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Delimitacin de las fronteras con Argentina

En 1855 Chile y argentina suscribieron un tratado de Paz, Amistad, Comercio y Navegacin, en el que se
dispona que Ambas partes contratantes reconocen como lmites de sus respectivos territorios, los que
posean como tales al separarse de la dominacin espaola el ao 1810... El Tratado adopt, pues, como
principio de delimitacin entre Chile y Argentina, el Uti Possidetis de 1810. Pero una cosa era convenir que
el Uti Possidetis de 1810 sera el principio de la delimitacin, y otra, mucho ms difcil, determinar cul
era, segn este principio, el lmite entre ambos pases. Segn historiadores chilenos, el Utis Possidetis de
1810 dej a Chile casi toda la Patagonia, el Estrecho de Magallanes, la Tierra del Fuego y el sector
correspondiente a la Antrtica sudamericana. Chile, pues, habra tenido costas en el Atlntico Sur.
Los gobernantes de Chile, nunca poblaron la parte transandina del territorio, situacin que hizo ms
compleja la confrontacin de los ttulos invocados por historiadores y juristas chilenos ante los
representantes argentinos, estos debates duraron hasta el Tratado de Lmites de 1881.
El Tratado de Lmites entre Chile y Argentina fue firmado
en Buenos Aires el 23 de julio de 1881 y por medio de
ste, ambos gobiernos resolvieron definitivamente las
incertidumbres derivadas de la aplicacin del uti
possidetis a la definicin de su frontera. Como seala
Benadava (1993), el Tratado de 1881 defini la frontera
chileno-argentina en cuatro sectores: a) Hasta el
paralelo 52 Dispuso el artculo I del Tratado: El lmite
entre Chile y la Repblica Argentina es, de Norte a Sur,
hasta el paralelo cincuenta y dos de latitud, la Cordillera
de los Andes. La lnea fronteriza correr en esa
extensin por la cumbres ms elevadas de dicha
Cordillera que dividan las aguas y pasar por entre las
vertientes que se desprenden de un lado a otro. Esta
disposicin, al prescribir como criterio de delimitacin
las cumbres ms elevadas de dichas cordilleras que
dividan las aguas, supuso la coincidencia de dos lneas:
la lnea de las ms altas cumbres y la lnea divisoria
continental de las aguas. La lnea de las ms altas
cumbres es aquella lnea imaginaria que une las
cumbres ms elevadas de la Cordillera. La lnea
divisoria continental de aguas (divortium aquarum) es
aquella que separa los cursos de agua que corren hacia
el ocano Pacfico. Los redactores del tratado estimaron
que ambas lneas coincidan. Sin embargo, esto no
ocurra as en el sector austral de la Cordillera de los
Andes. b) Regin austral del continente y al norte del
Estrecho de Magallanes El lmite en este sector est
definido en el artculo II del Tratado. En forma
simplificada puede describirse as: es una lnea que
parte en el divortia aquarum de los Andes, contina por
el paralelo 52 de latitud sur hasta su interseccin con

c) Isla Grande de Tierra del Fuego El Tratado dividi la isla por la lnea vertical que parte del Cabo
Espritu Santo; la parte oriental para Argentina y la parte occidental para Chile. d) Islas Dispuso el
artculo III del Tratado: En cuanto a las islas, pertenecern a la Repblica Argentina la isla de los
estados, los islotes prximamente inmediatos a sta y las dems islas que haya sobre el Atlntico al
oriente de la Tierra del Fuego y costas orientales de la Patagonia; y pertenecern a Chile todas las
islas al sur del Canal del Beagle hasta el Cabo de Hornos y las que haya al occidente de la Tierra del
Fuego. e) Estrecho de Magallanes El Tratado de 1881 dej a Chile soberano de ambas riberas del
estrecho, por lo que Chile tiene soberana sobre las aguas que dichas riberas proyectan. Dispuso
tambin la neutralizacin a perpetuidad del Estrecho, que impone a las partes la obligacin de no
realizar en sus aguas actos de guerra. Para asegurar dicha neutralizacin y la libre navegacin por el
estrecho, Chile asumi la obligacin de no construir en sus costas fortificaciones ni defensas militares.
El lmite oriental del Estrecho fue fijado por el Tratado de Paz y Amistad de 1984, mediante una lnea
trazada entre Punta Dungeness y el Cabo Espritu Santo. F) Arbitraje Segn el Tratado de 1881, toda
cuestin que sugiere con motivo del mismo o por cualquier otra causa, sera sometida al fallo de la
potencia amiga, quedando en todo caso como lmite inconmovible entre las dos Repblicas el que se
expresa en el presente arreglo.

El Tratado de 1881 constituy una transaccin. Argentina obtuvo el reconocimiento definitivo de su


soberana sobre la Patagonia, salvo la pequea parte compartida entre la lnea Dungeness-Andes y el
Estrecho de Magallanes. En compensacin, Chile, renunciando a su reclamacin sobre casi toda la
Patagonia, obtuvo el control exclusivo del Estrecho y de la regin magallnica40 . Sin embargo, este
tratado no solucion todos los problemas limtrofes entre los pases. Cuando comenzaron los trabajos
de demarcacin en 1892, surgieron discrepancias respecto de cuatro sectores comprendidos entre los

paralelos 41 y 52 de latitud sur, precisamente donde las ms altas cumbres no coincidan con las
divisorias continentales de las aguas.
Segn Benadava (1993) el perito argentino sostena la lnea de las ms altas cumbres; el perito
chileno favoreca la divisoria continental de aguas. Naturalmente, cada uno de los peritos propugnaba
la lnea ms favorable a su pas.