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Hidrologa

El agua ocupa el 70 % de la superficie terrestre.

La hidrologa (del griego Y [hidro]: agua, y oos [logos]: estudio) es una rama de
las ciencias de la Tierra que estudia las propiedades fsicas, qumicas y mecnicas
del agua continental y martima, su distribucin y circulacin en la superficie de la Tierra, en
la corteza terrestre y en la atmsfera. Esto incluye lasprecipitaciones, la escorrenta, la
humedad del suelo, laevapotranspiracin y el equilibrio de las masas glaciares. Por otra parte,
el estudio de las aguas subterrneas corresponde a lahidrogeologa.
Por el contrario, se denomina hidrografa al estudio de todas las masas de agua de la Tierra y,
en sentido ms estricto, a la medida, recopilacin y representacin de los datos relativos al
fondo del ocano, las costas, las mareas y las corrientes, de manera que se puedan plasmar
sobre una carta hidrogrfica. No obstante esta diferencia, los trminos se utilizarn casi como
sinnimos, ya que la parte de la hidrografa que interesa aqu es aquella que crea relieve, por
lo tanto, la que est en contacto con la superficie terrestre, y por eso mismo la que es objeto
de un anlisis hidrolgico.
La circulacin de las masas de agua en el planeta son responsables del modelado de
la corteza terrestre, como queda de manifiesto en el ciclo geogrfico. Esa influencia se
manifiesta en funcin de la distribucin de las masas de rocas coherentes y deleznables, y de
las deformaciones que las han afectado, y son fundamentales en la definicin de los diferentes
relieves.
Recordemos que un ro es una corriente de agua que fluye por un cauce desde las tierras
altas a las tierras bajas y vierte en el mar o en una regin endorreica (ro colector) o a otro ro
(afluente). Los ros se organizan en redes. Una cuenca hidrogrfica es el rea total que vierte
sus aguas de escorrenta a un nico ro, aguas que dependen de las caractersticas de
la alimentacin. Una cuenca de drenaje es la parte de la superficie terrestre que es drenada
por un sistema fluvial unitario. Su permetro queda delimitado por la divisoria o interfluvio.
Los trazados de los elementos hidrogrficos se caracteriza por la adaptacin o inadaptacin a
las estructuras litolgicas y tectnicas, pero tambin la estructura geolgica acta en el
dominio de las redes hidrogrficas determinando su estructura y evolucin.
El estudio hidrolgico, inicia con el anlisis morfomtrico de la cuenca, que incluye: la
delimitacin de la cuenca, la medicin del rea y la longitud, altura mxima y mnima, ndice
de compacidad, factor de forma, curva hipsomtrica, pendiente media, caracterizacin de la
red de drenaje y el perfil altimtrico del cauce principal, entre otros.