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Las funcionalidades de los grafismos en los mensajes


periodsticos: anlisis y propuesta sistematizadora
Manuel MONTES VOZMEDIANO
manueljavier.montes@urjc.es
Universidad Rey Juan Carlos de Madrid
Recibido: 26 de marzo de 2014
Aceptado: 5 de septiembre de 2014
Resumen
Los diversos estudios sobre la representacin de los mensajes periodsticos no se han decantado por abor
dar un componente bsico en la confeccin de estos mensajes como son los recursos tipogrficos no tex
tuales o grafismos. Los resultados de la investigacin constatan la relevancia y versatilidad de este
componente del sistema grfico. Su anlisis pormenorizado en un sector como el de las revistas femeni
nas de alta gama, caracterizado por estar a la vanguardia de la representacin formal de los mensajes pe
riodsticos, nos permite realizar una propuesta sistematizadora de las funcionalidades de los grafismos
que sea de utilidad tanto para investigadores como para profesionales.
Palabras clave: Mensaje periodstico, anlisis, recursos tipogrficos, grafismos, funcionalidades, revis
tas femeninas, diseo grfico.

The Functions of Graphisms in the Journalistic Messages:


Analysis and Proposal Systematizing
Abstract
Differents researchs on the visual representation of the journalistic messages have not opted to address
a key component in the production of these messages such as graphisms or textual no typographic re
sources. The results of the research note the relevance and versatility of this component of graphics
system. The detailed analysis in the sector of high end womens magazines, characterized by being in the
vanguard of the formal representation of journalistic messages, allows us to make a proposal to its func
tionality systematizing it referential for both researchers and professionals.
Keywords: Journalistic message, analysis, typographic resources, graphisms, functionality, womens
magazines, graphic design.
Referencia normalizada
MONTES VOZMEDIANO, Manuel (2015): Las funcionalidades de los grafismos en los mensajes pe
riodsticos: anlisis y propuesta sistematizadora. Estudios sobre el Mensaje Periodstico. Vol. 21, Nm.
1 (enerojunio), pgs.: 421435. Madrid, Servicio de Publicaciones de la Universidad Complutense.
Sumario: 1. Introduccin 1.1. Objetivos 1.2. mbito de estudio. 2. Fuentes y metodologa 2.1. Fuen
tes 2.2. Metodologa 2.3. Hiptesis. 3. Desarrollo de la investigacin. 4. Resultados 4.1. Propuesta de
funcionalidades de los grafismos. 5. Conclusiones. 6. Referencias bibliogrficas.

1. Introduccin
Nuestro inters reside en el estudio de aquellos mensajes periodsticos que precisan
una representacin formal, como sera el caso de los mensajes de la denominada
prensa escrita, con independencia del tipo de medio (ya sean diarios, revistas o su
plementos) y de su soporte (papel, pantalla o similar).
Es posible acometer el anlisis formal de un mensaje periodstico de muy diversas
maneras. Una estrategia vlida sera estudiar particularmente cada uno de los com
ponentes bsicos de este tipo de representaciones visuales. Algunos de estos compo
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ISSN: 11341629
http://dx.doi.org/10.5209/rev_ESMP.2015.v21.n1.49103

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nentes como las imgenes, los textos o el color han sido objeto de numerosos estudios.
Otros elementos, como es el caso de los recursos tipogrficos, no han sido, sin em
bargo, objeto preferencial de anlisis1. Si bien pueden pasar desapercibidos en el di
seo, la aportacin de los recursos tipogrficos resulta determinante, especialmente si
se trata de mensajes cuyo contenido es complejo, pues facilitan la estructuracin y je
rarquizacin del mismo.
1.1. Objetivos
Si visualizamos las pginas, impresas o en soporte digital, de cualquier diario, revista
o publicacin similar comprobaremos que es un hecho habitual la inclusin de los re
cursos tipogrficos as los denominan autores como Canga (1994), Martn Aguado y
Armentia Vizuete (1995) o Zorrilla (1999), si bien son tambin conocidos como re
cursos grficos o grafismos por autores como Garca Yruela (2003) o Costa (1992).
Si resulta que su uso es tan frecuente como se puede colegir de la mera observacin
nos parece oportuno analizar cul es el papel y qu funciones desempean en la con
feccin del mensaje periodstico.
A las aportaciones de los autores ya mencionados deben sumarse otras igualmente
relevantes como las de Gordon y Dodd (1994), Gonzlez Dez y Prez Cuadrado
(2001) o Martnez de Sousa (2005) que nos han permitido definir una tipologa de los
recursos tipogrficos (filetes, subrayados, orlas, recuadros, topos o bolos, sealiza
dores, tramas y fondos y otros caracteres tipogrficos) as como asociar a estos gra
fismos ciertas funciones compositivas (como estructurar o connotar).
La definicin de un marco de estudio nos permitir extraer resultados concretos en
ese mbito como su frecuencia de uso, las tipologas ms empleadas o si se da un uso
combinado de los recursos tipogrficos. Por otra parte, registraremos las funcionali
dades compositivas tomando como partida los usos que mencionan los autores de re
ferencia, pero sin descartar la inclusin de nuevas funcionalidades. Tambin
constataremos si existe una correlacin entre los grafismos y las funciones que se les
asocian, lo que nos permitir definir cules son los ms verstiles. Finalmente, consi
deramos que el registro obtenido posibilitar ofrecer una propuesta sistematizadora de
las funcionalidades de los grafismos.
Por ltimo, los que desarrollamos la labor docente impartiendo materias que tie
nen como actor principal el mensaje periodstico y dirigimos proyectos de Fin de
Grado versados en esta misma materia, tenemos la doble satisfaccin de aportar co
nocimientos tericos en el presente a los que sern los profesionales del maana lo
que, esperamos, redunde en la mayor eficacia comunicativa de los mensajes perio
dsticos que confeccionen.

En el estudio de las cabeceras de los diarios espaoles realizado por Gonzlez Dez y Prez
Cuadrado (2014) una de las variables registradas es la presencia de los recursos tipogrficos
no textuales, que se emplea en el 62,5% de las cabeceras analizadas. No obstante, al limi
tarse el estudio a las cabeceras no puede haber una amplia variedad como se constata que en
74 de los 75 casos el grafismo usado sea el filete.

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1.2. mbito de estudio


Nos hemos decantado por el anlisis de los mensajes periodsticos de los medios im
presos ya que an tienen una gran relevancia en nuestro pas. Unas cifras que, enten
demos, nos pueden servir de orientacin sobre su situacin de preponderancia son las
referidas a las inversiones publicitarias, ya que estos ingresos estn determinados fun
damentalmente por la audiencia de dichos medios. Segn el Infoadex2 de 2013 cuyos
datos hacen referencia a 2012 los medios de comunicacin impresos considerando
como tales a diarios, revistas y dominicales ocupan el segundo puesto del ranking de
inversin (por detrs de la televisin), con una cuota del 24,4% (1.132 millones de
euros), mientras que Internet logra el 19% de la inversin (880,5 millones de euros).
Acotando an ms los medios impresos nos decantamos por las revistas, un tipo
de publicaciones que se ha caracterizado por ser un mbito de vanguardia, al menos
en lo que se refiere a la comunicacin grfica, y un entorno que ha propiciado los ex
perimentos visuales. Autores como Owen consideran que las aportaciones de la revista
han sido notables en el desarrollo de los principios del diseo moderno y de la ex
presin visual, la evolucin tcnica y artstica (Owen, 1991, 6). Entendemos pues
que la eleccin de este mbito nos permitir extraer interesantes conclusiones. Puesto
que era preciso decantarse por algunas publicaciones especficas para realizar el tra
bajo de campo, se ha optado por las denominadas revistas femeninas de alta gama
que Cabello (1999: 156), en su estudio del mercado de las revistas en Espaa, define
como un tipo de publicaciones preocupadas por la calidad formal del producto: mejor
papel, diseo y fotografa. En este selecto grupo Cabello slo incluye cuatro cabece
ras que, en sus ediciones espaolas, han sido objeto de estudio: Elle, Marie Claire,
Telva y Vogue. En su tipologa de las revistas femeninas Menndez Menndez (2013)
tambin sita en el mismo compartimento estas cabeceras.
2. Fuentes y metodologa
Nuestro anlisis se fundamenta en una metodologa descriptiva de los mensajes pe
riodsticos, focalizada en las caractersticas formales de grafismos. No obstante, tam
bin se ha registrado otras variables como las temticas o gneros periodsticos de las
unidades de anlisis, para determinar si existen relaciones entre unas y otra variables
(formales y de contenido). Se han analizado los ejemplares editados en Espaa de las
cuatro cabeceras ya mencionadas: Elle, Marie Claire, Telva y Vogue. Se ha tenido
como referencia un periodo de tiempo de seis aos, desde 2004 hasta 2009. Los ejem
plares analizados en 2004 sirvieron para elaborar una primera ficha de anlisis que
luego fue depurada y aplicada al periodo 20052009.

La compaa Infoadex elabora, entre otros, un informe del mismo nombre que determina la
inversin publicitaria realizada en los medios de comunicacin en Espaa. Las cifras cita
das corresponden al volumen de negocio de los denominados medios convencionales: tele
visin, diarios, revistas, radio, exterior (publicidad situada en lugares como las vallas
publicitarias o las marquesinas), dominicales, Internet y cine.

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2.1. Fuentes
Como trabajo de observacin documental se ha tenido prcticamente como nica
fuente la sede de la Biblioteca Nacional situada en Madrid. De los ejemplares selec
cionados para el estudio, unos pocos pudieron ser analizados por el autor sin recurrir
a ninguna institucin, al disponer de ellos, mientras que el resto fueron estudiados en
la Biblioteca Nacional. Dicha entidad no contaba entre sus fondos con cinco de los
ejemplares seleccionados inicialmente: tres correspondan a la revista Elle (noviem
bre de 2007, febrero y junio de 2008), uno a Telva (febrero de 2006) y otro a Vogue
(octubre de 2007). Slo en esta circunstancia se tuvo que recurrir a las editoriales que,
en los tres casos, optaron por facilitar tras las diferentes solicitudes presenciales, te
lefnicas y a travs de correos electrnicos los ejemplares en formato digital.
2.2. Metodologa
Este trabajo de investigacin es de carcter monogrfico, ya que se centra a uno de los
elementos empleados en la representacin formal de los mensajes periodsticos: los
grafismos. La metodologa empleada es la descriptiva y, por tanto, de naturaleza em
prica, que es respaldada y utilizada por autores como Joly (1999), Olmo (2004) o He
redia y Gonzlez (2013) que la emplean en sus anlisis de mensajes visuales. En este
caso, registraremos las caractersticas formales junto con otras variables de conte
nido como la temtica o el gnero periodstico de los mensajes de varias publicacio
nes para determinar las pautas de un sector, pero tambin para elaborar una propuesta
de funcionalidad genrica del elemento estudiado: los grafismos. Se va a trabajar con
lo que Igartua denomina variables manifiestas, es decir, las que se refieren a los ele
mentos que estn fsicamente presentes en los mensajes y que por ello pueden identi
ficarse y cuantificarse con facilidad (Igartua, 2006: 184).
La unidad mnima de anlisis ser una pgina, que es el elemento bsico y nume
rado de este tipo de productos. Por regla general, analizaremos unidades que, en una
nica pgina, recopilen diversas noticias cuyo nico nexo de unin ser su temtica
(como cine, msica o belleza) o incluso, en las secciones que recogen la informacin
de actualidad, el nico nexo comn podr ser la proximidad de las fechas en que acon
tecieron. A pesar de esto, la unidad visual mnima de la revista queda constituida por
la pgina de modo que, en estos casos, se analizar la pgina de manera unitaria, por
diverso que sea el contenido de la misma. En contraposicin, existen secciones en las
que el contenido informativo se extiende ms all de una pgina. Un claro ejemplo lo
constituyen los reportajes o las entrevistas. En esta circunstancia, se considerar como
unidad de anlisis el nmero de pginas que abarque el contenido informativo.
2.3. Hiptesis
Las publicaciones impresas analizadas, de periodicidad mensual y que tienen como
sea de identidad un cuidado tratamiento formal, deben ser un entorno idneo para
mostrar las variantes comunicativas de los recursos tipogrficos. As pues, los su
puestos de partida de este trabajo de investigacin se pueden agrupar en los siguien
tes enunciados que configuran las hiptesis:
Los recursos grficos son un elemento compositivo referencial para la elabo
racin de los mensajes periodsticos. Su presencia ser abundante y variada.
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Segunda. Los grafismos se caracterizan por su versatilidad funcional. Una


misma tipologa ser empleada con diversas funciones, lo que debe asociarse a
su frecuencia de uso.
Como otra aportacin, ya enunciada, que consideramos oportuno reiterar aqu,
pues ser fruto del trabajo de campo, ser la elaboracin de una propuesta sistemati
zadora de las funcionalidades de los grafismos.
3. Desarrollo de la investigacin
Tras concretarse el mbito y periodo de estudio se decidi limitar el anlisis a las p
ginas informativas. Seguidamente se procedi al registro de las unidades de anlisis
informativas del ao tomado como referencia (2004) dio como resultado un global de
508 unidades, lo que supona una media inferior a 43 unidades de anlisis exacta
mente la media era de 42,3 en cada ejemplar. Se defini una muestra de 96 unidades
anuales y, con independencia de las unidades de anlisis que tuviera cada ejemplar, se
decidi analizar un nmero fijo, en concreto 8, para garantizar que todas las cabece
ras tuviesen la misma representatividad.
Una vez definido que el anlisis de 96 unidades ocho en cada ejemplar constitu
an una muestra representativa de un universo variable definido en torno a las 2032
unidades de anlisis anuales (508 x 4 revistas = 2032), haba que delimitar los ejem
plares que se analizaran en el periodo de estudio de cinco aos comprendido entre
2005 y 2009. Puesto que era pertinente analizar todas las cabeceras, al menos una vez,
en cada uno de los meses del ao, se cre una secuencia, ordenada alfabticamente,
segn el nombre de la publicacin, que se repiti sucesivamente, de modo que en el
ltimo ao del ciclo (2009) se daba la misma secuencia que en el ao inicial (2005).
La figura 1 recoge las unidades de anlisis (UA) de cada ejemplar consultado, en total
2800 UA, lo que supone un universo estimado de 11200 UA, realizndose una mues
tra total de 480 UA.

Figura 1. Tabla con los ejemplares de las revistas que han sido objeto de anlisis. Cabeceras:
Elle, Marie Claire, Telva y Vogue (ediciones espaolas). Elaboracin propia.
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Seguidamente deba definirse qu unidades de anlisis se estudiaran en cada ejem


plar. Haba que procurar que cualquier artculo pudiera ser objeto de estudio sin crear
redundancias indeseadas. Para ello haba que definir dos pautas: cul sera la primera
unidad de anlisis estudiada en cada ejemplar y el intervalo para determinar las si
guientes unidades de anlisis. As pues, para resolver estas cuestiones se crearon dos
tablas, una que nos permitira alternar la primera unidad objeto de anlisis, con el fin
de evitar que sta no fuese siempre el sumario de la publicacin o el editorial.
2005 2006 2007 2008 2009
Enero, febrero, marzo y abril.

Mayo, junio, julio y agosto.

Septiembre, octubre, noviembre y diciembre

Figura 2. Tabla que define la primera unidad que ser objeto de estudio. Agrupamos los meses en
bloques de cuatro, para que representen a cada una de las cuatro cabeceras. Elaboracin propia.

A continuacin se elabor otra tabla que defina el intervalo a seguir, desde la pri
mera unidad de anlisis, para elegir las siete restantes. En la medida en que el ejemplar
tuviese ms unidades de anlisis globales, el intervalo tendra que ser mayor para que
as pudiera ser objeto de estudio cualquier unidad de anlisis, con independencia de su
ubicacin en la publicacin: al principio, en la parte intermedia o al final de la misma.
De este modo se ha logrado que todo tipo de contenido periodstico ya fuesen noticias,
entrevistas, reportajes o artculos de opinin haya sido objeto de anlisis.
Por otra parte, se delimitaron las diferentes categoras que constituyeron la tipolo
ga de los recursos tipogrficos usada como referencia:
Filete: aquella lnea cuyas principales caractersticas definitorias seran su gro
sor medido en puntos y dibujo, que puede manifestarse mediante ms de una
lnea o incluso representarse a travs de trazos discontinuos o puntos. Consi
deraremos filete cualquier tipo de lnea, con independencia de su orientacin,
es decir, sea horizontal, vertical o diagonal.
Subrayado: se trata de trazos (regulares o irregulares) que pretenden destacar
una determinada porcin textual. Si bien la propia etimologa del trmino ofrece
una exposicin clara de su utilidad y forma de representacin primigenia (sub
, bajo o debajo de rayar, hacer o tirar rayas3) sus manifestaciones grficas
muestran una mayor variedad en la actualidad.
Orla: es la repeticin continuada de un motivo o vieta Martnez de Sousa de
fine las vietas como dibujos o estampas que se utilizan como adorno (Mar
tnez de Sousa, 2005: 168) con el fin de configurar un dibujo lineal.
Recuadros: se entiende por tal un marco conformado mediante filetes u orlas.

Definiciones extradas de la edicin en lnea del diccionario de la R.A.E. Disponible en


http://www.rae.es [Consultado por ltima vez el 22 de mayo de 2013].

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Topos o bolos: segn la definicin de Gonzlez Dez y Prez Cuadrado se en


tiende por topos o bolos aquellos smbolos, signos o iconos [que] pueden ser
regulares, esto es, crculos, semicrculos, cuadrados, tringulos o figurati
vos, es decir, adoptando formas de figuras (Gonzlez Dez y Prez Cuadrado,
2001: 119).
Sealizadores: seran aquellos signos grficos (como las flechas) que permiten
asociar elementos en apariencia inconexos.
Tramas y fondos: cuando la composicin muestra alguna zona impresa que
comnmente contendr texto y/o imgenes con una tonalidad distinta de la del
papel, nos encontramos ante la insercin de una trama o fondo.
Otros caracteres tipogrficos: entendemos por tal aquellos caracteres represen
tados fuera del texto periodstico lineal que han sido representados con una je
rarqua inusual en concreto, cuando se ha optado por aumentar exageradamente
su tamao debido a las posibilidades comunicativas que este tipo de efectos
permite. Nos referimos a los caracteres numricos, las comillas, los parntesis
y corchetes o los signos de exclamacin, entre otros, cuando se emplean con
otros fines aadidos a los que les otorga el lenguaje.
Finalmente se definieron las variables registradas en el trabajo de campo que han
sido: la presencia de grafismos en la unidad de anlisis, la tipologa del grafismo, el
color4 (caracterstica presente en cualquier tipologa) y, finalmente, la funcionalidad
con la que se ha empleado.
4. Resultados
A continuacin se exponen los resultados ms significativos obtenidos en el trabajo
de campo. La base de datos que se ha empleado en este artculo fue elaborada para la
realizacin de la tesis doctoral del autor (Montes, 2013).
El primer dato significativo hace referencia al empleo de este recurso. Se confirma
la relevancia de este componente del sistema grfico, tanto cuantitativa como cuali
tativamente. En primer lugar, los grafismos estn presentes en el 92,70% de los casos
(445 sobre 480 unidades de anlisis), lo que evidencia que los diseadores se apoyan
de manera recurrente en este elemento para elaborar los mensajes periodsticos. Queda
patente la importancia de este recurso grfico y justifica nuestro inters por su estu
dio. De cada diez artculos, en nueve se encuentra el lector algn tipo de grafismo y
veremos que lo habitual es que el diseador emplee varios en un mismo artculo.
Cuando se trata de unidades de anlisis de ms de una pgina, el porcentaje asciende
al 95,23% (200 sobre 210 UA cuya extensin es superior a una pgina).

Estudios como el de Olmo (2005) ratifican que el correcto uso del color facilita la lectura del
mensaje.

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Figura 3: Presencia de grafismos. Elaboracin propia.

El segundo dato a destacar es el de la diversidad funcional. De las 445 UA con


grafismos, en 350 UA5 (78,65%) aparece ms de un grafismo. Es decir, un lector de
las revistas femeninas perciba o no su presencia contempla habitualmente diversos
grafismos en la mayora de los artculos que consume y esto se debe a que el disea
dor considera que su empleo favorece la decodificacin del mensaje.
La insercin de los grafismos no est condicionada por ninguna temtica o gnero
periodstico. El 92,71% de presencia global se mantiene en porcentajes similares en
las temticas con mayor presencia como son: moda (de 111UA con esa temtica, 95
tienen grafismos 85%), protagonistas (100 de 102UA 98%) u ocio (91 de 93UA
97,84%). Un hecho similar sucede en los
gneros periodsticos de referencia: noti
cias (de 178UA, 174 tienen grafismos
97,75%), reportajes (96 de 105UA
91,42%) y entrevistas (84 de 86UA
97,67%).
Entre los grafismos destacan cuatro
categoras que son las ms empleadas:
trama/fondo (267 sobre 445 UA,
58,86%), topo/bolo (220 UA, 49,43%),
subrayado (217 UA, 48,76%) y recuadro
(215 UA, 48,31%). Se podra decir que
cualquiera de estas cuatro tipologas son
recursos grficos bsicos para el comuni
cador visual de las revistas objeto de es
tudio pues la tendencia que nos indican
Figura 4. Tipologa de los grafismos.
los datos sera la de su presencia en uno
Elaboracin propia
de cada dos diseos.
En tercer lugar, nuestro inters se centra en la distribucin de las diferentes fun
cionalidades de los grafismos y los datos nos confirman la versatilidad de este ele
mento. Se pretenda averiguar qu usos dan los diseadores a los distintos grafismos,
5

La combinacin de dos (125 UA, 28,08%) y tres (123 UA, 27,64%) grafismos se da en por
centajes similares, mientras que las combinaciones de cuatro (72 UA, 16,17%) o ms de
cuatro grafismos (30 UA, 6,74%) es menos frecuente.

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una vez comprobado que es un recurso muy empleado. En el primer modelo de an


lisis se tom como punto de partida la clasificacin de Costa (1992: 131132), si bien
la ficha final incluy nuevas categoras, a tenor de los resultados obtenidos en el pri
mer ao testado. Por otro lado, puesto que ciertos autores consultados, como Gordon
y Dodd (1994: 76), atribuyen connotaciones expresivas a algunos grafismos, se ha in
cluido en nuestra categorizacin inicial la funcionalidad connotativa. As pues, en
atencin a la tarea que desempean en el mensaje visual, los grafismos se englobaron
en cuatro categoras principales: estructurar, enfatizar, esclarecer y connotar.
Respecto al uso de las distintas funciones, las que aparecen con ms frecuencia
son la enfatizadora y la esclarecedora, que no son patrimonio de un grafismo con
creto. Grafismos como los fondos o los recuadros se configuran como los ms vers
tiles pues obtienen porcentajes parejos en distintas funcionalidades, lo que tambin
explica su uso reiterado por los diseadores.
Mencin especial requieren las tramas o fondos. Estos recursos grficos se han
empleado en 267 UA. En su funcin enfatizadora aparecen en 148 ocasiones
(55,43%), de las cuales 130 (48,68%) son representativas de la variable resalte. En su
funcin esclarecedora se emplean en 132 ocasiones (49,43%), de las cuales 117
(43,82%) sirven para mejorar la legibilidad del binomio figurafondo y en 89 casos
(33,33%) facilita la asociacin de elementos del mensaje. Por ltimo, en su funcin
estructurante en el mensaje se usan en 87 ocasiones (32,58%), ya sea para dividir par
tes de una misma informacin (68 UA), para separar informaciones distintas (59 UA)
o diferenciar los contenidos informativos de las columnas de opinin (6 UA). Como
se puede apreciar por los resultados, nos encontramos ante unos de los grafismos ms
verstiles puesto que tiene una representacin significativa en tres categoras fun
cionales y, a su vez, en subapartados muy diversos de modo que no es de extraar que
sea el grafismo ms empleado por los diseadores.
En el extremo opuesto estn otros grafismos que parecen servir slo para ciertas
funciones como sucede en el caso de los subrayados empleado en el 99% de los casos
para enfatizar o en el de los bolos usado para esclarecer el mensaje en un 97%. La
principal aplicacin de este ltimo recurso, en las revistas de femeninas, no es el de
marcar el inicio de los diferentes enunciados de un listado, sino que es muy empleado
para indicar si un artculo contina (para lo que se suele emplear la figura de un trin
gulo) o si, por el contrario, ha llegado a su fin (en este caso la figura usada es la de un
cuadrado).
4.1. Propuesta de funcionalidades de los grafismos
El estudio de los recursos tipogrficos permite definir unas categoras funcionales de
este elemento con independencia de los porcentajes de presencia en el mbito de es
tudio. Se trata de una propuesta del investigador que constituye un intento de siste
matizacin de las funcionalidades de los grafismos. Tras registrar los diferentes usos
de este elemento y asociarlos en categoras genricas, consideramos que los grafismos
realizan cuatro funciones principales: estructurar, enfatizar, esclarecer y connotar.

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Figura 5. Propuesta de funcionalidades de los grafismos. Elaboracin propia

Algunas de estas categoras se han dividido en subapartados (vase la figura 5) en


la medida en que la diversidad de los casos hallados requera una mayor especificidad
en la terminologa, lo que no impeda que compartiesen una funcionalidad primige
nia comn. A continuacin se explican las diferentes categoras de esta clasificacin,
con el fin de delimitar cada una de las distintas funcionalidades enunciadas.
Funcin estructurante. Los grafismos estructurantes del mensaje seran aquellos
que dan forma a la estrategia de comunicacin visual que previamente ha planificado
el diseador. En este apartado nos encontramos ante grafismos que contribuyen a la
organizacin de las diferentes informaciones del mensaje por ejemplo, dividiendo los
espacios y asociando los contenidos. Dentro de este grupo se incluyen los recuadros
(con independencia de su forma: cuadrada, rectangular, circular, de contorno irregu
lar, etc.), los filetes tipogrficos (lneas de distinto grosor y orientacin) y las tramas
y fondos.
Dentro de la funcin estructurante distinguimos dos subapartados: divisin y unin.
Divisin: trata de crear reas independientes entre s. Puesto que en un pro
ducto editorial pueden confluir distintos tipos de mensajes, en una misma uni
dad compositiva, el diseador debera establecer un patrn de diferenciacin
que permita al destinatario del mensaje discernir:
Entre los contenidos periodsticos y los comerciales. Especialmente cuando
la tecnologa actual, en conjuncin con la creatividad de los anunciantes,
permite la constante innovacin en el modo en que se presentan las inser
ciones publicitaria.
Entre los distintos gneros periodsticos. Es decir, que el lector pueda dis
tinguir entre los mensajes informativos (como son las noticias), los inter
pretativos (por ejemplo, las entrevistas o las crnicas) y los de opinin (como
seran los artculos editoriales o los ensayos).
Entre los distintos bloques de una misma informacin. Existe la posibilidad
que en una nica noticia confluyan contenidos diversos como son datos de
actualidad junto con otros recopilatorios (como los datos cronolgicos de
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un suceso que se ha extendido en el tiempo) o textos redactados por el pe


riodista con declaraciones de alguno de los protagonistas de la informacin.
En este tipo de casos, conviene elaborar propuestas formales diferenciadas
para estos contenidos.
Unin: este tipo de funcin persigue la creacin de unidades compositivas que
son producto de la suma e integracin de unidades ms reducidas. Esto no im
pide que conserven su propia identidad, si bien a efectos formales seran con
siderados como miembros de una unidad mayor. Un claro ejemplo sera la
tradicional columna de breves.
Funcin enfatizadora. Los grafismos enfatizadores son aquellos cuya principal
misin es la de otorgar relevancia a una zona de la composicin, con el fin de adjudi
carle mayor preponderancia frente a otras reas, pudiendo incluso convertir una zona
del diseo en el espacio de referencia de la composicin. Conviene recordar que los
grafismos son recursos que colaboran con los otros integrantes del sistema grfico de
modo que, por s solos, es complejo que modifiquen sustancialmente el estatus de una
determinada zona y la conviertan en un espacio de referencia en la composicin. Na
turalmente, cuanto ms montona sea la propuesta comunicativa cualquier elemento
de mnimo contraste se convertir en una zona de inters visual.
As pues, la tarea enfatizadora de los grafismos no pretende abarcar nicamente
funciones de jerarquizacin compositiva como sera establecer diferentes grados de
relevancia entre zonas sino que tambin se incluyen bajo este epgrafe otras tareas
como condicionar el itinerario de lectura o destacar elementos textuales o icnicos. Por
tanto, la funcin enfatizadora de los recursos tipogrficos se divide en tres tareas ms
especficas claramente diferenciadas: jerarquizacin, impacto y resalte.
Jerarquizacin: esta funcin acontece cuando los grafismos refuerzan la rele
vancia de una determinada zona compositiva. Se pueden emplear en este apar
tado grafismos tales como los filetes, los recuadros, las tramas y fondos. En
este caso, el papel del grafismo ser, normalmente, secundario ya que otras va
riantes como la ubicacin de los elementos o la superficie compositiva que cu
bren sern determinantes.
Impacto: esta funcin contribuye a la creacin de puntos de inters visual en la
composicin que permiten al diseador configurar cuidadosamente el itinera
rio de lectura ms acorde al contenido del mensaje. Sern especficos de este
tipo de funcin grafismos tales como los recuadros, adems de las tramas y fon
dos. La subdivisin de grafismos denominada otros caracteres tipogrficos e
incluso subrayados de grandes dimensiones tambin podran desempear, entre
otras funciones, la de impacto. Los recursos tipogrficos tampoco sern un ele
mento de primer orden en esta ocasin salvo en una composicin cuyos men
sajes no contengan imgenes, pues el elemento icnico ser siempre el
principal recurso para la creacin de puntos de inters visual. Tal y como de
mostraron los estudios de Garca y Stark (1991: 70) las reas con fotografas son
las que primero atraen la vista de los lectores. En la medida en que se inserten
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en una composicin carente o escasa de otros elementos que capten la atencin,


los grafismos se podran configurar como el centro de inters visual del diseo.
Resalte: esta funcin se cumple en aquellos casos en los que los grafismos real
zan ciertos epgrafes textuales o icnicos, aunque la relevancia de estos desta
cados en el global de la composicin es mnimo. Sern especficos de este tipo
de funcin los subrayados (en el caso de los textos) y los recuadros (por lo que
se refiere a las imgenes). No obstante, grafismos tales como los pertenecientes
al apartado otros caracteres tipogrficos, las orlas, los topos o bolos e incluso
las tramas y fondos podran desempear esta tarea. En este caso, el objetivo es
ms modesto ya que no es preciso configurarse como el centro de inters visual
y, por tanto, es ms factible que un grafismo, por s solo, logre este resalte.
Funcin esclarecedora. Entendemos por grafismos esclarecedores todos aquellos
que contribuyen a presentar un mensaje formal ms claro y comprensible que facilite
al destinatario del mismo su tarea de decodificacin. Cuando el grafismo incide en la
mejora del aspecto de los contenidos lingsticos se considera que es una funcin de
refuerzo mientras que si persigue el correcto entendimiento del mensaje global si su
presentacin es confusa o inadecuada se tratara de una funcin esclarecedora. Dis
tinguimos dentro de esta categora dos apartados: distintiva y orientadora.
Distintiva. Cuando el diseador considera que la presentacin de los diferentes
integrantes del mensaje lingstico no es lo suficientemente explcita de la in
tencionalidad del productor del mensaje, puede recurrir a los grafismos a fin
de mejorar su aspecto formal mediante la distincin. Los grafismos propios de
esta funcin aclaratoria sern similares a los que realizaban la tarea de resalte
ya que cualquier variacin formal aplicada a un contenido textual supondr
otorgarle una cierta distincin. As pues, los subrayados y los grafismos co
rrespondientes al apartado otros caracteres tipogrficos seran dos de las cate
goras que se encuadran en esta tarea de refuerzo en la que merecen una
atencin especial los topos o bolos. Estos grafismos son un ejemplo especfico
de esta funcin cuando su presencia nos permite distinguir entre los distintos
epgrafes de un listado o enumeracin. En estos casos no se pretende resaltar ese
contenido sobre otro e incluso entre los diferentes enunciados se busca trans
mitir la sensacin de uniformidad. Tambin merecen consideracin especial los
filetes y las tramas o fondos ya que se convierten en sencillos recursos que, sin
embargo, demuestran ser de gran eficacia y utilidad cuando tenemos que tra
bajar con una informacin compleja como puede ser cualquier tabla, en espe
cial si sta contiene gran cantidad de datos que demanden la insercin de
numerosas filas y columnas. El uso de filetes y tramas o fondos nos permitir
distinguir claramente la informacin correspondiente a cada columna o fila fa
cilitando y abreviando el tiempo de la consulta.
Orientadora. Aclarar cualquier duda que pudiese tener el destinatario del men
saje es la tarea de los grafismos cuya funcionalidad hemos denominado orien
tadora. Por norma general, estas dudas sern producto de una distribucin
compositiva difcil de decodificar ya sea debido la complejidad del contenido
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o a una disposicin ambivalente o directamente incorrecta de los elementos.


Los grafismos que tienen esta funcin especfica son los que hemos denominado
sealizadores. En el mbito de estudio que nos atae, las revistas de femeninas,
los grafismos con funcin orientadora de uso frecuente son aquellos con apa
riencia de flechas trazadas a mano alzada. En numerosas ocasiones, debido a la
cantidad de material grfico presente en determinadas pginas, al maquetador
le resulta una tarea compleja colocar el texto alusivo a cada fotografa al lado
de sta. Adems, aunque el diseador consiga resolver este problema es posi
ble que el texto est igualmente prximo a otras imgenes y no resulte fcil
asociar ambas informaciones (icnica y textual).
Funcin connotativa. Entendemos por grafismos connotativos aquellos que con
llevan un significado implcito en su representacin ya sea por su direccin, orienta
cin, forma o color. Para ejemplificar esta funcin diremos que, en un reportaje con
fotografas de jvenes deportistas, la inclusin de un simple marco puede aportar nu
merosas connotaciones segn su representacin (por ejemplo, un tono naranja saturado
transmite dinamismo lo que se puede reforzar con un contorno irregular y una orien
tacin diagonal). En este apartado se incluiran tambin las connotaciones que auto
res como Gordon y Dodd (1994: 76) atribuyen a las distintas representaciones de la
categora denominada otros caracteres tipogrficos como seran que las comillas evo
can comunicacin personal o que los interrogantes demandan una contestacin.
5. Conclusiones
A tenor del anlisis de los resultados obtenidos durante el trabajo de campo, se obtie
nen las siguientes conclusiones:
Primera. Se confirma la relevancia de este componente del sistema grfico. Com
probamos, adems, que el alto porcentaje de uso de los grafismos no se fundamenta
en el empleo reiterado de una tipologa, puesto que la tendencia dominante es la in
sercin de ms de un grafismo en la unidad de anlisis, quizs con el fin de sacar par
tido a su diversidad funcional. Cuando en una publicacin, con independencia del
soporte, se representan mensajes periodsticos, la ausencia de los recursos tipogrfi
cos no textuales se convierte en un hecho excepcional. Est presente en todo tipo de
artculos con independencia de su extensin, temtica o gnero periodstico.
Segunda. No podemos afirmar que la versatilidad funcional sea una caracterstica
unnime, adjudicable a todos los grafismos. Si bien las tramas o fondos, los recuadros
o los filetes son recursos que pueden emplearse para distintas funciones compositivas,
otros elementos como los subrayados o los topos o bolos tienen un uso recurrente, los
primeros para enfatizar y los segundos para esclarecer. As pues, el uso combinado de
las distintas tipologas, apoyado en la diversidad funcional de algunas categoras, pa
rece sustentar el elevado uso que los diseadores hacen de los grafismos.
Si bien el estudio de esta investigacin se ha limitado a un tipo de publicaciones,
de un mbito y en un periodo concreto, entendemos que la variedad de los mensajes
periodsticos analizados nos permiten, no slo extraer conclusiones concretas del sec
tor analizado, sino elaborar una propuesta vlida de sistematizacin de las funciona
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lidades de los grafismos. Como es lgico, dicha clasificacin deber actualizarse, con
el tiempo, para dar cabida a nuevos recursos formales o funciones que pudiesen sur
gir y en la medida en que no tuviesen acomodo en las categoras ahora definidas.
6. Referencias bibliogrficas
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