la sociedad de las consecuencias y efectos de sus acciones en el presente,
ejerce un gran atractivo para acometer un ejercicio de lo que Michel Godet54
denomin "reflexin para la accin y la antifatalidad". En la friccin entre inercia y
cambio, de la cual -por supuesto- no est exento el desarrollo de los procesos de
registro calificado de programas de pregrado de ingeniera, pueden generarse
alianzas y conflictos de cuya evolucin depender, en buena parte, el
comportamiento futuro de las instituciones y programas frente a su compromiso
con la calidad en la formacin de ingenieros.
Una forma de concebir el futuro, alternativa a la sumisin, al fatalismo del destino
y su carga de calamidades irrevocables, es aceptarlo como una realidad mltiple.
Desde esta perspectiva, las consecuencias de las decisiones del presente pueden
evolucionar de diversas maneras y presentarse de mltiples formas en el futuro;
estas formas son los futuros posibles o futuribles. Algunos de los escenarios de la
evolucin de los futuribles de los estndares de calidad podran incluir, entre otros:
El mejoramiento general y sostenido de la calidad de la educacin superior,
gracias a la adopcin de la evaluacin como una impronta cultural
54

Godet, Michel (1985). Prospective et planification stratgique. Pars:Economica. En sus escritos sobre prospectiva,
impactos cruzados y construccin de escenarios, Godet propone reducir, a travs de la reflexin prospectiva, la incertidumbre
del futuro al cual, no obstante, reconoce como impredecible.

190

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

irrenunciable y a la disminucin de la asimetra en el flujo de informacin


entre las instituciones, los programas y la sociedad.
El mejoramiento sostenido de la calidad exclusivamente en las
instituciones y programas que deciden incorporar seriamente la evaluacin
como uno de sus sellos distintivos. En estas circunstancias, podra
acentuarse la brecha con aquellas ofertas curriculares que decidan
permanecer en los niveles mnimos de calidad, con la satisfaccin rasante
de los estndares, como condicin para permanecer en el mercado de la
educacin superior.
La congelacin generalizada de los niveles de calidad, alta y mnima, por
ausencia de incentivos y debilidad del sistema nacional de informacin de
la educacin superior. En el caso de los estndares de calidad, la ausencia
de planes de accin efectivos, orientados a corregir las deficiencias y
debilidades identificadas durante los procesos de registro calificado,
significara descenso de la calidad.
La disminucin paulatina de la capacidad de inspeccin y vigilancia, como
consecuencia de la reduccin de recursos asignados al sistema y de los
conflictos entre las distintas entidades responsables de los procesos de
evaluacin y seguimiento. Esta imagen crtica incluye la aparicin de
inconsistencias y fisuras en el conjunto del sistema de acreditacin, debido
a la progresiva irrupcin de prcticas polticas, jurdicas o administrativas
contrarias al espritu acadmico del proceso.
La aparicin de nuevas disposiciones legales, producto de las presiones de
algunos de los actores involucrados, con sesgos o favorecimientos que
afecten la credibilidad de los procesos de evaluacin y produzcan su
retroceso. En estas condiciones, la calidad de instituciones y programas de
educacin superior podra retroceder a niveles semejantes e incluso
inferiores a los que dieron origen a las disposiciones sobre acreditacin
voluntaria y estndares de calidad.
La naturaleza y estabilidad de estas opciones de futuro estarn
condicionadas por el desenlace de las tensiones, alianzas y confrontacin
de fuerzas entre los actores con intereses en la educacin superior: El
poder, la academia, el sector productivo y la sociedad (Ref. 50)
El poder, representado en la accin legislativa -producto de las presiones y
lobby de agentes privados y pblicos asociados con la educacin- y en las

191

Presentacin

decisiones de las autoridades educativas -generalmente expuestas al vaivn


de programas cortoplacistas diseados para dar cumplimiento a promesas
electorales- La prioridad que se asigne a la calidad de la educacin superior
depender de las condiciones socioeconmicas predominantes en el pas y
estar fuertemente influenciada por las orientaciones internacionales, las
restricciones presupuestales impuestas por los organismos multilaterales de
crdito, las limitaciones de visibilidad y presencia poltica de las
instituciones educativas, las demandas del sector productivo -vocero, a su
turno, de los reclamos de la globalizacin y los tratados internacionales- y
las exigencias expresas de la sociedad.
La academia, en principio expresin de los intereses del conocimiento,
representada por instituciones y programas, caracterizada por su actitud
frente a la evaluacin y el mejoramiento sostenido. Su posicin frente a los
procesos de preservacin de la calidad de la educacin superior depender
de la definicin y uso de incentivos, de la diferenciacin que se produzca
con base en los resultados de los procesos de acreditacin y registro
calificado y de la respuesta que d la sociedad a los esfuerzos de
cualificacin de las ofertas curriculares. Eventualmente, podra demandar
proteccin legislativa -aranceles acadmicos- frente a la competencia de
instituciones extranjeras o derivar hacia la plena asociacin con ellas y, de
esta manera, generalizar el uso de concesiones y franquicias de programas,
contenidos y titulaciones.
El sector productivo, portavoz de una industria nacional de perfil
tecnolgico incipiente y rasgos financieros precarios, promotor de los
beneficios y halagos de la globalizacin y sin tradicin slida de
cooperacin con la academia. Su inters en la calidad depende del peso que
este atributo tenga en los protocolos de internacionalizacin del comercio
de bienes y servicios y, en consecuencia, presionar a favor de
mejoramiento en los resultados de la educacin superior como soporte de
una adecuada presentacin del pas en los mercados. Su papel de
beneficiario directo de la proyeccin de la educacin superior le hace
responsable de mayores esfuerzos en la financiacin de ese nivel educativo,
particularmente en la cualificacin de recursos humanos en investigacin y
desarrollo de innovaciones.
La sociedad, con un conjunto apreciable de necesidades bsicas no
satisfechas, sin proyecto de desarrollo como nacin, desprovista de
recursos para invertir en modelos educativos sostenibles y por mucho
tiempo tolerante con ofertas curriculares de discutible calidad y con dbiles

192

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

nexos con los problemas colectivos ms apremiantes. Su respaldo a la


inversin de recursos en el mejoramiento de la calidad de instituciones y
programas depender de la evolucin de su propio cuadro de prioridades y
del efecto de mediano plazo de los procesos de acreditacin y registro
calificado. Para la sociedad resulta de gran importancia la existencia de un
sistema de informacin que reduzca las asimetras y zonas de penumbra en
el dilogo con las instituciones educativas y las entidades encargadas del
control y la vigilancia de la calidad y, al mismo tiempo, permita valorar el
cambio en las condiciones de vida del conjunto social como resultado de la
accin de los programas a travs de sus egresados y de sus proyectos de
investigacin y extensin
En este ejercicio de largo plazo, en el cual participan los actores descritos, se
presentarn y resolvern alianzas y conflictos. La solidez y valor social de los
resultados de esta versin del tejido de Penlope dependern de las relaciones y
compromisos de los actores con respecto a la calidad de la educacin superior. La
situacin ideal, el futuro deseable, es la utopa que debe animar a los responsables
de instituciones y programas, a polticos y gobernantes, a industriales e
inversionistas y a los jvenes que se aproximan a la parte final de su trnsito por la
educacin media.

SECTOR
PRODUCTIVO

ACADEMIA

EDUCACIN
SUPERIOR

PODER

SOCIEDAD

Figura 7.1. Los actores de la Educacin Superior

Ese futuro deseable incluye una visin de formacin integral, inscrita en


escrupulosos referentes de calidad, en un ambiente institucional para el cual el
compromiso de rendicin de cuentas a la sociedad constituye un poderoso
incentivo para sostener procesos permanentes de evaluacin y mejoramiento;

193

Presentacin

mientras anima el desarrollo a partir de la innovacin y la creatividad. En esta


imagen, la educacin superior se revela como vehculo para elevar la calidad de
vida de la sociedad y facilitar su insercin, digna y competitiva, en el contexto
mundial.
Los escenarios de futuro no son construcciones de siluetas precisas; son
afirmaciones probables que configuran una propuesta que se prolonga en el
tiempo a partir de las condiciones presentes y las experiencias y acciones del
pasado. En el ejercicio de construccin de escenarios es necesario identificar tanto
los efectos deseables e indeseables como los intereses individuales y colectivos
que podran propiciar alianzas o generar conflictos.
Una mirada prospectiva permite abordar los diversos efectos que puede tener el
desarrollo de una componente tan importante para la sociedad como la educacin
superior (Ref. 46). No se trata -vale la pena aclarar- de un simple ejercicio de
adivinacin o especulacin, sino de la proyeccin de variables asociadas con la
calidad en un contexto dinmico e incierto. El mrito de la prospectiva no debe
buscarse en su capacidad de acierto, sino en la reflexin que suscita entre los
actores de los procesos. Tal es el propsito del anlisis de la evolucin esperada
de los procesos iniciados con medidas como el establecimiento de los estndares
de calidad para el registro calificado.
Una apreciacin equilibrada, prospectiva, liberada de la euforia de algunos
resultados iniciales y de imgenes de pesimismo cerril, puede contribuir a
identificar factores de xito, competencias nucleares, amenazas y oportunidades
para la calidad de los programas. Esta informacin en manos de las instituciones
de educacin superior, que asumen seria y responsablemente su papel de
formacin, se convierte en una formidable herramienta de gestin, planeacin
curricular y programacin proactiva.
7.1 El clima para la calidad

La transformacin de los programas, en medio de ambientes que propician la


flexibilidad y el estmulo a la autoformacin, son opciones que interpretan las
tendencias en educacin en ingeniera y constituyen escenarios que merecen un
anlisis detenido por parte de los responsables de la gestin universitaria. Las
reas y especialidades en las cuales ha de fomentarse el incremento de la
cobertura, apelando incluso a soportes tecnolgicos como la virtualidad, deben
determinarse mediante un examen, serio y bien documentado, de las necesidades
y posibilidades de la sociedad.

194

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Como resultado del anlisis se identificarn reas cruciales para el desarrollo


nacional para las cuales, a despecho de indicadores adversos de demanda y
eficiencia aritmtica de los recursos empleados, deben buscarse respuestas
creativas que permitan superar el desinters de los jvenes y las circunstancias
socioeconmicas predominantes. Tal es el caso de programas relacionados con la
seguridad agroalimentaria, la educacin en ciencias bsicas o la dotacin de
infraestructura, para los cuales ser necesario un particular esfuerzo institucional.
La pertinencia de los programas, su justificacin tecnolgica, socioeconmica y
sus mecanismos de integracin con las demandas de los sectores productivos
locales, nacionales e internacionales, son caractersticas largamente reclamadas en
toda la regin latinoamericana (Ref.32). La influencia cada vez mayor de los
intereses del sector externo y del Estado en la orientacin de los programas e
instituciones, as como el diseo inaplazable de instrumentos y estrategias de
integracin domstica entre disciplinas, profesiones, especialidades, reas y
programas, exigen nuevas concepciones de gestin universitaria.
El diseo curricular de programas de ingeniera se aproxima con celeridad a un
modelo contingente, enfrentado como un conjunto de problemas abiertos,
dbilmente estructurados y sujetos a externalidades que prescriben flexibilidad,
innovacin y evaluacin permanente para minimizar los riesgos de
sobreespecializacin y prevenir la influencia de "novedades" estacionales de la
demanda. La necesidad de administrar recursos compartidos y la urgencia de
racionalizar el uso de soportes tecnolgicos, costosos y exigentes, demandan
nuevas actitudes en los responsables de los programas, que incluyen el
replanteamiento de viejos esquemas de vasallaje burocrtico, aprovechamiento
privado de los bienes pblicos y dominio feudal de los recursos institucionales.
La consolidacin de los procesos de formacin de ingenieros necesita el
fortalecimiento riguroso de la estructura curricular en ciencias bsicas y ciencias
de ingeniera, el nfasis en el diseo y exposicin crtica a las ciencias sociales, la
dinmica econmica y las expresiones universales de la cultura como vehculo
para la participacin poltica calificada. El incremento del nivel acadmico de los
ingenieros, sus opciones laborales y sus posibilidades de formacin en posgrado
dependen significativamente de la calidad y consistencia de las actividades
curriculares de su formacin profesional. La sociedad debe oponerse con firmeza
a la proliferacin de ofertas que no respetan la fundamentacin curricular
universalmente reconocida como esencia de la ingeniera.
La actitud favorable hacia la educacin permanente, el trabajo en equipo, la
investigacin interdisciplinaria y la gestin tecnolgica condiciona en gran medida
las posibilidades de progreso acadmico y profesional de los ingenieros. Los

195

Presentacin

Exmenes de Estado de Calidad de la Educacin Superior, ECAES, sugieren en


sus motivaciones fundacionales que los resultados podran regular el acceso de los
egresados a los posgrados, al mismo tiempo que se agudiza la escasez de los
recursos para investigacin y desarrollo tecnolgico y se sofistican los
mecanismos de acceso a ellos. Este cuadro resume las circunstancias de desarrollo
de los ingenieros: Actitudes favorables hacia el trabajo interdisciplinario, contacto
y capacidad de negociacin con el sector industrial y exposicin permanente a la
inspeccin y vigilancia acadmica del Estado.
La calidad, con un espacio ganado por los procesos actualmente en marcha, debe
ser apropiada por las instituciones, los programas, las organizaciones acadmicas y
gremiales como un irrenunciable requisito de creacin, sostenimiento y
reconocimiento de las ofertas curriculares. No es la explosin de programas sino
su calidad deficiente lo que desata la desconfianza de la sociedad, la preocupacin
de los sectores acadmicos y productivos y la intervencin de los gobiernos.
La preservacin del espritu que anima las disposiciones sobre calidad de la
educacin superior es una responsabilidad de la comunidad acadmica nacional.
Es muy importante que la estructura de los procesos de acreditacin permanezca
libre de influencias polticas, gremiales o econmicas que puedan viciar o
menoscabar la credibilidad de los procesos de mejoramiento. Es imperativo,
dentro del ambiente en el cual se intenta aclimatar la calidad como constante de la
educacin superior, conservar la credibilidad como esencia y la confianza como
caracterstica irrenunciable.
En lo que se refiere al compromiso de los programas con el desarrollo regional y
nacional, es preciso aproximar los efectos de la formacin con las demandas de
productividad y recordar que en las actuales condiciones el volumen de recursos
involucrados en el mercado globalizado es de tal magnitud, que la competencia se
da entre las sociedades y no solamente entre las empresas y, en consecuencia, la
preparacin de la ingeniera para atender la globalizacin pasa primero por la
ingeniera que debe preparar a las localidades, las regiones y la nacin para la
accin planetaria.
Las prioridades de la ingeniera, sobre todo en los pases pobres, incluyen la
identificacin y correccin de problemas de infraestructura fsica,
telecomunicaciones y desarrollo informtico y la atencin de los desafos
planteados por la provisin y aseguramiento de la calidad agroalimentaria. La
ingeniera tiene una enorme deuda con el desarrollo rural y debe, en consecuencia,
aplicarse con seriedad a coadyuvar en la disminucin de las brechas sociales,
econmicas y tecnolgicas entre los sectores mejor dotados de la sociedad y los
segmentos de poblacin marginada y excluida de las posibilidades de desarrollo

196

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

(Ref. 71). El compromiso se extiende a los problemas del desarrollo urbano, la


construccin de vivienda y provisin de servicios pblicos, la sostenibilidad
ambiental, la mitigacin de las cada vez ms cercanas crisis del agua y la energa;
todo ello dentro de una concepcin de desarrollo humano y social.
7.2

Los interrogantes compartidos

Las polticas sobre educacin superior en Amrica Latina coinciden en algunos


aspectos que se ven replicados en todos los modelos nacionales (Ref. 21). Los
pases enfrentan algunos interrogantes que desbordan las fronteras y recomiendan
una reflexin comn. No obstante, las dificultades de comunicacin y el
tratamiento insular de los problemas que caracterizan las relaciones entre los
pases de la regin, han hecho que estos problemas comunes no se identifiquen,
analicen o divulguen desde las academias nacionales o regionales, sino desde las
perspectivas estrictamente fiscalizadoras de las entidades multilaterales de crdito.
Las sociedades latinoamericanas expresan su preocupacin por el aumento del
nmero de los doctores taxistas como ejemplo de varios males que aquejan sus
sistemas educativos y sus aparatos productivos. Las costosas decisiones de
ampliacin de cobertura, sin aprecio por la calidad, asociadas con la reduccin de
oportunidades laborales, determinan ejemplos poco edificantes de inversin de
los recursos sociales en la formacin de profesionales orientados hacia ejercicios
laborales saturados o de bajo perfil productivo.
Mientras tanto, las opciones de formacin tcnica y tecnolgica permanecen
subestimadas y rezagadas dentro del abanico de opciones de educacin superior
que encuentran los jvenes. Razones que incluyen ataduras culturales, inexistencia
de programas de orientacin y deficiencias de dotacin institucional en el sector
de capacitacin y formacin tecnolgica, han impedido que esta alternativa se
incorpore a las estrategias de desarrollo como un instrumento serio de promocin
de la productividad, la valorizacin personal y la movilidad social.
Por el contrario, en pases como Colombia, las disposiciones legales favorecen el
debilitamiento progresivo de la formacin tcnica y tecnolgica y promueven el
ascenso de las instituciones que ofrecen esos programas a la categora de
Universidad, como una meta deseable que refuerza, consciente o
inconscientemente, el tratamiento de oficio vergonzante que han recibido
histricamente los estudios que no conducen al ttulo de doctor. A despecho de las
condiciones laborales imperantes y de las proyecciones sobre requerimientos de la
sociedad, los jvenes siguen observando rgidos patrones de seleccin de
opciones de formacin.

197

Presentacin

Por considerarlas representativas de las estadsticas relacionadas con las carreras


de mayor demanda en las universidades colombianas se muestra enseguida el
comportamiento de los cinco programas preferidos por los aspirantes a ingresar a
la Universidad Nacional de Colombia durante los tres ltimos semestres.
Primer semestre de 2002
Carrera

Inscritos

Segundo semestre de 2002


Carrera

Inscritos

Primer semestre de 2003


Carrera

Inscritos

medicina

8341

medicina

4971

medicina

9220

ingeniera de sistemas

3500

ingeniera de sistemas

1682

ingeniera de sistemas

3240

ingeniera electrnica

2863

enfermera

1496

ingeniera electrnica

2710

derecho

2566

psicologa

1461

derecho

2563

psicologa

2421

ingeniera electrnica

1429

psicologa

2445

Tabla 7.1. Programas de pregrado de mayor demanda en la Universidad Nacional de Colombia


Fuente: Direccin Nacional de Admisiones Universidad Nacional de Colombia
Noviembre 2002

La ltima dcada ha sido testigo de importantes reformas en las instituciones de


educacin superior y ha permitido apreciar los conflictos entre normas y realidad;
as como situar en verdadera magnitud las distancias entre las declaraciones
oficiales y la situacin que se vive en el ejercicio acadmico diario de los
programas. La capacidad de las universidades para desarrollar proyectos
investigacin es un factor de divergencia entre acadmicos y funcionarios del
sector de promocin cientfica, dado que mientras las declaraciones institucionales
y los proyectos educativos consagran esta actividad como esencial dentro de las
misiones estratgicas que deben encarar las entidades de educacin superior, la
realidad de las cifras sobre investigacin en las universidades refleja una situacin
marcadamente diferente.
Las autoridades educativas y los lderes del sector industrial reclaman mayor
participacin de los profesores universitarios en proyectos de investigacin y en
tareas de diseo y desarrollo tecnolgico; pero parecen desconocer las precarias
cifras de docentes con ttulos de posgrado que puedan respaldar esfuerzos serios
en el avance del conocimiento. Los mecanismos y estrategias para superar la
debilidad del conjunto de instituciones de educacin superior para responder a las
necesidades de investigacin, constituyen uno de los principales interrogantes
respecto a las reales posibilidades de alcanzar niveles de calidad y competitividad
proporcionales a las expectativas sociales.

198

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

En contraste con las exigencias de innovacin, algunas instituciones y programas


contabilizan -y muestran- como incipiente ejemplo de labor de investigacin, los
trabajos de grado de sus estudiantes o, en el peor de los casos, las incursiones de
esos mismos estudiantes a sus bibliotecas, por lo dems deficientemente dotadas.
Ansiosas por cumplir nominalmente con el triple compromiso de atender en
forma competente las funciones de docencia, investigacin y extensin, las
instituciones de bajo nivel de calidad realizan burdas aproximaciones que
atomizan el tiempo de sus docentes y lesionan la nica funcin que pueden
cumplir decorosamente dadas sus limitaciones: la formacin de profesionales en
condiciones de mnimos niveles de calidad.
Esta situacin hace manifiestos los peligros de la utilizacin de estndares
mnimos de calidad para la oferta de programas de pregrado, sin evaluacin y
seguimiento posterior de su comportamiento. Las exigencias de condiciones
elementales de calidad, que pueden ser satisfechas con respuestas apenas ajustadas
a los niveles mnimos exigidos, no parecen un incentivo para que las instituciones
y programas de calidad cuestionable decidan invertir recursos significativos para
exceder los parmetros bsicos con los cuales se les permite funcionar. Como
resultado preocupante podra aparecer un modelo extendido de nivelacin de
calidad por lo bajo.
El buen momento de la acreditacin en el pas puede corregir, probablemente a un
costo social y econmico muy alto, las desviaciones derivadas de la interpretacin
minimalista de los requerimientos de calidad. Si se sostienen el esfuerzo oficial y el
respaldo acadmico a los procesos de acreditacin actualmente en marcha y se
difunden extensamente las bondades de los programas acreditados
voluntariamente, los modelos para imitar sern las instituciones que demuestren a
la sociedad que han apostado por el conocimiento como resultado del rigor y la
seriedad de sus propuestas acadmicas.
Estas instituciones podrn enderezar su rumbo en funcin del conocimiento
alrededor del cual desarrollan sus actividades esenciales. El conocimiento formal,
que se ve a la vez como patrimonio personal y como insumo econmico, es
actualmente el recurso en funcin del cual han redefinido su papel los factores de
produccin tradicionales que a partir de l se expanden como soportes del
crecimiento econmico y el desarrollo. Proporcionar conocimiento que pueda ser
aplicado productivamente, ampliar el existente o aplicarlo en forma sistemtica y
deliberada para definir las necesidades de nuevo conocimiento, evaluar su
factibilidad y mejorar su efectividad econmica y social, podra ser la nueva carta
de compromisos de instituciones y programas de educacin superior. (Ref. 23)

199

Presentacin

7.3

Los propsitos de los actores

El mejoramiento de la calidad de la educacin superior parece, a primera vista,


una preocupacin compartida con la misma intensidad por todos, sin reservas,
tratndose de un atributo esencial de la responsabilidad de formacin, confiada en
su diseo y ejecucin a las instituciones y programas, y en su vigilancia a las
autoridades educativas. En realidad, el grado de aprecio por la calidad est
afectado por los costos polticos, acadmicos, sociales y econmicos, y responde a
distintas perspectivas desde las cuales pueden enfocarse caractersticas
aparentemente negociables de la calidad, tales como el nivel inicial exigible o la
urgencia de su implementacin.
Dentro de las consideraciones incluidas en la valoracin de los efectos de los
estndares de calidad en las actividades curriculares de los programas de
formacin de ingenieros, pueden situarse las relacionadas con los propsitos de
los principales actores comprometidos en el proceso de evaluacin. Los alcances
del proceso de mejoramiento y los efectos esperados en la sociedad estn ligados
a la concordancia entre los planteamientos y las estrategias e instrumentos
adoptados para incentivar el ascenso de las condiciones de desarrollo de las
actividades de formacin.
En medio de la complejidad que caracteriza las relaciones entre los distintos
actores de la educacin superior es posible hablar, en general, de una amplia gama
de propsitos que incluyen aquellos formalizados explcitamente, de carcter
visible, origen oficial e intenciones expresas de mejoramiento; y aquellos
implcitos, informales, soterrados u ocultos. Las tensiones entre las dos clases de
propsitos se revelan en conflictos que afloran especialmente cuando no se
satisfacen los intereses ocultos.
Dentro de los propsitos explcitos, se cuentan aquellos que inspiran la adopcin
de medidas oficiales de preservacin de la calidad, se expresan en los
considerandos de las normas expedidas y fluyen luego a travs de las actividades
de evaluacin hasta entregarse a la sociedad, por medio de los registros
calificados, como informacin dirigida a los estudiantes interesados en las ofertas
de la educacin superior. Si estos propsitos no se satisfacen, es posible que
aparezcan algunas reacciones tmidas por parte de los acadmicos que defienden
el espritu de la calidad y que eventualmente reclaman algunos correctivos que no
lesionen, eso s, la autonoma que dificulta alcanzar los propsitos visibles.
Mientras tanto, los propsitos ocultos pueden estar orientados desde la
perspectiva oficial hacia la simple satisfaccin de compromisos polticos o
demostraciones de autoridad y eficiencia gubernamental, y desde la posicin de las

200

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

instituciones y programas hacia la simple aprobacin de los requisitos que les


permita continuar sus labores, sin mayores preocupaciones reales por mejorar la
calidad de sus ofertas. Si los propsitos implcitos no se satisfacen, debe esperarse
una reaccin vigorosa de los afectados, en defensa de sus intereses, que reclame
reconsideraciones y lmites menos exigentes para los niveles de calidad.
La confrontacin entre los propsitos de los actores es, de hecho, el conflicto
entre las declaraciones explcitas de afn por la calidad y los intereses
institucionales y personales; entre las intenciones de asegurar el mejoramiento
permanente de los procesos de formacin y la apreciacin utilitaria de la
importancia administrativa del registro calificado; entre la retrica del valor
estratgico de la evaluacin como parte de una nueva cultura de la calidad y la
valoracin del efecto comercial de las certificaciones que permiten continuar en el
mercado de la educacin superior.
En este juego de intereses es posible identificar cuatro escenarios principales. En
la tabla 7.2 se resumen los resultados esperados y las medidas generalmente
asociadas con cada uno de ellos. Ejemplos de las situaciones descritas pueden
encontrarse en las referencias 31, 44 y 47.
Escenario

Resultado esperado
Constituye la situacin ideal.
Las Instituciones y programas
satisfacen
los
requisitos
mnimos de calidad, descubren
Se satisfacen o ratifican la ventaja de
los dos tipos aclimatar la cultura de la
de propsitos evaluacin y la sociedad
aumenta su capital social por la
va del incremento de la
confianza en los programas de
educacin superior .

201

Medidas adoptadas
Generalmente ninguna, a pesar
de que esta situacin debera
capitalizarse como modelo de
modalidades
pedaggicas
exitosas
y
difundirse
ampliamente entre
la
comunidad universitaria y la
sociedad.

Presentacin

Escenario

Se
cumplen
los propsitos
explcitos,
pero no se
cumplen los
propsitos
ocultos.

Se
cumplen
los propsitos
ocultos pero
no se cumplen
los propsitos
explcitos.

No se satisface
propsito
alguno.

Resultado esperado

Medidas adoptadas

Reclamos de las instituciones y


programas
rechazados,
bsqueda de arreglos mediante
intervenciones
judiciales y
presiones polticas en medio de
un ambiente de confrontacin e
incertidumbre para la sociedad.

Varan desde la revisin y


cambio de los conceptos
negativos hasta la sancin a
instituciones y programas. De
acuerdo con la magnitud del
problema, pueden intervenir
autoridades distintas a las
acadmicas para mediar en el
problema.
Normalmente no trasciende
en el corto plazo y, en
consecuencia, no es posible la
accin oportuna por parte de
las autoridades acadmicas.
Este caso constituye una
amenaza silenciosa y muy
eficaz contra la calidad
acadmica.

Aparente satisfaccin de los


estndares y requisitos con
comentarios posteriores sobre
mala calidad de instituciones y
programas. Como generalmente
no se revela en forma aguda, el
problema se detecta solamente a
travs
de
comentarios
incidentales o quejas y rumores
reiterados
La crisis es total. Las quejas de
la sociedad (estudiantes, padres
de familia, empleadores y
acadmicos) originan nuevas
intervenciones y deterioran la
credibilidad de los mecanismos
de control empleados. Esta
situacin constituye la mxima
expresin de conflicto y origina
situaciones de difcil manejo

La
situacin
alcanza
caractersticas
de
crisis.
Aparecen exigencias colectivas
de arreglo, nuevas normas y
organismos de control y se
anuncian medidas definitivas
para superar el problema

Tabla 7.2 Alternativas para resolver la tensin entre propsitos

El comportamiento de las instituciones en situaciones de conflicto entre intereses


ocultos e intereses explcitos, al margen del anlisis detallado de los diferentes
escenarios propuestos, depende de su interiorizacin del modelo de calidad y de
las circunstancias que lo han legitimado (Ref. 22). En tales condiciones, la
respuesta de las instituciones a una eventual crisis producida por el contraste de su
lectura interna de calidad con la evaluacin de otros actores debe ser medida

202

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

cuidadosamente porque, an sin proponrselo, se convertir en un mensaje para


la sociedad.
Considerando los efectos, aparentemente inocuos, de ejercicios anteriores de
inspeccin y vigilancia en la educacin superior, es razonable preguntar qu
sucede en cuanto desaparece la presencia de la ley? Sin el apremio del registro
calificado como requisito para funcionar se presentar la bsqueda natural de la
calidad como premisa para todos los programas e instituciones? Y de ser as, la
calidad se trasladar hasta la clula del trabajo curricular o permanecer como una
divisa perimetral para promocin y publicidad?
Algunas instituciones y programas responden a estos interrogantes con la certeza
de preservar la calidad como un valor de cultura institucional independientemente
de que exista la obligacin normativa. No obstante, para preocupacin de la
sociedad, de esa clase de respuesta se excluye una componente apreciable del
portafolio nacional de ofertas de educacin superior.
En el conflicto entre organismos de inspeccin y vigilancia y directivos de
instituciones y programas, puede vislumbrarse el germen de la disociacin de
propsitos que conspira contra la penetracin de la calidad hasta las unidades
elementales del trabajo acadmico. Un panorama semejante al descrito en la tabla
6.2 puede reconstruirse al analizar el forcejeo de intereses entre las aspiraciones de
los estudiantes y la misin, visin y proyectos de instituciones y programas.
En las discusiones sobre calidad, el conflicto ms difcil de resolver se produce
entre actores basados en principios incompatibles. Las exhortaciones, la
aprobacin de leyes a favor del mejoramiento y la evaluacin, de nada sirven en
esos casos. El hecho de que los gobiernos adopten decretos y resoluciones para
frenar la proliferacin de programas de baja calidad y proteger los intereses de los
jvenes estudiantes es de escasa utilidad si proliferacin y baja calidad estn
amparados en la excusa de suplir parcialmente los vacos de cobertura de la
educacin superior.
Cul es la suerte de la discusin del concepto de calidad cuando entran en
conflicto diferentes tipos de instituciones? Entre aquellas de nivel equivalente,
basadas en concepciones de calidad similares y guiadas por el mismo afn de
equidad y pertinencia social de su labor, la discusin tiene una oportunidad y se
justifica. Por el contrario, entre instituciones distanciadas por su apreciacin del
compromiso con la calidad, la discusin est destinada a fracasar; las advertencias
sern malinterpretadas, los reclamos de mejoramiento parecern
desproporcionados e injustos, las razones visibles parecern engaosas y
solamente los propsitos ocultos merecern respeto y acatamiento (Ref. 26). De

203

Presentacin

esta manera, excelentes objetivos pueden resultar abatidos por el statu quo y el
efecto de la accin de inspeccin y vigilancia apenas superar a una piadosa
reconvencin sin penitencia, a un tolerante perdn para los pecados contra la calidad.
7.4

La influencia de la perspectiva

La estructura de la calidad tiene contornos difusos y fronteras de alta porosidad.


Las caractersticas que orientan sobre la complejidad del concepto, sirven a la vez
para explicar el trnsito desde una visin simplista y simplificadora hacia un
concepto dinmico e intrincado. En ese conjunto de atributos variables, la
direccin de la observacin y la posicin relativa de los intereses que acompaen
al examen de los estndares de calidad ejercern notable influencia en el diseo,
mantenimiento y mejoramiento de los programas.
Si en la evaluacin de los estndares se aceptan algunos de ellos como
preponderantes, su posicin distorsiona la imagen del conjunto y puede conducir
a formular apreciaciones incorrectas sobre las condiciones de calidad de un
programa. A partir de la diferencia de perspectiva entre el observador interno (la
institucin objeto de evaluacin) y el evaluador externo (agente del sistema de
inspeccin y vigilancia) se establece una discrepancia que no se resuelve
fcilmente en un proceso de verificacin para registro calificado.
Los diecisis estndares definidos para los programas de pregrado en ingeniera
tienen como nico indicio de jerarquizacin el orden en el cual aparecen en el
decreto 792 de 2001. Parece tentador entonces, aproximar el anlisis de las
condiciones de registro calificado a las posibilidades de ponderacin permitidas en
los procesos de autoevaluacin con fines de acreditacin. Esa aproximacin
sugiere a su turno interrogantes que revelan distintas posiciones frente al uso de
los estndares como instrumentos de evaluacin de la calidad: Cul podra ser el
arreglo de los estndares que mejor interpreta el nivel de calidad mnimo
requerido para un programa de ingeniera? Del conjunto de estndares cules
constituyen requisito sine qua non para avalar la apertura o el funcionamiento de
una oferta curricular? Y an ms podra prescindirse de alguno, o algunos, de los
estndares al evaluar las condiciones de calidad de un programa?
De la respuesta que se de a estas inquietudes dependen, en buena parte, la
sostenibilidad del proyecto de aseguramiento de la calidad -al menos desde la
perspectiva de sus niveles de entrada- y la confianza de la sociedad en el proceso
de inspeccin y vigilancia desatado a partir de la aplicacin, en el caso de los
programas de ingeniera, del decreto 792 de 2001.

204

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

En la norma citada, los estndares de calidad conforman el siguiente conjunto:


1
2
3
4
5
6
7
8

Justificacin del programa


Denominacin acadmica
Aspectos curriculares bsicos
Crditos acadmicos
Formacin investigativa
Proyeccin social
Sistema de seleccin
Sistemas de evaluacin

9
10
11
12
13
14
15
16

Personal docente
Dotacin de medios educativos
Infraestructura fsica
Estructura acadmico-administrativa
Autoevaluacin
Egresados
Bienestar universitario
Publicidad del programa

Tabla 7.3 Los estndares de calidad en el orden dado por el decreto 792 de 2001

Al abordar el anlisis de los estndares es importante recordar las razones y las


circunstancias que les dieron origen. Las normas fueron adoptadas como parte de
una estrategia de recuperacin de la calidad de los programas de ingeniera
ofrecidos en el pas y, en consecuencia, tienen como teln de fondo la
preocupacin de la sociedad por los bajos niveles de desempeo de los programas
propiamente dichos y de sus egresados.
La confusin introducida por las denominaciones de las ofertas curriculares, el
pobre nivel de resultados de la investigacin en el conjunto de la educacin
superior, las cifras sobre niveles de formacin de los profesores universitarios, las
difciles condiciones de infraestructura y la escasez de medios educativos fueron
algunos de los factores detonantes para la adopcin de una norma que permitiera
asegurar niveles mnimos de calidad para los jvenes que ingresan a las
instituciones de educacin superior.
En estas condiciones, es conveniente acercarse al anlisis de los estndares sin
perder de vista la importancia acadmica, social y econmica de las circunstancias
que rodean su origen y acompaan su aplicacin. Los estndares son la respuesta
al reclamo de la sociedad frente al evidente deterioro de la calidad de los
programas y apuntan a recuperar las condiciones mnimas de operacin que
permitan a todos confiar en el resultado de los esfuerzos personales, familiares y
sociales que se involucran en la educacin superior.
En la denominacin de los estndares se presentan algunas distinciones
interesantes. Algunos de ellos se presentan como sistemas (estndares 7 y 8),
denominacin que permite presumir algn grado de organizacin y complejidad
en las variables evaluadas; otros aparecen como colectivos (estndares 9 y 14), o
como elementos aislados que representan distintos niveles de referencia para las

205

Presentacin

exigencias del diseo curricular. Esta forma de presentacin informa sobre la


complejidad del conjunto, alerta sobre la dificultad de pretender una jerarqua de
sus elementos y aleja las opciones de ponderacin, lo cual ratifica el carcter
sistmico de los estndares y la sensibilidad extrema de las relaciones entre ellos.
No obstante, para facilitar el anlisis pueden intentarse diversas clasificaciones que
pueden resultar tiles, sobre todo para la reflexin interna de los responsables de
los programas. Las solicitudes de registro calificado deben acompaarse de un
informe que refleje las condiciones del programa frente a cada uno de los
estndares y, por esa razn, es conveniente disponer de elementos de juicio para
respaldar un informe seriamente documentado, proporcional a las expectativas de
la sociedad y adecuado a los requerimientos de las normas expedidas para
garantizar la satisfaccin de los niveles mnimos de calidad de los programas. A
estos propsitos puede contribuir la percepcin de los estndares desde diferentes
perspectivas.
La denominacin como criterio
Una agrupacin inicial que refleje las diferencias de denominacin de los
estndares podra tener la siguiente presentacin:
1. Estndares referidos a compromisos: La justificacin del programa (estndar
1), la denominacin acadmica (estndar 2), la proyeccin social (estndar 6),
la formacin investigativa (estndar 5) y la autoevaluacin (estndar 13)
conforman este grupo de estndares orientados a verificar la pertinencia
acadmica y social del programa, su coherencia con las declaraciones y
principios institucionales y su fidelidad a la evaluacin y mejoramiento
permanentes como rasgos esenciales de la cultura propia de la educacin
superior.
2. Estndares referidos a sistemas. Su denominacin sugiere un tratamiento
enfocado a los elementos, sus fines y relaciones. De este subconjunto hacen
parte los estndares que se ocupan de Sistemas de seleccin (estndar 7) y
Sistema de evaluacin (estndar 8).
3. Estndares referidos a estructuras. Esta denominacin insina rasgos bsicos
de diseo, organizacin, funciones y mantenimiento. Los estndares asociados
con este grupo se dirigen a evaluar la estructura curricular expresada en los
aspectos curriculares bsicos (estndar 3), en crditos acadmicos (estndar 4),
la infraestructura fsica (estndar 11) y la estructura acadmico-administrativa
(estndar 12).

206

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

4. Estndares referidos a recursos. Esta denominacin remite a soportes


administrativos cercanos a los inventarios, la nmina, el catlogo y el
portafolio de servicios. Este grupo est conformado por los estndares
referidos a dotacin de medios educativos (estndar 10), bienestar
universitario (estndar 15) y publicidad del programa (estndar 16).
5. Estndares referidos a actores. Este subconjunto se dirige especficamente a
docentes (estndar 9) y egresados (estndar 14), pero tiene relacin indirecta
con los estudiantes a travs de la evaluacin de sistemas de seleccin (estndar
7) y con la gestin del programa a travs de la estructura acadmicoadministrativa (estndar 12)
Los cinco grupos de estndares resultantes al emplear la denominacin como
criterio de clasificacin no tienen fronteras definidas y, en general, tienen reas de
superposicin que determinan la coexistencia de formas diversas de interpretacin
de sus alcances. En estas condiciones, la evaluacin de los subconjuntos deberan
considerar estrategias distintas de acuerdo con la naturaleza de los elementos de
cada uno de ellos.
A pesar de que se juzgan como deseables por su presunto efecto sobre la
subjetividad, no siempre es posible emplear instrumentos cuantificadores y, por
esa razn, es forzoso confiar en el criterio, formacin y conocimiento del
contexto por parte de los evaluadores. Es posible que la clasificacin sugerida
para los estndares facilite una aproximacin a la identificacin de relaciones
estructurales, funcionales y de causalidad entre los distintos elementos y permita
evaluar, con soportes diferenciados, las posibilidades de crecimiento y expansin
para el periodo de siete aos sealado en los estndares.
La coherencia, fundamentacin y rigor argumentativo deben caracterizar la
sustentacin de las respuestas de los programas a los requerimientos de los
estndares asociados a compromisos. Las mayores expectativas de la sociedad y
los acadmicos reposan en la satisfaccin esmerada de estas promesas bsicas, los
cuales exigen el mayor esfuerzo cualitativo por parte de los responsables de la
evaluacin en sus distintas fases.
El conjunto referido a estructuras podra abordarse con un enfoque que incluya la
determinacin de la vulnerabilidad y la capacidad residual 55 de las diferentes
55

Por capacidad residual puede entenderse la condicin operativa de una estructura, fsica o administrativa, despus de que
sobre ella ha tenido lugar un evento catastrfico. Una crisis financiera, inscrita dentro de las posibilidades de la sociedad,
puede afectar a las instituciones y programas de educacin superior de tal forma que su capacidad residual sea insuficiente

207

Presentacin

estructuras, empleando elementos de anlisis contingente para aproximarse a ellas.


En relacin con los estndares referidos a recursos podran emplearse para la
evaluacin criterios asociados con la actualidad de los registros y la solidez de las
bases de datos conformadas para soportar la informacin relacionada con los
elementos que integran ese conjunto. El respaldo documental en este caso debe
ser detallado en alto grado, de tal suerte que puedan verificarse, sin dudas, la
existencia y caractersticas reales de los recursos que apoyan, apoyarn, la
existencia del programa.
La estabilidad como criterio
Existen, por supuesto, otras formas de clasificacin de los diecisis estndares que
podran facilitar a las instituciones y los programas la preparacin para el
escrutinio de las condiciones mnimas de calidad. No se trata de privilegiar o de
subestimar estndares; se propone encararlos con estrategias e instrumentos
diferentes, de acuerdo con la naturaleza de la variable de la cual se ocupa cada
uno.
Un criterio que se antoja interesante es la estabilidad, entendida como la
capacidad del programa para asimilar cambios y ajustes sin afectar sensiblemente
su esencia. Para el anlisis y la evaluacin del impacto diferenciado de los
estndares de calidad, esta forma de clasificar permite separar las caractersticas
estables -aquellas que garantizan la sostenibilidad del proyecto educativo gracias a
su menor velocidad de modificacin- de las caractersticas inestables, cuyo
cambio, de relativamente mayor celeridad, no debe afectar la esencia del
programa.

Estabilidad

Justificacin del programa


Denominacin acadmica
Aspectos curriculares bsicos
Crditos acadmicos
Formacin investigativa
Personal docente

__

Dotacin de medios educativos


Infraestructura fsica
Estructura
acadmicoadministrativa
Egresados
Bienestar universitario
Sistema de seleccin

para continuar en servicio dentro de los niveles mnimos de calidad previstos en los estndares. Para una ampliacin del tema,
puede consultarse la referencia 61

208

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Proyeccin social
Sistemas de evaluacin
Autoevaluacin

Publicidad del programa

Tabla 7.4 Organizacin de los estndares de acuerdo con su estabilidad.

Una clasificacin basada en diferencias de estabilidad de los elementos evaluados


por los estndares podra conducir a un arreglo similar al que se sugiere en la tabla
7.3. Los estables, sealados con una estabilidad positiva, son estndares cuya
variacin en el tiempo debe ser imperceptible y, de presentarse, afectar
sensiblemente la esencia misma del programa. Por esa razn, su evaluacin -tanto
documental como en la visita externa- debe ser particularmente escrupulosa y la
exigencia sobre su coherencia, rigor y seriedad no deben ser objeto de
transaccin.
Mientras tanto, los estndares inestables, sealados con una estabilidad negativa,
son proclives a variaciones relativamente rpidas que, de ocurrir, no deben afectar
la esencia del programa. Su evaluacin -tanto documental como en la visita
externa- puede visualizar escenarios de transformacin de mayor celeridad y, en
consecuencia, aceptar propuestas de modificacin inscritas en planes de
mejoramiento pactados con plazos amplios y fijos, siete aos en el caso de los
estndares definidos para los programas de pregrado de ingeniera.
Tanto para los responsables de la evaluacin como para los encargados de la
gestin de los programas, podra resultar til la diferenciacin de los estndares de
acuerdo con la estabilidad del programa frente a los efectos de sus ajustes o
modificaciones. Los mayores y ms significativos esfuerzos de gestin y
evaluacin deben estar cerca de las variables cuya conducta modela la respuesta
global del programa. En otras condiciones, podran orientarse recursos hacia
factores de calidad de bajo impacto y, sacrificar en cambio inversiones o diferir
decisiones en reas de significativo valor estratgico para los procesos de
formacin56.
El diseo de estrategias e instrumentos de evaluacin depende de las
caractersticas de estabilidad de la esencia del programa frente a la inevitable
dinmica de los factores que gobiernan su calidad. Los problemas de actualizacin
de la dotacin de medios educativos o los ajustes a las tcnicas de mercadeo
56

En el captulo sexto se muestra el resultado de un ejercicio de anlisis estructural que hace parte de la valoracin de efectos
de los estndares de calidad aplicados a un curso especfico dentro de un programa de pregrado de ingeniera. La identificacin
y caracterizacin de los estndares de mayor motricidad resulta imprescindible para formular un proyecto de mejoramiento.

209

Presentacin

empleadas en la publicidad de los programas no se resuelven con los mismos


instrumentos de organizacin o direccin que las discusiones acadmicas
relacionadas con las caractersticas curriculares bsicas o con los sistemas de
evaluacin.
Las apariencias como criterio
Si la clasificacin de los estndares se somete al criterio de la imagen, criterio muy
extendido si se atiende a la llamativa carga de publicidad en la que las instituciones
y programas invierten permanentemente significativos recursos, el inters de
mostrar a los observadores externos una apariencia agradable puede conducir a
los responsables de los programas a emplear un enfoque screen para la
organizacin de los estndares y para la asignacin de importancia a los mismos
de acuerdo con el orden de aparicin ante el pblico.
En esta clase de arreglos que se trasladan a la presentacin y contenido de los
documentos preparados para atender los requerimientos de los estndares de
calidad, los elementos ms visibles reciben las mayores atenciones y pueden
encubrir debilidades manifiestas en la calidad global de los programas.
Las apariencias atraen a los estudiantes e inducen una imagen de confort que
puede ofrecerse como sinnimo de calidad, lo cual genera confusiones y favorece
prcticas ms cercanas a la comercializacin de productos light que a la gestin
acadmica responsable.
Una aproximacin a esta forma teatral de jerarquizacin de los estndares podra
tener la siguiente apariencia:
Orden
1
2
3
4
5
6
7
8

Estndar
Publicidad
Denominacin acadmica
Infraestructura fsica
Dotacin de medios
educativos
Sistema de seleccin
Egresados
Bienestar universitario
Proyeccin social

Orden
9
10
11
12
13
14
15
16

Estndar
Personal docente
Crditos acadmicos
Estructura acadmico-administrativa
Aspectos curriculares bsicos
Sistemas de evaluacin
Formacin investigativa
Justificacin del programa
Autoevaluacin

Tabla 7.5 Los estndares en orden de aparicin

210

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Estas condiciones pueden ser particularmente crticas en las ofertas de programas


a distancia o apoyados en la virtualidad. Por su misma naturaleza de privilegio de
las imgenes, estas modalidades pueden fundamentar su percepcin de la calidad
en el impacto de sus spots, o en la capacidad de los mensajes construidos con la
imagen de testimonios dramatizados, empleando modelos o personajes de
farndula.
El esfuerzo de evaluacin, en estos casos, debe ser superlativo para evitar que las
virtudes y atractivos de los medios tecnolgicos empleados en la promocin de
los programas, eclipsen las deficiencias de las estructuras curriculares, encubran
las falencias en la preparacin de los docentes y soslayen la precariedad de
recursos fsicos y medios educativos adecuados para los propsitos de formacin.

Figura 7.2 Estndares visibles y debilidades encubiertas. La utilera como calidad

7.5

Esfuerzos y deformaciones

La diferenciacin de la importancia de los estndares, los efectos que ejercen


recprocamente, sus posibilidades de combinacin y los esfuerzos de
administradores y evaluadores para encontrar en ellos las trazas de la calidad del
programa, introducen un juego de luces y sombras, opacidades y eclipsamientos

211

Presentacin

que pueden originar distorsiones en la valoracin de la calidad de los proyectos


curriculares de formacin de ingenieros.
La exageracin de alguna de las dimensiones del sistema de referencia de la
calidad introduce efectos de penumbra sobre los factores cercanos y, en esas
condiciones, es posible pasar por alto deficiencias o virtudes. Algunos
acercamientos a las consecuencias previsibles, al exagerar la importancia de un
estndar sobre el tratamiento dado a otros factores de calidad, se ofrecen
enseguida.
Estndar
sobrestimado

Algunos efectos sobre otros estndares

La utilidad social predicada para el programa reclama


tolerancia para los defectos del proyecto educativo.
Justificacin

El fin justifica las deficiencias en medios y recursos.


Los sistemas de seleccin carecen de rigor y el mrito no es
el criterio predominante en la admisin de estudiantes.
La nomenclatura de los elementos de la estructura curricular
se adecua para mostrar coherencia con la denominacin del
programa.

Denominacin
acadmica

La publicidad tiene rasgos de ambigedad y contiene


promesas que el programa difcilmente podr cumplir.
La apariencia de innovacin se emplea como argumento
para no justificar socialmente la conveniencia de la oferta y
para explicar el hecho de que los docentes no tienen ttulos
compatibles con la titulacin ofrecida
La equidad de los sistemas de seleccin y las condiciones
de bienestar pueden ser subestimados.

El papel de los egresados en el mejoramiento del programa


Aspectos curriculares puede ser relegado.
bsicos
La proyeccin social puede ser subsidiaria de las
prioridades de formacin convirtindose en un simple apoyo
para las actividades curriculares

212

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Estndar
sobrestimado

Algunos efectos sobre otros estndares

La estructura curricular puede ser fuertemente dependiente


de la mtrica del trabajo estudiantil, lo que sacrifica reas de
relieve en el proceso de formacin.
Crditos acadmicos

La denominacin puede ser apoyada en ofertas extranjeras


similares con mtricas semejantes sin considerar
adecuadamente las diferencias de contexto.
El privilegio del trabajo autnomo de los estudiantes puede
encubrir deficiencias de dotacin, infraestructura y
bienestar.

Trabajos realizados dentro de las estrategias pedaggicas


normales pueden recibir tratamientos de investigaciones
incipientes.

Formacin
investigativa

El uso de recursos bibliogrficos e informticos, normales


en la actividad del programa, pueden exhibirse como
demostraciones de investigacin.
Las estructuras curriculares pueden incluir actividades
inconexas, tales como pasantas y prcticas industriales,
inocuas para el proceso formativo pero contabilizadas como
acciones bsicas de investigacin.

La justificacin, e incluso la denominacin del programa,


pueden ser el resultado de una conveniencia social
determinada de manera sesgada o bajo la influencia de
consideraciones extraacadmicas.

Proyeccin social

Acciones normales de bienestar pueden asimilarse a formas


de canalizar efectos sobre el entorno del programa
Los sistemas de seleccin de nuevos estudiantes y el rol de
los egresados pueden estar sometidos a la influencia del
compromiso social de la institucin, de tal forma que se
distorsionan los alcances acadmicos y se introducen
factores de riesgo para la credibilidad del programa.

213

Presentacin

Estndar
sobrestimado

Algunos efectos sobre otros estndares


La denominacin del programa puede verse forzada a
introducir expectativas que incrementen las solicitudes de
ingreso.
La estructura curricular puede verse afectada, positiva o
negativamente, por la calidad de los estudiantes admitidos

Sistema de seleccin

La organizacin acadmico-administrativa est expuesta a


la influencia del nmero y calidad de los estudiantes
admitidos.
El personal docente condiciona el ritmo, organizacin y
caractersticas de su trabajo al resultado del proceso de
seleccin.

Las caractersticas del sistema de evaluacin pueden incidir


en el diseo de las estrategias pedaggicas y en la
estructura curricular bsica.
Sistemas de
evaluacin

La organizacin y alcances del trabajo docente y la


estructura acadmico-administrativa pueden estar bajo la
influencia del sistema de evaluacin
El sistema de seleccin y los proyectos de proyeccin social
pueden adecuarse para responder a las especificaciones de
la evaluacin.
Las actividades y publicaciones docentes generadas en
otros contextos, se promueven como parte de la formacin
investigativa prometida por el programa.
Las deficiencias en estructura fsica, medios educativos y
recursos de formacin se minimizan.

Personal docente

Las dificultades administrativas y las carencias normativas


se colocan en segundo plano
Los sistemas de evaluacin e incluso la estructura curricular
pueden estar condicionados por el prestigio y experiencia
(o la ausencia de ellos) de los docentes

214

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Estndar
sobrestimado

Algunos efectos sobre otros estndares

La justificacin y los recursos docentes se ajustan a los


medios educativos disponibles.
La holgura de recursos alienta a proponer extensiones o a
crear nuevas ofertas.
Dotacin de medios
educativos

La estructura del programa y las estrategias pedaggicas


estn influenciadas por la existencia de los recursos
La publicidad del programa est centrada en la promocin
de la existencia de recursos educativos y oculta deficiencias
en otros factores de calidad.
El impacto en el desarrollo urbanstico puede confundirse
con la proyeccin social del programa.
La inversin en infraestructura fsica puede distorsionar el
patrn de gestin que se refleja en la estructura acadmicoadministrativa

Infraestructura fsica
El crecimiento fsico, en el caso de programas con varias
promociones de egresados, establece diferencias en la
calidad del soporte para la oferta curricular a lo largo del
tiempo.

Estructura
acadmicoadministrativa

La preexistencia de una organizacin acadmica


institucional confiable puede ocultar deficiencias especficas
para la oferta que se evala. Esta situacin es
particularmente notable en el caso de programas nocturnos,
a distancia u ofrecidos en extensiones desarrolladas en
otras instituciones.

Autoevaluacin

La estructura y las estrategias existentes en otros


programas de la institucin no son aplicables linealmente a
la nueva estructura curricular ni a los sistemas de
evaluacin y organizacin administrativa.

Bienestar
Universitario

El flujo de informacin y los sistemas de apoyo documental


e informtico no cubren las responsabilidades docentes o
investigativas de generar informacin acadmica especfica.

215

Presentacin

Estndar
sobrestimado

Algunos efectos sobre otros estndares

Los casos de xito personal de algunos egresados se


asimilan a testimonios de la calidad del proyecto educativo y
de la solidez de la estructura curricular
Egresados
El seguimiento de los egresados, e incluso su ubicacin
laboral pueden asimilarse a expresiones de proyeccin
social del programa

El cumplimiento de las promesas publicitarias puede incidir


en la estructura curricular y en la mtrica del trabajo
acadmica de los estudiantes.
Publicidad del
programa

La proyeccin social se torna parte de las estrategias


publicitarias del programa, distorsionando su papel en el
proceso de formacin.

Tabla 7.6 Algunos efectos de la sobrevaloracin de los estndares

La verificacin de los estndares de calidad genera esfuerzos concentrados sobre


la estructura de los programas y produce en ellos deformaciones que deben evaluarse
para verificar si son de naturaleza permanente o si, por el contrario, desaparecen
una vez cesa la accin de inspeccin sobre los estndares.
En el primer caso, el resultado de la evaluacin del efecto de la satisfaccin de los
estndares permitir estimar, a travs de los cambios y modificaciones
introducidos en los programas, la magnitud de las deformaciones alcanzadas y de
manera indirecta permitir apreciar la cantidad de energa institucional
comprometida con la satisfaccin de los niveles mnimos de calidad definidos por
las normas oficiales. En el segundo caso, se comprobara que la reaccin inicial de
los programas puede asimilarse a una respuesta acomodada y simblica que no se
traduce en ajustes reales en los programas y, en consecuencia, no tiene
repercusiones en la formacin de los ingenieros.
7.6 Indiferencia, simbolismo y accin decreciente

La suerte de gran parte de las soluciones ensayadas en materia de inspeccin y


vigilancia de la calidad de la educacin superior revela que, a pesar de las buenas
intenciones institucionales y los costosos esfuerzos y recursos involucrados, la
sociedad no ha recibido los beneficios esperados. En la mayora de los casos, la
energa consumida en los diagnsticos y los recursos institucionales invertidos se
han disipado sin alcanzar sus objetivos. Como otros proyectos de inters para la

216

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

sociedad, han transitado por la secuencia de Indiferencia-Simbolismo-Accin


Decreciente (ISAD) que caracteriza los procesos de reforma emprendidos en
distintas pocas de nuestra historia acadmica nacional.
En las soluciones ensayadas para orientar, acompaar y aconsejar, si bien es cierto
que las crisis permiten superar en algunas instituciones y programas la indiferencia
frente al compromiso con la calidad de la formacin y facilitan adoptar algunas
medidas simblicas tales como la creacin de comits, la expedicin de normas
internas y la preparacin y aplicacin de esfuerzos, programas y proyectos
puntuales; no se alcanza la velocidad de escape hacia la accin sostenida.

ENERGA
INSTITUCIONAL

En general, se producen algunas acciones efectistas relacionadas con operativos


institucionales durante los cuales se concentra un gran despliegue de recursos,
que resultan intiles para garantizar actividad permanente y sostenida como parte
de un proceso serio de evaluacin y seguimiento administrativo y acadmico. En
corto tiempo, las acciones se tornan espordicas y, finalmente, desaparecen como
preludio de un nuevo periodo de letargo e indiferencia. Bajo estas lneas una
ilustracin del comportamiento tpico de los despliegues de entusiasmo institucional.

INDIFERENCIA

ACCIN
SOSTENIDA
SIMBOLISMO

ACCIN
DECRECIENTE
INDIFERENCIA

TIEMPO

Figura 7.3 La secuencia ISAD

El reconocimiento de estos antecedentes y, sobre todo, la decisin de generar un


cambio en la actitud y propiciar resultados sobre los cuales sea posible ejercer
seguimiento y control, constituyen valiosos puentes hacia la accin. En este
sentido, son varios los factores y actividades con respecto a los cuales, una vez
vencida la indiferencia, debe emprenderse una evaluacin detenida para precisar

217

Presentacin

su grado de influencia dentro de un modelo de calidad sostenida y decidir


acciones para procurar el mejoramiento de la educacin superior (Ref. 51).
El papel de los profesores
Identificados como parte de los temas crticos de la educacin superior en el pas,
el bajo nivel promedio de formacin acadmica de posgrado de los profesores y
su escasa remuneracin constituyen recurrente motivo de preocupacin. En este
sentido, es pertinente el cuestionamiento de la sociedad sobre la calidad
acadmica, profesional y pedaggica de los docentes universitarios.
La respuesta debe considerar la coexistencia de una amplia gama de perfiles de
profesor universitario: desde el docente slidamente formado y calificado a lo
largo de una prctica responsable y un profundo respeto por la importancia social
de su tarea, hasta el vinculado de manera prcticamente accidental al flujo de la
vida universitaria. El variopinto de instituciones de educacin superior se
corresponde con el mosaico taxonmico de profesores universitarios.
Vocacin y competencia pedaggica, descubrimiento temprano de aptitudes
favorables para la labor docente, consideraciones culturales, algunos elementos
asociados con imagen social y rezagos de status, respaldo para obtener apoyos
financieros para estudios de posgrado, curiosidad y bsqueda de refugio temporal
contra los efectos del desempleo profesional, son algunas de las motivaciones que
pueden identificarse para la decisin de tomar la responsabilidad de ser profesor
universitario en nuestro medio.
El crecimiento cuantitativo de las entidades de educacin superior reclama un
nmero cada vez mayor de profesores que acenta, de esa manera, la crisis de la
componente docente. La forma como se resuelve la seleccin, vinculacin,
capacitacin y evaluacin de los docentes muestra algunas tendencias interesantes.
As, la jubilacin a edades relativamente tempranas de docentes en las
universidades oficiales ha facilitado el flujo de pensionados hacia los programas
ofrecidos en otras instituciones.
Ciertamente es llamativa la reflexin sobre esta curiosa variacin de relevo
generacional: Por una parte, por los interrogantes que suscita la real motivacin
de estos docentes en materia de actualizacin, formacin en innovaciones
pedaggicas y empleo de nuevas tecnologas; y por otra, por la prolongacin del
subsidio del Estado, ahora a travs de sus docentes jubilados, hacia el sector
privado que presta servicios de educacin superior.

218

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

Otro grupo significativo de profesores est conformado por profesionales recin


egresados, incluso sin experiencia en su propia especialidad, quienes por la va de
la vinculacin a cursos de posgrado ofrecidos en las propias entidades a las cuales
se incorporan como profesores, resuelven el problema de los administradores y
directivos en lo que a personal docente calificado se refiere.
Es interesante notar como, a pesar de que cada institucin exhibe improntas y
caractersticas de distincin en sus declaraciones formales de principios en su
misin y en su proyecto formativo, un buen nmero de sus profesores de ctedra
comparte su tiempo laboral con otras instituciones y, para el efecto, se presume
que deben hacer gala de una extraordinaria capacidad de mimetismo conceptual
para asimilar el espritu de cada institucin, evitando deslices afectivos y
filtraciones en el sentido de pertenencia.
En los ltimos aos y, particularmente entre los docentes ms jvenes, ha
aumentado el inters por la formacin en temas pedaggicos, de diseo curricular
y de administracin universitaria. Estas prcticas, que contribuyen a elevar el nivel
de los profesionales vinculados a la docencia, deben hacer parte de una estrategia
general de formacin docente por parte de las instituciones y, en cualquier caso,
debe evitarse que se conviertan en simples soluciones de promocin salarial.
El panorama de formacin y capacitacin de docentes para la educacin superior
es complejo, particularmente si no est acompasado con los planes de desarrollo y
las estrategias institucionales y, desde luego, si no consulta con los apremios y
prioridades de la comunidad sobre la cual se ejerce mayor influencia. El profesor
universitario que tiene la oportunidad de realizar estudios de posgrado,
especialmente en el exterior, debido a las condiciones socioeconmicas
imperantes puede optar por no regresar al pas y, en caso de que regrese, puede
enfrentar situaciones de subempleo, o incompatibilidad entre sus nuevas
habilidades y conocimientos y los programas curriculares o los proyectos de
investigacin que se entreguen bajo su responsabilidad.
Indagar sobre las condiciones del ejercicio profesional de la docencia universitaria
en el pas requiere de una investigacin sostenida sobre los requerimientos reales
de desarrollo acadmico en el enmaraado esquema de formacin superior
existente. La coexistencia, no suficientemente evaluada, de modalidades, jornadas,
denominaciones y especialidades de formacin inscritas en un ambiente
caracterizado por resultados preocupantes de desempeo escolar en todos los
grados y niveles: precarios promedios nacionales de lectura, escasa produccin
escrita, bajas cifras sobre creacin de empresas productivas exitosas, crecientes
cifras de desempleo, bajo nmero de patentes y otros indicadores de
productividad acadmica; no pueden pasarse por alto cuando se trata de abordar

219

Presentacin

el problema de trazar lineamientos sostenibles sobre proyectos de capacitacin y


formacin de docentes universitarios, ni puede soslayarse a la hora de definir
derroteros sobre modelos pedaggicos o alternativas didcticas.
Ignorar el contexto de la docencia universitaria y minimizar los factores internos y
externos que modelan su desarrollo puede conducir a consumir energa en bien
intencionadas propuestas que luego no puedan concretarse en acciones tangibles y
evaluables, por causa de la hostilidad gremial, el desinters institucional o la
indiferencia social. La tendencia a subestimar la importancia del contexto y a
reducir la aceptacin de las propuestas de cambio pedaggico y didctico
simplemente a la actitud favorable, casi espontnea, de los actores
comprometidos, puede conducir a la promulgacin de normas de difcil aplicacin
o a la adopcin de modelos romnticos e impracticables, con el consiguiente
desmedro para la confianza social en la calidad de los programas y en la
efectividad de la intervencin del Estado en la educacin superior.
El debate sobre las responsabilidades de los profesores universitarios incluye
nuevas e interesantes reflexiones; las tensiones entre la libertad de ctedra y las
presiones del entorno en la definicin de contenidos e incluso de formas de
ensear, son un buen ejemplo. Otro, actual como ninguno, involucra el
significado que la formacin virtual tiene para los docentes que no dominan los
lenguajes cibernticos ni tienen acceso a los medios tecnolgicos. Con respecto a
la creciente participacin de la informtica dentro de los programas de formacin,
es oportuno examinar el contraste entre la capacidad y disposicin de los jvenes
para utilizar equipos y programas de computacin y las dificultades que algunos
docentes tienen para servirse ventajosamente de esos mismos soportes
tecnolgicos.
La posicin de las universidades frente a los valores morales
La responsabilidad de instituciones y programas en la formacin y consolidacin
de valores en los miembros de la comunidad universitaria no puede limitarse a la
inclusin dentro de los planes de estudio de actividades curriculares encargadas de
la presentacin de tales conceptos. Tampoco puede darse por cumplido el
compromiso de formacin con la simple enunciacin de consignas y lemas,
usualmente escritos en alguna lengua muerta en el escudo institucional.
Los valores que transmiten las instituciones y sus programas deben estar unidos a
la prctica, tanto como a la prdica de todos sus integrantes; la conducta de
directivos, funcionarios y profesores es un permanente modelo para los
estudiantes. Las actividades acadmicas, las decisiones administrativas y los

220

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

programas y proyectos de bienestar deben estar presididas por el acatamiento


permanente a la equidad, la transparencia y el respeto por las personas.
El incumplimiento de las promesas acadmicas bsicas de los programas, las
deficiencias de calidad de docentes y administradores, la laxitud en el tratamiento
de los proyectos curriculares, las prcticas de favoritismo y exclusin amparadas
por los directivos, son lecciones de tanta nitidez e impacto en los estudiantes y sus
familias como las derivadas de las ms elaboradas clases en las aulas de una
institucin.
La presencia activa en los debates de inters para la sociedad es un elemento de
considerable impacto en la calidad global de un programa. Las aproximaciones a
los problemas prioritarios de la comunidad en la cual se ejerce influencia deben
ser inspiracin para las actividades de investigacin desarrolladas por los
programas y deben presidir el diseo de planes y proyectos de presencia social.
Diversidad, visin global y formacin integral
Las imgenes conceptuales de formacin integral, valores, eticidad y pensamiento
crtico, recuerdan la inconveniencia de mutilar el saber por el divorcio entre
ciencias y humanidades; as como la incapacidad de alcanzar niveles de verdadera
formacin integral a partir del expediente simplista de asignaturizarla y confiar su
tratamiento a unidades acadmicas especializadas.
La Institucin, como un todo, tiene responsabilidad en la formacin integral
como requisito inexcusable para poder hablar de educacin superior. La
formacin integral involucra igualmente al estudiante, en tanto que sus propias
aspiraciones de posesin reflexiva, agregadas sinrgicamente a las disposiciones de
la institucin universitaria, deben conducir a propiciar su propia formacin como
medio para discernir, optar y realizar valores para su crecimiento personal, en un
ambiente de plena autonoma.
Ms all de la racionalidad tcnica que puede ser predicada por algunos como
suficiente, junto con la aparente neutralidad cientfica para resolver problemas
instrumentales, es forzoso despertar en los jvenes estudiantes el deseo de
participar en la construccin permanente del mundo y estimular su inters por
preguntar, desaprender y reaprender (Ref. 13)
Las profundas transformaciones que debe acometer la Universidad para adecuarse
a nuevas exigencias relacionadas con el compromiso de educar desde la cuna hasta
la tumba, deben acompasarse con la respuesta a los requerimientos de la

221

Presentacin

globalizacin y a las demandas de poblaciones de edad madura que han empezado


a presionar por cupos en las universidades con intereses y expectativas distintas a
las que han convocado hasta ahora a la juventud.
La transformacin debe alcanzar -so pena de la extincin institucional- no
solamente a los niveles docentes y a los diseos curriculares y de orientacin
pedaggica, sino al conjunto de polticas, modelos de gestin y formas de
administracin que caracterizan actualmente a las instituciones y programas.
La enseanza cede el lugar de privilegio al aprendizaje.
Son inevitables algunos temores sobre los efectos que a largo plazo pueda tener la
tendencia institucionalizada de desplazar hacia el estudiante el centro de gravedad
del proceso de formacin, sin preparar adecuadamente a los docentes para los
nuevos roles que el modelo les impone. Es ciertamente difcil transformar, sin
mayor inversin de esfuerzos y recursos, el papel protagnico del docente, al
conducirlo hacia nuevas responsabilidades de orientacin y acompaamiento. Ese
cambio supone drsticas mutaciones desde lo paradigmtico y esencial hasta lo
didctico y simplemente operativo.
El grueso de los docentes universitarios, especialmente en buena parte de las
instituciones del sector privado, no disfruta de muchas facilidades de formacin
pedaggica sostenida, carece de incentivos reales y de mecanismos estables de
vinculacin y promocin. Estos elementos resultan determinantes como soporte
de la infraestructura para la prctica pedaggica, cualquiera sea su definicin. No
es afortunado aventurar nuevos roles para los docentes cuando existen ostensibles
deficiencias en el ejercicio de los tradicionales.
El cambio de eje de la formacin, desde el docente hacia el estudiante, "supone
que el profesor debe tambin desarrollar cierto tipo de habilidades diferentes que
le permitan guiar o conducir el aprendizaje y ayudar a que los alumnos adquieran
las habilidades que se esperan de ellos"57. De qu tan robusto sea ese supuesto,
depende en buena medida el alcance real del cambio de concepcin pedaggica.
No se trata simplemente de mejorar la docencia, sino de mejorar las condiciones
de aprendizaje, incluyendo nuevas estrategias que aprovechen las competencias y
conocimientos de los estudiantes y consideren la comodidad de los espacios y el
mobiliario como parte de las condiciones de bienestar que incentivan el deseo de
57

Parra, E. Comentarios en desarrollo del Seminario Virtual ICFES - CEDEUIS, 2002, sobre Formacin y prctica
pedaggica en educacin superior

222

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

aprender. De otra forma, decisiones sobre docencia que no atiendan las


condiciones de aprendizaje, o diseos de modelos de aprendizaje que no tengan
en cuenta las condiciones de la docencia, pueden conducir a inutilizar los
esfuerzos institucionales de mejoramiento. "La clave de una reforma curricular es
que los estudiantes lleguen al aula preparados", al decir de Uri Treisman, profesor
del Departamento de Matemticas de Berkeley (Ref. 51)
El conflicto entre la administracin y la academia
Al contrario de lo que normalmente se afirma, en las instituciones de educacin
superior no hay exceso de administracin; es posible que haya exceso de
administradores, pero hay carencia de administracin efectiva para enfrentar,
eficiente y efectivamente, los problemas de una demanda creciente combinada
con unos fondos en permanente retroceso.
La crisis financiera generalizada obliga a cambios drsticos en la administracin
para evitar el apocalipsis que auguran algunos pronsticos. Las instituciones y
programas deben adecuar su gestin para superar las limitaciones impuestas por
los recortes presupuestales y enfrentar exitosamente sus responsabilidades.
Los docentes vinculados a la administracin deben enfrentar problemas sensibles
en la gestin de talento humano, tiempo y formas de poder. Una aseveracin
comnmente aceptada afirma que los profesores universitarios se forman a s mismos
como docentes, porque no han recibido orientacin especfica en pedagoga y
simplemente reproducen, refinndolo con el tiempo, el modelo de un maestro
que recuerdan con particular afecto o admiracin. Cuando esos docentes, salvo
por supuesto que se trate de profesionales especializados, se encargan de
funciones de gestin y direccin acadmica tampoco han recibido entrenamiento
especial, lo cual agrega una segunda carencia de formacin que podra explicar los
limitados casos de gestin exitosa que se registran en las instituciones de
educacin superior.
Calidad y equidad en la educacin superior
Las universidades latinoamericanas viven un mal momento de su historia.
Despus de haber sido consideradas las instituciones culturales ms prestigiosas
durante un siglo o ms de vida republicana en nuestro continente, hoy son
miradas, en los mejores casos, con desconfianza por la sociedad. Se habla del
deterioro de la Universidad Pblica y, salvo excepciones contadas, se mira a las
nuevas instituciones universitarias privadas como una mera respuesta surgida al

223

Presentacin

amparo del mercado de demandas estudiantiles y la desregulacin tolerada o


creada por los gobiernos. En particular se cuestiona a calidad, la equidad y la
eficiencia de los sistemas universitarios (Ref. 41 y 42).
En general, existe la percepcin de un deterioro de la calidad de la enseanza
superior, tanto oficial como privada, que unos atribuyen a la masificacin del
ingreso y a las bajas barreras selectivas de los sistemas, y otros, en cambio, a la
reduccin de los recursos pblicos destinados al sector. Los estudiantes
manifiestan su rechazo frente a una formacin que perciben como alejada de sus
necesidades o expectativas; los acadmicos con intereses en la investigacin y en
las actividades de posgrado se rebelan contra la enseanza de pregrado; los
docentes de las profesiones tradicionales como derecho, medicina e ingeniera
miran con sospecha la proliferacin de carreras y ttulos de las nuevas reas; los
empresarios y usuarios de servicios profesionales estn insatisfechos con las
nuevas generaciones de egresados, y la opinin pblica -en general- se hace eco de
tales crticas y exige correctivos efectivos para mejorar la calidad del sistema
educativo superior.
Adems se han venido multiplicando las preguntas sobre la equidad con la que
opera el sistema. A pesar de los beneficios que la masificacin del ingreso a la
educacin superior trajo a las mujeres, los estudiantes de provincia y los jvenes
de escasos recursos, se discute por qu, a pesar de todo, los hijos de los grupos de
poblacin que detentan los ingresos ms altos son los que continan
beneficindose de manera desproporcionada del subsidio de la educacin pblica.
Desde luego, conviene considerar los verdaderos lmites de ingreso que permiten
pensar en acceso a la educacin superior. En las actuales condiciones de miseria
de la regin latinoamericana58 los hijos de las familias de menores ingresos ni
siquiera terminan la escuela primaria.
La inequidad en el acceso es uno de los temas cruciales identificados por la
Asociacin Colombiana de Universidades ASCUN en un estudio sobre las
dificultades de la educacin superior. De acuerdo con el Departamento de
Planeacin Nacional DNP, slo el 9 por ciento de los estudiantes matriculados en
las diferentes instituciones proviene de los estratos 1 y 2; en cambio, del estrato 4
proviene el 27 por ciento y el 52 por ciento, del estrato 5. Esta inequidad en el
acceso se suma a la baja cobertura y a las dificultades que enfrentan los jvenes de
58

Un informe de la Comisin Econmica para Amrica Latina CEPAL, hecho pblico al final del mes de octubre de
2002, revela que 214 millones de latinoamericanos, cerca del 43% del total de la poblacin, vive en condiciones de pobreza y
de ellos, 93 millones son indigentes. Colombia, Ecuador, Paraguay y Venezuela se encuentran en el grupo de pases de
extrema pobreza y su situacin social y econmica es peor que hace doce aos.

224

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

estratos bajos para mantenerse en el sistema educativo por falta de recursos


econmicos.
En realidad, las condiciones econmicas de los excluidos de la educacin superior,
revelan la magnitud de problemas acaso ms urgentes que el acceso a la
universidad. De acuerdo con los datos ms recientes de la CEPAL, 22 millones
de colombianos son pobres y, de ellos, cerca de 11 millones (el 27% de la
poblacin total) estn clasificados como indigentes.
Tambin se cuestiona la eficiencia de la educacin superior. En casi todos los
pases latinoamericanos son altas las tasas de desercin y prolongado el tiempo
requerido para graduarse; a estas condiciones se agregan la baja productividad del
trabajo docente, la ausencia de incentivos para mejorar, las altas relaciones
profesor/estudiantes y las crecientes proporciones de desempleados educados y
empleadores insatisfechos con la formacin que han recibido los profesionales o
tcnicos que se ven forzados a contratar.
Estudios del Banco Mundial y de DNP muestran que mientras Colombia alcanz
en 1999 una cobertura del 15 por ciento en sus programas de pregrado de
educacin superior, semejante a Brasil y Mxico; Per logr 26 por ciento;
Venezuela, 29 por ciento; Uruguay y Costa Rica, 30 por ciento; Chile, 32 por
ciento y Argentina, 36 por ciento.
Algunos no logran acceso a la educacin superior de calidad porque el nivel de
sus conocimientos no les permite superar las pruebas de admisin que las
universidades pblicas y privadas exigen para ingresar a sus programas. La dbil
articulacin entre la educacin superior y la educacin bsica y media contribuye,
en buena medida, a la baja calidad de los bachilleres. La situacin se torna ms
grave si se considera que quienes logran ingresar a la educacin superior
encuentran profesores con escasa trayectoria de posgrado y baja productividad
acadmica.
La Universidad como eje de la sociedad del conocimiento
Las instituciones de educacin superior requieren de cambios profundos, fuerte
financiacin y replanteamientos de sus misiones y planes de desarrollo si desean
actuar como elementos axiales de la sociedad construida con el conocimiento
como factor esencial. La Universidad tiene propsitos de formacin que no
necesariamente coinciden con las aspiraciones de la industria o los negocios
pblicos o privados, de tal manera que las tensiones entre la visin de las
instituciones como lugar de aprendizaje y los reclamos para que esas mismas

225

Presentacin

instituciones sean preferiblemente escenarios de investigacin, debe ser objeto de


cuidadoso examen.
Si el compromiso central es impulsar la capacidad de investigacin y apoyar la
innovacin en el sector productivo, entonces qu pasara con los propsitos de
formacin integral que se pregonan para las instituciones y programas de
educacin superior? Ciertamente, las instituciones de educacin superior son muy
importantes para el desarrollo de la sociedad, pero no tienen los recursos ni el
poder de convocatoria para ser tablas de salvacin de unas prcticas sociales que
naufragan ante las exigencias del conocimiento. Otras instituciones -las polticas
por ejemplo, encargadas de la asignacin de recursos y la jerarquizacin de
proyectos sociales- tienen dotacin y responsabilidades adecuadas para ser la
columna vertebral de la sociedad. No obstante, la carga de corrupcin y la
estrechez de miras de las clases dirigentes de la regin latinoamericana deben
tenerse presentes al evaluar las reales posibilidades de desarrollo cientfico y
tecnolgico de sus sociedades.
Las instituciones de educacin superior no han formulado un voto de pobreza al
decidir enfrentarse al mercado, pero deben trabajar para generar efectos sobre l y
no simplemente disponerse a la obediencia ciega a sus mandatos e imposiciones.
Las universidades de investigacin tienen el currculo orientado por los
investigadores, quienes a su vez actan bajo la influencia de las fuentes de
financiacin de sus proyectos. No obstante, debe existir un vnculo muy fuerte
entre la integridad acadmica y los nexos con la demanda solvente de la industria
para evitar la desviacin de los propsitos institucionales.
La enseanza en todas sus expresiones, es el cometido fundamental de la
educacin superior. No obstante, las exigencias del sector productivo sobre las
instituciones y sus programas coinciden con la propuesta de trasladar a los
estudiantes el peso mayor de su formacin, liberando con esta medida, tiempo
para que los docentes se concentren en la investigacin -al servicio de la demanda
solvente de la industria- o en proyectos de extensin para beneficio del sector
productivo(Ref. 10).
El resultado de estas desviaciones de propsito puede ser la mutilacin del
mosaico de talentos presente en estudiantes y docentes. Solamente el equilibrio
entre las tareas de aprendizaje (docencia), descubrimiento (investigacin) y
aplicacin (prctica y extensin), reunidas con otros saberes por el efecto
integrador de la interdisciplina, puede derivar hacia nuevas formas de
compromiso de las instituciones y programas de educacin superior con el
desarrollo del conocimiento.

226

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

7.7

Consideraciones finales

La Asociacin Colombiana de Universidades (Ascun) identific trece temas


crticos para la educacin superior colombiana y los present a la sociedad como
parte de la Agenda de polticas y estrategias para el cuatrienio 2002 - 2006 (Ref. 4).
La valoracin de los temas est inscrita en el trnsito desde la exclusin hacia la
equidad, entendidas como los extremos del espectro del aparato educativo
nacional.
Los temas propuestos como eplogo de un estudio adelantado por la agremiacin
de universidades, no revelan preocupaciones nuevas ni esencialmente diferentes a
las que desde distintos escenarios, y en variadas circunstancias, se han
manifestado por parte de quienes se preocupan por la calidad de la educacin
superior -en realidad de toda la educacin- como requisito innegociable del
desarrollo nacional y como fundamento para la superacin de buena parte de las
dificultades sociales de la nacin.
Se ofrecen como insumo de reflexin, por su reciente publicacin y por la
importancia que pueden tener como medio de contraste con los propsitos y
alcances de los estndares de calidad y, en general, con las estrategias de gestin
apoyadas en la autoevaluacin, la inspeccin y vigilancia estatales y la disminucin
de la asimetra en el manejo de la informacin puesta a disposicin de la sociedad.
La relacin de los temas incluye: Incoherencia entre polticas, propsitos y metas
educativas nacionales; baja cobertura e inequidad en el acceso y en la permanencia
en la educacin superior; dificultades de penetracin de la cultura de la
autorregulacin a todas las instituciones; bajo reconocimiento social para la
educacin tcnica y tecnolgica, agravado por la ausencia de nitidez en la tipologa
de instituciones de educacin superior.
A la lista de problemas se agregan, segn el estudio de Ascun, la deficiente
formacin en competencias bsicas superiores; la baja calidad acadmica de los
profesores y sus precarios niveles de remuneracin; las deficiencias de produccin
cientfica en las instituciones de educacin superior y la dbil articulacin con el
sector productivo; la constante crisis de financiacin; la inapropiada utilizacin de
tecnologas de informacin y comunicaciones en procesos acadmicos y
administrativos; los problemas de gobernabilidad y gestin; la escasa
internacionalizacin; y, por ltimo, la dbil articulacin de los distintos niveles
educativos entre s y con los problemas regionales y locales.
Estos puntos crticos representan un pobre balance para un conjunto tan
numeroso de instituciones y programas dedicado a promover y desarrollar la

227

Presentacin

educacin superior. Adems, descubren importantes debilidades y fisuras en los


resultados prcticos de las declaraciones misionales en las cuales estn siempre
presentes como propsitos centrales el compromiso con la calidad, la formacin
de profesionales de alto nivel, la promocin de la sociedad hacia mejores
condiciones de vida; la internacionalizacin de programas y el incremento,
cualitativo y cuantitativo, de la produccin cientfica.
Es oportuno preguntar hasta qu punto las disposiciones relacionadas con la
calidad de los programas podrn contribuir a resolver, al menos parcialmente, este
cuadro de calamidades acadmicas. Tal vez sea conveniente recordar que la
educacin, en sus distintos niveles, clases y modalidades, es una responsabilidad
colectiva que debe ser asumida en sus mltiples dimensiones y acompaada con
todo cuidado por los lderes polticos, los acadmicos, los gremios y,
particularmente, por la juventud que forma, a la vez, el objeto y el principal
recurso del sistema educativo.
La contribucin de la acreditacin voluntaria, el registro calificado y los ejercicios
de inspeccin y vigilancia a la calidad del conjunto de la educacin superior,
depender de la actitud -crtica y exigente- que desde las aulas y lugares de
formacin reclame permanentemente procesos de mejoramiento, recursos
adecuados y proyectos curriculares sostenibles, como contraprestacin por la
confianza y expectativas que la sociedad y, especialmente, sus integrantes ms
jvenes, depositan en las ofertas curriculares de instituciones y programas y en la
capacidad del Estado para vigilar las condiciones de calidad de esas ofertas.
En el conjunto de medidas que deben adoptarse para mitigar los defectos del
sistema de educacin superior en el pas, ocupa lugar destacado la urgente puesta
en marcha de un sistema de informacin acadmica que permita a la sociedad
conocer informacin, actualizada y pertinente, sobre las condiciones de las
instituciones y programas. Solamente la eliminacin de la asimetra que ha
caracterizado las relaciones entre los estudiantes que indagan por cupos en la
educacin superior y las instituciones que los ofrecen, podr contribuir a
consolidar, lenta pero irrevocablemente, las condiciones de una nueva cultura
participativa y crtica de la calidad y el mejoramiento permanente de los
programas universitarios. Esa nueva cultura exige adoptar la evaluacin como
hbito y extenderla a todas las actividades de la educacin superior, incluso a sus
propios proyectos de evaluacin.

228

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

La evaluacin de la evaluacin
Las estrategias e instrumentos de evaluacin previstos en las normas y
lineamientos oficiales deben ser evaluados para ajustarlos a la dinmica del
entorno y a las innovaciones introducidas por el desarrollo tecnolgico. Se
convierte en un interesante proyecto el diseo, preparacin y aplicacin de
modelos de evaluacin de segunda generacin a los cuales deben incorporarse
ajustes principalmente relacionados con la cuantificacin de las variables, la
jerarquizacin y ponderacin de las caractersticas de calidad, la inclusin de
indicadores relacionados con el efecto del uso de crditos acadmicos, las
consideraciones sobre internacionalizacin y educacin virtual y las repercusiones
de la formacin por ciclos.
Como parte de una poltica de racionalizacin del uso de recursos valdra la pena
considerar las posibilidades de asimilar los resultados de la evaluacin de los
estndares de calidad conducente a registro calificado, como instrumento de
apreciacin de condiciones iniciales para los programas en funcionamiento que
deseen someterse a procesos de acreditacin voluntaria dentro de un periodo
cercano.
La larga experiencia acumulada en las instituciones y los programas acerca de los
procesos de formacin puede plasmarse en una estrategia de aprendizaje a partir
de los errores (Ref.20). No parece sensato abandonar el recorrido de varios aos
de intentos diversos por ejercer las responsabilidades de inspeccin y vigilancia.
Los procesos y resultados, completos o no, de los ejercicios antecedentes
constituyen una importante cantera para investigaciones en educacin superior
que den soporte a los programas de Maestra y Doctorado con intereses en esa
rea de la actividad acadmica.
La ausencia de ejercicios de evaluacin ex post de proyectos desarrollados dentro
de la educacin superior como es el caso de las ULAS, la experiencia de visitas del
ICFES a los programas y la capitalizacin de la vivencia reciente en
autoevaluacin y acreditacin, debe corregirse con la decisin de incorporar a la
memoria acadmica del pas la movilizacin que el resurgimiento de las funciones
oficiales de inspeccin y vigilancia ha desatado en los ltimos aos.
Los errores pueden ser utilizados como parte de una propuesta innovadora en
planeacin institucional y en el ejercicio de compartir experiencias para mejorar el
desempeo conjunto de la educacin superior. De un enfoque en el cual
predominan los resultados y la exaltacin de las fortalezas, el uso sesgado de
imgenes y promesas extraacadmicas puede pasarse a un tratamiento basado en
procesos, migrando de la pedagoga exitista hacia una didctica del error.

229

Presentacin

El error detectado debe convertirse en elemento de aprendizaje; en el caso de los


estndares de calidad es importante vincular la experiencia desarrollada a travs de
las visitas e informes de pares acadmicos. Es evidente que de triunfar el
ocultamiento de los informes podra arriesgarse una oportunidad excepcional de
propiciar estudios sobre el comportamiento institucional, la evolucin de las
variables de calidad y las repercusiones de las mismas sobre el cuadro general de
mejoramiento de la educacin superior en el pas.
La informacin generada durante los procesos de evaluacin y acreditacin de
instituciones y programas es un insumo esencial para los propsitos de visibilidad
y rendicin de cuentas hacia la sociedad. Entre las instituciones educativas, el
Estado y la Sociedad fluye permanentemente informacin relacionada con el
desarrollo de las actividades, acadmicas y administrativas que constituyen la
esencia de la educacin superior.
De la calidad y consistencia de la informacin dependern, principal pero no
exclusivamente, la calidad y consistencia de los documentos encargados de hacerla
visible. Esta relacin origina un conjunto de nexos y conexiones que facilitan
abordar de manera sistmica el problema de la informacin y su universo paralelo
de documentos. Los puentes entre las instituciones educativas, la sociedad y los
responsables de los procesos de acreditacin y registro calificado, sern tan
confiables como las relaciones entre la informacin producida por las
instituciones de educacin superior y los organismos de inspeccin y vigilancia y
los documentos a travs de los cuales esa informacin se pone en contacto con
los distintos actores.
El consejo de Italo Calvino59 facilitara comunicar a la documentacin de los
procesos de evaluacin algunos atributos que pudieran hacerla digna de ser
llamada la literatura de la calidad. En este sentido, los informes de evaluacin, y en
general los documentos relacionados con los procesos de cualificacin de la
educacin superior, deberan evolucionar hacia la levedad para hacerse compatibles
con los ambientes ingrvidos a travs de los cuales circula la informacin y
disminuir la importancia de los anaqueles y depsitos; transitar hacia la rapidez
para agilizar la puesta en marcha de las iniciativas de mejoramiento; y procurar la
transparencia para hacer visibles ante las sociedades los atributos y las deficiencias,
las fortalezas y las debilidades de sus sistemas educativos, construyendo de esa
59

Calvino, I. (1989) Seis propuestas para el prximo milenio. Madrid: Siruela. El autor italiano, en un trabajo que la
muerte le impidi leer en Harvard en 1985, aventur un conjunto de valores que segn l, deberan ser cualidades de la
literatura en su trnsito por el nuevo milenio. Estos valores pueden ayudar a los responsables de la formacin de ingenieros a
buscar metforas que favorezcan el acercamiento de los ingenieros al lado humano de sus diseos y creaciones.

230

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

forma escenarios con menor asimetra para que los jvenes tomen sus decisiones
sobre ingreso a la educacin superior.
La dinmica de los procesos de autoevaluacin y acreditacin sugiere como una
medida provechosa el establecimiento de bancos, nacionales y regionales, de
informes de evaluacin que permitan aproximar criterios, acercar procedimientos
y generar indicadores que puedan ser utilizados para disminuir los costos
econmicos, sociales y acadmicos de los procesos y facilitar la concentracin de
los actores en la evaluacin, juiciosa y sostenida, de la calidad de las funciones
esenciales de las instituciones y programas sometidos a evaluacin.
Como se seal repetidamente en este trabajo, solamente la decisin de los
actores acadmicos podr garantizar la sostenibilidad y la contribucin de estos
procesos a la calidad de la educacin superior. El carcter dinmico de esta
actividad y su creciente significado estratgico permite abrigar cierto optimismo
acerca del destino que puede augurarse a los procesos de registro calificado,
siempre y cuando se mantengan a salvo de las influencias perniciosas que
concurrieron en el fracaso de otras importantes iniciativas de mejoramiento en el
pasado.

231

Presentacin

8 Bibliografa

1. AKTOUF, O. (2000). ADMINISTRACIN Y PEDAGOGA. MEDELLN: FONDO


EDITORIAL, UNIVERSIDAD EAFIT.
2. ASOCIACIN COLOMBIANA DE FACULTADES DE INGENIERA, ACOFI
(1998). PROGRAMAS DE INGENIERA EN COLOMBIA. BOGOT.
3. ASOCIACIN COLOMBIANA DE FACULTADES DE INGENIERA, ACOFI
(1999). PROGRAMAS DE INGENIERA EN COLOMBIA. SEGUNDA VERSIN.
BOGOT.
4. ASOCIACIN COLOMBIANA DE UNIVERSIDADES, ASCUN (2002). AGENDA
DE POLTICAS Y ESTRATEGIAS PARA LA EDUCACIN SUPERIOR COLOMBIANA
2002-2006. SERIE PENSAMIENTO UNIVERSITARIO, DOCUMENTO NMERO
6.BOGOT:CORCAS EDITORES LTDA.

5. BALN, J. Y BRUNNER, J.(COORDINADOR) (1999). EDUCACIN SUPERIOR EN


AMRICA LATINA: UNA AGENDA PARA EL AO 2000 . NUPES Y FLACSO.
BOGOT: EMPRESA EDITORIAL UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA.
6. BALLESTER, M., ET AL (2000). EVALUACIN COMO AYUDA AL APRENDIZAJE.
BARCELONA: EDITORIAL LABORATORIO EDUCATIVO
7. BARTOLOM, L. ET AL (1999). LA EDUCACIN EN EL SIGLO XXI. LOS RETOS
DEL FUTURO INMEDIATO . BARCELONA: GRA Y BIBLIOTECA DE AULA
NMERO 136.
8. BECHER, T. (2001). TRIBUS Y TERRITORIOS ACADMICOS: LA INDAGACIN
INTELECTUAL Y LAS CULTURAS DE LAS DISCIPLINAS . MADRID: GEDISA
EDITORIAL.

232

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

9. BOURDIEU, P. (2000). LOS USOS SOCIALES DE LA CIENCIA . BUENOS AIRES:


INRA, EDICIONES NUEVA VISIN.
10. BOYER, E. (1997). UNA PROPUESTA PARA LA EDUCACIN SUPERIOR DEL
FUTURO . MXICO: CASA ABIERTA AL TIEMPO, UNIVERSIDAD AUTNOMA
METROPOLITANA DE AZCAPOTZALCO Y FONDO DE CULTURA ECONMICA.
11. BRENNER, B. Y ROGERS, J. (1999). FORMING CIVIL ENGINEERINGS
FUTURE: PROCEDINGS OF THE 1999 NATIONAL CIVIL ENGINEERING
EDUCATION CONGRESS . NEW YORK: ASCE.
12. CAN, J. (2001). LA INGENIERA Y EL COMPROMISO PERMANENTE CON EL
DESARROLLO. EN CRITERIOS Y PROCEDIMIENTOS PARA EL REGISTRO
CALIFICADO DE PROGRAMAS ACADMICOS DE INGENIERA. BOGOT:
PUBLICACIN CNA. CORCAS EDITORES LTDA.
13. CAN, J. (2002). ALGUNAS CONSIDERACIONES ALREDEDOR DE LA
CONSTRUCCIN DE ALTERNATIVAS DIDCTICAS PARA LA FORMACIN DE
INGENIEROS. BOGOT: MEMORIAS DE LA CTEDRA ICFES AGUSTN NIETO

C 2001-2002.
14. CARRIN C., C (2001). VALORES Y PRINCIPIOS PARA EVALUAR LA
EDUCACIN. MXICO: PAIDS EDUCADOR.
15. CASTRO, L., GALVIS R. Y BERMDEZ A.(1992). LA CALIDAD DE LA
EDUCACIN: LA NUEVA LEGISLACIN Y SUS PERSPECTIVAS HACIA EL SIGLO
XXI. BOGOT: ASOCIACIN JAVERIANA DE INVESTIGACIN EDUCATIVA Y
VENTANA EDITORES.
16. CONSEJO NACIONAL DE ACREDITACIN, CNA(1998). LINEAMIENTOS PARA
LA ACREDITACIN. BOGOT, CORCAS EDITORES LTDA.
17. CONSEJO NACIONAL DE ACREDITACIN, CNA(1998). AUTOEVALUACIN
CON FINES DE ACREDITACIN DE PROGRAMAS DE PREGRADO. GUA DE
PROCEDIMIENTO CNA 02. BOGOT: CORCAS EDITORES LTDA.
18. CUARTAS C. (COMPILADOR) (1996). EL INGENIERO COLOMBIANO:
HISTORIA, LENGUAJE Y PROFESIN. VIDA Y OBRA LITERARIA DE ALFREDO
D. BATEMAN QUIJANO (1909-1988). SOCIEDAD COLOMBIANA DE
INGENIEROS. BOGOT: EDITORIAL KIMPRES LTDA.

233

Presentacin

19. DE FERRANTI, D., PERRY, G., LEDERMAN, D. Y MALONEY, W. (2002). FROM


NATURAL RESOURCES TO THE KNOWLEDGE ECONOMY: TRADE AND JOB
QUALITY. WASHINGTON, D.C.: THE WORLD BANK.
20. DE LA TORRE, S. (1993). APRENDER DE LOS ERRORES: EL TRATAMIENTO
DIDCTICO DE LOS ERRORES COMO ESTRATEGIA DE INNOVACIN. MADRID:
EDITORIAL ESCUELA ESPAOLA.
21. DE MOURA , C. Y LEVY, D. (2000). MYTH, REALITY, AND REFORM: HIGHER
EDUCATION POLICY IN LATIN AMERICA . WASHINGTON, D.C.:
INTERAMERICAN DEVELOPMENT BANK.
22. DOUGLAS, M. (1996). CMO PIENSAN LAS INSTITUCIONES. MADRID:
ALIANZA EDITORIAL.
23. DRUCKER, P. (1994). LA SOCIEDAD POSTCAPITALISTA. BOGOT: CARVAJAL
S.A.
24. ESCOTET, M. (1998). MANUAL DE AUTOEVALUACIN DE LA UNIVERSIDAD.
UNIVERSIDAD DE LOS ANDES, MAGISTER EN DIRECCIN UNIVERSITARIA.
BOGOT: SIGLO XXI IMPRESORES LTDA.
25. FLORMAN, S. (1987). THE CIVILIZED ENGINEER . NEW YORK: A THOMASDUNNE BOOK Y ST. MARTINS PRESS.
26. FRIEDMAN, M. Y FRIEDMAN, R. (1984). LA TIRANA DEL STATU QUO.
BARCELONA: EDITORIAL ARIEL, S.A.
27. GARAY, L. (COORD.) (2002). REPENSAR A COLOMBIA. HACIA UN NUEVO
CONTRATO SOCIAL. BOGOT: PNUD, AGENCIA COLOMBIANA DE
COOPERACIN INTERNACIONAL
28. GAVIRIA, A. (2002). LOS QUE SUBEN Y LOS QUE BAJAN: EDUCACIN Y
MOVILIDAD SOCIAL EN COLOMBIA . BOGOT: FEDESARROLLO Y
ALFAOMEGA.
29. GMEZ H. (1998). EDUCACIN, LA AGENDA DEL SIGLO XXI: HACIA UN
DESARROLLO HUMANO. BOGOT: PNUD Y TM EDITORES.
30. GMEZ , V. (2000). CUATRO TEMAS CRTICOS DE LA EDUCACIN SUPERIOR
EN COLOMBIA: ESTADO, INSTITUCIONES, PERTENENCIA, EQUIDAD SOCIAL.
BOGOT: ALFAOMEGA, ASCUN Y UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGA. IMPRESO POR QUEBECOR IMPREANDES.

234

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

31. GMEZ , L. (2000). EDUCACIN PBLICA. MADRID: EDICIONES MORATA,


S.L.
32. GUERRA, D. (2000). EDUCACIN Y CAMBIO ESTRUCTURAL. MXICO:
EDITORIAL LIMUSA.
33. HENAO , M. (1999). POLTICAS PBLICAS Y UNIVERSIDAD. BOGOT:
UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA, IEPRI, ASCUN Y FUNDACIN
FORD.
34. HENAO , M. ET AL. (2002). EDUCACIN SUPERIOR: SOCIEDAD E
INVESTIGACIN. COLCIENCIAS Y ASCUN. BOGOT: SERVIGRAFICS.
35. ICFES Y ACOFI (2000). NOMENCLATURA DE TTULOS DE PREGRADO EN
INGENIERA EN COLOMBIA. BOGOT: ARFO EDITORES E IMPRESORES
LTDA
36. ICFES, MINISTERIO DE EDUCACIN NACIONAL Y MOVILIZACIN SOCIAL
POR LA EDUCACIN SUPERIOR (2001). BASES PARA UNA POLTICA DE
ESTADO EN MATERIA DE EDUCACIN SUPERIOR. BOGOT: SECRETARA
GENERAL, GRUPO DE PROCESOS EDITORIALES - ICFES.
37. ICFES Y MINISTERIO DE EDUCACIN NACIONAL (2001). ESTNDARES
MNIMOS DE CALIDAD PARA LA CREACIN Y FUNCIONAMIENTO DE
PROGRAMAS UNIVERSITARIOS DE PREGRADO. SERIE CALIDAD DE LA
EDUCACIN SUPERIOR NO. 1. BOGOT: SECRETARA GENERAL, GRUPO DE
PROCESOS EDITORIALES - ICFES.

38. ICFES Y MINISTERIO DE EDUCACIN NACIONAL (2002). FLEXIBILIDAD Y


EDUCACIN SUPERIOR EN COLOMBIA. SERIE CALIDAD DE LA EDUCACIN
SUPERIOR NO. 2. BOGOT: SECRETARA GENERAL, GRUPO DE PROCESOS
EDITORIALES - ICFES.
39. ICFES Y MINISTERIO DE EDUCACIN NACIONAL (2002). GUA PARA LA
INTERNACIONALIZACIN DE LAS INSTITUCIONES DE EDUCACIN SUPERIOR
DE COLOMBIA. BOGOT: SECRETARA GENERAL, GRUPO DE PROCESOS
EDITORIALES- ICFES.
40. ICFES Y MINISTERIO DE EDUCACIN NACIONAL (2002). ELEMENTOS DE
POLTICA PARA LA EDUCACIN SUPERIOR COLOMBIANA. MEMORIAS DE
GESTIN Y PROSPECTIVA . BOGOT: SECRETARA GENERAL, GRUPO DE
PROCESOS EDITORIALES - ICFES.

235

Presentacin

41. KENT, R. (COMPILADOR) (1996). LOS TEMAS CRTICOS DE LA EDUCACIN


SUPERIOR EN AMRICA LATINA: ESTUDIOS COMPARATIVOS. FLASCO CHILE;
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE AGUASCALIENTES Y FACULTAD
LATINOAMERICANA DE CIENCIAS SOCIALES. MXICO: FONDO DE CULTURA
ECONMICA.
42. KENT, R. (COMPILADOR) (1997). LOS TEMAS CRTICOS DE LA EDUCACIN
SUPERIOR EN AMRICA LATINA: VOL.2: LOS AOS 90. EXPANSIN PRIVADA,
EVALUACIN Y POSGRADO. FLASCO CHILE; UNIVERSIDAD AUTNOMA DE
AGUASCALIENTES Y FACULTAD LATINOAMERICANA DE CIENCIAS SOCIALES.
MXICO: FONDO DE CULTURA ECONMICA.
43. LESLIE, L. Y SLAUGHTER, SH. (1999). ACADEMIC CAPITALISM: POLITICS,
POLICIES, AND THE ENTREPRENURIAL UNIVERSITY. THE JOHNS HOPKINS
UNIVERSITY PRESS.
44. LETELIER, M. Y MARTNEZ, E.(EDITORES) (1997). EVALUACIN Y
ACREDITACIN UNIVERSITARIA: METODOLOGAS Y EXPERIENCIAS.
UNESCO, ORGANIZACIN UNIVERSITARIA INTERAMERICANA - OUI Y
UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE CHILE - USACH. CARACAS: EDITORIAL
NUEVA SOCIEDAD.
45. LLOYD, R. M. Y MOORE, C. J. (1999). CIVIL ENGINEERING LEARNING
TECHNOLOGY. LONDRES: AECEF, CARDIFF UNIVERSITY Y THOMAS
TELFORD.
46. LPEZ, A. (2002). EL FUTURO PROBABLE. SOCIOLOGA, PROSPECTIVA Y
NUEVAS TECNOLOGAS. COLECCIN ORGANIZACIN Y GERENCIA.
MEDELLN: EDITORIAL UNIVERSIDAD PONTIFICIA BOLIVARIANA.
47. LUBART, T. Y STERNBERG, R. (1997). LA CREATIVIDAD EN UNA CULTURA
CONFORMISTA: UN DESAFO A LAS MASAS. BARCELONA: PAIDS
TRANSICIONES. PUBLICADO EN INGLS COMO DEFYING THE CROWD,
CULTIVATING CREATIVITY IN A CULTURE OF CONFORMITY. (1995) NEW
YORK: FREE PRESS.
48. LUCAS, CH. J. (1996). CRISIS IN THE ACADEMY: RETHINKING HIGHER
EDUCATION IN AMERICA. NEW YORK: ST. MARTINS PRESS GRIFFIN.
49. MARCOVITCH, J.(2002). LA UNIVERSIDAD (IM)POSIBLE. CAMBRIDGE
UNIVERSITY PRESS Y OEI, MADRID: GRFICAS ROGAR, S.A.

236

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

50. MOJICA, F. (1991). LA PROSPECTIVA. TCNICAS PARA VISUALIZAR EL


FUTURO. BOGOT: LEGIS EDITORES S.A.
51. OBRIEN, D. (2000). ALL THE ESSENTIAL HALF-TRUTHS ABOUT HIGHER
EDUCATION . CHICAGO: THE UNIVERSITY OF CHICAGO PRESS AND EXXON
FOUNDATION.
52. OROVAL, E.(EDITOR) (1996). ECONOMA DE LA EDUCACIN. BARCELONA:
ARIEL EDUCACIN, EDITORIAL ARIEL, S.A.
53. OROZCO, L. (1994). UNIVERSIDAD, MODERNIDAD, DESARROLLO HUMANO.
CARACAS: UNESCO Y CRESALC.
54. OROZCO, L. (1999). LA FORMACIN INTEGRAL: MITO Y REALIDAD.
UNIVERSIDAD DE LOS ANDES, FACULTAD DE ADMINISTRACIN, CENTRO DE
INVESTIGACIN EN EDUCACIN SUPERIOR, MAGISTER EN DIRECCIN
UNIVERSITARIA. BOGOT: EDICIONES UNIANDES, TERCER MUNDO
EDITORES.
55. OROZCO, L.(COMPILADOR) (2001). EDUCACIN SUPERIOR. DESAFO
GLOBAL Y RESPUESTA NACIONAL - I Y II. UNIVERSIDAD DE LOS ANDES,
FACULTAD
DE
ADMINISTRACIN,
MAGISTER
EN
DIRECCIN
UNIVERSITARIA. BOGOT: GENTE NUEVA IMPRESORES.
56. PARRA, R. (1992). LA CALIDAD DE LA EDUCACIN: UNIVERSIDAD Y
CULTURA POPULAR. BOGOT: FUNDACIN FES Y TERCER MUNDO
EDITORES.
57. PREZ, M. (2002). PROFESIN: DOCENTE DE MEDICINA. SE PUEDE
CONJUGAR EN UN SOLO PROFESIONAL EL EJERCICIO DE LAS DOS
PROFESIONES?. BOGOT: UNIBIBLOS, UNIVERSIDAD NACIONAL DE
COLOMBIA.

58. PINILLA, A. (EDITORA) (1999). REFLEXIONES EN EDUCACIN


UNIVERSITARIA. BOGOT: UNIBIBLOS, UNIVERSIDAD NACIONAL DE
COLOMBIA.
59. PIEROS, G. Y TLLEZ, G. (2001). REFLEXIONES SOBRE DOCENCIA
UNIVERSITARIA: CAMBIO E INNOVACIN EDUCATIVA PARA EL SECTOR
AGROPECUARIO. UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA SEDE BOGOT,
FACULTAD DE MEDICINA VETERINARIA Y ZOOTECNIA. BOGOT:
EDICIONES HISPANOAMERICANAS LTDA.

237

Presentacin

60. PUYANA, A. Y SERRANO, M. (2000). REFORMA O INERCIA EN LA


UNIVERSIDAD LATINOAMERICANA: LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE
COLOMBIA Y LA UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO.
BOGOT: TM EDITORES E IEPRI.
61. READINGS, B. (1996). THE UNIVERSITY IN RUINS. CAMBRIDGE: HARVARD
UNIVERSITY PRESS.
62. SAVATER, F. (1997). EL VALOR DE EDUCAR. BOGOT: PLANETA
COLOMBIANA EDITORIAL S.A.
63. SCOTT, P. (EDITOR) (1999). THE GLOBALIZATION OF HIGHER EDUCATION .
THE SOCIETY FOR RESEARCH INTO HIGHER EDUCATION. LONDRES: OPEN
UNIVERSITY PRESS, ST. EDMUNDSBURY PRESS LTD.
64. SERNA, H (2000). GERENCIA ESTRATGICA. PLANEACIN Y GESTIN.
BOGOT:3R EDITORES (7 EDICIN)
65. SPANBAUER, STANLEY (1992). A QUALITY SYSTEM FOR EDUCATION. ASQC
QUALITY PRESS. 611 EAST WISCONSIN AVENUE, MILWAUKEE. USA
66. TAVERA, F.(2000). LA CALIDAD EN LA ENSEANZA DE LA INGENIERA ANTE
EL SIGLO XXI. MXICO: EDITORIAL LIMUSA S.A. DE C.V.
67. TORRES, J. (2001). EDUCACIN EN TIEMPOS DE NEOLIBERALISMO. MADRID:
EDICIONES MORATA, S.L.
68. UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA (2001). MEMORIAS DEL SEMINARIO
LATINOAMERICANO SOBRE EDUCACIN SUPERIOR: ANLISIS Y
PERSPECTIVAS. BOGOT: PANAMERICANA FORMAS E IMPRESOS S.A.
69. VILLA, L. (2001). ECONOMA DE LA EDUCACIN. UNIVERSIDAD DE LOS
ANDES, FACULTAD DE ADMINISTRACIN, CENTRO DE INVESTIGACIN EN
EDUCACIN SUPERIOR, MAGISTER EN DIRECCIN UNIVERSITARIA.
BOGOT: GENTE NUEVA EDITORIAL.
70. WALESH, S. (2000). ENGINEERING YOUR FUTURE: THE NON-TECHNICAL
SIDE OF PROFESSIONAL PRACTICE IN ENGINEERING AND OTHER
TECHNICAL FIELDS . NEW YORK: ASCE PRESS.

238

Estndares de Calidad: sus Efectos en las Aulas

71. WORLD BANK POLICY RESEARCH REPORT (2002). GLOBALIZATION,


GROWTH AND POVERTY: BUILDING AN INCLUSIVE WORLD ECONOMY .
WASHINGTON, D.C.: WORLD BANK Y OXFORD UNIVERSITY PRESS.
72. ZAID, G. (1999). EL PROGRESO IMPRODUCTIVO. MXICO: OCEANO.
Referencias normativas

Ley 30 de 1992
Decreto 792 de 2001
Decreto 808 de 2002
Websites de inters

Artculos y comentarios actualizados sobre temas relacionados con las relaciones


entre ingeniera y sociedad pueden encontrarse en la Revista CTS+I de la
Organizacin de Estados Iberoamericanos OEI, en la direccin:
http://www.campus-oei.org/revistactsi/numero3/
www.educationindex.com
Para conocer las versiones oficiales y las presentaciones de socializacin de los
estndares de calidad para registro calificado puede consultarse la pgina del
Consejo
Nacional
de
Acreditacin
de
Colombia
http://www.cna.gov.co/estandares/ingenieria/
Los principios, procedimientos, orientaciones e informacin del avance de los
programas institucionales de autoevaluacin, heteroevaluacin y acreditacin de
los programas de la Universidad Nacional de Colombia estn disponibles en:
http://www.dnic.unal.edu.co/nacional/va/autoevaluacion/
Los lineamientos de la poltica de calidad, equidad y pertinencia de los programas
de educacin superior y la informacin sobre el desarrollo normativo y
procedimental de la misma se encuentran en:
http://www.icfes.gov.co/es/direccion/polcal/PPOL_CAL.htm
La informacin relacionada con el proceso de modernizacin y actualizacin
curricular de los programas de Ingeniera, as como las Memorias de las
Reuniones Nacionales de Facultades de Ingeniera, se encuentran en el centro de

239

Presentacin

documentacin de la Asociacin Colombiana de Facultades de Ingeniera ACOFI,


y pueden consultarse en la direccin:
http://bases.colnodo.org.co/cgi-bin/acofi2.pl
Las conclusiones de los cuatro Mdulos del Seminario Virtual sobre F ormacin y
prctica pedaggica en educacin superior organizado por el ICFES en el primer semestre
de 2002, como parte del Programa Nacional para la Formacin de Profesores en la Educacin
Superior, ilustran el nivel de la discusin sobre temas centrales de la responsabilidad
de los docentes universitarios dentro de los procesos de formacin.
http://www.uis.edu.co/eventos/Cededuis/index.htm

240