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Arqueologa, distancia y proximidad

En La arqueologa del saber, Michel Foucault desarrolla una nueva mirada en


la forma de interpretar la historia, la ciencia y los discursos en general. Critica la forma
en que la historia presenta los hechos, hacindolos parecer una sucesin continua de
causas y efectos. Plantea que el anlisis histrico debe permitir pensar en la
discontinuidad, en los conceptos de umbral, ruptura, corte y transformacin, y en
consecuencia surgen nuevas interrogantes: Qu es una ciencia? Qu es una obra?
Qu es una teora? Qu es un concepto? Qu es un texto? Cules son los niveles
legtimos de formalizacin, interpretacin, anlisis y causalidades? (Foucault, 8)
Desde este lugar ninguna ciencia, ni an las ms formales, deben ser vistas como
una evolucin constante y acumulativa de descubrimientos, sino como una forma de
hablar, un discurso sobre cosas que ni siquiera en su definicin o representacin, son las
mismas a travs del tiempo.
Hablamos de una historia del pensamiento que debe tomarse siempre
simultneamente en forma sincrnica y diacrnica, donde en cada poca todo colabora
en distinta medida. No se trata de un anlisis del discurso, ni de la historia de las ideas;
la historia como disciplina ha hecho todo lo posible por borrar las huellas de lo
discontinuo, para dar la ilusin de continuidad. Tampoco se trata de ver cmo las
discontinuidades dieron paso a continuidades ms o menos permanentes o globales.
Tomando como ejemplo el tema de la locura, su diagnstico y tratamiento a
travs de los distintos momentos histricos, aunque podemos convenir que el problema
es el mismo, a nivel de lo visible, de la praxis, los abordajes han tenido distintos
efectos, muchas veces contrarios. Y es que el concepto de locura no ha sido el mismo
en las diferentes pocas ni obviamente los locos (como protagonistas de esa locura)
tampoco fueron los mismos.

En su forma clsica la historia se basa en documentos, almacenes de memoria


que son exigidos como fuente de verdad, lo cual los transforma en monumentos: un
concepto inmutable que no permite interpretar las discontinuidades, las rupturas, los
acontecimientos raros o repeticiones que se puede detectar solamente si consideramos
perodos largos, y que pertenecen a otro nivel.
Estas discontinuidades y acontecimientos raros nos permiten tomar conciencia
de una historia ms general, un espacio disperso que sustituye a la historia global,
ocupada en definir los aspectos que caracterizan lo que conocemos como pocas.
Los problemas metodolgicos de esta nueva visin plantea la necesidad de
establecer un corpus representativo, una forma de seleccionar los documentos sobre los
que basar el anlisis. Tambin requiere un nivel de anlisis pertinente, sostenido en
estadsticas, acontecimientos, instituciones o prcticas. Por ltimo requiere definir
apropiadamente las palabras que se usen, los campos semnticos, las proposiciones y
las relaciones que caracterizan las prcticas discursivas.
El mtodo arqueolgico requiere definir el concepto discurso, para ello
Foucault plantea cuatro conceptos:
1) No es eficaz ni conveniente comparar la identidad de un objeto ya que los
conceptos que la definen pueden haber variado histricamente (pudo haber
desplazamiento).
2) No es importante el autor de un discurso sobre el objeto, ni la temtica ni la
forma o estilo utilizados.
3) Los conceptos que definen los objetos pueden haber variado en el tiempo, el
objeto puede haber cambiado de disciplina o haber sido influido por otro tipo
de discurso.
4) Un discurso puede haber variado de disciplina, el tema al cual fue
relacionado puede variar de acuerdo a la poca, o incluso varias disciplinas
pueden hablar del mismo objeto.
Entonces las reglas de formacin de los discursos contienen: objetos, enunciados
sobre estos objetos, conceptos que los definen y temas que los tratan.

Al situarnos frente a las prcticas discursivas, reconociendo nuestra postura


ideolgica, estamos tomando distancia respecto a la forma tradicional, en que las
disciplinas cientficas consideran el lenguaje como mediador de conocimiento.
Foucault reconoce en Marx y Nietzsche dos precursores de su propuesta en el
sentido en que ambos filsofos provocaron un descentramiento, lo cual deriv en una
reaccin hacia la bsqueda de una historia global o al mantenimiento de una teleologa
que afirmase la racionalidad.
Pero por qu figuras como Marx o Nietzsche provocan desequilibrios? y quin
reacciona y propone una vuelta a la normalidad? Estamos planteando quin de todos
tienen la autoridad de hablar. Como explica Bourdieu hay una lengua estndar y una
lengua del estado; no todos se pueden expresar, no todos estn autorizados o saben
cmo hablar.
John Austin en sus conferencias Cmo hacer cosas con palabras dictadas en
Harvard en 1955 y publicadas en 1962 luego de su fallecimiento, distingue dos tipos
de enunciados: constatativos y performativos y sostiene que con estos ltimos
realizamos un acto, es decir hacemos cosas. Para que esto suceda, personas
adecuadas deben utilizar palabras adecuadas en circunstancias adecuadas; no hay
hablantes generales, el hablante necesita ser competente y desarrollar una pragmtica,
la cual conocemos como retrica y cuyo origen se remonta a la antigua Grecia aunque
formalmente se trata de la misma retrica que enseaba Quintiliano.
Mientras que a nivel del lenguaje la sintaxis y la semntica se ocupan de
aspectos formales, reglas gramaticales y relacin signo-significado, la pragmtica es el
giro lingstico.
Si bien en Austin no hay referencias polticas, quin puede hablar, cmo y en
qu lengua (la oficial, la del estado) nos lleva un paso ms adelante de la pragmtica y
estamos en un plano hermenutico, donde debemos leer no solamente el discurso sino lo
que no se dice o el cmo se dice, e interpretarlos de forma sincrnica y diacrnica.
La metodologa propuesta en La arqueologa del saber es hermenutica.
Los postestructuralistas como Foucault, Derrida y Bordieu disocian el
pensamiento del lenguaje. La lengua se impone no se elige, es arbitraria y en ese sentido
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se puede afirmar que nadie habla mal sino que, en determinadas circunstancias, alguien
no se expresa como debe, no sigue los protocolos.
Si hay que hablar como, pensamos primero y despus expresamos mediante el
lenguaje lo que conviene y en la forma que conviene. Eso significa una distancia entre
pensamiento y oralidad.
El volcar un discurso a un texto implica una distancia todava mayor, por lo que
un tratado sobre cualquier tema ya es un conjunto ordenado de razonamientos, de
enunciados que no dicen nada sobre su gestacin: cmo aparecen, cmo maduran y van
modelando y precisando su significado. La escritura genera un distanciamiento
temporal y lo que queda escrito ya no pertenece al autor sino a los lectores. (Foucault
desarrolla este tema en Qu es un autor? un artculo publicado en la Bulletin de la
Societ Francaise de Philosophie en en Julio de 1969).
Lgica Viva
Mencionamos que Austin se mueve en el plano de la pragmtica, recordando que
el hablante necesita ser competente diciendo palabras adecuadas en los momentos
adecuados. El estudio de este hablante, que no es un hablante general, es objeto de la
proxmica: una parte de la semitica focalizada en el espacio y la comunicacin.
Para la proxmica estamos frente a una situacin de distancia pblica donde
importa el tono de voz y el contexto. Este modelo fue propuesto por Edward Hall quien
identific diferencia de contexto entre las culturas, sealando por ejemplo que en las
anglosajonas, las distancias relativas son mayores, las disputas por territorialidad son
mayores y la personas se siente ms cmodas en situaciones de aislamiento, mientras
que en las culturas latinas (llamadas de contexto alto) se busca estar ms cerca de los
dems y en general hay ms policroma temporal, variando las actividades en la medida
en que el contexto lo amerite.
En el marco de estas culturas latinas se inscribe la obra Lgica Viva de Carlos
Vaz Ferreira. El ttulo ya genera un extraamiento porque la lgica supone un conjunto
fijo de reglas y la lgica viva es un oxmoron que sugiere que este conjunto de reglas
puede transformarse, cambiar en el contexto y en el tiempo.

Los ejemplos que propone Vaz Ferreira nos muestran cmo las relaciones
psicolgicas y lgicas entre los seres humanos son ms complicadas que una simple
oposicin de tesis, y con qu facilidad y peligrosidad podemos pasar de lo verdadero a
lo falso, en la medida en que introducimos nuevos elementos en el tema de una
discusin, lo que l llama planos mentales.
Vaz Ferreira advierte como Austin y en el mismo sentido (pero medio siglo
antes) la competencia del hablante: porque el que sostiene tesis inferiores en los
planos superiores, trata con proteccin y con superioridad a los que sostienen tesis
vulgares, aunque verdaderas y buenas (Vaz 127).
Formacin de los objetos
Las condiciones de aparicin de los objetos implica un rgimen de existencia
que involucra:
-

Lo que se denomina superficies de emergencia , un espacio temporal que


permite ver las transformaciones que a travs de la historia ha sufrido el
concepto que define un objeto.

Las instancias de delimitacin, aquellos temas en los que el objeto ha


tenido presencia, ha sido considerado.

Las rejillas de especificacin que permiten contrastar, agrupar, relacionar


los diferentes conceptos que ha tenido el objeto.

Funcin enunciativa
En el anlisis de las regularidades discursivas, Foucault advierte que el sujeto no
crea el discurso sino que est inmerso en una relacin con el contexto donde juegan la
fuerza y el poder, es decir la posicin del sujeto enunciante.
Las verdades son impuestas por grupos de poder y eso se refleja en la
interpretacin de los discursos, donde interviene un conjunto de prcticas no
discursivas como la propiedad del discurso, el derecho a hablar y el acceso al corpus.
En este sentido la verdad es entendida como un conjunto de procedimientos
reglamentados, ligadas a sistemas de poder que la producen y la mantienen (Foucault
189).

El enunciado segn Foucault, no coincide con el nivel locucionario de Saussure,


no es un sonido con cierto sentido y ajustado a cierta gramtica. Tampoco coincide con
el ilocucionario, no importa el sentido, no es una proposicin lgica, no es lxico, no es
lingstico y no es un acto del habla en el sentido de Austin. Es una forma
metalingstica que est en relacin con un dominio de objetos y que tiene una
materialidad repetible.
Un enunciado pertenece a una formacin discursiva que permite reinscripcin y
transcripcin lo cual permite reinterpretarlo y reformularlo. Pero tambin tiene sus
condiciones y lmites, impuestos por los dems enunciados entre los cuales l mismo
figura: el dominio en el cual es utilizado.
El texto silencioso
El anlisis de los enunciados y de las formaciones discursivas trata de establecer
una ley de aparicin de rarezas basado en la premisa de que jams se ha dicho todo,
en relacin a lo que hay por decir. Foucault entiende que la formacin discursiva es un
principio de escansin (por analoga con el trmino retrico que se refiere a la
divisin de un verso en sus partes) y a la vez de vacuidad, en el sentido de que en cad
poca determinada se dicen pocas palabras en relacin al conjunto de palabras de que
se dispone en un lenguaje dado.
Entonces los enunciados se estudian en la interseccin de aquello que dicen y
que an no estaba dicho, lo cual es la gnesis de una rareza. No se trata de interpretar lo
que no se dice o lo que haya impedido decir (algunos lmites institucionales, por
ejemplo) ni tampoco se trata de buscar un doble sentido o una lectura subyacente, sino
que define un sistema limitado de presencias.
Esta extraa forma de los enunciados, esta sobriedad de formulaciones que deja
grandes lagunas por sondear, es lo que le permite quedar siempre expuestos exigiendo
una reinterpretacin, y en ese juego, dar cabida a la formulacin de nuevos enunciados.
Todos los objetos son tales, en la medida en que son tratados por los discursos,
en la medida en que son nombrados, analizados, clasificados y forman una red de
interpretacin.

Esto no significa que el discurso cree materialmente las cosas sino el concepto
que tenemos de esas cosas, lo que pensamos de ellas. Esto recuerda una de las
sentencias de Epcteto (Grecia, silgo I dc) en su Inquirin: No son las cosas en s
mismas las que al hombre perturban sino las opiniones engaosas que el hombre tiene
sobre ellas. Epcteto fue ms un moralista que un filsofo y en un artculo sobre
Foucault se resalta esta caracterstica del pensador de esta manera: Su filosofa se
transform en aquello que Sartre dese producir pero no logr articular; una tica. La
tica de Foucault naci cuando, en su reflexin, se encontr con sus maestro: los
antiguos griegos. Y en gran medida la lnea metodolgica que seala la arqueologa
del saber, en lo que refiere a tomar distancia y ponderar discursos, es una tica.

El archivo
Se define al archivo como el conjunto de sistemas que habilitan el surgimiento y
transformacin de los enunciados.
No es slo el acopio de registros, corpus, documentos, sino de integrar el
conjunto de prcticas orales, tradiciones milenarias y todo lo que signifique que su
aparicin o desaparicin no dependa de un hecho fortuito.
El archivo no es lo que hace perdurable al objeto como enunciado sino lo que
define esa enunciacin.
Es la prctica por la cual se produce la aparicin de enunciados y que permite
percibirlos ms claramente cuanto ms cronolgicamente alejado se est. Esta diacrona
paradjicamente nos aproxima al concepto: es en el aqu y ahora que afirma su
actualidad y su brillo. Su umbral de existencia nos separa de lo que no podemos ya
decir y de lo que cae fuera de nuestras propias prcticas discursivas (Foucault 227).
El archivo no puede describirse en forma exhaustiva dentro de una cultura o
civilizacin, ni siquiera podemos describir nuestro propio archivo, pues por definicin
es multicultural y pluritemporal.
Es incontorneable en su actualidad dice Foucault y esa propiedad emparenta
estos conceptos de enunciado y archivo con el Teorema de Gdel, que habla de la
incompletitud , de la existencia de proposiciones indecidibles y en consecuencia de la

imposibilidad de que la matemtica (de tan dura tradicin) fuese formulada sobre bases
slidas y lgicas.

Bibliografa
Austin, J. L. Cmo hacer cosas con Palabras (1955). Edicin electrnica de
www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS.
Foucault, Michel. La arqueologa del saber. Buenos Aires: Siglo XXI, 2002.
Tani, Ruben y Nez, Mara Gracia. El mtodo arqueolgico de Michel Foucault: las
relaciones entre lenguaje, discurso e instituciones. Montevideo: C.I.P.-C.E.I.PA., 2008.
(Material proporcionado en fotocopias por la Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin).
Tani, Ruben y Nez, Mara Gracia. Lenguaje y verdad en la lgica de Vaz Ferreira.
Montevideo: Revista Contextos (material proporcionado en fotocopias por la Facultad
de Humanidades y Ciencias de la Educacin).
Vaz Ferreira, Carlos. Lgica viva. Montevideo: Barreiro y Ramos, 1916.