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ANTROPOLOGA
1.1.

Definicin de antropologa.

La antropologa (del griego anthropos,


hombre
(humano),
y
, logos,
conocimiento) es la ciencia que estudia al ser humano de una forma integral. Para abarcar la materia
de su estudio, la antropologa recurre a herramientas y conocimientos producidos por las ciencias
sociales y las ciencias naturales. La aspiracin de la disciplina antropolgica es producir conocimiento
sobre el ser humano en diversas esferas, intentando abarcar tanto las estructuras sociales de la
actualidad, la evolucin biolgica de nuestra especie, el desarrollo y los modos de vida de pueblos que
han desaparecido y la diversidad de expresiones culturales y lingsticas que caracterizan a
la humanidad.
Las facetas diversas del ser humano implicaron una especializacin de los campos de la
Antropologa. Cada uno de los campos de estudio del ser humano implic el desarrollo de disciplinas
que actualmente son consideradas como ciencias independientes, aunque mantienen constante dilogo
entre ellas. Se trata de la Antropologa fsica, la Arqueologa, la Lingstica y la Antropologa social.
Con mucha frecuencia, el trmino Antropologa solo se aplica a esta ltima, que a su vez se ha
diversificado en numerosas ramas, dependiendo de la orientacin terica, la materia de su estudio o
bien, como resultado de la interaccin entre la Antropologa social y otras disciplinas.
La antropologa se constituy como disciplina independiente durante la segunda mitad del siglo
XIX. Uno de los factores que favoreci su aparicin fue la difusin de la teora de la evolucin, que en
el campo de los estudios sobre la sociedad dio origen al evolucionismo social, entre cuyos principales
autores se encuentra Herbert Spencer. Los primeros antroplogos pensaban que as como las especies
evolucionaban de organismos sencillos a otros ms complejos, las sociedades y las culturas de los
humanos deban seguir el mismo proceso de evolucin hasta producir estructuras complejas como su
propia sociedad. Varios de los antroplogos pioneros eran abogados de profesin, de modo que las
cuestiones jurdicas aparecieron frecuentemente como tema central de sus obras. A esta poca
corresponde el descubrimiento de los sistemas de parentesco por parte de Lewis Henry Morgan.
Desde el final del siglo XIX el enfoque adoptado por los primeros antroplogos fue puesto en tela
de juicio por las siguientes generaciones. Despus de la crtica de Franz Boas a la antropologa
evolucionista del siglo XIX, la mayor parte de las teoras producidas por los antroplogos de la primera
generacin se considera obsoleta. A partir de entonces, la Antropologa vio la aparicin de varias
corrientes durante el siglo XIX y el XX, entre ellas la escuela culturalista de Estados Unidos,
el Estructural-funcionalismo,
el Estructuralismo
antropolgico,
la Antropologa
marxista,
el Procesualismo, el Indigenismo, etc.
La antropologa es, sobre todo, una ciencia integradora que estudia al hombre en el marco de
la sociedad y cultura a las que pertenece, y, al mismo tiempo, como producto de stas. Se la puede
definir como la ciencia que se ocupa de estudiar el origen y desarrollo de toda la gama de la
variabilidad humana y los modos de comportamientos sociales a travs del tiempo y el espacio; es
decir, del proceso biosocial de la existencia de la especie humana.

La antropologa es el estudio de la humanidad, de los pueblos antiguos y modernos y de sus estilos


de vida. Dada la amplitud y complejidad del tema, las diferentes ramas de la antropologa se centran en
distintos aspectos o dimensiones de la experiencia humana. Algunos antroplogos estudian la evolucin
de nuestra especie, denominada cientficamente Homo sapiens, a partir de especies ms antiguas. Otros
investigan cmo el Homo sapiens ha llegado a poseer la facultad, exclusivamente humana, para el
lenguaje, el desarrollo y diversificacin de los lenguajes y los modos en que las lenguas modernas
satisfacen las necesidades de la comunicacin humana. Otros, por ltimo, se ocupan de las tradiciones
aprendidas de pensamiento y conducta que denominamos culturas, investigando cmo surgieron y se
diferenciaron las culturas antiguas, y cmo y por qu cambian o permanecen iguales las culturas
modernas. Dentro de los departamentos de antropologa de las principales universidades de los Estados
Unidos las diferentes perspectivas de la antropologa suelen estar representadas por cuatro campos de
estudio: antropologa cultural (a veces llamada antropologa social), arqueologa, lingstica
antropolgica y antropologa fsica (Fried, 1972; Goldschmidt, 1979).
Muchas otras disciplinas, adems de la antropologa, se ocupan del estudio de los seres humanos.
Nuestra naturaleza animal es objeto de intensa investigacin por parte de bilogos, genetistas y
fisilogos. Slo en la medicina, centenares de especialistas investigan el cuerpo humano, y los
psiquiatras y psiclogos buscan juntos la esencia de la mente y el alma humanas. Muchas otras
disciplinas entre ellas la sociologa, la geografa humana, la psicologa social, la historia, la ciencia
poltica, la economa, la lingstica, la teologa, la filosofa, la musicologa, el arte, la literatura y la
arquitectura se ocupan de nuestro comportamiento cultural, intelectual y esttico. Estn, adems, los
llamados especialistas en reas, que estudian las lenguas y estilos de vida de determinados pueblos,
naciones y regiones: latinoamericanistas, indianistas, sinlogos, etc. Cul es entonces el rasgo
distintivo de la antropologa?
Lo que diferencia nuestra disciplina de las otras es su carcter global y comparativo. Otras
disciplinas abordan nicamente un segmento concreto de la experiencia humana o una poca o fase
concretas de nuestro desarrollo cultural y biolgico.
Los hallazgos de la antropologa, en cambio, no se basan jams en el estudio de una sola poblacin,
raza, tribu, clase, nacin, tiempo o lugar. Los antroplogos insisten, ante todo, en la necesidad de
contrastar las conclusiones extradas del estudio de un grupo humano o de una determinada civilizacin
con datos procedentes de otros grupos o civilizaciones. De esta manera, la importancia de la
antropologa trasciende los intereses de cualquier tribu, raza, nacin o cultura concretas.
Desde la perspectiva antropolgica, todos los pueblos y culturas revisten el mismo inters como
objetos de estudio. Por ello, la antropologa se opone al punto de vista de los que creen ser los nicos
representantes del gnero humano, estar en el pinculo del progreso o haber sido elegidos por Dios o la
Historia para moldear el mundo a su imagen y semejanza. Para el antroplogo, el nico modo de
alcanzar un conocimiento profundo de la humanidad consiste en estudiar tanto las tierras lejanas como
las prximas, tanto las pocas remotas como las actuales. Y adoptando esta visin amplia de la
experiencia humana, quiz logremos arrancarnos las anteojeras que nos imponen nuestros propios
estilos de vida para vernos a nosotros mismos como realmente somos.
Debido a su perspectiva biolgica, arqueolgica, lingstica, cultural, comparativa y global, la
antropologa tiene la clave de muchas cuestiones fundamentales. Los antroplogos han realizado
importantes aportaciones a la comprensin del significado de la herencia animal de la humanidad y, por

tanto, a la definicin de lo que es caractersticamente humano en la naturaleza humana. La estrategia


antropolgica rene en s los elementos necesarios para analizar el significado de los factores raciales
en la evolucin de las culturas y en los avalares de la vida contempornea. Tambin posee la clave par
comprender los orgenes de la desigualdad social en forma de racismo, sexismo, explotacin, pobreza y
subdesarrollo internacional.
1.2.

Objeto de la antropologa

Es el estudio de las tradiciones populares, la tecnologa, prehistoria, simbologa y variaciones


biolgicas de los pueblos.
La antropologa comparte el mismo objeto de estudio con la sociologa y la historia, pues
epistemolgicamente
estas
tres
disciplinas
de
las Ciencias Humanas
estudian
el
mismo comportamiento de los grupos humanos. Y con lo que todava no se desprenden tericamente.
En el caso de la antropologa como es una ciencia tan joven la Antropologa (existe desde 1851
con la publicacin de La liga de los iroqueses de Lewis Henri Morgan) se entiende como algo
provisional esta situacin. En qu se diferenciaran estas tres ciencias humanas?, en que cada una hace
un especial nfasis y/o perspectiva, para observar se comportamiento humano.
En su devenir como ciencia comenz la antropologa estudiando sociedades "primitivas" (valga
decir, aborgenes, salvajes o indgenas) con temas como hachas de piedra, "totemismo" (sistema de
apellidos de una parentela, basado en un ttem o ancestro, que indica con que otros ttems se pueden
casar sus integrantes, y con quines no). Pero no le fue fiel a estas sociedades y termin estudiando
tambin sociedades civilizadas, ajustando su objeto a todos los grupos humanos que reunidos
conforman el conjunto de la humanidad.
La antropologa deriva de una concepcin del mundo y de una manera original de plantear
los problemas, que se descubren con "ocasin" del estudio de fenmenos sociales en culturas
aborgenes que no son precisamente las ms "simples" y que contrastan con los fenmenos
sociales que tienen como escenario la cultura del/la antroplogo/a. El contraste surge de las grandes
diferencias que presenta la comparacin de los fenmenos entre las culturas manifestando
ciertas propiedades generales de la vida social, que toma finalmente como objeto de estudio el/la
antroplogo/a.
Nota Al objeto entonces se ha llegado como resultado de la encuesta etnogrfica, el anlisis lingstico,
o por los intentos de interpretar los resultados de una excavacin arqueolgica.
1.3. Fines de la antropologa
Son tres. A saber
1 Objetividad
2 Totalidad
3 Significacin
1 Objetividad: es la primera ambicin de la antropologa con lo que hay que inculcar el gusto y
el mtodo por y para ella. Sin embargo esta objetividad debe ser precisada, pues no se trata de hacer

abstraccin de sus creencias, preferencias y prejuicios, porque una objetividad semejante caracteriza a
todas las ciencias sociales, y si no, no podran aspirar a tener ttulo de ciencias.
La objetividad a la que aspira la antropologa va ms lejos, no se trata de trascender los
valores propios de la sociedad a la que pertenece el-la observador/a, sino ms bien trascender
sus "mtodos de pensamiento", de alcanzar una formulacin vlida no slo para un/a observador/a
honesto/a y objetivo/a, sino para todos/as los/as observadores/as posibles, -por esto es que es tan
universal la antropologa-.
El/la antroplogo/a hace algo ms que acallar sus sentimientos: elabora nuevas categoras
mentales, contribuye a introducir nociones de tiempo y espacio, de oposicin y contradiccin.
La bsqueda de objetividad de la antropologa es total y nicamente puede desenvolverse en un
nivel en que los fenmenos conservan una significacin humana y siguen siendo comprensibles intelectual y sentimentalmente para una conciencia individual-.
La objetividad a la que aspira la antropologa, de la que interesa a las dems ciencias sociales, se
encuentra en un plano diferente (no menos rigurosa) es que quiere ser una "ciencia semiolgica", se
ubica resueltamente en el plano de la significacin.
Nota: Es pertinente que se le d una crtica a las categoras de Tiempo y Espacio convencionales,
particularmente aplicados a la vida social. Porque una antropologa crtica, se ha encontrado con otras
maneras de conceptualizar estas nociones en los diversos pueblos que estudia.
De momento valga resaltar, los valiosos aportes de Albert Einstein, cuando los considera relativos
y no absolutos, desde la comprensin de las leyes de la naturaleza, que l hace desde su fsica terica.
Para Einstein el tiempo es parte del espacio, y se percibe, acorde a la velocidad a la que se vaya.
El tiempo (como categora social) es duracin, que no es absoluta sino relativa. Lo que sucede es que
en Occidente, particularmente en el modo de produccin capitalista, en pos de la eficacia y
la productividad, se ha hecho una divisin matemtica del tiempo "cronometrizndolo" de tal manera,
que se le ha "descuartizado", si se permite la expresin. En cortes cuantitativas "exactos", en virtud al
invento del reloj y el calendario.
Y aunque el tiempo transcurra, ste es "oblicuo, subjetivo, relativo", depende sobre todo, de qu
sociedad lo perciba con relacin a sus vivencias. La Antropologa en este sentido ha re-descubierto
cmo las culturas, tienen una manera peculiar de percibir el tiempo, acorde al ritmo que tengan
sus acciones y actividades. Ritmo semejante al musical, que puede ser: lento, "normal" (ni muy muy, ni
tan tan), o gil.
Es decir, que el tiempo para los seres humanos se puede percibir como sincrnico: la
simultaneidad de los hechos del tiempo, "dando la impresin" de que se suprime el tiempo, porque
su estructura es circular, del "eterno retorno", como sucede en el discurso de los mitos, o en las
acciones repetitivas de los "rituales". O diacrnico: la sucesin de los hechos en el tiempo, "dando la
impresin" de que los hechos no se repiten, que cambian, como si fueran una estructura lineal en
ascenso (en descenso por descarte), como las flechas.

Igual sucede con el espacio. Se ha convertido en un lugar comn, considerar como categora
universal, el espacio, estudiado por la "geometra euclidiana". Como si fuera una dimensin
homognea, una misma extensin plana cortada por ngulos de 90 (grados), medio en el que se sitan
todos los cuerpos. Y no hay tal.
Porque el espacio es Topos, sitio, lugar o condicin, en donde se ubican los seres de la naturaleza,
la sociedad y las ideas. Entes conceptualizados en correspondencia con la relatividad de sus espacios. A
lo que llega la mente humana, es a representar el espacio como un modelo. Modelo que surge del
devenir histrico, del modo de produccin, y del desarrollo del pensamiento de cada pueblo.
As, Occidente tiene una espacialidad propia, la del "cuadrado y el cubo". En contra, los/as
indgenas, tienen una espacialidad "oblicua, curva, de las torsiones", como una cinta en espiral, la
forma sinuosa de sus ros p. ej. Esta espacialidad se vuelve arquitectura y categora de pensamiento.
Por ello, los/as occidentales pensamos con rigidez y vivimos rodeados de cubos. Mientras, los/as
indgenas piensan dialcticamente, y viven en bohos redondos y ovalados.
2 Totalidad
La segunda ambicin de la antropologa es la totalidad. En la vida social la antropologa ve
un sistema cuyas partes se hallan todas orgnicamente ligadas entre s, reconoce de buen grado que
para profundizar el conocimiento de ciertos tipos de fenmenos, es indispensable descomponer un
conjunto. Al igual que el/la psiclogo/a o el/la socilogo/a se interesa demasiado en el mtodo
de modelos, y que practica en campos como el parentesco.
As cuando el/la antroplogo/a busca construir modelos tiene en vista descubrir -y esa es su
intencin- una "forma comn" a las diversas manifestaciones de la vida social.
Esta tendencia se halla tras la nocin de "Hecho Social Total" en Marcel Mauss, como tras la nocin
de "Pattern" (Configuracin, Modelo, Norma) de la antropologa anglosajona.
3 Significacin
La tercera originalidad de la antropologa es la ms difcil de definir, y sin embargo es ms
importante que los otros dos fines.
Se ha caracterizado las sociedades que estudia clsicamente la antropologa, o sea,
las "sociedades primitivas" de modo negativo, como: "no civilizadas", "sin escritura", "premecnicas", que se desconoce lo positivo. Siendo que las razones de la etnologa reposan en
lo positivo. Y la realidad positiva de estas sociedades es que estn fundadas, en mucho mayor grado
que otras, en relaciones personales, en vnculos concretos entre individuos.
Y aunque estas sociedades son muy extensas o dispersas, las reacciones entre los/as individuos
ms alejados/as entre s se construyen siguiendo el tipo de relaciones ms directas, cuyo modelo, es por
lo comn el parentesco.
1.4. Orgenes de la antropologa.
a. Antecedentes

Se atribuye al explorador Franois Pron haber sido quien uso por primera ocasin el
trmino antropologa. Pron recogi en esa obra un conjunto de datos sobre los aborgenes de
Tasmania, que fueron casi exterminados en los aos que siguieron al paso de Pron por la isla. Sin
embargo, Pron no fue el primero ni el ms antiguo de quienes estaban interesados en la cuestin de la
diversidad humana y sus manifestaciones.
El estudio del ser humano viene de muy antiguo. Ya Herodoto (484-425 a.C.) en sus Historias nos
cuenta las diferencias entre los distintos habitantes del mundo (libia, Egipto, Grecia, Asia Menor), y
nos habla de las diferencias de crneo entre egipcios y persas. Hipcrates (460-377 a.C.) lanza la teora
de que el medio influye en los caracteres fsicos del hombre, y llama la atencin sobre las diferencias
de quienes habitan climas distintos. Aristteles (384-322 a.C.) estudia al hombre por ser el animal ms
complejo. Llama la atencin sobre el tamao de su crneo, mucho mayor que en el resto de animales,
as como sobre su carcter bpedo y que es el nico animal capaz de deliberar y reflexionar
Algunos autores consideran a fray Bernardino de Sahagn como uno de los antecedentes ms
notables de la etnografa.2 De la misma manera que otros misioneros del siglo XVI, Sahagn estaba
preocupado por las diversas maneras en que la religin de los indgenas podra confundirse con el
cristianismo recin implantado. En el afn de comprender mejor a los pueblos nahuas del centro
de Nueva Espaa, Sahagn investig de manera muy detallada la historia, las costumbres y las
creencias de los nahuas antes de la llegada de los espaoles. Para hacerlo tuvo que aprender nhuatl.
Luego, con el apoyo de algunos de sus informantes, organiz la informacin obtenida en una obra
pensada para un pblico ms o menos amplio. El resultado fue el Cdice Florentino, de vital
importancia en el conocimiento de la civilizacinmesoamericana precolombina.3
Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon, quien escribi Histoire Naturelle (1749) donde se enlazan
las ciencias naturales y la diversidad fsica de la especie humana (anatoma comparada) con la
inquietud por comprender la diversidad de las expresiones culturales de los pueblos.4 De manera
anloga, algunos pensadores de la Ilustracin como Montesquieu, Rousseau e incluso el
matemtico D'Alembert abordaron la materia, y propusieron algunas hiptesis sobre el origen de las
relaciones sociales, las formas de gobierno y los temperamentos de las naciones.
b. Historia
Durante el siglo XIX, la llamada entonces Antropologa general inclua un amplsimo espectro de
intereses, desde la paleontologa del cuaternario al folclore europeo, pasando por el estudio comparado
de los pueblos aborgenes. Fue por ello una rama de la Historia Natural y del historicismo cultural
alemn que se propuso el estudio cientfico de la historia de la diversidad humana. Tras la aparicin de
los modelosevolucionistas y el desarrollo del mtodo cientfico en las ciencias naturales, muchos
autores pensaron que los fenmenos histricos tambin seguiran pautas deducibles por observacin. El
desarrollo inicial de la antropologa como disciplina ms o menos autnoma del conjunto de las
Ciencias Naturales coincide con el auge del pensamiento ilustrado y posteriormente
del positivismo que elevaba la razncomo una capacidad distintiva de los seres humanos. Su desarrollo
se pudo vincular muy pronto a los intereses del colonialismo europeo derivado de la Revolucin
industrial.
Por razones que tienen que ver con el proyecto de la New Republic norteamericana, y sobre todo
con el problema de la gestin de los asuntos indios, la antropologa de campo empez a tener bases
profesionales en Estados Unidos en el ltimo tercio del s. XIX, a partir delBureau of American
Ethnology y de la Smithsonian Institution. El antroplogo alemn Franz Boas, inicialmente vinculado a
este tipo de tarea, institucionaliz acadmica y profesionalmente la Antropologa en Estados Unidos.

En la Gran Bretaa victoriana, Edward Burnett Tylor y posteriormente autores como William Rivers y
ms tarde Bronisaw Malinowski y Alfred Reginald Radcliffe-Brown desarrollaron un modelo
profesionalizado de Antropologa acadmica. Lo mismo sucedi en Alemania antes de 1918.
En todas las potencias coloniales de principios de siglo (salvo en Espaa) hay esbozos de
profesionalizacin de la Antropologa que no acabaron de cuajar hasta despus de la II Guerra Mundial.
En todos los pases occidentales se incorpor el modelo profesional de la Antropologa anglosajona.
Por este motivo, la mayor parte de la produccin de la Antropologa social o cultural antes de 1960
lo que se conoce como modelo antropolgico clsico se basa en etnografas producidas
en Amrica, Asia, Oceana y frica, pero con un peso muy inferior de Europa. La razn es que en el
continente europeo prevaleci una etnografa positivista, destinada a apuntalar un discurso sobre la
identidad nacional, tanto en los pases germnicos como en los escandinavos y los eslavos.
Histricamente hablando, el proyecto de Antropologa general se compona de cuatro ramas:
la lingstica, la arqueologa, la antropologa biolgica y la antropologa social, referida esta ltima
como antropologa cultural o etnologa en algunos pases. Estas ltimas ponen especial nfasis en el
anlisis comparado de la cultura trmino sobre el que no existe consenso entre las corrientes
antropolgicas, que se realiza bsicamente por un proceso trifsico, que comprende, en primera
instancia, una investigacin de gabinete; en segundo lugar, una inmersin cultural que se conoce
como etnografa o trabajo de campo y, por ltimo, el anlisis de los datos obtenidos mediante el trabajo
de campo.
El modelo antropolgico clsico de la antropologa social fue abandonado en la segunda mitad
del siglo XX. Actualmente los antroplogos trabajan prcticamente todos los mbitos de la cultura y la
sociedad.
1.5.

Ramas de la antropologa

A su vez, cada una de estas cuatro ramas principales se subdivide en innumerables subramas que
muchas veces interactan entre s.
De la Antropologa Cultural o Social (tambin conocida como antropologa sociocultural), se
desprenden:
a. Antropologa Urbana:
La antropologa urbana hace referencia el estudio etnogrfico y transcultural de la urbanizacin
global y de la vida en las ciudades. Es una subdisciplina de la Antropologa Social y de las Ciencias
Sociales. 1 Su investigacin trata nuevas perspectivas de comprensin en reas como el urbanismo, la
esfera pblica, la actividad simblica en ciudades del mundo, el modo de produccin industrial, el
proceso de globalizacin, la multiculturalidad, la sociedad de la informacin, el anlisis de redes y los
movimientos sociales.
Aborda la vida urbana a partir de los mtodos de campo y la perspectiva holstica propios de la
antropologa. Esta disciplina se ocupa de la forma y el espacio de las ciudades, el urbanismo como
modo de vida, los procesos de urbanizacin, las tipologas de las metrpolis, las expresiones urbanas de
tipo comunitario, los fenmenos migratorios y los movimientos sociales. 3 Las reas Metropolitanas se

han constituido en los lugares objeto de estudio de las investigaciones sobre temas como la etnicidad, la
pobreza, el espacio pblico, las clases y las variaciones subculturales (Kottak, 2003:264).
El reconocimiento oficial de este tipo de investigaciones se empez a gestar a apenas a finales de
los aos setenta.5 Las primeras etnografas urbanas se llevaron a cabo en Inglaterra, especficamente
en Londres, a mediados del [Siglo XIX]. Estas primeras etnografas describen la vida que se desarrolla
en las barriadas obreras como consecuencia del proceso de industrializacin. No obstante, la Escuela de
Sociologa de Chicago a travs de su labor de investigacin, desde 1920 lleva a cabo el primer
programa de investigacin cientfico que estudia la ciudad a travs de un conjunto de investigaciones
caracterizadas por la observacin y descripcin de delimitados grupos sociales.
En el campo de la antropologa urbana contempornea puede mencionarse el trabajo de Marc
Aug y su estudio sobre los no lugares.
A diferencia de la antropologa rural, la antropologa urbana lleva a cabo sus estudios con
metodologa en la ciudad, se caracteriza por establecer un mtodo ocupado en los estudios llamado
etnografa; particularmente se encarga de estudiar la clase de vida o tribus urbanas pertenecientes a la
ciudad.
Uno de los primeros en estudiar la urbanizacin en el Mundo en desarrollo, el antroplogo Robert
Redfield, reconociendo que una ciudad (incluso una preindustrial) es un contexto social muy diferente
de un poblado tribal o de un pueblo rural, analiz los contrastes entre la vida rural y la urbana.
Contrast las comunidades rurales, cuyas relaciones se basan en el cara a cara, con las ciudades, donde
la impersonalidad caracteriza muchos aspectos de la vida. Redfield (1941) propuso el estudio de la
urbanizacin a travs de un continuum rural-urbano (Kottak, 2003:264).
Hacia el ao 2025 los pases en vas de desarrollo representarn el 85 por 100 de la poblacin
mundial, comparado con el 77 por 100 en 1992 (Stevens, 1992). Las soluciones a futuros problemas
dependen, cada vez ms, de la comprensin de los contextos culturales no occidentales. El hemisferio
sur aumenta constantemente su proporcin de poblacin mundial y las tasas ms altas de crecimiento
de la poblacin se dan en las ciudades del Tercer Mundo. En 1900 el mundo tena solo 16 ciudades con
ms de un milln de habitantes, pero ya haba 276 de ellas en 1990. Hacia el 2025, el 60 por 100 de la
poblacin global ser urbana, comparada con el 37 por 100 en 1990 (Stevens, 1992). Si continan las
tendencias actuales, el incremento de la poblacin urbana y la concentracin de gente en barriadas de
chabolas irn acompaada de crecientes tasas de delincuencia y de contaminacin del agua, el aire y
por el ruido. Estos problemas sern ms agudos en los pases menos desarrollados. Casi todo (97 por
100) el aumento previsto de la poblacin mundial se dar en los pases en vas de desarrollo,
correspondiendo el 34 por 100 solo a frica (Lewis, 1992). No obstante, el crecimiento global de la
poblacin afectar al hemisferio norte a travs de las migraciones internacionales.
A medida que la industrializacin y la urbanizacin se extienden globalmente, los antroplogos
estudian cada vez ms estos procesos y los problemas sociales que se crean. La antropologa urbana,

que cuenta con dimensiones tericas (investigacin bsica) y aplicadas, consiste en el estudio
etnogrfico y transcultural de la urbanizacin global y de la vida en las ciudades. Estados Unidos y
Canad se han convertido tambin en lugares objeto de estudio de las investigaciones en antropologa
urbana sobre temas como la etnicidad, la pobreza, las clases y las variaciones sub-culturales.
b. Antropologa del parentesco: esta rama se enfoca en las relaciones de parentesco, entendido
como un fenmeno social, y no como mero derivado de las relaciones biolgicas que se
establecen entre un individuo, sus progenitores y los consanguneos de stos; se trata de una de
las especialidades ms antiguas de la antropologa, y de hecho est relacionada con el quehacer
de los primeros antroplogos evolucionistas del siglo XIX.
c. Antropologa de la religin: Estudia los sistemas religiosos y de creencias.
d. Antropologa filosfica: es una rama de la filosofa alemana y no de la Antropologa cientfica
que, principalmente, se ocupa de las incertidumbres de ndole ontolgica, centrado su atencin
en el hombre, tomando en cuenta una variedad de aspectos de la existencia humana, pasada y
presente, combinando estos materiales diversos en un abordaje ntegro del problema de la
existencia humana. Adems, se pregunta por la naturaleza fundamental de su ser, se pregunta lo
que diferencia al ser humano de todos los dems seres, cmo se define a travs de su existencia
histrica, etc. Tales interrogantes fundamentales de la antropologa filosfica pueden ser
condensadas en una pregunta radical: Qu es el ser humano?
Adems de: antropologa econmica, antropologa poltica, aplicada, rural, urbana, visual, todas
las que deben entenderse como enfoques o puntos de partida diversos para analizar los fenmenos
sociales.
Antropologa Fsica (tambin como antropologa biolgica), se desprenden:
Antropologa forense: Se encarga de la identificacin de restos humanos esqueletizados dado su
amplia relacin con la biologa y variabilidad del esqueleto humano. Tambin puede determinar,
en el caso de que hayan dejado marcas sobre los huesos, las causas de la muerte, para tratar de
reconstruir la mecnica de hechos y la mecnica de lesiones, conjuntamente con el arquelogo
forense, el criminalista de campo y mdico forense, as como aportar, de ser posible, elementos
sobre la conducta del victimario por medio de indicios dejados en el lugar de los hechos y el
tratamiento perimortem y posmortem dado a la vctima.
Paleoantropologa:
Se
ocupa
del
estudio
de
la evolucin
humana y
sus
antepasados fsiles u homnidos antiguos. A veces, tambin puede ser conocida
como paleontologa humana.
Antropologa gentica: Se la define como la aplicacin de tcnicas moleculares para poder
entender la evolucin homnida, en particular la humana, relacionndolas con otras criaturas no
humanas.
Autores como Lorena Campo (2008: 38), consideran a la arqueologa como rama que se desprende de
la antropologa cultural. En todo caso, de la Arqueologa se pueden citar las siguientes subramas:
Arqueoastronoma: Es el estudio de yacimientos arqueolgicos relacionados con el estudio de
la astronoma por culturas antiguas. Tambin estudia el grado de conocimientos astronmicos
posedo por los diferentes pueblos antiguos. Uno de los aspectos de esta disciplina es el estudio
del registro histrico de conocimientos astronmicos anterior al desarrollo de la moderna
astronoma.

10

Arqueologa subacutica: Sigue los preceptos de la arqueologa terrestre pero se dedica, a travs
de la tcnicas de buceo, a desentraar antiguas culturas cuyos restos materiales que, por una u
otra razn, se encuentran actualmente bajo el agua.
Cada una de las ramas ha tenido un desarrollo propio en mayor o menor medida. La diversificacin de
las disciplinas no impide, por otro lado, que se hallen en interaccin permanente unas con otras. Los
edificios tericos de las disciplinas antropolgicas comparten como base su inters por el estudio de la
humanidad. Sin embargo, metonmicamente en la actualidad, cuando se habla de antropologa, por
antonomasia se hace referencia a la antropologa social.
1.6.

Campos de la antropologa

a. Antropologa arqueolgica
La antropologa arqueolgica, o arqueologa, reconstruye, describe e interpreta el comportamiento
humano y los patrones culturales a travs de los restos materiales. Los arquelogos suelen estudiar
predominantemente la prehistoria, aunque tambin estudian las culturas histricas, e incluso las vivas
(como es el caso del arquelogo William Rathje, que estudia a partir de la basura -basurologa- lo que
la gente hizo y no lo que ellos piensan que hicieron o lo que el investigador piensa que deberan haber
hecho). Utilizando los restos materiales como datos primarios, e informados por el conocimiento
etnogrfico y la teora etnolgica, los arquelogos analizan los procesos y patrones culturales. Estos
restos pueden ser de muchos tipos: basura, cereales silvestres y domesticados, huesos, cermicas,
artefactos, etc. Muchos arquelogos se sirven de la paleoecologa, o estudio de los ecosistemas del
pasado, analizando las interrelaciones entre la poblacin, las necesidades y demandas culturalmente
perfiladas, la divisin del trabajo, la tecnologa, los mtodos de produccin y las formas de reparto de
los recursos naturales entre aquellos que los necesitan y los utilizan. Tambin mediante la excavacin,
los arquelogos documentan los patrones y procesos culturales. Asimismo, estudian la evolucin
cultural de determinadas sociedades a partir de cambios en el tamao, el tipo de asentamientos y la
distancia entre ellos. La arqueologa resulta esencial para conocer las poblaciones prehistricas,
permitiendo la formulacin de leyes del desarrollo.
Antropologa biolgica o fsica
El objeto de estudio de la antropologa biolgica es la diversidad biolgica humana en el tiempo y el
espacio debido a presiones medioambientales (calor, fro, humedad, luz solar, altitud y enfermedades) y
caractersticas genticas. El estudio de la variacin humana rene cinco intereses especiales:
La evolucin de los homnidos tal como la revelan los restos fsiles (paleoantropologa). Para
su labor, los paleoantroplogos se sirven de la osteologa para analizar los huesos de homnidos
y trazar los cambios en la anatoma, de la arqueologa para la reconstruccin de los aspectos
biolgicos y culturales de la evolucin humana mediante el uso de las herramientas.
La gentica humana. La variedad que existe dentro de cualquier poblacin permite que algunos
individuos tengan ms fcil la supervivencia y la reproduccin. La gentica arroja luz sobre las
causas y la transmisin de esta variedad.
El crecimiento y desarrollo humanos dentro del entorno medioambiental.
La plasticidad biolgica humana, o capacidad del cuerpo de hacer frente a presiones
medioambientales. La evolucin biolgica y cultural humana est y ha estado interrelacionada y
ha sido complementaria; los humanos continan su adaptacin tanto biolgica como cultural.

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La biologa, evolucin, comportamiento y vida social de los monos, los simios y otros primates
no humanos. La primatologa apoya a la paleoantropologa porque muchos antroplogos creen
que el comportamiento de los primates arroja luz sobre el de los primeros homnidos.

b. Antropologa lingstica
No sabemos, y probablemente nunca sabremos cundo comenzaron a hablar los homnidos. Sin
embargo, los antroplogos lingsticos estudian el lenguaje en su contexto social y cultural, en el
espacio y a travs del tiempo con el objeto de hacer inferencias acerca de caractersticas universales del
lenguaje, de reconstruir lenguas antiguas, de descubrir percepciones y patrones de pensamiento
diversos. El estudio de la variacin lingstica en su contexto social se denomina sociolingstica y
permite mostrar cmo el habla refleja diferencias sociales. La lingstica descriptiva estudia los
sonidos, la gramtica y el significado en lenguas concretas. La lingstica histrica considera la
variacin del sonido, la gramtica y el vocabulario en el tiempo.
c. Antropologa aplicada
La antropologa aplicada incluye cualquier uso del conocimiento y las tcnicas de las cuatro
subdisciplinas para identificar, evaluar y resolver problemas prcticos. Por ejemplo, en el contexto de la
antropologa mdica, por la cual las diferentes sociedades y grupos tnicos reconocen diferentes
dolencias, sntomas y causas, desarrollando diferentes sistemas de cuidado de la salud y estrategias de
tratamiento. Los antroplogos mdicos colaboran en programas de salud pblica que tienen que encajar
en la cultura local y ser aceptada por ella. Otros antroplogos aplicados trabajan para agencias de
desarrollo, evaluando las caractersticas sociales y culturales que influyen en el desarrollo y el cambio
econmicos. Otros aplican sus conocimientos al estudio de la dimensin humana de la degradacin
medioambiental (por ejemplo, la deforestacin y polucin) y el cambio climtico global, analizando
cmo influye el entorno en los humanos y cmo afectan las actividades humanas a la biosfera y a la
propia tierra. Los antroplogos forenses (fsicos) trabajan con la polica, los analistas mdicos y los
juzgados para identificar vctimas de crmenes y accidentes a partir de restos humanos.

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II. Origen y Evolucin del Hombre


2.1. Origen del hombre
El gnero humano es un recin llegado a la Tierra. No llevamos mucho tiempo aqu, en
comparacin con la larga existencia del planeta, pero s ms del que se suele pensar. Y peridicamente
los cientficos siguen encontrando nuevos fsiles y haciendo nuevas mediciones cada vez ms antiguas.
Con el paso del tiempo se hallaron restos seos (huesos) de seres que no eran totalmente humanos,
aunque se parecan ms a stos que a los simios debido a la estructura de su esqueleto. Se les
llam homnidos, y representan una larga serie de especmenes que fueron antepasados (o ramas
colaterales) de los modernos seres humanos.
Pero antes que aparecieran los homnidos, en la Tierra, al menos en algunos lugares de ella,
campeaba la especie llamada procnsul.
En el Mioceno Antiguo africano, de 22 millones a 18 millones de aos, se encuentra el gnero
procnsul. Es el ms antiguo y recuerda a los grandes primates vivos y alaegiptopiteco.
El procnsul era un cuadrpedo de movimientos lentos, arborcola. Su capacidad craneana
oscilaba entre 154 a 180 centmetros cbicos y su dieta era frugvora. El principal yacimiento del
proconsul es Rusinga (Kenia), en donde el medio ambiente se ha supuesto como un bosque tropical
hmedo, oscilando hacia un medio ms seco con arbolado difuso.
Considerado como antepasado de grandes simios y de humanos, el procnsul presenta, en
general, una combinacin nica de caracteres entre mono y antropoide. Por ejemplo, los huesos del
tobillo son estilizados, semejantes a los monos. El pulgar del pie es robusto, posee acetbulo grande y
plano, caracteres semejantes a los antropoides.
Entre otras caractersticas, su mueca es similar a la de los simios catarrinos: en ambos existe
una articulacin directa entre mueca y cbito.
Existe, s, un debate sobre la determinacin de su comportamiento, mitad arborcola y mitad
terrestre (cuadrpedo). Asimismo, presenta un dimorfismo sexual muy marcado.
Adems del procnsul, se conocen cuatro gneros ms. El micropithecus y eldendropithecus en Kenia
occidental, donde coinciden con restos del procnsul. Sin embargo, el afropithecus y
el turcanapithecus aparecen en el norte de Kenia, donde el procnsul es desconocido.
El dendropiteco era arborcola, pero adaptado a una marcha cuadrpeda. Por otro lado, el
afropiteco muestra un avance en la separacin entre gibones y los grandes primates hominoides, que se
calcula sucedi entre los 17 millones y 18 millones de aos. En el Mioceno Medio nos encontramos
con la supervivencia del proconsul hasta los 8 millones a 9 millones de aos. A su lado se encuentra
el kenyapithecus, que aparece en yacimientos keniatas datados aproximadamente entre los 16 millones
y los 14 millones de aos, y se tiende a considerarlo como el ancestro de varios homnidos, criaturas
que eran ms parecidas al hombre que al mono, del Mioceno, entre ellos del australopithecus.
Los homnidos ms antiguos fueron los australopithecos. Se los encontr por primera vez en
frica del sur, y luego tambin en frica oriental. Habitaban estas zonas un una poca que va desde los

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4 millones de aos a los 2-1,5 millones de aos. Pudieron tener la talla y la complexin bastante
pequea (1-1,50 metro de estatura y 30-60 kg.) y un cerebro (380-550 cc) no mayor que el de un
chimpanc, pero caminaban erguidos y en dos patas como nosotros.
En 1925, el paleontlogo Dart descubra en la gruta de Taungs, en el Transvaal, un crneo
infantil, en el que observ que algunos rasgos tenan un marcado carcter humano. Con mucha
prudencia le denomin Australopithecus africanus. El descubrimiento de Dart pas inadvertido. La
mayora de los investigadores creyeron que se trataba de un fsil de chimpanc joven. Pero once aos
despus, el paleontlogo Broom descubra en la gruta Sterkfontein, en las inmediaciones de Pretoria,
otro crneo del mismo tipo, perteneciente a un individuo adulto. Desde entonces (1937) continu la
bsqueda de manera sistemtica en frica del Sur, hasta 1949. Gracias a ello se descubrieron un gran
nmero de fsiles, crneos y otros restos seos que confirmaban las primeras conclusiones de Dart.
Los descubrimientos de la actividad humana primitiva, realizados en los yacimientos donde fue
hallado el Australopithecus, no ofrecen dudas. El australopiteco representa probablemente el
primer homo faber (hombre fabricante) conocido que tallaba ya los guijarros por una sola cara.
Es difcil eludir la tentacin de suponer al australopiteco como origen de una raza humana que
conduce al Homo sapiens, pero debemos resistir a ello. En efecto, la paleontologa humana est
condenada a observar nicamente un nmero limitado de individuos: unos pocos hitos repartidos en un
espacio de varios centenares de miles de aos. De la evolucin de los homnidos nunca se podrn
conocer ms que unas pocas etapas determinadas.
Hace 2,4 millones de aos apareca el Homo habilis ("hombre hbil"), primer integrante del
gnero Homo ("hombre" en latn), del cual formamos parte, y segn los paleoantroplogos fue el
primero en fabricar herramientas de piedra (las ms antiguas datan de 2,5 millones de aos). Caminaba
erguido y tena un cerebro mayor (500-800 cc) al de los australopitecos, aunque no su talla (1,40 m de
altura y 30-40 kg.).
Por esta poca tenemos dos gneros de homnidos coexistiendo en frica. Un grupo de
australopitecos
y el gnero Homo. Los australopitecos
se dividan en dos
especies: Australopithecus ("simio del sur") africanus, que era grcil y de talla ms bien pequea, y
habitaba en frica del sur; y Australopithecus robustus, que eran ms corpulentos y habitaban frica
oriental. Ambas especies eran principalmente recolectoras, y coman races y frutos duros. Del gnero
Homo estaba el Homo habilis, habitaban en el frica oriental, y eran carroeros y recolectores.
Todos estos primeros homnidos eran de poca talla. No aparecen grandes homnidos hasta hace
1,6 millones de aos, poca en que entra en escena elHomo erectus (hombre erecto).
Este pitecntropo (mono-hombre) fue el primero en extenderse ms all de frica, llegando a aparecer
en Asia continental (China) e insular (Java), Europa y Medio Oriente. El Homo erectus ya tena un
cerebro bastante desarrollado (750-1.250 cc) y una altura y peso (1,5-1,80 m y 40-80 kg.) como
nosotros. Hace aproximadamente un milln de aos era el nico homnido sobre la tierra, los dems se
haban extinguido, y continu sindolo hasta hace unos 200 mil aos.
El australopiteco se sita en el peldao ms antiguo y elemental. Los pitecntropos representan
el peldao siguiente y corresponden a un estadio de desarrollo squico e intelectual ms avanzado.
El primer descubrimiento de restos de un pitecntropo se remonta a fines del siglo pasado. Fascinados
por el problema de la cuna de la humanidad, los sabios de la poca emitieron diversas hiptesis.
Eugne Dubois, durante su estancia en Indonesia como mdico militar, en 1891-1892, encontr
en la isla de Java un molar, una bveda craneana, un fmur, un diente y un fragmento de mandbula.
Dubois dio al individuo a que pertenecan estos huesos el nombre de Pitecanthropus erectus; es decir,
hombre-mono de pie, y la estratigrafa permiti situar a ste a principios del pleistoceno medio, hace
medio milln de aos.

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Mientras permaneci aislado entre los hallazgos de la paleontologa, el pitecntropo de Java fue
objeto de duras controversias entre partidarios y adversarios de la teora evolucionista. Durante treinta
aos, varias expediciones se esforzaron en vano por descubrir nuevos restos de pitecntropo. Por fin, en
1921, el sueco Gunnar Anderson descubri dos molares de aspecto humano entre los restos petrificados
de diferentes mamferos que llenaban las grietas y cavernas de Chukutien, en los alrededores de Pekn.
En 1927, Davidson Black encontr all mismo un nuevo molar, y en 1929 la primera bveda craneana.
Desde entonces, las excavaciones de estos yacimientos se sistematizaron y en 1939 fueron exhumados
los restos de unos cuarenta individuos de todas las edades, que se les conoce con el nombre
de sinntropos.
Durante mucho tiempo se crey que el grupo de los pitecntropos poda ser localizado en los
pases del Extremo Oriente, pero en 1954 las excavaciones de los yacimientos de Ternifin, en Argelia,
permitieron exhumar tres mandbulas y un parietal que ofrecan las mismas caractersticas del
pitecntropo. El Atlanthropus mauritanicus era contemporneo del sinntropo y sus restos aparecen
siempre con abundantes objetos de slex tallados por ambos lados.
Este ltimo hallazgo ha movido a los investigadores a emparentar con el grupo de los pitecntropos al
hombre de Heidelberg, cuya mandbula superior fue encontrada en 1907 en Mauer, cerca de
Heidelberg, y al hombre del Montmaurin, hallado en el sudoeste de Francia, cuya mandbula manifiesta
caracteres muy semejantes a los del Atlanthropus. La difusin de los pitecntropos ha correspondido,
pues, a todo el Antiguo Continente durante casi trescientos mil aos (todo el pleistoceno medio).
La mandbula de Mauer (Heidelberg) se hall en un estrato prechelense, y el individuo que la posey
tena muy fuertes elementos pitecoides aunque su dentadura es perfectamente humana. En las
exploraciones de 1928 se encontraron algunos restos ms de este homo; carece de barbilla, tiene
pmulos salientes, frente aplastada y huidiza, y seguramente las circunvoluciones craneales seran de
gran sencillez.
Hace unos 600.000 aos, la tierra entr en una serie de eras glaciales. Enormes capas de hielo
llegaron a cubrir el norte de Europa, Amrica y Asia. El nivel del mar lleg a descender hasta 90 metros
por la acumulacin de agua en los grandes glaciares que se formaron. El Homo erectus aprendi a
dominar el fuego ya hace unos 500 mil aos, descubrimiento muy importante para la supervivencia,
como abrigo para el rudo clima imperante para la coccin de los alimentos (ms digestivos que crudos).
El pitecntropo era pequeo, apenas llegaba a 1,60 metro, tena la frente hundida, los arcos
superciliares muy salientes y las mandbulas prominentes. Viva de la caza, mejor dicho, de la caza con
trampa, pues utilizaba en realidad la zanja.
La mayor parte de su industria ltica slex de dos caras, ms que para el combate era
utilizada para trabajar la madera y descuartizar animales. Sus armas eran, sobre todo, hachas, mazas,
arpones y jabalinas. Por otra parte, han sido halladas pruebas de una artesana sea y de astas de
crvido.
En las cavernas de Chukutien se ha encontrado carbn de madera, cenizas y vestigios de fuego.
El sinntropo conoca, pues, el arte caractersticamente humano de domesticar el fuego. Ello nos
lleva a la memoria el mito griego que cuenta cmo los hombres se prosternaban ante el fuego robado a
los dioses por Prometeo.
Hace unos 200 mil aos, los primeros homnidos con cerebro tan grande como el nuestro
evolucionaron a partir del Homo erectus. Era el hombre de Neanderthal (Homo sapiens
neanderthalensis), que habit en Europa y Medio Oriente. Sus caractersticas faciales y corporales
estaban especialmente adaptadas al fro. Tenan los labios ms gruesos y eran ms bajos que nosotros, y
su cerebro era mayor (1.600cc) al nuestro (1.400-1.500cc).
El tercer peldao de la evolucin humana es el hombre de Neandertal que, por su desarrollo cerebral,
su gnero de vida y su capacidad inventiva, est ms prximo del homo sapiens que del pitecntropo.

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Se le conoce desde mucho antes que sus predecesores, puesto que en 1856 los restos de un hombre de
esta raza fueron descubiertos por unos obreros en los alrededores de Dusseldorf, en una cueva del valle
de Neanderthal.
Hace aproximadamente cien mil aos aparece en frica el primer ser humano casi como
nosotros, pero llamado Homo sapiens arcaico u hombre de Cro-Magnon. Treinta mil aos antes los
neandertales se extinguan y ya estaban los hombres completamente modernos, Homo sapiens, y unos
5.000 aos ms tarde el hombre ya habitaba todos los continentes del mundo a excepcin de la
Antrtica.
Corra 1868 cuando, en una localidad francesa llamada Les Eyzies, ubicada en el departamento
de Dordoa, se encontraron, en un abrigo rocoso llamado Cro-Magnon, restos fsiles humanos.
Investigaciones posteriores comprobaron que tenan ms de 40.000 aos y que este era el representante
ms antiguo del homo sapiens sapiens; es decir, el primer ancestro del hombre moderno, cuyo
desarrollo haba comenzado en el periodo llamado Paleoltico superior (hace ms de 600.000 aos).
Crneo humano, evolucin
El crneo humano ha cambiado drsticamente durante los ltimos tres millones de aos.
La evolucin desde el australopithecus hasta el homo sapiens, signific el aumento de la capacidad
craneana (para ajustarse al crecimiento del cerebro), el achatamiento del rostro, el retroceso de la
barbilla y la disminucin del tamao de los dientes.
Los cientficos piensan que el increble crecimiento de tamao del cerebro puede estar relacionado con
la mayor sofisticacin del comportamiento de los homnidos.
Los antroplogos, por su parte, sealan que el cerebro desarroll su alta capacidad de aprendizaje y
razonamiento despus de que la evolucin cultural, y no la fsica, cambiara la forma de vida de los
seres humanos.
Evolucin de la especie humana
Especie procnsul

22 a 18 millones de aos

Australopithecus ramidus

5 millones a 4 millones de aos

Australopithecus afarensis

4 millones a 2,7 millones de aos

Australopithecus africanus

3,0 millones a 2,0 millones de aos

Australopithecus robustus

2,2 millones a 1,0 millones de aos

Homo habilis

2,2 millones a 1,6 millones de aos

Homo erectus

2 millones a 0,4 millones de aos

Homo sapiens

400.000 a 200.000 aos

Homo sapiens neandertalensis

200.000 a 130.000 aos

Homo sapiens sapiens

130.000 aos antes de Cristo

Cro-Magnon

40.000 aos antes de Cristo hasta hoy

Fuentes Internet:
http://www.geocities.com/gabylago99/onas.html
http://www.artehistoria.com/historia/contextos/52.htm
http://www.bbc.co.uk/spanish/news000925hielo.shtml
http://www.artehistoria.com/frames.htm?http://www.artehistoria.com/historia/contextos/60.htm

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http://terraeantiqvae.blogia.com/temas/prehistoria.php
2.2.

Relacin entre la doctrina teolgica de la creacin y las teoras biolgicas de la evolucin


Santiago Collado Gonzlez (2010).
a. Teora de la evolucin
La publicacin del Origen de las Especies de Darwin en 1859 supuso la consolidacin de una
visin de la naturaleza que ya se vena fraguando desde haca ms de un siglo gracias a la gran cantidad
de datos reunidos por los naturalistas. La concepcin fijista de las especies fue siendo sustituida a lo
largo del siglo XVIII y XIX por otra de tipo transformista. Esta ltima postulaba que todas las especies
existentes provenan, mediante diversas transformaciones, de otras ms primitivas y comunes y, por
tanto, no haban permanecido siempre en sus formas actuales como se pensaba entonces.
La novedad aportada por Darwin fue la descripcin de un mecanismo que explicaba de una
manera sencilla y verosmil el modo en el que esas transformaciones se producan. Lo que pareca
haber conseguido era dar cuenta de la variedad que observamos en la naturaleza, as como de su
creciente complejidad, con el nico recurso de leyes naturales fciles de comprender. El mecanismo,
basado en pequeas variaciones al azar ms la accin de la seleccin natural, fue considerado por
algunos como el descubrimiento que permita liberar a la biologa de las manos de la teologa y
convertirla en una ciencia del mismo rango que otras ya consolidadas como la fsica. La propuesta de
Darwin pareca ofrecer una explicacin del grado de complejidad alcanzado por los seres vivos sin
necesidad de recurrir a la finalidad. Esta constitua la base para los argumentos entonces ms
empleados de la existencia de Dios.
La propuesta de Darwin no slo afectaba a las diferentes especies animales, sino que tambin
alcanzaba al hombre. Darwin propona que el hombre tena tambin antecesores comunes con el resto
de los seres vivos. Esto ltimo fue lo que ms polmica caus. Se desencaden entonces un debate del
que todava no hemos visto el final.
Inicialmente la reaccin de los cristianos, en general, fue de rechazo. Las causas de dicho rechazo
procedan del tipo de racionalidad filosfica imperante en ese momento y de la aparente
incompatibilidad de lo que propona la nueva teora con lo que narran las Sagradas Escrituras sobre el
origen del mundo, de la vida y, en particular, del hombre. No obstante hubo pensadores que no vean
incompatibilidad entre la nueva ciencia y la fe. Por ejemplo, Newman menciona la hiptesis de Darwin
en una de sus cartas diciendo que no encontraba en ella nada contrario a la religin.
El mecanismo darwiniano pas por distintas fases en cuanto a su grado de aceptacin por parte la
comunidad cientfica. El mismo Darwin lleg a considerar que no era el nico mecanismo causante de
la evolucin. A lo largo del siglo XX se consigui hacer una sntesis de las propuestas darwinistas con
los principios de la gentica descubiertos por Mndel tambin en la segunda mitad del siglo XIX. A
mediados del siglo XX la Teora Sinttica de la Evolucin, que una las aportaciones de Darwin y
Mendel, dominaba completamente el mbito acadmico y cientfico. Los nuevos hallazgos de la
gentica y la bioqumica han reforzado las lneas generales de la teora sinttica aunque tambin se han
abierto nuevos interrogantes y desafos que, no obstante, no parecen amenazar lo sustancial de la actual
teora de la evolucin.
Nadie discute en el mbito cientfico lo que ya se llama el hecho de la evolucin, es decir, que
todas las especies animales, incluido el hombre, no han existido siempre como las observamos sino que
proceden de otras anteriores por evolucin o transformacin. Hoy los bilogos estn en condiciones, y
la gentica moderna est ayudando a hacerlo, de confeccionar un rbol de la vida donde poder colocar
desde los primeros seres vivos existentes hace aproximadamente tres mil quinientos millones de aos,
hasta las especies existentes en nuestros das. Estas ltimas, lgicamente, estaran en las ramas
extremas del rbol. En la actualidad se sigue debatiendo sobre los mecanismos de la evolucin, sobre el

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papel de la seleccin natural, o la necesidad de completar la teora sinttica con nuevos elementos que
expliquen algunas de las incgnitas actuales. Pero el cuadro general evolutivo es aceptado por
prcticamente toda la comunidad cientfica.
b. Evolucin y cristianismo
En cuanto a la relacin de las teoras evolutivas con la fe cristiana se puede decir que se han dado
cuatro posiciones bsicas por parte de los cristianos:
Incompatibilidad entre la fe revelada y las afirmaciones de la ciencia.
Compatibilidad entre fe y ciencia ya que ambas pertenecen a esferas del conocimiento que son
completamente independientes.
Los datos de la ciencia actual no slo no son incompatibles con la fe sino que la refuerzan y
ofrecen elementos para una confirmacin cientfica de tesis propias de la fe.
Ciencia y religin se mueven en mbitos metodolgicos distintos y autnomos pero existe
armona entre ambas.
Estas posiciones son la consecuencia del modo de ver la relacin de Dios con el mundo y con el
hombre. La primera posicin incompatibilidad- depende de una interpretacin literalista de la Sagrada
Escritura, es decir, surge como resultado de considerar que la Biblia ofrece datos de carcter cientfico
sobre el mundo y la aparicin del hombre. Este tipo de lectura es la que ha llevado a muchos
protestantes norteamericanos al creacionismo fundamentalista, al comienzo del siglo XX, y al llamado
Creacionismo Cientfico a partir de los aos 70. Para ellos la fe y el marco presentado actualmente
por la ciencia son irreconciliables. Esta posicin ha sido tambin defendida desde el lado de la ciencia
por algunos que, ya desde la publicacin del Origen de las especies, vieron en sus tesis una
alternativa a las explicaciones basadas en la nocin de creacin. En este caso, en el que se defiende la
incompatibilidad, unos niegan la evolucin, mientras que los otros niegan la accin creadora de Dios, o
lo que es equivalente, a Dios mismo.
La segunda opcin, compatibilidad desde la completa independencia, ha sido tambin defendida
tanto por creyentes como por cientficos no creyentes. Esta es, por ejemplo, la posicin del famoso
cientfico agnstico Stephen Jay Gould, conocida como Non-overlapping magisteria (NOMA).
Tambin el conocido bilogo Francisco Ayala defiende una posicin semejante. Aunque esta tesis
puede parecer correcta porque no ve incompatibilidad entre ciencia y religin, en realidad asla nuestra
experiencia del mundo, a la que hoy en da contribuyen de una manera decisiva las ciencias, de nuestro
conocimiento de Dios. Este enfoque separa completamente a la creacin, que queda recluida en el
mbito de la fe subjetiva, de la evolucin. En realidad esta posicin es equivalente a la desta, que pone
a Dios en el pasado y deja el presente en manos de los procesos naturales y fuera del alcance de la
accin divina. El problema es que si Dios no es necesario para explicar el presente, ponerlo en el
pasado acaba siendo una opcin basada en preferencias subjetivas o de fe, pero no sustentada por
argumentos verdaderamente racionales.
La tercera opcin es la que defienden los partidarios del nuevo movimiento conocido como
Diseo Inteligente. Para ellos los recientes descubrimientos de la ciencia, en particular de la
bioqumica, ofrecen evidencia emprica de la existencia de un diseo inteligente. Aunque en general no
se pronuncian sobre la naturaleza de esa inteligencia, est claro que apuntan, algunos a veces lo dicen
de manera explcita, a que dicha inteligencia es la divina. El problema de esta opcin no es que
defiendan que los procesos y estructuras de la naturaleza remitan a una inteligencia creadora. El peligro
que encierra esta posicin es el opuesto al de la anterior y consiste en ver a Dios implicado
categorialmente en la creacin, es decir, se concibe a un Dios que interviene directamente en las
transformaciones del mundo natural, las mismas transformaciones que son objeto de estudio de las

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ciencias. Se da aqu un problema de carcter metdico al no distinguir adecuadamente la actividad del


Creador del nivel de la accin propia de los agentes creados.
En las posiciones comentadas hasta el momento hay dos problemas fundamentales. El primero
tiene que ver con el tipo de lectura que se hace de la Sagrada Escritura. El otro tiene que ver con el tipo
de racionalidad imperante en la cultura de la poca en la que nacen las teoras evolutivas. En el siglo
XVIII y XIX el paradigma de ciencia natural es la mecnica. El xito de esta fsica llev a que en el
mbito filosfico tambin se impusiera lo que se podra calificar como filosofa mecnica. Una de las
consecuencias del dominio de este tipo de racionalidad fue el desprestigio y olvido de la metafsica.
Esta carencia hizo que muchos pensadores vieran en el darwinismo una doctrina que, por fin, hara
innecesario el recurso a Dios para explicar el mundo. Es decir, se vio la creacin y la evolucin como
alternativas incompatibles.
En realidad en algunos de los grandes pensadores cristianos de la poca patrstica, y tambin
medieval, se puede ver no slo la no existencia de incompatibilidad entre evolucin y creacin sino que
incluso se consideran complementarias. Sirva como ejemplo este texto de S. Agustn: El universo fue
creado en un estado no totalmente completo, pero fue dotado de la capacidad de transformarse por s
mismo desde la materia informe a un orden verdaderamente maravilloso de estructuras y formas de
vida. Otros padres como S. Atanasio, S. Basilio y S. Gregorio de Nissa hablan tambin de la creacin
como un acto divino que se despliega en el tiempo. En la poca medieval san Buenaventura y santo
Toms mantienen la misma perspectiva.
El debate provocado por la publicacin del Origen de las especies, cuya raz ya se ha apuntado,
ha llevado, en el mbito catlico, a volver en la filosofa a las inspiraciones de fondo de los pensadores
cristianos mencionados, en particular, a una metafsica realista de inspiracin Tomista. El debate
tambin provoc que la Iglesia estableciera magisterio en relacin con la interpretacin de los textos
Bblicos. Se ha podido desarrollar as una teologa de la creacin en la que las teoras evolutivas no
solamente no son incompatibles con la fe sino que estn en buena armona con ella. Dicha teologa de
la creacin s se enfrenta a doctrinas filosficas evolucionistas que apoyndose en las teoras evolutivas
defienden principios materialistas y ateos. Por tanto la teologa de la creacin pone lmites a las
consecuencias de carcter filosfico que legtimamente pueden extraerse de dichas teoras.
Veremos ahora las consecuencias ms importantes de la doctrina teolgica de la creacin en los puntos
destacados anteriormente como conflictivos: en la interpretacin del gnesis y en la propia nocin de
creacin.
c. Evolucin y doctrina teolgica de la creacin
Evolucin y gnesis
En relacin con la narracin de la creacin contenida en los primeros captulos del Gnesis hay que
tener en cuenta que su lectura debe hacerse a la luz del conjunto de la revelacin y, en ltimo trmino, a
la luz de la plenitud de la revelacin contenida en el Nuevo Testamento en el que Jesucristo es la clave
de interpretacin de toda la Sagrada Escritura.
Por otra parte, el mensaje que se trasmite en la Biblia est orientado principalmente a la relacin
del hombre con Dios, y secundariamente del hombre con el mundo. El mensaje bblico, tambin
cuando se expresa en trminos cosmolgicos, es de carcter teolgico y antropolgico. Las ciencias
ofrecen una perspectiva distinta: se centran en las trasformaciones materiales que ocurren en el mundo
fsico. Olvidar esta distincin tiene graves consecuencias porque lleva a considerar que la ciencia es la
nica que tiene autoridad para hablarnos de lo que es el mundo. Esto ha llevado a desarrollar otros
mbitos de la teologa en detrimento de la teologa de la creacin. La teologa de la creacin es muy
importante porque de un Dios que no tiene una relacin real con el mundo se llega, al final, a una fe

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que se convierte en mero sentimentalismo. Es importante encontrar la identidad entre un Dios creador y
el Dios de la salvacin. Esto evita caer en una religin de la supersticin o fidesta. Por eso el
cristianismo se considera religio vera.
De acuerdo con los criterios exegticos establecidos por el magisterio, y lo dicho anteriormente, se
podra resumir el mensaje teolgico y antropolgico contenido en las narraciones yahvista y sacerdotal
del Gnesis en los siguientes puntos:
Todo lo que existe depende de un nico Dios.
Lo creado tiene como origen el Logos, su Palabra, y no una especie de emanacin (y dijo
Dios).
Lo creado es distinto de Dios, expresa un proyecto libre suyo que se despliega en el tiempo con
orden y gradualmente, participando este proyecto de la bondad y perfeccin divina.
El hombre y la mujer se asemejan a Dios ms que ninguna otra criatura y su creacin se
presenta como un nuevo acto divino rodeado de una especial solemnidad y trascendencia.
Dios se empea en la creacin del hombre con una accin que indica la donacin de su propio
espritu. Hombre y mujer estn llamados a una especial intimidad con Dios, pero una relacin
en la que el ser humano es libre y responsable de sus propias acciones.
La creacin no nace en un contexto de lucha o conflicto entre fuerzas contrarias sino como acto
de la voluntad creadora de Dios.
Pertenece a la verdad originaria la creacin de hombre y mujer a imagen y semejanza de Dios.
El hombre no procede enteramente de ninguna de las realidades creadas previamente, no es el
fruto de un proceso necesario sino que Dios acta de una manera directa pero sirvindose de
materia preexistente.
Existencia de una prueba originaria. Cada moral con consecuencias para todo el gnero
humano: en la relacin con uno mismo, del hombre con la mujer y del hombre con Dios. Hay
como una herida de origen.
En relacin con el ser humano se destaca la dependencia especial que ste tiene para con Dios.
Dicha relacin se interpreta como una creacin directa del alma.
En estos puntos nada hay que se oponga o entre en contradiccin con lo que dice la ciencia sobre
la evolucin. Incluso, teniendo en cuenta los gneros literarios, se invita a pensar en una creacin
evolutiva y se rechaza una evolucin creativa como defienden las doctrinas de carcter materialista.
d. Nocin de creacin
El dato revelado de que el mundo ha sido creado ex nihilo ha impulsado el desarrollo de una
autntica filosofa sobre la creacin, es decir, un discurso sustentado sobre principios exclusivamente
racionales. Es de fe que la contemplacin del mundo natural constituye una va para remontarnos
racionalmente hasta su Creador. La doctrina filosfica y teolgica de la creacin pone de manifiesto
dnde se encuentran los puntos de friccin que han surgido y todava surgen a la hora de conciliar
creacin con evolucin, y destaca la coherencia, e incluso conveniencia, de la existencia de evolucin
en la naturaleza.
La nocin de creacin, en el mbito metafsico y teolgico, no expresa otra cosa sino la peculiar
relacin de Dios con el mundo fsico, y de Dios con el hombre. Su comprensin es difcil porque
tendemos a pensar la realidad fsica en trminos productivos y la creacin es una relacin que escapa a
las categoras ordinarias de nuestro pensamiento. Esa dificultad est presente en todos los debates que
se mantienen actualmente en torno a la relacin entre ciencia y fe. El lenguaje usual, la misma palabra
relacin, puede despistar y dificultar la comprensin de la peculiaridad del acto creador.

20

La creacin no es produccin, no es generacin, sino que es un acto ms radical que afecta la


totalidad del ser (totalidad entendida aqu en un sentido intensivo ms que extensivo).
Algunas propiedades que se derivan de este acto peculiar son:
a) El Creador no sufre cambio o modificacin alguna por haber creado, no se hace ms perfecto o
se completa de alguna manera. El ser divino no es afectado por la creacin. Dios no se entiende
en dependencia o respecto a su criatura, es decir, sta no modifica el ser de Dios en absoluto.
b) La criatura depende del creador y no de cualquier manera, sino de una manera radical, depende
de Dios en su mismo ser, como principio de su existencia. No se trata de dependencia en cuanto
a que se es esto o lo otro en sentido predicativo, sino que se trata de dependencia en el ser en el
sentido ms radical: acto de ser. Crear no implica movimiento, s donacin del ser. Al crear
ocurre una novedad radical. Pero esa novedad no es respecto de Dios sino respecto de la nada,
porque Dios no se ve modificado al crear. La dependencia de la criatura respecto al creador es
por tanto real en el sentido ms radical de la palabra. El creador, en cambio, no depende de la
criatura, por eso se dice, a veces, que su relacin con respecto a la criatura no es real sino de
razn: hay que entender esto en ese sentido.
La distincin entre el ser de Dios y de la criatura est en la identidad originaria de uno y la
inidentidad o composicin metafsica del otro. En trminos tomistas se trata de la distinctio realis en
las criaturas. La dependencia de la criatura con respecto a su creador es la que se corresponde con su
inidentidad. En trminos neotomistas se denomina a esto ser por esencia o ser por participacin.
Es ms propio decir que la criatura se distingue de la nada a decir que se distingue de Dios. Lo
ltimo parece establecer una relacin de la criatura con Dios entre iguales, relacin que no sera tan
radical como la propia del ser creado. Esto no significa que se confunda Dios con su criatura.
Precisamente ocurre lo contrario porque Dios no depende en ningn sentido de su criatura y la criatura
depende de Dios en el sentido ms radical. Esa radicalidad es la que lleva consigo trascendencia. Dios
crea sin movimiento y por esto es trascendente a lo intramundano. Es propio de lo creado el
movimiento en virtud de su inidentidad original, o su limitacin. La dependencia de la criatura respecto
al creador trasciende el movimiento propio de lo intramundano.
Se rechaza de esta manera tanto el pantesmo, en el que se confunden Dios, mundo y hombre,
como el panentesmo en el que el mundo es como una emanacin de Dios: Dios es ms que el mundo
pero el mundo forma parte de Dios. Esta comprensin de la creacin establece un doble nivel de
actividad que hay que situar en planos radicalmente distintos pero en el que una, la accin creadora, es
fundamento de la otra, la accin propia de las criaturas, que es descrita parcialmente mediante leyes. La
filosofa de tradicin tomista habla de causalidad primera y segunda. Los mbitos metdicos en los que
se mueven la doctrina filosfica y teolgica de la creacin (metafsico) y las teoras evolutivas
(cientfico) hacen que no sea posible demostrar directamente la una desde la otra. La relacin entre
ambas no es inmediata como pretenden algunas de las posiciones descritas anteriormente. Pero s se
pone de manifiesto su compatibilidad e incluso su coherencia y complementariedad. Refirindonos al
mbito fsico, Dios es el fundamento de un mundo en el que se pueden estudiar con el mtodo
cientfico, y consiguientemente de una manera parcial, las causas de sus transformaciones y evolucin.
Es muy significativo el siguiente texto de S. Toms:
La naturaleza es, precisamente, el plan de un cierto arte (concretamente, el arte divino), impreso
en las cosas, por el cual las cosas mismas se mueven hacia un fin determinado: como si el artfice que
fabrica una nave pudiera otorgar a los leos que se moviesen por s mismos para formar la estructura de
la nave.
Resulta patente que un Dios que crea un mundo capaz de dar lugar por s mismo a la riqueza y
variedad de los seres naturales, y la racionalidad por la que se rigen, es mucho ms poderoso que un

21

dios que tuviera que intervenir continuamente para conseguir esos mismos efectos. Esto no significa
que Dios crea y abandona el Mundo al imperio de las leyes que El mismo ha establecido, sino que
constituye el fundamento del Mundo y de las leyes por las que se rige. Dicho fundamento trasciende el
tiempo y, por tanto, no se puede entender propiamente en trminos cientficos. Pero las ciencias
constituyen una gran ayuda para desarrollar una filosofa que profundice ms y mejor en el
conocimiento de Dios.
Bibliografa
1. J. Morales, El Misterio de la Creacin, Eunsa, Pamplona 1994, pp. 123-138 (Captulo VII).
2. G. Tanzella-Nitti, Voz Creazione, en G. Tanzella-Nitti, A. Strumia (eds.), Dizionario
Interdisciplinare di Scienza e Fede, Citt Nuova - Urbaniana University Press, Roma 2001
(tambin en www.disf.org).
3. Ratzinger, J., Creacin y pecado, EUNSA, Pamplona 2005.
4. M. Artigas, D. Turbn, Origen del hombre. Ciencia, Filosofia y Religin, Eunsa, Pamplona
2007, pp. 87-96; 123-133 (Captulo VI:Evolucin y accin divina y VII: Evolucin y finalidad).
5. Comisin Teolgica Internacional, Comunin y servicio. La persona humana creada a imagen
de Dios, 23-VII-2004, nn. 62-70.
6. Carlos Prez (diapositivas) y Hctor L. Mancini (texto), El Origen del Universo, Departamento
de Fsica, Universidad de Navarra,http://www.unav.es/cryf/origenuniverso.html.
7. Collado Gonzlez, Santiago, Teora de la Evolucin, en Fernndez Labastida, Francisco
Mercado, Juan Andrs (editores), Philosophica: Enciclopedia filosfica on line,
URL: http://www.philosophica.info/voces/evolucion/Evolucion.html.
Tambin
disponible
enhttp://www.unav.es/cryf/teoriaevolucion.html.
Monogenismo y poligenismo. Status Quaestionis
Rubn HERCE
Resumen: El presente artculo es una actualizacin del status quaestionis sobre el origen del ser
humano a la luz de los datos de las investigaciones antropolgicas y genticas ms recientes. Repasa
los ltimos aportes de la ciencia y el estado actual de la investigacin, a la vez que se hace una lectura
filosfica de los datos a la luz de la doctrina catlica sobre el origen del hombre.
INTRODUCCIN A raz de algunos artculos cientficos recientes como Inference of human
population history from individual whole-genome sequences 1 ciertos autores han sealado la
dificultad de conciliar la doctrina catlica sobre el pecado original con el origen del hombre. Dicho
artculo infiere que para dar razn de todo el genoma que encontramos en los seres humanos actuales,
sera necesaria la existencia de un grupo de algunos miles de individuos hace unos 150.000 aos, de los
cuales una parte se quedara en frica y otra, menos numerosa, habra salido del continente para poblar
la tierra. Veamos ms despacio el alcance de estas afirmaciones y cules son las dificultades en relacin
con la doctrina catlica. Lo haremos desde un enfoque ms amplio que el meramente gentico.
1. Una aproximacin a la relacin monogenismo-pecado original
1

LI, H. y DURBIN, R., Inference of human population history from individual whole-genome sequences, Nature 475
(2011) 493-497.

22

La existencia del mal es algo en lo que todo el mundo parece estar de acuerdo; en lo que hay
diferencias es en la interpretacin. Para algunos ateos la realidad del mal es utilizada como argumento
contra la existencia de Dios2; para los cristianos, en cambio, el mal es un problema o un enigma que
slo se puede iluminar definitivamente a la luz de la fe. La fe cristiana no es, en todo caso, una especie
de remedio domstico que desdibuja la existencia del mal, ni un elemento acomodaticio que evita los
conflictos con algunas interpretaciones cientficas, ni tampoco un acto vaco de racionalidad que se
opone a la ciencia. Ms bien el conocimiento de la fe est abierto a las ciencias, cuya autonoma
respeta, y aprecia su contribucin a la hora de purificar la interpretacin del dato de fe. De igual modo,
la actividad cientfica tiende a reconocer su limitacin metodolgica y admite la existencia de
realidades como el mal que escapan a su metodologa y para las que una racionalidad ms amplia que
la meramente cientfica podra tener respuesta. La pregunta sobre el mal es una pregunta espiritual
bien formulada, que hace referencia a hechos contrastables y para la que la ciencia no tiene una
respuesta.
Ahora bien, qu sucedera si en algn momento se asocia necesariamente la existencia del mal con un
pecado3 cometido por la primera pareja de seres humanos? Podra entonces la ciencia llegar a decir
que no existi esa primera pareja y por lo tanto poner en tela de juicio la doctrina catlica sobre el
pecado? Para dar una respuesta adecuada a esa pregunta, habra que examinar dos presupuestos
implcitos:
1. Que la ciencia pueda demostrar que nunca existi una primera pareja.
2. Que la doctrina catlica requiera del monogenismo como nico modo de explicar la existencia del
pecado en el mundo.
El primer presupuesto no es sencillo de contrastar. Es cierto que algunos datos cientficos parecen
sealar la necesidad de un grupo notable de individuos y no slo de una pareja humana para dar razn
de todo el genoma humano actual. Sin embargo, tambin es cierto que otros datos cientficos actuales,
y la misma teora de la evolucin, parecen apuntar a un origen de la especie humana en torno a un
momento espacio-temporal concreto, no disperso. Aun as, en el caso hipottico de que hubiese
existido una primera pareja, con los datos cientficos actuales no parece que pudisemos descubrirla, ni
parece que se vaya a poder encontrar en el futuro. Por lo tanto, la posibilidad de detectar
cientficamente el monogenismo no parece viable pero, a da de hoy, tampoco parece posible sostener
un origen multirregional de la especie humana. El monofiletismo de la especie humana (una
procedencia comn en torno a un grupo) parece la nica hiptesis vlida para entender su origen.
Respecto al segundo presupuesto cabe sealar que, si bien cuenta en su haber con una tradicin que
2

LE POIDEVIN, R., Arguing for Atheism: An Introduction to the Philosophy of Religion, New York: Routledge, 1996,
102-103.
3
Segn el Catecismo de la Iglesia Catlica 1850: El pecado es una ofensa a Dios: Contra ti, contra ti slo he pecado, lo
malo a tus ojos comet (Sal 51,6). El pecado se levanta contra el amor que Dios nos tiene y aparta de l nuestros
corazones. Como el primer pecado, es una desobediencia, una rebelin contra Dios por el deseo de hacerse como dioses,
pretendiendo conocer y determinar el bien y el mal (Gn 3,5). El pecado es as amor de s hasta el desprecio de Dios (SAN
AGUSTN, civ, 1,14, 28). nfasis aadido

23

tiende a afirmar el monogenismo, la Iglesia Catlica no se ha llegado a pronunciar dogmticamente en


esa direccin4. De hecho, las conocidas afirmaciones de Pio XII que, en realidad, no centran el
problema del pecado en el relato del Gnesis sobre la creacin del hombre, sino en la afirmacin
paulina de Jesucristo como el nuevo Adn evitan explcitamente un vnculo completo con el
monogenismo:
cuando se trata (...) del poligenismo, entonces los hijos de la Iglesia no gozan de esa libertad [de
adherirse a esta doctrina (libertad de la que s gozan respecto al evolucionismo)], ya que los fieles
cristianos no pueden aceptar la opinin de quienes afirman o bien que despus de Adn existieron en
esta tierra verdaderos hombres que no procedan de l, como primer padre de todos, por generacin
natural, o bien que Adn significa una cierta multitud de antepasados, ya que no se ve cmo tal opinin
pueda compaginarse con lo que las fuentes de la verdad revelada y las enseanzas del Magisterio de la
Iglesia proponen acerca del pecado original, que procede del pecado verdaderamente cometido por un
Adn y que, transmitido a todos por generacin, es propio de cada uno5 .
A la luz de lo anterior, las reflexiones de estas pginas se centran en mostrar datos de la ciencia que y
sta es la tesis que aqu se defiende parecen ser ms compatibles con el monogenismo que con el
poligenismo, tanto por motivos cientficos, como filosficos y teolgicos. En cualquier caso y esto es
importante sealarlo hablar de la doctrina del pecado original es distinto que hablar del origen
monogenista del ser humano: aun cuando se detectase una nica pareja en el origen, cmo podramos
saber que cometieron el primer pecado? Se podra decir que, a falta de una mejor explicacin sobre el
origen del hombre y sobre el origen del mal en el mundo, la comprensin vigente sigue siendo vlida.
Aun as, es importante investigar y comprobar si las anomalas detectadas son tales y si conducen
necesariamente hacia una nueva comprensin en la que el poligenismo tenga un papel ms relevante.
No sera bueno permanecer subidos en una rama que estuviera empezando a pudrirse. Segn la opinin
generalizada ms contrastada sobre la evolucin biolgica, los individuos de una nueva especie
proceden, en nmeros reducidos y mediante hbridos de baja fertilidad, de una especie diferente;
establecindose un aislamiento reproductor entre los antiguos y los que han sufrido un cambio
gentico6.
El problema se plantea cuando algunos autores defienden que las fuerzas ciegas de la naturaleza seran
suficientes para dar razn de la evolucin. Bastara con recurrir a la combinacin de unas variaciones
al azar en el material gentico con una seleccin natural que filtra los resultados de esas variaciones
para que slo sobrevivan los mejor adaptados. As se explicara la apariencia de finalidad que se da en
los vivientes, sin necesidad de afirmar que existe un plan divino 7. Esta ltima explicacin no es
4

Cfr. Audiencia General de Juan Pablo II del 29 de enero de 1986 y Carta de la Pontificia Comisin Bblica al Cardenal
Suhard, Arzobispo de Pars, sobre la fecha de las fuentes del Pentateuco y sobre el gnero literario de los once primeros
captulos del Gnesis, 16 de enero de 1948.
5
PO XII, Litt. enc. Humani generis, 12-VIII-1950, n. 30, AAS 42 (1950) 576. El subrayado es mo
6
5 De aqu la dificultad para definir dnde empieza y dnde acaba una especie, en trminos generales, desde el punto de
vista biolgico.
7
Frente a esta idea, el Magisterio de la Iglesia, sin comprometerse en cuestiones cientficas opinables, subraya que la
evolucin es compatible con la creacin y la providencia, y que, por tanto, no responde a un simple juego de fuerzas ciegas.

24

completa, ya que slo se refiere a los vivientes desde el punto de vista de la ciencia natural, dejando
sin respuesta los interrogantes que se plantean la filosofa y la religin. Si ya el psiquismo animal
plantea serias dificultades de explicacin, que se intentan responder con una combinacin de
emergencia y complejidad, el ser humano en su totalidad, con su capacidad de conocer, amar, padecer
y obrar libremente, se erige en el problema explicativo central de las teoras evolucionistas. Los
cientficos pueden afirmar que el organismo humano proviene de otros organismos y, sin embargo,
posee unas caractersticas que difieren notablemente del resto de vivientes.
2. Qu datos aporta la ciencia
Los mtodos de investigacin de los paleoantroplogos se han enriquecido con el aporte de otras
ciencias como la gentica, la neurociencia o incluso la lingstica. Esto ha permitido tener una visin
ms completa, a la vez que ha aumentado el nivel de contraste que pueden alcanzar las hiptesis sobre
el origen del hombre. Sin embargo, todava hay que seguir investigando para llegar a conclusiones ms
firmes. En el presente apartado se intentar resumir lo que dicen las hiptesis ms contrastadas
respecto a las siguientes preguntas: Dnde se puede ubicar el origen del hombre? Cundo y cmo ha
evolucionado? Qu espacio que da para el poligenismo? Adems, como enfoque metodolgico,
convendra entender la evolucin de modo anlogo al desarrollo de un ser humano 8, en el que la
evolucin biolgica (hominizacin) va unida a la evolucin cultural (humanizacin).
2.1. Una primera aproximacin
Teniendo en cuenta algunos datos biolgicos y culturales, a da de hoy, parece que el origen de la
especie biolgica humana tuvo lugar con la aparicin de los primeros Homo habilis en el frica
subsahariana, en torno a la regin de los grandes lagos, hace unos 2 millones de aos. Fuera de este
tronco comn de la especie humana, que engloba a todos los que han sido catalogados con el gnero
Homo, quedaran los Australopithecus: especie de la que parece provenir el hombre 9. Entre las
caractersticas biolgicas que diferencian a los Homo de sus antecesores se encuentran: la capacidad de
desarrollar algunos tiles, su modo de dar a luz o el desarrollo de su cerebro. La interconexin entre
estas dos ltimas se apreciara, por ejemplo, en que, para poder tener un cerebro mayor, el Homo,
Juan Pablo II, Audiencia general, El hombre, imagen de Dios, es un ser espiritual y corporal, 16-IV-1986: Insegnamenti, IX,
1 (1986) 1041: Por tanto, se puede decir que, desde el punto de vista de la doctrina de la fe, no se ven dificultades para
explicar el origen del hombre, en cuanto cuerpo, mediante la hiptesis del evolucionismo. Es preciso, sin embargo, aadir
que la hiptesis propone solamente una probabilidad, no una certeza cientfica. En cambio, la doctrina de la fe afirma de
modo invariable que el alma espiritual del hombre es creada directamente por Dios. O sea, es posible, segn la hiptesis
mencionada, que el cuerpo humano, siguiendo el orden impreso por el Creador en las energas de la vida, haya sido
preparado gradualmente en las formas de seres vivientes antecedentes. Pero el alma humana, de la cual depende en
definitiva la humanidad del hombre, siendo espiritual, no puede haber emergido de la materia
8
LPEZ MORATALLA, N., La dinmica de la evolucin humana: ms con menos, Pamplona: Eunsa, 2007, 18: Los dos
grandes procesos temporales de los seres vivos la evolucin y el desarrollo embrionario presentan idntico dinamismo: de
lo simple a lo complejo a travs de los mecanismos de cambio de informacin gentica, y de la regulacin y
retroalimentacin del mensaje gentico
9
Con el descubrimiento del A. sediba, y su estudio exhaustivo [BERGER, L. R., The Mosaic Nature of Australopithecus
sediba, Science 340 (2013) 163-165], han surgido nuevos problemas a la hora de indicar con precisin la especie de
Australopithecus de la que provendra el hombre

25

debido a la estrechez del canal del parto, tendra que atravesar ste antes de que su cerebro estuviese
suficientemente desarrollado. De este modo, al nacer con un desarrollo cerebral menor en relacin a su
desarrollo final, los Homo quedaran indefensos y requeriran del grupo y de los cuidados postparto
durante un tiempo largo para sobrevivir10. Dentro de la especie Homo11 se puede distinguir entre el
Homo habilis, que est en el origen de la especie, y el Homo erectus, que evoluciona a partir del Homo
habilis y que sale de frica por primera vez hace un milln de aos. En esa expansin, el Homo
erectus da lugar por evolucin a los Neandertales en Eurasia, a los Denisovanos en Asia, al Homo
floresiensis (que probablemente fue un Homo erectus que sufri un proceso de pitecantropizacin por
aislamiento reproductivo) en la isla de Flores y al Homo sapiens en frica 12. Este Homo sapiens, cuyo
origen se remonta a hace unos 200.000 aos, dio lugar a una segunda salida de frica, en varias
oleadas, hace unos 100.000 aos. En su expansin, el Homo sapiens coloniz de nuevo todo el mundo,
conviviendo y mezclndose genticamente con los Neandertales y Denisovanos que ya ocupaban
Europa y Asia. Con el paso del tiempo el Homo sapiens fue la nica subespecie o poblacin humana
que sobrevivi, dando lugar a la variedad de razas que pueblan la tierra 13. Por lo tanto, se puede hablar
de una nica especie humana con dos linajes y dos salidas de frica. Los humanos actuales que
pueblan la tierra son descendientes directos del segundo linaje, aunque todos los que salieron de frica
mantienen trazas genticas (entre un 2 y un 8%) de los descendientes del primer linaje que sali de
frica14.
2.2. Dos tipos de hombres?
En la actualidad algunas investigaciones insinan que el segundo linaje era significativamente distinto
del primero al subrayar las diferencias que nos haran humanos15.
Otros autores sugieren que los Homo sapiens tenan un tipo de inteligencia mayor que los Neandertales,
quienes por ejemplo posean una complexin y un cerebro ms grande que los Homo sapiens as como
una mayor robustez fsica y, sin embargo, no llegaron a sobrevivir en un momento de mayor adversidad
climtica16. Segn esos estudios antropolgicos culturales, la diferencia residira en que los
10

LEAKEY, R. E., La formacin de la humanidad, Barcelona: Orbis, 1986. ARTIGAS, M. y TURBN, D., Origen del
hombre. Ciencia, Filosofa y Religin, 2 ed. Pamplona: Eunsa, 2008, 41-58. TURBN, D., La evolucin humana,
Barcelona: Ariel, 2006.
11
Conviene aclarar que el trmino especie aqu no se emplea en el sentido biolgico sino en el sentido de la
paleoantropologa. Si se habla de especie biolgica hay que decir que todos son humanos.
12
En el planteamiento que sigue, el Homo habilis se podra considerar como Homo pre-erectus y el resto como Homo posterectus. En realidad todos se podran considerar como miembros de una nica especie entendida como Homo erectus en
sentido amplio. Sin embargo, conviene distinguir al conjunto de la especie Homo de los Homo sapiens que en la actualidad
pueblan la tierra y que prodecen de una variante del Homo erectus a travs de un cuello de botella que tuvo lugar hace unos
150.000 aos.
13
EXCOFFIER, L., Human demographic history: refining the recent African origin model, Current Opinion in Genetics
& Development 12 (2002) 675-682.
14
STRINGER, C., What makes a modern human, Nature 485 (2012) 33-35
15
HU H. Y. et al., Evolution of the human-specific microRNA miR-941, Nature Communications 3 (2012) 1145,
doi:10.1038/ncomms2146. PRFER, K. et al., The complete genome sequence of a Neanderthal from the Altai
Mountains, Nature 505 (2014) 43-49.
16
WYNN, T. y COOLIDGE, F. L., Evolucin de la mente: del neandertal al hombre moderno, Mente y cerebro 32 (2008)
14-15

26

Neandertales tendran una gran pericia, pero careceran de memoria operativa. La pericia
correspondera con la habilidad para desarrollar automatismos que funcionan y aplicarlos a distintos
momentos de la vida, mientras que la memoria operativa permitira pensar out of the box para crear
respuestas ms imaginativas ante los nuevos problemas 17. Aun as, no parece que se pueda sostener que
la expansin del primer linaje Homo fuera una expansin de homnidos pero no de hombres. Este modo
de pensar estara en la base del modelo multiregional, segn el cual, los homnidos colonizaron el
mundo y despus aparecieron los hombres en distintas reas geogrficas. Se trata de una teora
poligenista que se apoya en la explicacin darwinista del origen de las especies y que en la actualidad
ha sido descartada.
Frente a este modelo poligenista de pensar, ha surgido otro ms reciente debido, entre otras, a las
investigaciones genticas de Li y Durbin. Segn las investigaciones de estos autores, para dar razn de
toda la variabilidad gentica que se encuentra en los seres humanos actuales sera necesaria una
poblacin efectiva de algunas decenas de miles de miembros, en un momento histrico donde se habra
producido un cuello de botella en la poblacin humana. Segn ellos sera posible encontrar un
antecesor comn de todos los hombres actuales tanto por la parte paterna como por la parte materna.
Sin embargo, los dos no coincidiran en el tiempo 18 y adems se requerira del aporte gentico de otros
individuos para dar razn de la variabilidad gentica actual19.
Este trabajo, junto a otros realizados con anterioridad, descartan la posible existencia de lo que se
denomin Eva mitocondrial o Adn Cromosoma Y20, como antecesores comunes de todos los
humanos. Aun as parece claro que se requieren ms investigaciones para precisar las conclusiones.
Quiz, para valorar y profundizar bien el alcance de estas investigaciones, convendra tener en cuenta:
Cul es el grado de fiabilidad del modelo matemtico que usan y cules son los presupuestos
implcitos que tienen en cuenta o que no se consideran. Ya que detectan un cuello de botella hace
unos 150.000 aos, lo que correspondera bien con los datos paleoantropolgicos sobre la
aparicin de los Homo sapiens y su expansin, pero sin embargo no detectan un cuello de botella
en la aparicin del Homo habilis, lo que contrasta con la paleoantropologa.
Que la muestra sobre la que est hecho el estudio (la secuenciacin completa del genoma humano
de 1092 individuos actuales) quizs no sea suficientemente significativa para hacer una inferencia
tan prolongada en el tiempo.
Frente a datos de la gentica que parecen sealar la aparicin de una nueva especie, no a partir de un
antecesor comn sino a partir de una poblacin numerosa, se sigue considerando como vlida la
bsqueda gentica de los MRCA (Most Recent Common Ancestor)21.
A tenor de los datos cientficos actuales la aparicin de una nueva especie podra haber tenido lugar por
una reordenacin cromosmica. De este modo, la nueva especie se habra separado de su especie
17

Ibd., 12-21.
La variabilidad gentica de origen materno se mide por el ADN mitocondrial y la paterna por el cromosoma Y. Aunque el
estudio de esas variabilidades d el mismo rbol filogentico, como la medida del tiempo tiene lugar en un corto periodo
evolutivo, no pueden coincidir en el tiempo porque se trata de una cuantificacin estadstica de la velocidad de cambio. Si
coincidieran seria indicio de manipulacin de datos.
19
LI, H. y DURBIN, R., Inference of human population history from individual whole-genome sequences, Nature 475
(2011) 493-497. SCALLY, A. y DURBIN, R., Revising the human mutation rate: implications for understanding human
evolution, Nat. Rev. Genet. 13 (2012) 745-753.
20
Sin ir ms lejos, los mismos autores de los estudios reconocieron la posibilidad de que hubiesen existido otros individuos
cuya contribucin gentica se podra haber perdido.
21
ROHDE, D. L. T. et al., Modelling the recent common ancestry of all living humans, Nature 431 (2004) 562-566.
18

27

originante en una pocas generaciones ya que los hbridos intermedios entre unos y otros seran poco
frtiles. Adems, en el caso especfico de la aparicin de seres conscientes, se podra formular la
hiptesis de la existencia de un aislamiento reproductor cultural: los primeros humanos se
reconoceran mutuamente como distintos y tenderan a relacionarse entre ellos, sin necesitar de un
aislamiento reproductor biolgico que impida la reproduccin con los primates que les han dado
paso22.
2.3. Una nueva aproximacin
En 2013 la revista Science 23 public un artculo sobre la evolucin humana en el que se describe la
aparicin de cinco crneos en Dmanisi (Georgia) y se concluye que la variacin intergrupal de la
especie humana deba ser mucho mayor que la estimada por las estrechas clasificaciones de las
subespecies Homo. La variacin en la forma del crneo y de la morfologa observada en esta pequea
muestra de cinco individuos implicara que todos ellos derivan de una sola poblacin de Homo erectus,
sin necesidad de distinguir entre tres especies Homo (H. erectus, H. habilis y H. rudolfensis), como se
haba hecho hasta ahora. Si los cinco fsiles de Dmanisi, muy distintos entre s, pertenecieran a una
sola poblacin de Homo erectus, entonces cabra afirmar que todas las clasificaciones de especies
Homo en realidad son variaciones de una nica especie. Ms que un rbol con diferentes ramas de
hombres, nos encontraramos ante una nica especie con momentos de separacin y aislamiento
genticos y con momentos de mezcla e intercambio24.
De este modo, las diferencias morfolgicas observadas entre los fsiles atribuidos a Homo sapiens
modernos y a Neandertales entraran dentro de la variacin observable en una sola especie. Ms que de
estrechas variaciones intergrupales en diferentes especies, cabra hablar de una amplia variacin
intergrupal en una nica especie. De este modo tampoco resultara sorprendente descubrir que tanto los
Neandertales como los Denisovanos se cruzaron con los Homo sapiens, una conclusin difcil de
mantener si se considerasen como diferentes especies biolgicas.
Recientes hallazgos en la cueva Denisova de las montaas de Altai (Siberia) 25 han revelado que no solo
habra flujo de genes entre los Neandertales y los Denisovanos con los Sapiens, sino que tambin
existira una cuarta fuente implicada en el intercambio de genes. Esa cuarta fuente correspondera con
un antiguo linaje humano que se habra separado hace ms de un milln de aos, siendo por tanto el
Homo erectus su origen ms probable. Sea cual sea el nombre que elegimos para este linaje misterioso,
lo que estos resultados mostraran es que el flujo gentico fue posible no slo entre los
contemporneos, sino tambin entre los linajes antiguos y ms modernos, ampliando por tanto el
concepto de especie no slo geogrficamente sino tambin temporalmente.
Los fsiles de hace unos 2 millones de aos y los de los Sapiens modernos seran parte de una nica
especie, morfolgicamente diversa y con un amplio rango geogrfico.

22

Un resumen de una hiptesis sobre el proceso biolgico que pudo dar lugar al hombre se puede leer en LPEZ
MORATALLA, N., La dinmica de la evolucin humana: ms con menos, Pamplona: Eunsa, 2007, 117; y en Origen
monogenista y unidad del gnero humano: reconocimiento mutuo y aislamiento procreador, Scripta Theologica 32/1
(2000) 205-241.
23
LORDKIPANIDZE, D. et al., A Complete Skull from Dmanisi, Georgia, and the Evolutionary Biology of Early Homo,
Science 342 (2013) 326-331.
24
GIBBONS, A., A new view of the birth of Homo sapiens, Science 331 (2011) 392-394.
25
PRFER, K. et al., The complete genome sequence of a Neanderthal from the Altai Mountains, Nature 505 (2014) 4349.

28

Por otra parte, algunos cientficos han logrado secuenciar el ADN mitocondrial de unos fsiles del
Pleistoceno Medio (hace aproximadamente 400.000 aos) a partir de una muestra de la Sima de los
Huesos en Atapuerca, Espaa. Al hacerlo, han descubierto que su pariente genticamente ms prximo
no estara entre el linaje que llev a la aparicin de los Neandertales sino entre los Denisovanos de hace
unos 40.000 aos en Siberia26.
Si bien es cierto que las conclusiones alcanzadas por cada una de estas investigaciones podran ser
refutadas individualmente y por eso no constituyen el fundamento nico de esta argumentacin,
tambin lo es que, junto a investigaciones previas que no se recogen en este artculo, apuntan a la
unidad gentica de la especie Homo desde hace unos 2 millones de aos. Poco a poco la concepcin de
la evolucin como una estructura en candelabro est siendo reemplazada por una red de linajes
genticos entretejidos que, con el paso del tiempo, se ramifican, desaparecen o se fusionan de nuevo.
Convendra, por tanto, ir abandonando tanto las divisiones entre humanos del primer y del segundo
linaje, como si fuesen especies diferentes, como las divisiones debidas a los avances culturales. Nuestra
evolucin biolgica y cultural es demasiado fluida para restringirla a algunas etapas unidas por
transiciones.
El reto ahora est en seguir profundizando, no slo en la informacin aportada por la gentica, la
neurobiologa o la paleoantropologa biolgica o cultural, sino en nuestra comprensin integral de
todos ellos. Conviene profundizar an ms, tanto en la investigacin gentica para aclarar la relacin de
los linajes y la historia de los seres humanos y de sus antecesores, los Australopithecus, como en el uso
de las nuevas tecnologas para investigar los viejos yacimientos arqueolgicos o en la investigacin de
lugares que actualmente conservan un enorme potencial para nuevos descubrimientos.
As, por ejemplo, el uso de nuevas tecnologas ha permitido descubrir en 2013 que los
Neandertales de La Chapelle-aux-Saints en Francia enterraban intencionalmente a sus muertos,
mientras que a muy poco distancia, en El Sidrn, al norte de Espaa, llevaban una conducta canbal 27.
Aqu se encuentran dos patrones de comportamiento muy diferentes dentro de los Neandertales, que,
dicho sea de paso, tambin se han dado en pocas ms recientes.
Anlogas diferencias culturales se aprecian entre algunos Sapiens del suroeste de Europa que
pintaban en las paredes de cuevas y muchos de sus contemporneos que no parece que lo hicieran. O
ms recientemente en el comportamiento tribal de los habitantes de las islas Andamn que, por lo datos
genticos actuales, han habitado esa isla en grupos de unos pocos miles de personas durante
aproximadamente unos 60.000 aos, sin apenas mezcla gentica con otros individuos venidos de
fuera28. Todo esto apunta a la necesidad de tener en cuenta no slo los datos biolgicos sino tambin la
acumulacin de conocimiento y la transmisin cultural a la hora de valorar la evolucin y el desarrollo
del hombre.
3. Qu aporta la cultura
En este ltimo apartado se va a dar un nuevo enfoque a lo expuesto hasta ahora. Para ello conviene
distinguir entre el proceso biolgico y el cultural que se dan en la evolucin humana. Al primero se le
26

MEYER, M. et al., A High-Coverage Genome Sequence from an Archaic Denisovan Individual, Science 338 (2012)
222-226.
27
RENDU, W. et al., Evidence supporting an intentional Neandertal burial at La Chapelle-aux- Saints, PNAS 111 (2014)
81-86.
28
ENDICOTT, P. et al., Multiplexed SNP Typing of Ancient DNA Clarifies the Origin of Andaman mtDNA Haplogroups
amongst South Asian Tribal Populations, Plos One 1 (2006) e81.

29

denomina hominizacin y consiste en el proceso de formacin del tipo morfolgico del hombre o, en
otras palabras, en la secuencia de cambios que conducen a la forma biolgica del hombre tal y como lo
conocemos hoy. Mientras que al segundo se le denomina humanizacin y es el proceso por el que el
hombre adapta el ambiente a s mismo. En ese proceso, la plasticidad del cerebro, cuya evolucin se
retroalimenta por las presiones ambientales, a la vez que se va formando conforme a las nuevas
habilidades desarrolladas, ha debido jugar un papel fundamental.
Entre los animales, las nuevas especies o subespecies se diversifican y adaptan pronto a los diferentes
nichos ecolgicos. Mientras que entre los seres humanos, aunque haya existido un proceso de
hominizacin, lo que debe haber contado ms significativamente es la humanizacin29.
Por tanto se puede afirmar que en el origen del hombre estaran presentes los dos procesos evolutivos:
el primero se aprecia claramente en el Australopithecus, que tiende a una especializacin morfolgica
manteniendo una capacidad craneal estable; el segundo, sin embargo, es propio del gnero Homo y est
caracterizado por el constante aumento de su capacidad craneal con una paulatina especializacin
cerebral. Dicho desarrollo cerebral apareci ya hace poco ms de 2 millones de aos y est
simultneamente ligado al inicio de la aparicin de formas culturales como la fabricacin y
perfeccionamiento de herramientas lticas (Homo habilis), el uso del fuego (Homo erectus) o los
enterramientos intencionados (Neandertales). Es decir hay un proceso simultneo de mejora
morfolgica y de enriquecimiento cultural.
Este paralelismo entre hominizacin y humanizacin, puede ser interpretado como un emergentismo,
segn el cual el hombre, tanto en su aspecto somtico (hominizacin) como psquico-cultural
(humanizacin), es fruto ciego del azar evolutivo y del devenir histrico; o bien, suponer que el hombre
comienza a ser inteligente en un determinado momento, a partir del cual el proceso de su
transformacin morfolgica est guiado no slo por la gentica sino tambin por una instancia psquica
que provoca una progresiva adaptacin somtica30.
Segn esta segunda postura, el Homo habilis podra ser ya humano, aunque con unas potencialidades
menos desarrolladas, de modo anlogo a los estados previos del crecimiento de cada ser humano. El
proceso de especializacin del hombre sera posterior a su humanizacin: primero sera hombre y
despus se especializara seleccionando los cambios aleatorios morfolgicos y funcionales ms acordes
con su ser. De este modo, por ejemplo, los cambios morfolgicos favorables al ejercicio de la
racionalidad que se establecen en una poblacin seran seleccionados porque les proporciona una
ventaja adaptativa31. Es algo parecido a lo que hemos visto al describir la inteligencia de los
Neandertales como pericia, frente a la inteligencia de los Homo sapiens que ya tendran memoria
operativa32 y por tanto seran ms creativos. Esto les dara una ventaja adaptativa que les permitira
sobrevivir mejor ante las dificultades climticas33.
29

La diferencia entre hominizacin y humanizacin reside en cul es el proceso que gobierna la evolucin del hombre: el
proceso biolgico en un caso y el cultural en otro. Desde la aparicin del hombre lo cultural tendera a predominar sobre lo
biolgico, si bien los dos procesos estaran presentes. Al principio lo biolgico tendra una gran relevancia, que poco a poco
sera reemplazada por lo cultural. As por ejemplo, la inventiva humana permitira triunfar poco a poco sobre unos retos
medioambientales para los que la mera biologa resulta insuficiente.
30
31

JORDANA, R., El origen del hombre. Estado actual de la investigacin paleoantropolgica, Scripta Theologica 20/1 (1988) 96ss.

FISHER, S. E. y RIDLEY, M., Cuture, Genes and the Human Revolution, Science 340 (2013) 929-930, recoge varios
ejemplos de investigaciones sobre este tipo de cambios.
32
GEARY, D. C., El cerebro primitivo en las aulas modernas, Mente y cerebro 60 (2013) 28-33.
33
WYNN, T. y COOLIDGE, F. L., Evolucin de la mente: del neandertal al hombre moderno, Mente y cerebro 32 (2008)
12-21.

30

Por otro lado, parece evidente la necesidad que el hombre tiene de un ambiente cultural estimulante
para desarrollar su cerebro34: no solo es una cuestin de lo que es, sino tambin de lo que se va
haciendo35. Pensemos por ejemplo qu sucedera si eliminsemos todo rastro de seres humanos sobre la
tierra y slo sobreviviesen dos nios sin ms intercambio cultural que el que tuvieran con los animales
y el que se pudiesen proporcionar entre ellos. Al no haber un ambiente cultural, a pesar de que son
plenamente humanos, no se podra desarrollar mucho su inteligencia y podemos incluso suponer que
parte de sus facultades ms elevadas y sus correlatos en el cerebro se atrofiaran, mientras ellos
pondran todo su esfuerzo en sobrevivir.
En este caso hipottico qu clase de cultura transmitiran a sus descendientes? Muy poca. Y as una
generacin tras otra, de modo que el proceso de culturizacin al principio debera ser muy lento porque
el hombre, aunque fuese libre y consciente de s mismo, tendra que aprenderlo todo de cero, porque los
grupos para transmitir los conocimientos de unos a otros seran muy pequeos, porque la mayora de
sus recursos se emplearan en sobrevivir y porque su inteligencia no sera tan elevada como la nuestra.
Solo con el paso del tiempo la mejor adaptacin de lo que es propiamente humano conlleva una desespecializacin morfolgica. El dominio que ejerce el espritu y la posibilidad de utilizar instrumentos,
independiza al hombre con respecto al medio: no necesita adaptarse morfolgicamente. Los animales
se modifican para adaptarse al medio, pero el hombre adapta el medio a sus necesidades.
El destino morfolgico del hombre est ligado a su racionalidad, y cuando es capaz de modificar el
medio, deja de estar inmerso en la biologa y se escapa poco a poco de los procesos de seleccin
natural36.
Bibliografa
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GIBBONS, A., A new view of the birth of Homo sapiens, Science 331 (2011) 392-394.
34

GRTER, T., De primitivos a humanos, Mente y cerebro 60 (2013) 19: Debemos imaginarnos el incremento del
tamao del cerebro a lo largo de la evolucin como una carrera constante entre las ventajas e inconvenientes de una
cognicin ms ptima. Ello explicara por qu el encfalo de los sucesores del Homo erectus sigui creciendo
independientemente de los otros homnidos.
35
PAGEL, M., Adaptados a la cultura, Mente y cerebro 60 (2013) 22-27.
36
JORDANA, R., El origen del hombre. Estado actual de la investigacin paleoantropolgica, Scripta Theologica 20/1
(1988) 98.

31

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Mente y cerebro 32 (2008) 12-21.

III. SOBRE EL ORIGEN DE LA INTELIGENCIA HUMANA (Carlos A. Marmelada)

32

3.1. Carroa e inteligencia.


El debate sobre cmo se origin la inteligencia humana lejos de estar resuelto sigue siendo en
nuestros das motivo de controversia. A partir de finales de los ochenta del siglo pasado, pero sobre
todo en los noventa, fue tomando cada vez ms cuerpo una explicacin de corte naturalista
emergentista, en la que algunos cientficos sugeran que un cambio en la dieta de los homnidos,
introduciendo el consumo relativamente abundante de carne, habra dado lugar a cerebros ms grandes
en los que habra podido empezar a emerger la inteligencia. Entre estos cientficos destacan Leslie C.
Aiello y Peter Wheeler, quienes desde hace aos viene llamando la atencin sobre este punto. Segn
ellos, individuos con cerebros relativamente grandes tendran la inteligencia mnima para ser los
primeros en fabricar herramientas con las que romper las caas de los huesos para poder acceder al
tutano, en donde se hallan los nutrientes ms energticos. De este modo una alimentacin rica en
grasas animales y en protenas permita un aumento progresivo del volumen cerebral. Y con dicho
incremento un desarrollo progresivo de la inteligencia.
En Espaa esta tesis ha llegado al campo de la divulgacin cientfica de la mano del ltimo libro de
Juan Luis Arsuaga: Los aborgenes. La alimentacin en la evolucin humana. En esta obra Arsuaga
insiste en la idea de la emergencia natural de la inteligencia humana a partir de la reestructuracin y
expansin del cerebro posibilitada por el aporte energtico que proporcionara el consumo de carne. El
afamado codirector de los yacimientos burgaleses de Atapuerca califica el descubrimiento de la carroa
como fuente de alimentacin como: el acontecimiento fundamental en nuestra evolucin1 .
La ficcin del descubrimiento casual de una jovenAustralopithecus afarensis sirve como hilo conductor
de la primera parte de la obra. Al golpear fortuitamente la tibia de un antlope con una piedra para
partirla posibilitando el poder alimentarse de las substancias de su interior, esta hebra de afarensis abra
el camino hacia la humanizacin. El relato se basa en el supuesto de que losAustralopithecus partan
nueces con piedras al igual que hoy en da lo hacen los chimpancs. Entre los estudios recientes en este
campo destacan los que est llevando a cabo en la selva de Costa de Marfil un arquelogo espaol,
Julio Mercader. Sus investigaciones se centran en el estudio de cmo cascan las nueces los chimpancs
de aquella zona. Para este cientfico cabra la posibilidad de que algunos de los yacimientos de hace dos
millones de aos fueran lugares en los que ejercan esta actividad los predecesores del linaje humano.
El hecho de que la arquitectura sea de las manos de los Australopithecus no presente ningn
impedimento anatmico para tal habilidad hace que un hecho como el narrado por Arsuaga sea algo
muy plausible; sin embargo, no debemos de olvidar que no tenemos indicios firmes que nos confirmen
que losAustralopithecus partieran nueces con piedras y mucho menos que lo hicieran con los huesos de
los animales fallecidos. Una afirmacin de este estilo aunque posible, nos guste o no, no deja de ser
ms que una mera conjetura. Incluso los datos del yacimiento de Bouri, Etiopa, que apuntaran hacia
algo de este estilo hace 3,5 millones de aos an se han de confirmar, y adems no estn exentos de
interpretaciones contrarias entre s.
Sin duda alguna, la incorporacin en cantidad importante de productos de origen animal a la dieta
de los homnidos supuso el primer gran cambio en la historia de la alimentacin humana. Coman
carne losAustralopithecus? Es posible que los especmenes ms recientes ya carroearan. De hecho
Pickford y Senut sugieren que Orrorin tugenensis, un supuesto homnido de seis millones de aos de
antigedad, ya lo haca. Hace dos millones y medio de aos Homo habilis y Homo rudolfensis son los
primeros homnidos de quienes tenemos certeza que consuman carne de animales, procedentes del
carroeo.

33

El cerebro es un rgano muy caro de mantener ya que, en un hombre adulto anatmicamente moderno,
requiere un 20 % del gasto energtico total de su cuerpo, en el momento del nacimiento el cerebro llega
a consumir hasta el 60 % de la energa corporal. El aparato digestivo, incluyendo unos intestinos muy
largos, como resulta habitual en los herbvoros, tambin es muy caro de mantener en trminos de
consumo energtico. De modo que: un cerebro muy grande y un aparato digestivo muy voluminoso no
suele darse simultneamente en un mismo ser vivo. La sustitucin de una dieta casi exclusivamente
vegetal, muy rica en celulosa, por otra en la que la carne, rica en protenas, desempeaba un papel
esencial, permiti que aumentara el volumen del cerebro y disminuyera la longitud de los intestinos.
Algunos han querido ver en este cambio de orientacin en la dieta de los homnidos la causa remota
del origen de la inteligencia humana. As en un artculo titulado: La cuna africana del hombre,
publicado por la Revista Conocer (n 175, agosto de 1997, p. 55), y firmado por Mnica Salomone,
puede leerse: si los primeros humanos no hubieran complementado la dieta semivegetariana de sus
primos los australopitecinos, jams hubieran podido permitirse el ser inteligentes. De un parecer
similar es William R. Leonard que publicaba en el mes de diciembre de 2002 un artculo tituladoFood
for thought. Dietary change was a driving force in human evolution. La traduccin literal vendra a ser
algo as como: Comida para pensar. Cambios en la dieta fueron una fuerza conductora en evolucin
humana. El prximo mes de febrero este artculo saldr publicado en la revista Investigacin y Ciencia
(versin castellana de la revista anteriormente citada), pero con un ttulo aparentemente ms
moderado:Alimento y mente. Juan Luis Arsuaga tambin es de esta opinin. En una entrevista
concedida al diario La Vanguardia declaraba: La explotacin alimenticia de la carroa permitira que
se dieran una serie de cambios morfolgicos en los homnidos, que acabaron por hacernos como
somos. Comer carroa nos hizo inteligentes! Ya tengo titular! (exclamaba el periodista)
Precismoslo (matizaba Arsuaga): comer carroa no produjo directamente ese salto, pero permiti que
pudiera darse. Permiti un mayor desarrollo cerebral: el cerebro pudo crecer..., y creci. .- Periodista:
Aclremelo. Carroa e inteligencia: parece una broma! (...) La carne nos hizo inteligentes?- Arsuaga:
La dieta con carroa permiti que algn individuo mutante con menos intestino pudiera sobrevivir (y
transmitir sus genes). Y permiti que mutantes con cerebro mayor pudieran sostenerlo (y transmitir sus
genes). Y un cerebro mayor permiti crear mejor tecnologa (piedras, filos...) 2 , y la mejor tecnologa
facilit el acceso a ms carne. .-Periodista: Una rueda. .- Arsuaga: La rueda de la inteligencia! 3 Comer
carne fue un cambio cultural que abri la va a eventuales cambios morfolgicos, que, una vez
verificados, permitieron otros cambios culturales (La Vanguardia; 24-XI-2002). Es el mismo
argumento que expuso hace seis aos Robert Blumenschine cuando declar que: los homnidos con
cerebros relativamente grandes fueron capaces de fabricar herramientas de piedra, y de emplearlas para
descuartizar y descarnar los restos de animales grandes; as pues, los individuos con cerebros grandes
podan comer mejor, podan tener ms descendencia y, por tanto, esa caracterstica fue seleccionada
como ventaja adaptativa4 .
Incluso hay quienes piensan que la alimentacin jug un papel tan importante en la evolucin humana
como para ser la causa de la aparicin del lenguaje oral. Esto es precisamente lo que defiende el
primatlogo Richard Byrne cuando afirma que: el lenguaje apareci en la prehistoria a partir de las
secuencias de movimientos desarrolladas para preparar alimentos (La Vanguardia; 16.X.2002); o lo
que es lo mismo: manipular alimentos tuvo como consecuencia, segn Byrne, la aparicin del lenguaje.
Y aunque este cientfico niega que el lenguaje sea la base del pensamiento, todo el mundo est de
acuerdo en que lenguaje e inteligencia guardan una estrecha relacin.

34

Volviendo a la tesis central de Aiello y Wheeler expuesta en Los aborgenes, que afirma que el
consumo de carne por parte de los homnidos hizo aumentar el tamao del cerebro, facilitando as el
surgimiento paulatino de la inteligencia; nos lleva a planear una pregunta ingenua, sin duda, pero
pertinente. Si esta hiptesis es correcta..., entonces por qu los grandes carnvoros, como el tigre o la
pantera, que llevan muchos millones de aos comiendo carne, no han desarrollado cerebros muy
voluminosos, y ya no digamos inteligencia en el sentido fuerte de la palabra? Es ms por qu grandes
depredadores como el len o la hiena, los carnvoros por antonomasia, han visto como sus cuerpos, y
por ende sus cerebros, reducan su tamao en un tercio a lo largo del ltimo par de millones de aos?
Una respuesta posible a esto ltimo sera afirmar que las especies actuales de leones y hienas no son
descendientes directas de aqullas. Quizs, pero queda en pie la cuestin de que sus cerebros no son
especialmente grandes pese a llevar millones de aos comiendo carne como elemento prcticamente
exclusivo de su dieta, lo que no es el caso en los homnidos que, no lo olvidemos, son omnvoros y, por
lo tanto, el consumo de carne, slo representa una parte de su dieta.
Por otra parte, no todos los cientficos estn de acuerdo en que el cerebro humano no haya hecho
otra cosa ms que crecer en los ltimos dos millones y medio de aos. Robert D. Martin afirma que:
cada vez hay ms pruebas de que el cerebro de los componentes de nuestra propia especie Homo
sapiens era antes mayor que ahora. Todo indica que se ha ido produciendo una reduccin estable del
tamao cerebral humano (sin disminucin concomitante del tamao corporal) durante los ltimos
20.000 aos aproximadamente. Por tanto, el tamao del cerebro humano ha experimentado un descenso
progresivo durante el mismo perodo en que se han producido los avances ms notorios de la cultura
humana5 , concluyendo que: los cambios de mayor trascendencia para la sociedad humana han ido
acompaados de un descenso progresivo de nuestro tamao cerebral6 . Martin acompaa estas
afirmaciones con datos concretos, afirmando que los humanos del Mesoltico (hace unos diez mil aos)
presentaban una media de encefalizacin de 1593 cc. los varones y 1502 cc. las hembras; en cambio los
hombres actuales tienen un promedio de 1436 cc. y las mujeres 1241.
Podemos saber cientficamente cmo surgi la inteligencia humana?
En primer lugar hay que decir que nos encontramos ante una explicacin materialista del origen de
la inteligencia humana que apostara por un emergentismo gradual, algo que cientficamente no est
demostrado7 ; es ms, desde un punto de vista estrictamente cientfico todava no se ha podido definir
de una forma unvoca el concepto de 'inteligencia', algunos cientficos incluso creen que esto jams
podr lograrse, al menos ese es el parecer de William H. Calvin cuando declara que: Nunca habr
acuerdo universal sobre una definicin de la inteligencia, porque es un vocablo abierto, lo mismo que
conciencia8 . Por su parte Arsuaga sostiene que: eso que llamamos <<inteligencia>> es un concepto
de difcil definicin y muy problemtica medida 9 . Esta dificultad facilita la confusin, de ah que
algunos cientficos sostengan que ciertas especies de animales tienen inteligencia, mientras que otros la
restringen exclusivamente al gnero humano.
Por si esto fuera poco, el argumento expuesto representa un razonamiento circular, algo que en
lgica no suele ser bien visto. Segn esta hiptesis, se afirma que el consumo de grandes cantidades de
carne es posible gracias al hecho de tener unos cerebros voluminosos que permiten tener el mnimo de
inteligencia para poder fabricar las herramientas que posibilitan descuartizar y descarnar los restos de
grandes animales. Pero no hay que olvidar que el presupuesto bsico de esta hiptesis es que los
grandes cerebros se consiguen tras consumir carne. En definitiva: la conclusin de la hiptesis es,
tambin, la premisa de la que se parte. En La especie elegida Arsuaga ya se haba dado cuenta de esto
mismo al afirmar que este tema es como la pescadilla que se muerde la cola; en efecto: La expansin

35

cerebral del Homo slo pudo ser posible a cambio de una variacin en la dieta, que a su vez se traduce
en la reduccin del tamao del tubo digestivo y, correlativamente, del aparato masticador. Aiello y
Wheeler insisten en que eso no quiere decir que el cambio de dieta produjera automticamente un
aumento del tamao del cerebro; slo insisten en que era necesario que nos hiciramos carnvoros para
poder ser inteligentes (aunque sta es una pescadilla que se muerde la cola porque los alimentos de alta
calidad requieren de mayores capacidades mentales para ser localizados)10 .
Somos libres de especular y de suponer todo lo que queramos, pero hemos de ser conscientes de que
debemos de distinguir entre lo que es un escenario evolutivo hipottico, de lo que es una verdad
cientfica firmemente establecida, y lo cierto es que la ciencia no puede determinar con exactitud
empiriomtrica cmo surgi la inteligencia humana.
Por otra parte, si la inteligencia humana hubiese sido educida por emergencia gradual de las
potencialidades de la materia, entonces cabra la posibilidad de que los animales tuvieran tambin
inteligencia en un agrado inferior. Este es, precisamente, el parecer de Arsuaga, cuando afirma que:
los seres humanos nos caracterizamos por poseer una inteligencia mucho ms desarrollada que el
resto de los animales11 . As, pues, en este punto Arsuaga coincide con Darwin, quien opinaba que los
animales tambin tienen inteligencia, siendo la diferencia entre la inteligencia de estos y la de los
humanos una cuestin de grado, pero no de esencia. En rigor esto no es as, ya que los animales no
tienen inteligencia, pues no son capaces de elaborar conceptos. Lo que s tienen es conocimiento
sensorial. De modo que, con facultades tales como la imaginacin, la memoria y otras, propias de la
cognicin sensitiva, son capaces de elaborar perceptos; es decir, tienen percepciones que les permiten
hacerse con una visin adecuada de su entorno, posibilitndoles la supervivencia; sin olvidar por ello la
importancia que tiene la herencia gentica en los animales en todo aquello que es relativo a la
adaptacin al medio. El conocimiento intelectual, la elaboracin de conceptos abstractos y universales,
es algo exclusivo de los humanos. Un animal puede percibir (y comer) dos piezas de carne; pero slo
un humano sabe lo que es el nmero dos, la dualidad. De hecho Arsuaga, en El collar del neandertal,
alude a este tema cuando afirma que: Jerry Fodor, un influyente psiclogo contemporneo, propone
una divisin de la mente en percepcin y cognicin. La percepcin se obtiene a travs de una serie de
mdulos, independientes entre s e innatos... La cognicin, en cambio, se produce en un sistema central
que realiza las operaciones mentales que comnmente denominamos pensamiento. Este sistema central
es inaccesible a la investigacin y permanece misterioso 12 . Por qu no profundiza Arsuaga en esta
va? La respuesta nos la da en otra de sus obras, concretamente en La especie elegida, cuando afirma
que: la ciencia tiene como objeto explicar los fenmenos naturales (...) por medio de causas
naturales13 . La postura es totalmente lcita; y, de hecho, esto ha sido lo que ha permitido a la ciencia
progresar de la forma tan espectacular con que lo ha hecho en los ltimos cuatro siglos. Lo que ya no
resulta tan lcito es afirmar que como mi modo de conocer se basa exclusivamente en una cognicin de
la causalidad emprica, no existe ningn tipo de causalidad metaemprica. Immanuel Kant critic con
elegancia y finura no ausenta de dureza, esta forma de argumentar al preguntarse que: Quin puede
demostrar la no existencia de una causa por medio de la experiencia, cuando sta no nos ensea otra
cosa sino que no percibimos la causa?14 .
3.2. El cerebro como rgano del entendimiento
Es ya casi un a priori cultural de la ciencia el considerar, sin ms anlisis crtico, al cerebro como
rgano del entendimiento. As, a partir de afirmaciones tales como que: las funciones superiores
relacionadas con la inteligencia se llevan a cabo en el cerebro 15 o que: la parte del encfalo que es

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responsable de eso que llamamos inteligencia es el cerebro 16 , se puede colegir que el cerebro es
considerado como el rgano de la inteligencia, del entendimiento para ser ms preciso, pues la
inteligencia no es sino el acto de dicha potencia.
Pese a lo extendida que pueda estar esta idea no es compartida por todos los cientficos, as el Premio
Nobel en medicina Sir John Eccles discrepa de este parecer y sostiene que la inteligencia es una
facultad inmaterial exclusiva del ser humano. De hecho, el propio Arsuaga reconoce que: la mente no
tiene asiento en ninguna regin concreta del cerebro (...) La mente no se corresponde con ninguna
estructura material17 . Pero... acaso la inteligencia no es algo que forma parte de la mente humana?
El tema no es intrascendente, ya que si el cerebro es el rgano del entendimiento, entonces el alma
humana no puede ser ni espiritual ni inmortal, sino que sera una forma substancial que se agotara en
comunicar el ser a la materia y, como le sucede a todas las formas substancias de este tipo, se aniquilan
(o lo que es lo mismo: se nihilizan, en el sentido de caer en la nada), con la desaparicin del individuo
concreto al que informan. Si este fuera el caso del alma humana, la existencia de la religin sera algo
carente de sentido, pues no habra forma de tener una relacin perdurable con Dios. Si el
entendimiento, en cambio, fuera una facultad o potencia del alma que no precisase de la materia como
rgano, aunque s como objeto para poder elaborar los conceptos, entonces el alma humana podra ser
espiritual e inmortal, y la apertura del hombre a la trascendencia quedara fundamentada.
3.3. Darwin o Wallace?
Cul es el origen de la inteligencia humana? En el terreno de los cientficos evolucionistas desde un
principio se marcaron dos posturas, la de Darwin y la de Wallace. Arsuaga recoge esta dicotoma en los
siguientes trminos: "Para Darwin, la evolucin de la mente humana no difera sustancialmente de la
evolucin del cuerpo. Era, por lo tanto, un proceso lento y continuo, un avance a base de pequeos
pasos y mucho tiempo por delante para recorrer el largo camino evolutivo que separa al mono del
hombre... Wallace, en cambio, simplemente no poda admitir que las facultades intelectuales y morales
del hombre, tan elevadas, fueran un producto de la evolucin gradual, y que nos hubiramos ido
haciendo seres humanos poco a poco: l vea un nico gran salto cualitativo, que no se poda explicar
por una lenta acumulacin de mltiples pequeos cambios. Wallace pensaba en una causa
sobrenatural"18 . Siguiendo el parecer de Ian Tattersall, el codirector de Atapuerca, considera que la
inteligencia humana pudo haber surgido por un reajuste nunca antes experimentado de los elementos
del cerebro, dando lugar a una propiedad absolutamente revolucionaria y radicalmente distinta: la
inteligencia, se tratara, pues, de una propiedad emergente. Y esto es ciencia y no magia, pero se
parece mucho a un milagro19 , la verdad es que s. Ahora bien, aunque se confiesa partidario del
materialismo emergentistas, reconoce que no hay muchas opciones, de modo que: "Me temo (que) nos
veremos obligados a optar entre Darwin y Wallace"20 .
Origen sobrenatural o natural de la inteligencia humana? Creacin divina o emergencia a partir de la
materia? Wallace o Darwin? Aunque Arsuaga se decanta por Darwin, y su obra El enigma de la
esfinge es un buen testimonio de ello, reconoce con gran honradez que es un tema que, desde el punto
de vista cientfico, quizs nunca pueda ser zanjado de modo concluyente, y es que: la cuestin de si la
mente humana surgi de golpe con el Homo sapiens, o si es producto de evolucin gradual, es una vieja
discusin que ya enfrent a Darwin y Wallace, y para la que no se sabe si algn da se alcanzar una
definitiva respuesta21 . Lo que no debemos de olvidar es que el conocimiento cientfico no es la nica
forma de conocimiento objetivamente vlido que tenemos los humanos. Aunque el positivismo como
tal ha perdido vigor como doctrina filosfica oficial, su lastre an hace sentir sus efectos; de forma que

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puede afirmarse que el viejo espritu cientificista del positivismo decimonnico an est presente en el
mbito de la ciencia, de ah que todava puedan escucharse afirmaciones como esta: la ciencia (...)
slo elabora hiptesis, vacilantes aproximaciones a la verdad (...), pero es lo mejor que el espritu
humano es capaz de crear22 . Mejor? En qu sentido? En trminos absolutos o relativos? Estamos
totalmente de acuerdo que la ciencia es el mejor producto que el espritu humano puede crear para
resolver los problemas de ndole cientfico que plantea la realidad. Pero, desde luego, la ciencia no es lo
mejor que puede crear el espritu para resolver los interrogantes de carcter metafsico que interpelan al
hombre. La tesis epistemolgica que postula al conocimiento cientfico como la forma suprema de
conocimiento objetivamente vlido slo puede ser verdadera si la acompaamos de la postulacin de
otra tesis, esta vez de carcter ontolgico, que sostenga que la nica realidad existente es de tipo
material. Pero ambas tesis ya no son afirmaciones cientficas sino filosficas, por ello la elucidacin de
la veracidad de sus afirmaciones no vendr determinada por razonamientos cientficos, sino filosficos.
Inevitablemente las cuestiones en torno al origen del hombre implican una serie de debates ideolgicos
insoslayables. Y, como no podra ser de otro modo, en relacin al origen de la inteligencia humana, una
de las cuestiones ms importante para el ser humano, sucede lo mismo. Estamos totalmente de acuerdo
con Arsuaga cuando afirma que: La ciencia se propuso, a partir de la llamada revolucin cientfica del
Barroco (en el siglo XVII), eliminar toda emocin y toda ideologa (religiosa o poltica) de su
quehacer, con la pretensin de alcanzar el conocimiento objetivo. A pesar de ese buen propsito, los
cientficos somos seres humanos y estamos condicionados por nuestro ambiente y nuestra educacin.
Hacemos lo que podemos por no dejarnos influir por lo que nos rodea, pero hay que reconocer que es
ms fcil hacer ciencia objetiva estudiando el tomo, las mariposas o los volcanes, que abordando la
espinosa cuestin de la condicin humana 23 . Precisamente por ello creemos que ese esfuerzo de
objetividad, esa seriedad y esa honestidad que ha de poner a la investigacin cientfica por encima de
los deseos ideolgicos subjetivos se hace hoy ms necesario que nunca, de tal suerte que somos del
parecer de que el gran prestigio social que ha alcanzado la ciencia ha de implicar, necesariamente, una
mayor responsabilidad por parte de los cientficos a la hora de dejar bien claro que es lo que son
conocimientos ciertos y qu hiptesis ms o menos plausibles.

1.
2.
3.

4.
5.
6.
7.

Notas
Juan Luis Arsuaga:Los aborgenes. La alimentacin en la evolucin humana; RBA Libros,
Barcelona, 2002, p. 52.
En su ltima publicacin Arsuaga expone esta idea en las pginas 87 y 88.
En Los aborgenes Arsuaga expresa esta misma idea en los siguientes trminos: El hbito de
comer carroa cre nuevas presiones de seleccin que han llevado a la evolucin directamente
hasta nosotros. Es decir, por una vez, al menos, en la historia de la vida, alguien hizo algo que
tuvo una enorme trascendencia, porque la rueda que puso en movimiento produjo ms tarde la
razn (op. cit., p. 53).
R. Blumenschine:La cuna africana del hombre; Revista Conocer, n 175, agosto de 1997, p. 55.
Robert. D. Martin:Capacidad cerebral y evolucin humana; en Los orgenes de la humanidad,
Investigacin y Ciencia, Temas 19, primer trimestre de 2000, p. 61.
Ibdem.
De hecho Arsuaga califica a esta teora de respetable (Los aborgenes; p. 16), pero no
absolutamente verdadera; y es que, como seala en otra parte, quien quiera verdades absolutas,
dogmas incuestionables e inamovibles, debe mirar hacia otro lado, que no es el de la ciencia (El

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collar del neandertal. En busca de los primeros pensadores; Ed. Temas de Hoy, Madrid, 1999; p.
40).
8. W. H. Calvin:Aparicin de la inteligencia; Investigacin y Ciencia; n 219, diciembre de 1994, p.
79.
9. J. L. Arsuaga e Ignacio Martnez: La especie elegida. La larga marcha de la evolucin humana;
Ed. Temas de Hoy, Madrid, 1999, p. 151.
10. J. L. Arsuaga e I. Martnez; op. cit., p. 185
11. Ibdem; p. 151. La cursiva es nuestra.
12. J. L. Arsuaga:El collar del neandertal; p. 240.
13. La especie elegida; p. 31.
14. I. Kant:Fundamentacin de la metafsica de las costumbres; Ed. Aguilar, Buenos Aires, 1973, p.
98.
15. La especie elegida, p. 151.
16. Ibdem; p. 160.
17. El collar del neandertal; op. cit., p. 240.
18. El collar del neandertal; pp. 246-247.
19. Ibdem, p. 247.
20. Ibdem, p. 250.
21. J. L. Arsuaga:El enigma de la esfinge; Plaza & Jans Editores; Barcelona, 2001, p. 312.
22. J. L. Arsuaga:El collar del neandertal; p. 40.
23. J. L. Arsuaga:Los aborgenes, pp. 129-130.
3.4. La evolucin de la inteligencia (Marcelo Dos Santos)
Muchos psiclogos y neurlogos encuentran una gran diferencia entre el grupo de los primates y el
resto de los mamferos: la capacidad ldica en la madurez. Cualquiera que haya posedo alguna vez un
gato, por ejemplo, no habr podido menos que sorprenderse del hecho de que los depredadores son
sumamente juguetones durante su infancia y juventud, y luego dejan abruptamente de jugar cuando
alcanzan la adultez. Esta conducta puede observarse en prcticamente todos los animales superiores
con excepcin de los primates.
El juego es, en animales distintos del primate, una evidente rutina de entrenamiento que los
capacita para afrontar los desafos de la vida adulta: en el caso de los felinos, estos desafos se refieren
principalmente a la caza. El juego del gatito con una bola de lana es una copia en miniatura de las
conductas cinegticas del gato maduro. Cuando "captura" el pompn con una garra, se ver que lo
arroja limpiamente por sobre el hombro del mismo lado. Es exactamente lo que har de adulto cuando
se vea obligado a pescar en la orilla, de modo que el pez obtenido caiga en tierra firme y no en el agua.
Jams efectuar (aunque hablemos de un cachorro de tan slo un mes) un lanzamiento frontal o lateral.
Al obsesionarse con unos papeles colgando de un hilo, inevitablemente tratar de aferrarlos con las
garras y de arrojarlos al suelo, para caer luego sobre ellos con todo el tren anterior. El pequeo gatito
est, sencillamente, reproduciendo la tcnica que utilizar de adulto para derribar un pjaro. Cuando
rueda uno sobre otro con sus hermanos de camada, observaremos de continuo la clebre "dentellada
fatal" dirigida al cuello de una presa, en una exacta y mnima reproduccin del mordisco que el adulto
intentar aplicar a la rata capturada.

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Sin embargo, a los nueve meses o al cumplir el ao, el gatito deja completamente de jugar por
iniciativa propia.
Por regla general, los mamferos que muestran este comportamiento poseen una muy breve infancia;
los que mantienen el juego como actividad primordial y repetitiva a lo largo de todas sus vidas tienen
infancias muy largas, con interminables perodos de dependencia y aprendizaje de sus progenitores.
La teora dice que estos largos perodos juveniles, como los de los grandes monos y los seres humanos,
ayudan al desarrollo de la inteligencia. Agregaremos que la misma en el sentido en que los humanos
la entendemos requiere versatilidad, esto es, la posibilidad de afrontar con xito desafos
desconocidos.
El gato cazar siempre como gato, y su brevsimo perodo de aprendizaje de tres o cuatro tcnicas
bsicas le impedir intentar sobrevivir mediante la recoleccin de races ante la ausencia de presas. Los
grupos sociales de los primates, en cambio, con sus intercambios "culturales" de informacin, permiten
al mono o al Hombre imitar los descubrimientos y habilidades tiles de los dems para alcanzar un
mayor control del entorno y multiplicar consecuentemente las posibilidades de supervivencia. Es obvio
que los ms capacitados en el aprovechamiento de este tipo de comunicaciones tendrn ms chances de
transmitir su don a la descendencia.
Sin embargo, la versatilidad puede no ser una ventaja, o al menos no en todos los casos. El
neurofisilogo terico de la Universidad de Washington William H. Calvin cita el caso de los
chimpancs de Uganda. Estos animales poseen cerebros muchas veces ms grandes que los de los
dems monos de la regin, y esto debiera suponer una gran ventaja evolutiva al momento de competir
por las frutas que constituyen el alimento de ambos grupos.
Los chimpancs son esencialmente inteligentes y verstiles, mientras que los monos ms pequeos
son frugvoros obligados que no tienen otra forma de vida que cosechar y comer de los frutales.
Cuando la tribu de chimpancs llega al bosque frutal, normalmente los rboles ya han sido vaciados por
los pequeos monos competidores, menos verstiles pero sumamente especializados en la recoleccin
de frutas. Los chimpancs echan mano entonces de su cuasihumana flexibilidad alimentaria y se
dedican a devorar termitas, a pescar o incluso a atrapar y devorar a los pequeos monitos que los han
dejado sin alimento. Parece una gran ventaja, pero la cruda realidad es que la poblacin de los
chimpancs se ve dramticamente limitada por no haber podido competir con xito contra los pequeos
y pocos inteligentes especialistas inferiores.
El citado Calvin es uno de los mximos especialistas modernos en el campo de la evolucin del
cerebro humano. Fsico en la Universidad del Noroeste durante su juventud, comenz su carrera en
neurofisiologa al interesarse en la manera en que el cerebro procesa la visin cromtica. Graduado en
neurociencias en la Facultad de Medicina de Harvard y en el Instituto Tecnolgico de Massachussets,
Calvin obtuvo en Washington su diploma de mdico especializado en fisiologa y biofsica en 1966.
Actualmente se ha convertido en el ms aclamado neurofisilogo terico del mundo. Se ha dedicado
con particular inters a la evolucin de la inteligencia.
Pero para estudiar la inteligencia, primero es necesario definirla.
En su extraordinario artculo The emergence of the intelligence ("La aparicin de la inteligencia"),
Calvin se preocupa por analizar las relaciones entre la versatilidad y la capacidad de sobrevivir, e
intenta asignar causas a la evolucin darwiniana que nos ha separado del resto de los monos en un
lapso tan corto como un par de millones de aos. Como punto de partida, nos da su propia y acertada
definicin de inteligencia.

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"Para la mayora de los observadores, la inteligencia es esencialmente astucia, esa especie de


versatilidad capaz de resolver problemas nuevos. Tambin se dice que la capacidad de prever eventos
es otro aspecto esencial. Otros agregarn a la lista el concepto de creatividad. Personalmente, me gusta
la manera en que Horace Barlow de la Universidad de Cambridge define la inteligencia: l dice que la
inteligencia es la capacidad de hacer suposiciones que descubren un orden subyacente y nuevo para el
individuo".
La definicin de Barlow encuadra perfectamente la inteligencia humana: la solucin a un problema
o encontrar la lgica de un argumento, encontrar la analoga correcta, crear una armona o suponer lo
que suceder a continuacin.
De hecho, la inteligencia en el sentido humano (que es el nico en que podemos considerarla o
siquiera concebirla) consiste principalmente en un permanente prevenir los hechos futuros, tanto en las
situaciones crticas de la supervivencia como en el quehacer diario. Incluso este proceso es constante e
inconsciente: aunque no nos demos cuenta de ello, nuestra inteligencia est intentando adivinar lo que
vendr despus an cuando leemos, escuchando msica o cuando alguien nos dirige la palabra. Ningn
otro organismo de la Tierra funciona de esta manera ni es capaz de predecir el futuro.
La pregunta crucial es si la inteligencia humana es un simple desarrollo de aquellos procesos ms
bsicos y no inteligentes que detentan los dems organismos. Calvin seala con acierto que el hombre
no entrenado confunde a menudo la inteligencia con otros mecanismos ms primitivos que coexisten
dentro de nosotros pero que son perfectamente no-inteligentes: son los procesos que nos permiten
reconocer a una persona que ya hemos visto o atarnos los cordones de los zapatos. Mamferos, aves y
reptiles son capaces de efectuar tareas como stas y an mucho ms complicadas (pensemos en la
construccin del nido de un pjaro, un hormiguero o una colmena de avispas) sin contar con nada que
se asemeje ni de lejos a la lgica o al pensamiento abstracto.
Si entendemos por inteligencia la capacidad de sacar conclusiones nuevas, entonces la inteligencia
reside en la corteza cerebral. Calvin explica que "si extendiramos sobre un plano nuestra corteza,
ocupara la superficie de cuatro hojas de papel. La de un chimpanc se extendera por una hoja, la de un
pequeo mono en la superficie de una tarjeta postal y la de una rata sera como una estampilla".
Sin embargo, es fcil comprender que la inteligencia no depende solamente de la cantidad de corteza.
Ni los monos ni las ratas tienen lenguaje, que es una de las funciones ms elevadas del cerebro. Si
nuestra inteligencia es una simple mejora de aquella que poseen los roedores o los cuadrumanos, es
difcil comprender por qu la Naturaleza dio un salto cuntico de tal magnitud (indito en la evolucin
hasta entonces) para sacar de una especie que viva en los rboles otra que es capaz de escribir las
tragedias de Shakespeare, bailar como Vaslav Nijinsky o descubrir la Radiacin de Hawking y el
Principio de Exclusin de Pauli. Y todo ello en un tiempo cien veces inferior al que les tom a los
reptiles para convertirse en simples musaraas!
La versatilidad, claramente emparentada con la inteligencia, deriva de la no especializacin en
materia alimentaria. Los chimpancs cazan, como ya se ha dicho, pescan, recolectan hormigas y miel y
roban huevos de pjaros, aunque su alimento primario sea la materia vegetal. Es evidente que para
manejar un amplio abanico de conductas alimentarias es necesaria una tambin amplia panoplia de
procesos de reconocimiento y esquemas mentales, por lo que podra afirmarse que es muy difcil que
una especie especialista (un guila, por ejemplo) adquiriese inteligencia. Esa falta de especializacin es

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lo que heredamos de nuestros antepasados primates y posiblemente el puntapi inicial, junto a un gran
volumen cerebral y una enorme corteza, de la evolucin de la inteligencia.
Las teoras ms modernas afirman que el disparador de la formidable evolucin de la inteligencia
humana consisti en los grandes y radicales cambios climticos que nuestro planeta sufri
recientemente (hablando en trminos geolgicos). "Los enfriamientos abruptos seguramente devastaron
los ecosistemas de los que dependan nuestros ancestros. Por causa de las bajas temperaturas y las
sequas, las selvas del frica se secaron y las poblaciones animales comenzaron a colapsar. Los
incendios quemaron los bosques produciendo una especie de roza natural. Cuando los pastos
reemplazaron a los bosques quemados, los hervboros se multiplicaron", explica Calvin.
La conclusin lgica es que nuestro ancestro homnido se qued sin los rboles que le daban fruta.
Viva ahora en un mundo de pasto y ganado salvaje. La alternativa era de hierro y muy clara: aprender
a comer pasto, aprender a comer hervboros que a su vez coman pasto, o extinguirse tranquila y
calladamente.
Es posible que las poblaciones humanas que no pudieron hacer ni lo primero ni lo segundo sean las que
ahora consideramos extintas: Homo faber y Homo habilis, por ejemplo, y que otras neanderthales,
cromagnones y nosotros mismos lo logramos.
El problema era que los herbvoros son fuertes y rpidos, y estn siempre alertas con respecto a los
depredadores. El hombre debi elegir: una rata o un conejo eran tan difciles de atrapar como una cebra
o un ciervo. Sin embargo, un conejo tiene poca carne. La opcin eran los grandes hervboros, grandes y
agresivos como son. Nuestros abuelos descubrieron que la nica manera de cazar un bfalo era trabajar
en equipos perfectamente entrenados y expertos.
Y para ello se necesitaba, como primera medida, un lenguaje.
Las teoras ms aceptadas acerca de la capacidad humana para el lenguaje, como la de Noam
Chomsky, establecen que el cerebro humano tiene un circuito especializado para la sintaxis, y que este
circuito es innato. Ningn otro animal posee un mecanismo ni remotamente parecido, y ste representa
uno de los ms grandes si no el mayor de los abismos que la evolucin debi saltar en poco
tiempo para convertirnos de simples grandes monos en humanos. Cmo poda reconciliarse la doctrina
de Chomsky con los hechos demostrados por la biologa evolucionista?
Calvin se uni con el lingista de la Universidad de Hawaii Derek Bickerton, y entre ambos trataron
de resolver el enigma.
"El amplio salto a las capacidades lingsticas humanas no pareca incluir los pasos intermedios
asociados con el gradualismo darwiniano", nos dice el prlogo de su libro Lingua ex Machina. El libro
intenta demostrar que esta contradiccin es slo aparente. La prueba de ello sera bsica, so pena de
encontrar que la evolucin de la inteligencia humana se da de puntapis con todo el resto de la doctrina
de Darwin.
En la carta que da inicio al trabajo, Calvin correctamente afirma que el lenguaje es el mejor ejemplo de
nuestro amplio rango de elevadas funciones intelectuales. Se puede agregar que el lenguaje es acaso el
nico sntoma inequvoco e indiscutible de inteligencia.
Pero es la inteligencia un resultado deseado o favorecido por la evolucin? Max Ernst, de la
Universidad de Harvard, seala que la inmensa mayora de las especies son no-inteligentes, lo que
sugiere que la seleccin natural no favorece la evolucin en el sentido de la inteligencia, o que, por lo
menos, es un logro dificilsimo de alcanzar.

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Sabemos que sin la sintaxis seramos tan inteligentes como un mono, y sera bastante difcil que
pudisemos construir radiotelescopios. Al fin y al cabo, los radiotelescopios no son de ninguna utilidad
para una especie que vive en los rboles y no sabe lo que son las estrellas.
Es decir que, de algn modo improbable, la seleccin darwiniana permiti o toler el desarrollo de
circuitos neuronales sintcticos en el cerebro de un viejo primate. Sabemos tambin que esa mejora se
oper durante la poca glacial.
El avance fue tan rpido y explosivo que la naturaleza tuvo que inventar en el cerebro humano una
nueva rea del lenguaje articulado el rea de Broca que no es la que los monos utilizan para
articular sus vocalizaciones. Calvin y Bickerton afirman: "En la mayora de nosotros, el rea crtica
para el lenguaje est ubicada justo encima de nuestro odo izquierdo. Los monos carecen de esta rea
del lenguaje lateral: sus vocalizaciones (as como las exclamaciones emocionales en el hombre) utilizan
un rea ms primitiva ubicada junto al cuerpo calloso".
Esta capacidad sintctica se ha revelado esencial para sustentar el desarrollo de la inteligencia. Al
contrario de lo que pudiese pensarse, la inteligencia no desarroll el lenguaje, sino que sta es una
consecuencia del desarrollo del lenguaje sintctico. Si bien los autores del libro no se arriesgan a
manifestar que la capacidad lingstica es una condicin sine qua non para la inteligencia y nosotros
tampoco lo haremos, porque no es cierto s corresponde aclarar que la falta de lenguaje significa un
importante obstculo para la formacin del pensamiento abstracto, la categorizacin y el planeamiento
a futuro. La imaginacin en el sentido figurado es, tambin, una consecuencia del lenguaje sintctico e
imposible sin l.
El neurlogo Oliver Sacks describe a un nio sordomudo de nacimiento, que no slo no escuchaba
el lenguaje hablado sino que no dominaba con fluidez el Lenguaje Americano para Sordomudos: "Vea,
distingua, categorizaba y usaba; no tena problemas con la categorizacin perceptiva ni la
generalizacin, pero no pareca ser capaz de ir mucho ms all de esto, mantener ideas abstractas en la
mente, reflexionar, jugar ni planificar. Pareca un nio incapaz de jugar con imgenes, hiptesis o
posibilidades, totalmente impedido de ingresar a un reino imaginativo o figurativo. Pareca estar, como
un animal o un beb, detenido en el presente, confinado a la percepcin literal e inmediata, aunque se
daba cuenta de ello con una autoconciencia que ningn beb puede tener".
Esta triste descripcin muestra claramente que la inteligencia superior necesita del lenguaje para
tomar efecto.
De este modo, se puede generalizar el problema de la siguiente manera: nuestros antepasados se
convirtieron en humanos cuando reemplazaron el repertorio simblico de los monos para convertirlo en
un lenguaje sintctico. Los chimpancs tienen 36 tipos de vocalizaciones, cada una con su significado.
Pueden repetir dos veces un sonido para reforzar su significado, pero no pueden agregar otro para
modificarlo. Nosotros tambin tenemos tres docenas de vocalizaciones que llamamos fonemas
pero las encadenamos para formar conceptos. Enlazamos sonidos sin significado para construir
palabras que tienen un sentido. Los fonemas no llevan mensaje alguno: slo las palabras comunican
contenidos. Por lo tanto, cabra esperar una secuencia vocalizacin -> palabra protegida por las leyes
de la evolucin. El aserto de Ernst, sin embargo, persiste siendo correcto. Habr que buscar, entonces,
medios alternativos o laterales que hayan llevado a la aparicin de la inteligencia a pesar de que la
corriente general de la evolucin darwinista no parece estar interesada en ella.
La evolucin, segn Calvin, "a menudo sigue rutas alternativas en vez de 'progresar' a travs de
adaptaciones". La pasin instintiva del ser humano por pasar de lo simple a lo complejo, que ha
determinado, por ejemplo la secuencia individuo ->clan familiar -> ciudad-estado -> reino

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independiente -> imperio centralizado se evidencia tambin en las seguidillas nota -> meloda > armona compleja, fonema -> palabra -> frase -> texto complejo o paso -> secuencia rtmica > danza -> coreografa. La capacidad de encadenar elementos simples para obtener resultados
complejos es la raz y origen, como se ha visto, del lenguaje, y asimismo de la matemtica, la fsica, la
lgica, la filosofa, la literatura, la msica y, en fin, de casi todas las ms elevadas manifestaciones de la
mente humana, esto es, los fenmenos que emergen como resultados de nuestra inteligencia. Pudo esta
capacidad de enlazar cosas, innata del cerebro humano en apariencia, ser uno de los mecanismos
ocultos que marc la pauta de la evolucin de la inteligencia sobre nuestro planeta? Esta teora est
actualmente en discusin.
Ya en 1874 se especulaba con que la inteligencia haba evolucionado de acuerdo con los procesos
enunciados por Darwin. El psiclogo William James arriesgaba que las ideas competan unas con otras
en el cerebro, y que slo predominaba la mejor, la nica capaz de sortear con xito esta "seleccin
natural".
Antes de descartar la idea como ridcula, conviene recordar que inmunlogos y genetistas han
demostrado sin asomo de dudas que nuestro sistema inmune reacciona a las amenazas bacterianas
siguiendo las mismas y rgidas pautas de la seleccin natural darwinista, y operando en una escala
temporal de slo algunos das!
Como seala en su ensayo Modelo universal de la "mente? Eduardo Daniel Schurzbok, los patrones a
evolucionar dentro de un cierto sistema dado deben tener la capacidad de modificarse, competir entre s
por unos recursos limitados, y tener a su alrededor un entorno exigente que oficie de selector. Todos
estos criterios se cumplen con creces en el caso de la inteligencia humana, y el proceso resultante
parece ser una especie de "autoorganizacin" que evoluciona espontneamente segn los mecanismos
darwinistas. Dice Shurzbok: "Observemos que los procesos de autoorganizacin se automantienen
copindose. Tales procesos, ms que de una sola clase, parecen ser una familia de procesos, de manera
que el sistema puede lograr ms o menos lo mismo por diferentes caminos". Es la misma concepcin
anterior del "salto lateral" o el camino alternativo. Contina afirmando que el sistema autoorganizado
sufre variaciones ocasionales, plagado de pautas y subpautas que compiten unas con otras por la
supervivencia dentro de un espacio severamente limitado. "El entorno particular donde puede darse el
proceso autoorganizado oficia de selector y podran aparecer subpautas prevalentes", concluye
Shurzbok, definiendo a la manera de Calvin este proceso darwinista de evolucin de los
procedimientos inteligentes.
"Los lmites en la naturaleza tienen bordes difusos, por lo menos al nivel de organizacin celular",
expone Calvin. Hablando del cerebro, dice que "la precisin se logra mediante grandes circuitos que
tratan de hacer la misma tarea de manera redundante: la precisin es a menudo la propiedad emergente
de una suficiente cantidad de neuronas imprecisas". La competencia entre los circuitos neuronales, en
este escenario, puede ser responsable tanto de nuestra autoconciencia humana como de la capacidad
sintctica del cerebro humano. Es aqu donde, por tanto, tanto Calvin y Bickerton como el modelo
mental de Schurzbok arriban a la conclusin de que la lengua y la inteligencia llegaron a ser a travs de
la competencia y la seleccin natural que preconiz Darwin en "El origen de las especies".
La inteligencia y el desarrollo del lenguaje, entonces, siguieron caminos paralelos e
interrelacionados, a tal punto que no se cree posible, hoy en da, que el uno pudiese haber llegado a
existir sin el concurso del otro. Sin embargo, los monos tienen, como queda dicho, su propio circuito

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neuronal de vocalizaciones, pero nunca llegaron a desarrollar la inteligencia. No es una afirmacin


contradictoria con la otra?
Slo en apariencia. La realidad es que la capacidad lingstica humana no es una simple mejora de los
circuitos no sintcticos del chimpanc: es un circuito paralelo, creado independientemente por los
procesos evolutivos lingsticos-mentales, que trabajan
coordinadamente superpuestos con los simiescos (que en el hombre, como ya explicamos, controlan las
exclamaciones e interjecciones). De modo que la teora queda inclume, sin contradicciones ni
inconsistencias internas.
Calvin seala que la capacidad sintctica puede haber derivado, ms bien, de la evolucin de los
circuitos de reconocimiento fisonmico o de jerarquas sociales ms bien que de los de vocalizaciones,
porque de otro modo las exclamaciones habran sido suprimidas al ser reemplazadas por un lenguaje
verbal. Sin embargo, no hemos perdido las interjecciones, ayes ni exclamaciones, sino que caminan por
circuitos diferentes que las palabras habladas.
"Es increble que mucha gente crea que el lenguaje se ha originado en el sistema vocal de los
simios. En ese caso sera muy extrao que la verbalidad haya seguido existiendo, en el hombre,
simultneamente con los llantos, gritos, quejidos, el apuntar con el dedo, el apretn de manos y la risa",
afirma Bickerton. Hay que aclarar tambin que, si esto hubiese sido as, no podra comprenderse por
qu el aparato fonador de los simios nunca evolucion hacia una laringe verbal de forma humana. La
respuesta es, una vez ms, que las vocalizaciones siguieron un camino y las palabras y la inteligencia
otro paralelo pero muy distinto.
Dado que la boca, lengua, dientes, laringe y diafragma de los monos nunca alcanzaron el nivel
evolutivo necesario para llegar a la palabra hablada, es obvio que el idioma y la inteligencia de tipo
humano no fueron necesidades crticas para su supervivencia.
Sin embargo, algunos monos, de los que hemos hablado en otro artculo, pueden llegar a niveles
simblicos bastante profundos sin idioma ni inteligencia. Los defensores de los chimpancs "parlantes"
olvidan que estos logros han sido obtenidos exclusivamente bajo supervisin y enseanza de lingistas
humanos, con entrenamientos que duran dcadas, y que, incluso as, los cuadrumanos encuentran
imposibles ciertas cosas que para cualquier nio pequeo son normales y naturales, como por ejemplo
categorizar los sustantivos o anidar frases dentro de frases.
Las categoras pueden muy bien ser abstractas, y sta es una caracterstica que asocia a la
inteligencia con el lenguaje. Tambin puede expresarse otro tipo de evolucin en el cerebro humano
para alcanzar la abstraccin, comparable con aquella de los circuitos sintcticos de que hemos hablado.
El cerebro humano desarroll primero soluciones a los problemas concretos, y slo despus de ello
lleg al pensamiento abstracto. De la misma manera que los gritos del mono no evolucionaron hacia la
palabra, sino que sta es un invento totalmente nuevo e independiente, as tampoco la inteligencia
operativa se transform por evolucin en pensamiento lgico-matemtico o abstracto. Los circuitos y
las reas cerebrales que usamos para movernos o alimentarnos no tienen nada que ver con las que nos
permiten resolver clculos, por ejemplo. Al igual que en el tema lingstico, los monos poseen aquellos
pero ni siquiera muestran vestigios embrionarios de stos. Es por ello que puede postularse que la
inteligencia (caracterizada por la capacidad de abstraccin) no desciende de la inteligencia "motriz" o
de supervivencia de los dems primates, sino que es un desarrollo nuevo de la naturaleza.

45

Es obvio que la capacidad abstracta de la inteligencia est tambin interrelacionada con el


lenguaje, porque difcilmente una especie no hablante pueda concebir una entidad abstracta como el
tiempo o la justicia si no est capacitada para definirla mediante la palabra.
Es posible que la mayor parte de la inteligencia se deba, paradjicamente, a una multitud de
procesos evolutivos darwinistas que se caracterizan por ser no inteligentes. Se ha demostrado que la
mayor parte de nuestra inteligencia se basa en procedimientos rutinarios o de simple obediencia a
reglas elementales. Pero, a la vez, procesos mucho ms elevados tienen lugar todo el tiempo.
Expectativas acerca de lo que suceder despus, previsin de posibles problemas, evaluacin de
conceptos y comparaciones, definicin de entidades abstractas, conceptos que se anidan en otros
conceptos y, por sobre todo, la estrella indiscutida de la evolucin sobre el planeta: el lenguaje.
La metfora, la armona, las frases incrustadas, la creatividad, todas ellas son consecuencias de la
ms elevada forma de inteligencia, y son generadas en reas del cerebro que ninguna otra especie
desarroll jams.
El impresionante salto cuntico dado por la naturaleza entre el cerebro de nuestro ms avanzado primo
simiesco y el nuestro propio no puede ser mensurado, definido ni explicado por medio de simplezas.
La inteligencia ha dado un salto cuntico en verdad: ha pasado de golpe de la no-inteligencia del
mono a la inteligencia humana sin transicin. Por qu no existen especies con inteligencias
intermedias entre el mono y el hombre? Porque una semi-inteligencia sera la cosa ms peligrosa para
la supervivencia de la especie que la tuviera. No sera tan capaz de sobrevivir como los animales
totalmente instintivos, ni tampoco podra manipular el entorno como el ser humano. Uno u otro de los
extremos la destruira tarde o temprano (ms bien temprano), ya que el "semihombre semiinteligente"
no podra, por su naturaleza parcializada e imperfecta en s misma, competir con los "especialistas"
instintivos ni contra los "no-especialistas" inteligentes. No dominara los campos de ninguno de los
dos, y sera imposible que sobreviviera.
El mero hecho de que a lo largo de la historia de la vida en la Tierra no haya existido, que sepamos,
ninguna especie semiinteligente da bastante crdito a esta teora. La inteligencia es o no es, y no parece
haber un estadio intermedio entre una rana o un mono por una parte y el ser humano por la otra. "Una
inteligencia superior a la del mono debera navegar constantemente entre los riesgos de la innovacin
peligrosa y el conservadurismo que ignora lo que la Reina Roja le explica a Alicia en A travs del
espejo: 'vas a tener que correr todo lo que puedas para permanecer en el mismo lugar'. La capacidad de
predecir es nuestra manera privada de correr, esencial para la administracin inteligente que, segn
Stephen Jay Gould de la Universidad de Harvard es imprescindible para la supervivencia a largo
plazo", escribe Calvin. Y es verdad: en palabras de Gould "Nos hemos convertido, en virtud de un
glorioso accidente evolutivo llamado inteligencia, en los administradores de la continuidad de la vida
en la Tierra. No pedimos que nos nombraran para ese puesto, pero tampoco nos est permitido
renunciar a l. Podemos no estar capacitados para ello, pero aqu estamos".
3.5. Evolucin inteligencia y cultura
En esta disertacin explicar los rasgos evolutivos que diferencian al ser humano del resto de seres
vivos, es decir, la inteligencia y la cultura en general. Ambas caractersticas nos hacen ser seres
racionales y sociales, y tener un lenguaje que nos permite comunicarnos entre nosotros las largas
distancias
y
as
transmitir
conocimientos.

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En primer lugar, explicar que es la inteligencia humana y qu tipos de inteligencia hay, para poder ver
que abarcan todos los campos de la realidad. Ms tarde, describir cmo fue el desarrollo cerebral en el
proceso de hominizacin, ya que esta evolucin constituy la base de la cultura humana al aumentar la
capacidad simblica y permitir el uso del lenguaje. Despus, definir que es la cultura y me centrar en
sus caractersticas, para ver qu rasgos nos diferencian del resto de animales, t finalmente explicar
como evoluciona la cultura, es decir, la dinmica cultural.
La inteligencia es la facultad cognitiva que ms diferencia al ser humano del resto de los animales; y
es la capacidad que tenemos para conocer y comprender las cosas y formar nuevas ideas. En esta
facultad intervienen mltiples factores, no slo intelectuales, y se podra decir que hay siete tipos de
inteligencia. Estos son: la lingstica, que est relacionada con nuestra capacidad verbal; la lgicomatemtica, la espacial, la musical, la kinestsica, la interpersonal y la intrapersonal. stas dos ltimas
son los precedentes de la teora de la inteligencia emocional, que se refiere a la capacidad humana de
sentir, entender, controlar y modificar estados emocionales en uno mismo y en los dems. Esta
capacidad es otro rasgo diferenciador entre los animales y los humanos.
Ahora voy a hablar del desarrollo cerebral que experiment el ser humano en su proceso de
hominizacin. Esto fue muy importante porque hizo posible la aparicin de capacidades tcnicas y
simblicas en los humanos, que facilitaron mucho si adaptacin al medio y la aparicin del lenguaje.
Gracias a la capacidad tcnica, los humanos fueron capaces de fabricar y utilizar instrumentos para
modificar el entorno y adaptarse a l para satisfacer sus mltiples necesidades. Pero me voy a centrar
en la capacidad simblica, cuya manifestacin fundamental es el lenguaje articulado gracias al cual el
ser humano es capaz de expresar realidades simples y complejas, a diferencia del resto de animales, que
slo pueden expresar emociones bsicas. Por eso, decimos que la capacidad simblica y el lenguaje
humano constituyen los cimientos de la cultura humana, que es el factor humanizador ms importante y
un gran rasgo diferenciador respecto al resto de seres.
La cultura humana se puede definir como toda aquella informacin adquirida socialmente y
transmitida mediante el lenguaje. Gracias al lenguaje, se permite la transmisin de la informacin a
distancia, cosa que no se pueden permitir el resto de animales, a los cuales les es necesario el contacto
directo para transmitir informacin, ya que la transmiten por imitacin y esto hace que su cultura sea
fragmentaria y muy restringida, mientras que la humana es dinmica y muy rica y variada. Como
ejemplo de que los animales aprenden por imitacin de los otros estn los monos: cuando ven que uno
limpia la comida antes de comrsela y que esto resulta efectivo, los que lo han visto empiezan a hacerlo
tambin, pero les hace falta verlo con sus propios ojos, y no puede ser que vaya otro y se lo cuente.
Hay tres tipos de informacin que se pueden distinguir en la cultura humana, segn para lo que
sirva, puede ser de estos tres tipos: descriptiva, que explica y representa la realidad y permite
comprender el funcionamiento y las caractersticas de nuestro entorno; prctica, que proporciona pautas
para la accin y ensea a realizar tareas de forma eficaz; o valorativa, que nos permite valorar lo que
nos rodea, originando sentimientos de atraccin o rechazo hacia eso. Todo lo que el ser humano hace
puede
incluirse
en
alguno
de
estos
tipos
de
informacin
cultural.
Por ltimo, explicar como van cambiando las diferentes culturas de la humanidad. Estos cambios
socioculturales tratan de ser explicados por la dinmica cultural, y hay cinco tipos de transformaciones
culturales, que son: mutacin, transmisin, contagio, deriva y seleccin. La mutacin cultural consiste
en la introduccin de nuevos contenidos o en la modificacin de algunos ya existentes. Si se deben a
una intencin voluntaria se denominan invenciones, y si la intencin es involuntaria son errores. La
transmisin cultural transporta informaciones de firma vertical, es decir, de generacin en generacin, o

47

de forma horizontal, entre personas de la misma generacin. El contagio cultural supone el trasvase de
elementos de otras culturas y la adopcin como propios. Esto puede ocurrir de forma espontnea o por
imposicin, hecho denominado aculturacin. La deriva cultural ocurre cuando una cultura se fragmenta
en grupos o subgrupos culturales. Este fenmeno es parecido al de la evolucin biolgica, donde el
aislamiento de una poblacin da lugar a una diferenciacin gentica. Finalmente, la seleccin cultural
ocurre cuando las innovaciones culturales que resultan eficaces se mantienen porque los miembros del
grupo las prefieren y eligen. Un ejemplo de esto fue la eleccin de la rotacin de cultivos en la Edad
Media.
En conclusin, la inteligencia y la cultura son los rasgos que ms nos diferencian del resto de seres
vivos, y nos hacen seres racionales y sociales, capaces de transmitirnos informacin y de adaptarnos al
medio fcilmente.
3.6. Solucin de Pau Fort:
La inteligencia y la cultura son dos trminos parejos que se alternan, pues podramos hablar de la
evolucin de la inteligencia sin cultura?, o, es sta cultura la que se ha considerado la arquitecto de la
evolucin?, stas y ms cuestiones las voy a tratar en sta redaccin. Lo primero que definir es la
cultura como factor determinante en el ser humano, posteriormente pasar a redactar sobre la evolucin
tanto de la inteligencia como del comportamiento humano y siempre relacionando ambos trminos,
inteligencia y cultura.
Para seguir la pautas dictadas comenzar por la cultura, es la cultura un factor determinante en nuestra
historia?, la respuesta es s, sin ms podramos todo la historia, todo lo ocurrido a nuestro alrededor y
encontraramos que el ser humano comienza su historia, comienza su racionabilidad en el nacimiento
de la cultura, pues hasta el momento en el que naci dicho tpico podamos hablar de hominizacin,
pero cundo daramos el salto hacia la humanizacin?, cundo un salto hacia una inteligencia
superior?, cundo un gran paso hasta lo que somos hoy en da?, pues cuando nace la cultura, pues
gracias a esta y al lenguaje que contiene y sus capacidades tanto de transmisin como de
almacenamiento, gracias a esto hemos adquirido el nivel de inteligencia del que hoy gozamos, pero
qu hay de los dems seres?, qu ha sido de ellos a lo largo de la historia?, han participado en la
propia historia?, podemos decir que no, pues toda la historia es humana, el ser humano se dice que es
un ser histrico, ya que gracias al desarrollo de una cultura ha sido capaz de conocer el pasado, actuar
en el presente y planificar el futuro; cmo podemos ver, el ser humano, gracias a la cultura, es el nico
ser en haber evolucionado, como podemos saber gracias a dicha cultura y un lenguaje desarrollados por
l mismo.
Ahora bien tambin hay otros factores que han permitido la evolucin humana, de los que se creen
que son perjudiciales y en mi opinin, ste factor es la sociabilidad del ser humano, gracias a la vida en
sociedad hemos podido avanzar juntos mejorando nuestras vidas, pero de dnde viene esta vida en
sociedad?, hay dos teoras que antiguamente defendan, por una parte Hobbes, quien postulaba la vida
en sociedad por inters, es decir, el ser humano ha vivido en sociedad para vivir y avanzar mejor, tan
solo por propio inters, y por otro lado Aristteles, quien defenda la imperfeccin del ser humano, el
ser humano es imperfecto por lo que tiene la necesidad de vivir en sociedad para sobrevivir. En mi
opinin deberamos plantearnos la segunda posibilidad, pues tres son los factores que la respaldan: la
indeterminacin instintiva, que nos diferencia de los animales, los que actan por instinto mientras que
nosotros debemos aprender para actuar; el largo periodo de inmadurez, a diferencia de las cras
animales que en meses abandonan a sus madres para vivir por su cuenta, el ser humano necesita

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muchos aos de aprendizaje hasta formarse y poder vivir por su cuenta; y el ltimo, la escasez de
propiedades fsicas destacables, pues a diferencia de animales como la jirafa quien posee un cuello alto
para llegar a zonas altas, el len que posee mucha fuerza, el ser humano no posee ninguna capacidad
destacable.
Pues bien estas tres caractersticas propias de nuestra especia nos han hecho pensar, intentar
mejorar, superar las adversidades que la naturaleza nos depara, estas tres caractersticas junto a la
cultura nos han permitido evolucionar.
Aunque ya he medio hablado del comportamiento humano definiendo stas tres caractersticas
anteriores, voy a ir ms all es la inteligencia humana superior a otras?, algunos pensadores han
afirmado que no, pues muchos animales no necesitan un por qu para actuar, es decir, poseen una
conducta instintiva actan por instinto como he dicho antes, porque los dems lo hacen, si un animal
adquiere una caracterstica los dems lo imitan y por tanto tambin la adquieren, pero sta conducta
tiene un gran inconveniente que la del ser humano carece y es la determinacin. Los animales estn
determinados no pueden elegir, tan solo imitan o hacen lo que en su especia tienen dictado, a diferencia
del ser humano quien puede elegir, puede escoger las caractersticas ms convenientes, posee una
conducta abierta en la que se le presenta un gran abanico de posibilidades y l escoge las ms
apropiadas, las que le han permitido evolucionar, avanzar, y lo ms importante dominar.
Acabados los puntos a describir en esta disertacin llegamos a una conclusin, podemos decir que el
ser humano es el nico ser histrico y que la historia le pertenece, pues gracias al lenguaje, el
comportamiento, la sociabilidad, la indeterminacin, el largo periodo de inmadurez, ... el ser humano
ha evolucionado tanto en inteligencia como en cultura y no sabemos el lmite de dicho progreso, pues
quin le hubiera dicho a Aristteles o a Platn que ahora podemos encontrar sus teoras con un simple
clic en Internet?
3.7. Solucin Mara Tudela:
En esta disertacin voy a hablar de cmo la cultura y la inteligencia propia del ser humano nos hace
tan diferentes respecto a los animales. Pero nosotros podemos pensar que los animales tambin tienen
cultura, y esto de algn modo es cierto.
Se puede considerar que tanto los seres humanos como los animales poseen cultura, siempre y cuando
se entienda por cultura el conjunto de informaciones adquiridas a travs del aprendizaje social. Por ello
decimos que los animales tambin poseen cultura ya que son capaces de transmitirse conductas sociales
nuevas pero la adquisicin de nuevas costumbres en los animales es social. De forma que el
aprendizaje es la imitacin. Sin embargo, en el ser humano adems de adquirir nuevas conductas por
imitacin existe otra forma de transmisin cultural que es nica del ser humana, la cual se basa en la
transmisin a travs del lenguaje. Gracias a este medio la especie humana puede transmitir informacin
sin que sea necesario el contacto directo entre los miembros del grupo, lo cual resultara imposible si el
aprendizaje se realizase solamente por imitacin. Es decir, el lenguaje caracterstico del ser humano es
el que permite la transmisin y asimilacin de las nuevas conductas, tcnicas, conocimientos o
informacin, a distancia, Y de esta forma, los nuevos contenidos culturales se heredan de generacin en
generacin, se acumulan y se incrementan con el paso del tiempo. Por esta razn, se puede afirmar que
el lenguaje es la causa del carcter acumulativo de la informacin cultural y la principal diferencia
entre el hombre y el resto de los animales. Debido a este lenguaje la cultura humana destaca por su
dinamismo y su gran variedad y riqueza en comparacin con la cultura de los animales. Por todo lo
dicho anteriormente se debera volver a definir lo que es cultura humana como el conjunto de

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informaciones adquiridas de forma social y transmitida mediante el lenguaje.


El lenguaje es un sistema de signos que nos permite transmitir informacin si n estar en contacto, y esto
es debido a que es arbitrario y convencional, es decir, relaciona un objeto con un conjunto de signos
pero estos no guardan ninguna relacin de semejanza, causa-efecto...con el objeto que representan y
adems es articulado y, por tanto creativo, ya que la lengua dispone de un nmero limitado de signos
gracias a los cuales se pueden crear infinidad de mensajes; los seres humanos somos capaces de utilizar
este lenguaje ya que poseemos una mente, es decir, un conjunto de procesos, fenmenos y estados
considerados psquicos. Uno de estos fenmenos mentales es la inteligencia, una facultada cognitiva ya
que est relacionada con el proceso de conocimiento y que no ayuda a formarnos una idea de cmo es y
cmo funciona la realidad, es la facultad cognitiva que ms diferencia al ser humano del resto de
animales, es muy difcil definir claramente que es la inteligencia pero sabemos que en esta facultad
intervienen mltiples factores y no slo intelectuales. Adems sabemos que hay siete tipos de
inteligencia que nos permiten relacionarnos con el mundo, resolver problemas y adaptar nuestra
conducta alas deferentes situaciones. Est la inteligencia lingstica, lgico-matemtica, espacial,
musical, kinestsica, interpersonal e intrapersonal. Pero a nosotros nos interesa la primera ya que es la
relacionada con nuestra capacidad verbal, con el lenguaje y las palabras, es decir, el hecho de que los
seres humanos poseamos ste tipo de inteligencia es lo que nos permite que poseamos un lenguaje a
diferencia de los animales. Otra facultad cognitiva que nos diferencia de los animales es la memoria ya
que gracias a sta podemos retener la informacin y recordarla en el futuro; y sta capacidad de retener
experiencias del pasado nos permite tanto el aprendizaje como nuestra continuidad como personas.
Estas dos facultades, de algn modo permiten la evolucin de la especie humana.
En conclusin, gracias a la inteligencia posemos un lenguaje que hace que nuestra cultura sea diferente
a la del resto de los animales, y es diferente ya que podemos acumular la informacin aprendida por la
inteligencia y la memoria y por ello se puede hablar de evolucin, ya que cuando las personas aprenden
algo que les es beneficioso para adaptarse al medio, lo memorizan y lo utilizan siempre que se les
presenta una situacin parecida y por ello se adaptan mejor y ms rpidamente al medio.
3.8. Evolucin, inteligencia y cultura.
El proceso evolutivo del hombre va desde las formas ms antiguas de primates hasta nuestros
antepasados homnidos ms prximos, en este proceso no slo se produce la hominizacin o aparicin
de las primeras especies que se pueden considerar propiamente humanas.
Los homnidos sufren una serie de cambios hasta llegar al ser humano como la posicin erguida, la
liberacin de las manos o el desarrollo cerebral, pero lo realmente esencial es la aparicin de la cultura.
Nuestra dimensin cultural est compuesta por todo aquello que ha sido adquirido socialmente como
son conocimientos, tcnicas, hbitos, normas y formas de vida. De esta manera consideramos que la
cultura es el conjunto de informaciones adquiridas a travs del aprendizaje social.
Si la entendemos as, no podemos afirmar que la cultura sea exclusiva del ser humano, tambin los
animales, incluso los no homnidos tendran algn tipo de cultura, ya que son capaces de transmitirse
conductas sociales nuevas. Sin duda alguna los animales tambin tienen cultura pues poseen conductas
adquiridas socialmente, ahora bien su forma de aprendizaje es la imitacin.
El ser humano tiene una forma de transmisin cultural propia: el lenguaje. A travs del lenguaje el
hombre puede transmitir la informacin sin necesidad de tener contacto directo con los miembros del
grupo, lo que sera imposible si el aprendizaje se diera slo por imitacin.

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El lenguaje permite asimilar y transmitir nuevas conductas, tcnicas, conocimientos o informacin de


los nuevos contenidos culturales que se heredan de generacin en generacin, se acumulan y se
incrementan
con
el
paso
del
tiempo.
La gran diferencia de cultura entre el hombre y el reto de animales, es que en el hombre las
informaciones se transmiten mediante el lenguaje.
Por lo tanto la cultura humana se definira como el conjunto de informaciones adquiridas socialmente y
transmitidas mediante el lenguaje.
En definitiva, la cultura reside en el individuo, ya que los contenidos culturales se almacenan en el cerebro, pero
las informaciones culturales que cada individuo posee son compartidas por los distintos miembros de un mismo
grupo o colectivo.
Las informaciones culturales de la humanidad han ido cambiando a lo largo del tiempo a deferencia de la cultura
animal, que apenas evoluciona. Estas transformaciones se producen en un proceso denominado dinmica de la
cultura.
Mostern establece cinco tipos de transformaciones culturales:
Mutacin cultural.- Supone la modificacin de nuevos contenidos o la modificacin de los ya existentes
Transmisin cultural.- Transporta las informaciones culturales de manera vertical, de padres a hijos, de
generacin en generacin; o de forma horizontal, entre individuos de la misma generacin.
Difusin o contagio cultural.- Transvase de elementos de otras culturas y su adopcin como propias.
Puede darse de forma espontnea, o bien por imposicin del pueblo colonizador hacia el pueblo
colonizado, en este caso se denomina aculturacin.
Deriva cultural.- Se da cuando una cultura se fragmenta en grupos o subgrupos culturales como fue el
caso de la lengua latina.
Seleccin cultural.- Aparece cuando las innovaciones culturales que resultan eficaces se mantienen, ya
que los miembros del grupo las prefieren y eligen racionalmente.
IGNASI VIDAL AROCAS

IV. EL HOMBRE, HACEDOR DE CULTURA


4.1. Planteamientoterico
Culturasignificabaentreloslatinoscultivoocuidado,yCatnempleeltrminoenreferenciaalcampo
(agricultura).Valindosedelaideadecultivodelatierrao
agricultura,Cicernutilizalametforade
culturaanimi,esdecir,cultivodelalma,quenos aproximauntantoalsentidoque,enla actualidad,tieneel
trminoenlaslenguasoccidentales.Detodasformas,elsentido mscaracterstico
deltrminoenpoca
clsicaerael referidoalcampo.
Realmente,elsentidodeltrminolatino,talcomosehaexplicado,continuestandovigente hastael siglo
XVIII, sin otra significacin.Alolargode todalaEdadMedia,la cultura haba tenido connotaciones
agrarias. Peroenel siglo XVIII segesta una significacin que ser corroborada conelnacimiento de las
ciencias sociales en el siglo XIX,cuandoel concepto pasaatenerunsignificado diferente,aunqueinspirado
ensuviejosentidodecultivodelalmaocultivodelespritu. Losilustrados, yparticularmenteRousseauen
trabajoscomoElEmilio (1762), utilizaronelconceptodeculturacomoeducacindelindividuo, e igualmente
Fichte (Bildung)en losdiscursosalanacinalemanautilizaraeltrminoacomienzosdelsigloXIXeneste
sentido.Esteltimorelacionalaformacinindividualconsupertenenciaaunacomunidad(lanacinalemana).
Ntesequelaculturahasta este momentotieneunadimensinbsicamentesubjetiva, entendida como
cultivode unindividuoocomocultivode un conjunto de individuosqueformanunpueblo.Antesdelsiglo
XVIII, stefueelnicosignificadodelacultura.Sinembargo, pocoapoco, desdeunasignificacinsubjetiva
de cultura, sepasaaotra objetiva que yaseanticipa enel siglo XVIII en el mbito francs, como
civilizacin, yenelmbitoalemn,comokultur.

51

La civilizacinremite aunaidearefinamientoydeeducacindelindividuoytieneunsentidode progreso,


queseadelantaalevolucionismo:losindividuosmsrefinadossonloshabitantesdelaciudad,delacivitas.El
vocabloalemnkulturse
refieremsalconjuntodeatributosqueparticularizanauna
comunidad,como
producto del paso del tiempoocomo formacin histrica que deviene en espritunacional oVolkgeist.
steesunconceptomsparecidoalactual,yconalgunas modificacionesserobjetodeatencinporpartedelas
cienciassocialesdelsiglo XIX.Pocoapoco,enAlemaniaseva forjandolanecesidadde conocer la culturadel
pueblo, Volkskunde,ensus mltiples dimensiones:lengua,creencias,costumbres, tradiciones,etc.
Lacertezadelaexistenciadelaculturaobjetivaseralaautnticanovedada partirdelsigloXVIIIylaque
muevaalnacimiento de laantropologadecimonnica.Lossereshumanos estn envueltosy condicionados
porloquelafilosofaalemanadenominael"espritupopular", sequeproporcionaunaidentidadgrupalysocial
o, sisequiere, unarealidadcolectiva. Enrealidad, laantropologaes unacienciadelaculturaque,
dependiendodesusenfoques,hatenidoytienediferentesdenominaciones.Losquevieron lacienciadelacultura
comodescripcin deuna identidadparticular,comoexpresindeloquediferenciaaunpueblode otros,la
denominaronetnografa.Otrospercibieronlaciencia
delaculturacomoanlisiscomparadodelasculturasy
prefirierondenominarlaetnologa.Ylosquevieronlacienciadelaculturacomounanlisissuperiordetodoslos
datosproporcionadosporlaobservacincientficaacercadelserhumanollamaronalacienciadelacultura
antropologa,talcomoseexplicabaeneltemaprimero.Enestecaso,
elserhumanoesanalizadoencualquier
contextosocial,perosiemprecomparativamente,resultandocomoproductofinallacaptacincientficadeuna
culturaparticular, o bien la cultura humanauniversalmenteentendida(comoCultura).
RecordemosquefueC.LviStraussquienpropusolaarmonizacindeestostrminos, concibindoloscomo
escalonesmetodolgicosquepermitenlaconstruccindelateoraantropolgica.
Dehecho, eltrminoculturahadefinidoalaantropologaquehoy denominamos socialdesde susorgenes
decimonnicos.Enefecto,losprimerosantroplogos,a mediadosdel sigloXIX, sevalendel trmino
cultura para definirel objeto primordial de su trabajo.Entrelos primerosantroplogosingleses,yTylores
unbuenejemplo,latelaideadelaantropologacomoestudiocomparadodelasculturas.
Porelcontrario,enel
restodelascienciassociales,eltrminoculturaestmuchomenospresentey, generalmente,por influencia
de la antropologa.Aunqueeneltranscurso deltiempo las cienciassocialeshanunificadoconceptosy,en
ocasiones,hanacercadoenfoques,lasociologa,porejemplo,yapesardesusorgenescomunesconla
antropologa,emplemuchomseldesociedad.Ciertamente,ycontodaslascautelasnecesarias,podemos
emplearambostrmino eldeculturayeldesociedad,comosinnimos, salvoexcepciones,comoveremos
posteriormente.
4.2. Definicionesdelacultura
Fue, precisamente, E.B.Tylorquienacuunadelasdefinicionesmsclsicasdelacultura, yaconel
sentidoque tiene hoy, en1871,enCulturaPrimitiva:"Lacultura ocivilizacin,ensentidoetnogrficoamplio,
esesetodocomplejoqueincluyeelconocimiento,
lascreencias,elarte,lamoral,elderecho,lascostumbresy
cualesquieraotroshbitosycapacidades adquiridos porel hombreencuantomiembrodeunasociedad".
Ladefinicin, descriptivayminuciosa de Tylorha sobrevividoala superacindelas tesis
evolucionistas, debidoalaprecisinqueencierralamisma,
perotambin comoconsecuenciade su
racionalismo.Trasellaseencuentranlospostuladosdelaantropologafilosficaalemanade mediados del
sigloXIX, yespecialmente los de G. Klem.No obstante, yciertamente, el texto seencuentra anclado en
elmbitodelasdoctrinasevolucionistaspropiasdelaadscripcindesuautory, asimismo, eneltiempoenque
fueescritoaqul.Talcontextoeseldelaunidadculturaldelahumanidad,ylas distintas culturas que se
descubren en la misma no son otra cosa que el reflejo de los diferentes estadiosquelasociedadhade
atravesarensuevolucin.
EnladefinicindeTylorseenfatiza,porunaparte,lanocindetotalidadquecaracterizaalacultura,mientras
que,porotraparte,sedesciendealacomposicindelamismaalreferirsealaspartesquelaintegran.Elsignificado

52

decada una de stas resultabacapital en elplanteamiento de E. B. Tylor,puesto que, apartir de su


concrecin,se podranrastrear aqullos elementosque constituyeran"supervivencias"delpasadosalvaje,
enrimaconelparadigmaevolucionistaquedefenda.
LacrticaaquefueronsometidaslasideasdelevolucionismounilinealporpartedelculturalismodeF.Boas
subray el carcterparticular de cada cultura en el mbitode ladiversidad cultural. F. Boas desarrolla
una tesisquecontradicenoslolastesisdelevolucionismo, alusoentonces, sinotambinlaspropiasdelos
intelectualesalemanes, quehabaninspiradosuformacin, basadasenelVolkgeist. Cadacultura, nosdir,
eselresultadodeunascondiciones naturalesehistricasque, sinembargo, nosondeterminantes.
La idea de Boassobre la culturase halla contenidaen la siguiente definicin: "Puededefinirsela
cultura comola totalidadde lasreacciones yactividadesmentales yfsicas que caracterizan la conducta de
losindividuoscomponentesdeungruposocial,colectivaeindividualmente,enrelacinasuambiente natural,a
otrosgrupos,amiembrosdelmismogrupo,ydecadaindividuohaciasmismo. Tambinincluyelosproductos
deestasactividadesysufuncinenlavidadelosgrupos"(F.Boas,The MindofPrimitiveMan,1938).
EseescepticismodeF. Boas enla bsquedade leyes enelcampode las cienciassociales,talvez
consecuenteasuformacinenelcampodelascienciasexperimentales,alcanzabainclusoalahistoria alaquel
parecaprestarespecialatencin.Precisamente,sisuintersporlosprocesoshistricosde la cultura le
aproximaba, aunque fueramnimamente, a los evolucionistas, su visin particularista y relativistale
distanciabaconsiderablementedelosmismos.TodalaobradeBoasestrecorridaporsu profundorelativismo
cultural.
Estaconcepcinmarcadamente empricadelacultura,quetanbiensepercibeenlaobradeF.Boas, est
igualmente presente en el pensamiento de algunos de sus discpulos, cual es el caso de R. BenedictyC.
Kluckhohn,estoes,enlosllamadosconfiguracionistas.
R.Beneditctponeelacentoenlacondicinselectivadelacultura, alentenderquestaseajustaauna
eleccin entre las innumerables posibilidades que se le ofrecen, dandolugaraquecadaculturapresenteun
perfildeterminadoysingular.Es,
justamente,ellaquienintroducelosconceptosasociadosde"pautade
cultura"yde"rasgocultural",obedeciendoeste ltimoacada unadelasunidadesqueensuconjuntoconforman
la"pautadecultura".Constituyen
estaspautaselepicentro
delasculturas,entornoalcualseordenanlos
principiosmsrelevantesdelasmismas (R.Benedict, 1934).
EstamismaideasehallapresenteenlateoradeC.Kluckhohn,siacasoconunaprecisin mayor,entantoque,a
propsito,distingueentre"pautasevidentes",quehacenreferenciaalas
normas
especficas
del
comportamiento, y "configuraciones",quesonlosprincipiosocultosquerigen la cultura,entendidastade
maneraabstracta(C.Kluckhohn,1952:388433).Laimportancia
queadquierenestosprincipiosesloquele
conduceapreconizar unaconcepcinglobaldelaculturaque esnecesariocomprender.
Porelcontrario, otrosdiscpulosdeF.Boasadoptaronposturasajenasaunainterpretacinpsquicadela
cultura, libredecualquiercondicionamientoindividualista.UnodestosfueA.Kroeber, segnelcual los
fenmenosculturales respondenauna lgica propia, en la cualel individuose halla incapacitado para
intervenir, en cuanto se halla fuera del alcance desu voluntad: el sujeto por s mismonoconstruyeel
proyecto,sinoqueelmismoleesdadoa travsdelaherenciasocial.
Portodoello,A.Kroeberelevalaculturaalacategoradefenmenosupraorgnico,de suertequesu
perspectiva trasponela concepcin meramente biolgica.Atenorde esta idea, Kroeberrecluye la
antropologaen los lmitesde la descripcindela conducta social, por encima de la percepcin
individual, en tanto que elcontenidode la cultura supera alos propios actores de la misma(A.Kroeber,
1952: 119; 1917:79): "Todolo social slo puede tener existencia graciasala mente.Porsupuesto,la
civilizacinno
es
ensmismaunaaccinmental;latransportanloshombres,sinqueestenellos.Perosu
relacinconlatente, suabsolutoenraizamientoenlafacultadhumanaesobvia".
Hade aadirse que A. Kroebervalorabade formasimilar los distintos rasgos componentes de la
cultura,sinconcederprimacaaningunodeellos.Poreso,laposicindequientalvezseasudiscpuloms

53

consecuente,L.White,resultabiendistintaenmuchosaspectos.
Efectivamente,L.Whiteatiendemsala
culturauniversalquealaculturaenparticular,estacandolacombinacinautnomadelosdistintosrasgosquela
componen,hastaelextremodesubrayarlaprofundainfluenciaquelaculturaejercesobrelaconductaindividual
delhombreylaimpotenciadesteparacontrolarla.Sinembargo,juntoasumanifiestadefensadelacualidad
suprabiolgicaosupraorgnicadelacultura,sehallaotra defensa no menos acusadadelsometimientode los
distintoscomponentes de la culturaal factor tecnolgico.
EnlacompilacinqueA.KroeberyC.Kluckhohn(Culture.ACriticalReviewofConceptsandDefinitions)
llevaron a efecto hace alguna dcadas (1952), despus de pasar revista a varios cientos de definiciones,
ofrecenlasiguienteamododesntesisdetodasellas:"Laculturaconsisteenpatronesde
comportamiento,
explcitoseimplcitos;adquiridosytransmitidosmediantesmbolos,queconstituyen loslogrosdistintivosde
losgruposhumanos,incluyendosuplasmacinenutensilios.Elncleoesencial
delaculturasecomponede
ideastradicionales(esdecir,histricamenteobtenidasyseleccionadas)y,
sobretodo,desusvalores
asociados".
SienNorteamricalosmovimientosboasianosypostboasianosrepresentaron,engeneral,unarplicaal
evolucionismounilineal, en el Reino Unido esta contestacin provino delfuncionalismo,comocorriente
caractersticamentebritnica.Elarranquetericodel
funcionalismohayquerastrearloenlaescuela
sociolgica
francesa,yparticularmenteenelpensamientodeE.Durkheim,locualexplicano
sloel
acercamientodelaantropologaalasociologaporpartedelosintegrantesdelmovimiento,esdecir,de
MalinowskiyRadcliffeBrown,sinotambinelhechodequelasociedad,ynolacultura,seconvirtiera
enel
objetodeterminante de sus estudios,por msque se trate deundualismo msaparentequereal.
Elfuncionalismo,ensentidoestricto,afloraconlaobradeB. Malinowski,quien sinmenoscabodel
sustento tericode la escuela sociolgicafrancesa,yenconsecuencia sin renunciaralavertiente
profundamentesocial,acusa elsignificadodela cultura comoexpresin ineludible de lasdistintas
funcionessociales.Unaculturaque,porotrolado,sehallasometidaa
unaconstanteinteraccinconlas
necesidadesnaturales:Estosproblemassurgendelhechodetenerelhombreuncuerposujetoavarias
necesidadesorgnicasydevivirenunambientenaturalqueessumejoramigo,puesloprovee demateriasprimas
para susartefactos,aunque estambinpeligrosoenemigo,enelsentidodequeabrigamuchasfuerzashostiles
(Una teoracientficadelacultura,1944).
Enlainterpretacinde B.Malinowski,la culturaviene aconstituirseen unarespuesta alasnecesidades
elementalesdelhombre-alimentacin,reproduccin,etc.,dandolugaraunespeciede mediosecundariocuyos
imperativosresultantanapremiantescomolaspropiasnecesidadesnaturales.SegnsealaMalinowskien la
obra que seacaba de citar, laculturadelos sereshumanos estindefectiblementeunidaalanecesidad.Esesta
ltimalaqueconducealaorganizacin,lacual,asuvez,precisade instituciones.Todaslas grandes necesidades
del ser humano(refugio,alimento,satisfaccinsexual, etc.),encualquier cultura, se resuelvenmediante la
existencia de las correspondientesinstituciones.
Porotrolado,nohasidolaescuelafuncionalistabritnicalanicaquehatomadocomoreferencialos
enunciados de la escuela sociolgica francesa.Elestructuralismo,yasufrenteC. LviStrauss,representaa
otrode los movimientos herederosde la misma, encuyaorientacin se percibe,asimismo,unanotable
influenciadelalingustica,quedacomoresultado undestacadointersporlasemiologa,esdecir,porlos signos
delavida social,yenltima instanciaporlaestructuraquestadenota,frente al funcionalismo britnico ms
preocupadoporcaptar el fin ola funcin de la vida social.
Enotrosentido,lainfluenciadelosaspectoslingusticosqueseadvertaenlaobradeC.LviStrauss,queda
denotadatambinenladeW.Goodenough,alinteresarseporloquelllamagramticadela cultura,queeslaque
permitelainterpretacindelasreglasquerigenlosfenmenossociolgicos.Latareadelantroplogoconsisteen
aprehenderesasreglasque residenenlamentedelosmiembrosdelasociedad estudiada, y no propiamente en
sus actos, locual dalugar aunproblemade ndole epistemolgico que yahaba sido advertido al tratar de

54

laconcepcinde la cultura en los superorganicistas, entanto que slo adquierenvalidezloshechos


significativosquesonsusceptiblesdepercepcin. Laantropologasocial quedaasdefinidacon uncarcter
interpretativoohermeneticoqueintentaabarcarlaexperienciahumana.
Laantropologa viene a ser unadescripcindensa(C.Geertz,Lainterpretacindelasculturas,1973),
mientrasquelaculturahacereferenciaaunsistemadesmbolosysignificados
compartidosporlosactores
socialesquesonlosconductoresdeaqulla.
W.Goodenoughviene adecirqueelobjetivodeunadescripcinetnogrficaeshacerposibleallectorla
captacindelos conceptosnecesariospara podercomprender la cultura descrita, al igualqueel
conocimiento
deunagramticadeterminadalepermitiraaprenderahacerusodeunalengua.Resultamuy
jugoso, alrespecto, elcomentariodeGoodenoughsobre ladificultadporpartedelantroplogo paracaptar
unacultura, debidoaquelagenteviolaconstantementelasnormasdelacultura.
4.3. Elcontenidodelacultura
Existeunnmeroimportantedeantroplogosqueentiendenquelaculturasecomponedeideasodemodelos
cognitivos, ynodeobjetosmateriales.As, antroplogoscomoB.Malinowski, R.Benedict, R. LintonoP.
Murdockpercibenlosobjetosmaterialescomopartedelentornodelavidasocial, perono comoelncleodela
cultura.Loqueellosdenominanculturaincluyelaspautasdecomportamiento, losvalores ylascreenciasde
unasociedad.Sociedadyculturaseratrminoscorrelativos.
Portanto,estosantroplogos,quenosonpocos, noincluyenalaculturamaterialenelconceptode cultura.Es
evidentequelosantroplogosqueexcluyenalascosasmaterialesdelaculturapiensanquelosmodelos
cognitivos de una sociedad son los que creanlas cosasmateriales y,por tanto, estasltimasson
secundarias.Sinembargo,esverdadqueenlas
sociedadestcnicamenteavanzadas,lascosasmateriales
nacidasdelacultura,acaban,asuvez, modificandolatotalidaddelaculturaporquealimentannuevosvalores,a
lavezquemodifican otros.
Entodocaso, laculturaincluyenormas, valoresycreencias.Complementariamente, laculturaincluye
expresionestangiblesqueintegranlallamadaculturalmaterial.Nocabedudaquecualquierartefactoo
construccin material es producto de unasideas. Las sociedades logran innovacionesmateriales graciasa
queseproducencambiosenlasideas.
Paraentenderlodicho, basteaadirqueslolaconjuncindemuchasinnovaciones, desdelosaos
ochentadelsigloXIXalmenos,hicieronposibleenlosaostreintala
transmisindeimgenesgraciasala
televisin.Latelevisineraelfrutodemuchasideasque
habanidohaciendoeclosinenelsenode
las
sociedades occidentales. Ahora bien, la televisin, asu vez, modific la cultura occidental, empezando
porlascostumbresfamiliares.
Por tanto, la cultura material hacereferencia al mundode los objetos, y es tangible por tanto,
mientrasquelaculturanomaterialesintangible.Estaltima,dotadadeunagranamplitud,contienelaesencia de
lapercepcindelmundoydelascosasquetieneunasociedad.Lacultura,entodassusdimensiones,seconstruye
diacrnicamente,porloqueremite constantementeaunatradicin.Ahorabien, en unmundo globalizado
comoel nuestro losprstamosculturales, procedentes de otras culturas,ocupanunapartecadavezmayor.
Esevidenteque los objetosmaterialesqueutilizaunasociedadsonlaexpresindesusvalores.Porsupuesto,
las ideasticasylasideas estticas,cuando cambianproducen transformacionesen la cultura material.La
tecnologaeslaexpresinpalmariadelaculturamaterial,entendiendoportalelconocimientoaplicadoalmundo
tangiblequeempleaunasociedadparavivir.Larpidaevolucinde
lasideashaprovocadounaprogresin
tecnolgica imparableenOccidente,peroesonosignificaque otras sociedades, pormuyelemental que sea
suvida,carezcan de tecnologa.Esevidente, por otro lado,quela generalizacin de loselementos
tecnolgicos es lo que hace que formen parte de la cultura deunasociedad.Hastaqueestonosucede, puede
decirsequesonlogrosindividualesantesquecolectivos.

55

Hemosdichoqueelncleodelaculturacontienenormas,valoresycreencias.Lasnormassonreglasque
regulanlaconducta de los miembrosde la sociedad.Sonreglas de muchos tipos:legales,consuetudinarias,
morales,religiosas,etc.Algunasdeestasreglassoncomunesa muchassociedades,perootrassonespecficas.
Tambinhayreglasqueestnpresentesen todoslosmbitosdelacultura, demodoquesonalmismotiempo
reglasmorales,religiosas,legales,etc.
Notodaslasreglasobliganporigual.Lasreglaslegalesentraanobligacionesrgidas, mientrasquelas
costumbrescomportan adhesiones emocionales ms discretas.Sin embargo, hay costumbres que pueden
estarrespaldasporunacoaccinimportanteysuvulneracinpuedeprovocarlamarginacin.
Los valores de una sociedad son modelos culturalmente definidos, pormedio de los cuales las
personas que integranunacultura realizanevaluaciones,enuna escalaque va desde lo que es deseable
hastaloquecarecedevalor.Muchosdeestosvaloresseinteriorizandesdeelnacimientoenlaculturaenlaquese
naceyelindividuoapenastieneconcienciadela
importanciadelosmismos.Laimportanciadelosvaloresde
una sociedades extraordinaria:esla gua de los comportamientos individuales ycolectivosy,poreso,
resultaninsalvablesenlavidacotidiana.
Lasnormasylosvaloressonlafuentedelospatronesidealesdeunasociedad.Por patronesideales
entendemoslosconjuntosdeideas(ideales)queindicanloscdigosdeconductapreferidosencada momento.
Lassociedadestienenpatronesideales,amenudorespondiendoatradicionessocialesque,aunquenose
respeten,seconsideranpreferidos.Frente alospatronesidealesestnlos reales,que indican,noloqueel
individuodebierahacer,sino loquerealmentehaceporlogeneral.
Laculturase compone tambin de creencias. Lascreencias estn compuestas de enunciados
especficosacercadelmundoydelascosas,
noverificables,
queseconsideranciertas.Lascreenciasyla
ideologa comportan las dos dimensionesfundamentales dela llamada cultura inmaterial.Ambas
proporcionan laweltanschauungocosmovisidndelindividuo.
Lascreenciasenlosobrenaturalsoncomunesatodaslasculturasysepresentanbajo diversasformas,
siendolasesencialeslamagiaylareligin,lascuales,porcierto,sehallanfrecuentementeunidas.Las creencias,
por otro lado, son fuentes motrices de los valores, puesto que orientan las valoraciones modlicasdelas
sociedades,trascendiendolaspropiascreencias.
Enlas modernassociedades occidentales es frecuente que normas,valores ycreencias entren en
conflicto,dado que son sociedades en permanente cambio,queincorporan elementos de otrasculturasde
formaconstante.Losprocesosdecambiodanlugarainconsistenciasvalorativasque
soncausasdecrisis
generalesdentrodelasculturas.Enlassociedadesmstradicionaleslacoherenciadelas normas,los valoresy
las creencias suele seracusada.Entodo caso,cualquier cultura aadecambiosgeneradosinternamenteo
tomadosdeotrasculturas.
Lasvariacionesenlasculturasseproducenporsumademodificacionesindividualesdelasconductas.Enlas
culturas muydinmicas, comolas modernas occidentales,loscambios son constantes.Sinembargo,estas
culturas, como otras culturas, controlanlos cambiosmedianteelestablecimiento delimitaciones muy
diversas.Curiosamente, en este caso,normasnolegales puedenconstituir claras limitaciones.Lasnormas
nolegales,dendoletradicional,actancomolimitadorasdeloscambios.Unasvecesestaslimitacionesson
directasyotrasvecesindirectas. Mientrasque las limitaciones directasnos dicende manera ms omenos
explcitas loque debemosonodebemoshacer(laasistenciaadeterminadosactosrequiere invitacin),las
limitaciones indirectasnos sugierenimplcitamenteunaactitud(enlosactosalosquesoyinvitado,se esperade
mundeterminadocomportamiento).
No hace falta aadir que la transgresinms omenos constante de las limitaciones culturaleshaceque
lasculturascambien.Nuestrasideasacercadeloscomportamientosindividualesycolectivosenla actualidad
sonbiendiferentesdelasdenuestrospadresy,msan,delasdenuestrosabuelos.As como en las sociedades
tradicionales las personas visten de manera similar en el transcurso del tiempo, en las nuestras la moda

56

introduceinnovaciones que acaban por distorsionar la diferencia entre la vestimenta formalylainformal,


porejemplo.
4.4. Aspectosfundamentalesdelacultura
Laculturaestcompuestaporsmbolos.Precisamente,lacapacidaddelserhumanopara simbolizarloha
convertidoenunanimalsuperiorylehapermitidoagrandarsucultura incesantemente.Losgestos,laspalabras,
lasactitudes,etc.sonsimblicos.Elsignificadode lossmbolosdependedecadacultura,esto es,delconsenso
existenteencadaculturarespecto
alossignificados.Loquehacenlosmiembros
deunasociedades
descodificarconstantementelossignosqueperciben,afindedotaralosmismos designificados.
A la imposibilidadde interpretar lossmbolosen una culturadistinta de lapropiasela denomina
choquecultural.Sibiencuandovivimosenunaculturadadanopensamosacercadelossignificadosdelos
smbolos que nos rodean, cuandoviajamosoentramosencontacto congentesdeotrasculturas,
experimentamosloquesedenominachoquecultural. Ciertamentequehaysmbolos universalesquenos
permitenalcanzarnivelesmnimosdecomunicacin, peronoesmenosciertoque cadacultura, engeneral,
poseesuspropiossmbolos.
Enocasiones, idnticos smbolostienen significados diferentes,incluso enla misma cultura,
dependiendo de la interpretacin que hacenlas personasde acuerdo con la edad, el sexo,la clase social,la
etnia,lareligin,etc.Tambinesfrecuentequelosgrupossocialesintenten apoderarsedelossmbolos y,como
consecuencia,unsmbolodeterminadopasa, progresivamente,atener unsignificadodelqueantesnoestaba
dotado.
Uncocheexcelentepuedesignificarlaidentificacindelusuarioconunatecnologa admirable, pero
tambinlainsensibilidaddedichousuarioanteeldramadelapobrezaenelmundo.Portanto, elserhumano se
mueveenentornos simblicospor entero.Encasitodas las culturas la indumentariaproporciona
informacinsobreelsexoylaedaddequienlaporta.Enalgunas, incluso, indicaelestado civilyotrosdatosdela
persona.
Elintegrantedeunasociedadquetieneunbuenconocimientodesuculturaescapazdeentenderla mayor
parte de los smbolos empleados,lo cual le facilita la interaccin yla consecucindesusobjetivos.
Adems,lasociedadgratificaalaspersonasmsintegradasensu
seno,facilitandoelaccesodelasmismasalos
centrosdedecisin.Ahorabien,todaculturareclamalalealtadhaciasussmbolosde
parte
de
quienes
participandelamisma.Enocasionesse producenexacerbaciones de estas peticionesdelealtad.
Hayotro aspecto inseparable de la cultura,yexpresin mismadel simbolismo,queesellenguaje.Todos
lossereshumanosencondicionesnormales usan ellenguajehablado,como conjuntosdesmbolosdotadosde
significados.Aunquehaymuchasfamiliasdelenguasenelmundo,lasdistanciasentrelossmbolosquelas
formanamenudosonapreciables,debidoaquelalenguaeslasustanciade
laidentidaddelgrupo.Poreso,ste
intentamantenerla,yaquealhacerloconservaladiferenciaquealimentasuidentidad.Por otro lado,haymuchas
sociedades en el mundo que tambinempleanlenguajeescrito,constituido,asimismo,porsmbolos.
Acabamosde sealar que el lenguaje habladoyel escrito sonatribuciones propiamente humanas.
Algunosanimalescercanosalserhumano,comolospngidos,poseenformasde
comunicacin,pero
no
lenguajehabladooescrito.Ellenguaje permite lacomunicaciny facilita elhechode quelosconocimientos
almacenadosenelcerebrodelaspersonasseantransmitidosaloscerebrosdeotraspersonas.Deestemodo,los
sereshumanoscompartenexperienciasyproyectos.Lasingularagilidad dellenguajehumanopermitequelas
ideasylasllamadasdeatencincorrancongran rapidezenla comunicacininterpersonal.Esporelloqueel
lenguajeeslaclavedelareproduccincultural.
Ansonmuchaslasculturasdetradicinoralexistentesenelmundo.Incluso,enalgunasenlasqueest
presentelacomunicacin escrita,latradicin oral poseeuna gran fortaleza.En lasculturaseuropeasexisten
dichos yrefranes,as comocostumbres,quesehantransmitido oralmente.Naturalmente, en Europala

57

tradicin oral formparte de la pequea comunidadhastaque,sobre todoapartirsigloXIX,seiniciael


fenmenourbanizadoragranescala.Enlaciudadlatradicinoralpierdeefectividad.
Es obvio que la cultura influye sobre el lenguaje.Lospueblos pastorilesposeenmuchos trminos
referidosaestaactividad.Sinembargo,algunosantroplogosestuvieronpronto convencidosdequetambinel
lenguajecondicionalamaneradeverelmundo.Bienconocida
esalrespectolahiptesisdeSapirWhorf,
defendida sucesivamenteporestosdosantroplogos apartirdesusinvestigacionesdecampo,segnlacuallos
hablantesdelenguascon
estructurasdiferentestienenmanerasdistintasdeverydepercibirelmundo
(relativismolingstico).
Porotrolado, ellenguajepresentatantosmaticesquelatraduccinentrelenguasdistintas, tantomsentre
lenguasdedistintas
familias
lingsticas,esdeunagrancomplejidad.Las
lenguasposeenenormes
capacidades semnticas, locual significa quelo que enalgunaslenguasse diceexplcitamente, enotras va
implcito en algunostrminoslxicosyfraseshechas (relatividadlingstica).
Pero,adems,laculturadelossereshumanosgeneradostiposdeproductos:losquepodemosllamar
formales(organizaciones e instituciones)ylos que denominamosmateriales(artefactosycosasengeneral).
Ambosproductos se caracterizan porquerespondenaunprocesodeelaboraciny,enconsecuencia,noson
accidentales.Esimportantesealarquenosonproductosnacidosdelaaccinindividual,sinoque,deunamanera
odeotra,sonproductosnacidosdelainteraccingrupal.
Losproductos,
materialesyformales,son
la
expresindelgrupoquelosproducey,endefinitiva,sehallanligadosasuidentidad.Aunqueensociedades
fuertementeglobalizadascomolasnuestrasestos productos se parecenextremadamente,enlas sociedades
tradicionales poseen una fuerteimpronta delgrupoqueloshagenerado. Estosproductossehacenobsoletos
conelpasodeltiempoyterminan pordesaparecer,altiempoqueseincorporanotrosnuevos.
Sededuce,deestemodo,quedebidoaqueel ser humanoutiliza productos materiales, maneja
herramientasyutensilios.Nosignificaestoqueotrosanimalesnolosutilicen,sinoque elserhumanolosutiliza
constante ymasivamente,mientras que algunosanimales losemplean accidentalydbilmente.Lossimios
empleanherramientas(palosaguzados,porejemplo)de formarelativamente certera, cuando precisan su
uso. Peroelser humano utiliza sofisticadas computadorasensuvida cotidiana,demanerapermanentey
altamenteeficaz.
4.5. Culturavs.naturaleza
Desdeelpuntodevistaontolgicoelestudiode lacultura nos remiteal establecimientode ladiferencia
sustancial que existe entre sta y lanaturaleza.Elloaconteceen el siglo XVIII, cuando el hombre,
hechorazn, seadueadetodalareflexinrespectodecuantoexiste. Elser humanoeselresultadodeunalarga
evolucin, lacualsehatraducidoencambiosadaptativos, muyfavorablesparalaespecie.
En1859Darwinenuncilaprimerapartedesuteora, lacual ponademanifiestolosprincipiosque
habanpermitidolaevolucindelosseresvivos, ytuvosucontinuidaden1871 conlapublicacindeDescentof
Man.Unodeestosprincipioseraeldelaseleccinnaturalque setraduceenlasupervivenciadelosmsaptos. El
caso de los humanos no ha sidodistintoylos msinteligentes, losms rpidos, losde mayor agudeza
visual, etc.hansobrevivido, gracias a sumayor aptitud, generacintrasgeneracin.
Desde hacealgomenosdetreintamilaos, seguramente, nohaymsqueunasolaespeciehomnida
sobrelaTierra, cuya denominacincientfica es Homosapiens.Realmente,la misma existe sobrela Tierra
desdehacecentenarymediodemilesdeaos. Nuestrosancestrosevolucionaronapartirdeotrasespecies, enun
procesodeespeciacinquenoes distinto del quesehaproducido incesantemente en la Naturaleza.Algunas
de las especies vivas se hallanrelativamentecercanasalserhumano.Lossimiospngidossehallanprximos
alserhumanoenla escala biolgica. Tanto es as que es muy posible que eladvenimiento de los
homnidos se hayaproducidohacepocomsdeseismillonesdeaos. Elhecho tiene suimportancia, sobre
todoporquenospermitedescubrirqueelserhumanonoeselnicoqueposeecultura, aunque, por descontado,
eslamspotente, incomparablemente, decuantas existen.

58

Los chimpancs, igual que los gorilas y los orangutanes poseen cultura: comende manera
distinta segnlasreasenlasqueviven, locualquieredecirqueaprendenindependientemente.
SienlogeneralelHomosapienssehabeneficiadodelosmecanismosnaturalesdelaevolucin, noes menos
verdadquelaculturalehapermitidoalcanzarmetasimposiblesparaotrosanimales.Algunoscientficoscreen
quelos seres humanoshan reducido susinstintosala mnimaexpresin, demodo que la distancia que los
separa del restodelos animaleses abismal.
Laprueba de que los seres humanosrelegansusinstintossehallaenqueapesardequetodosellostienen
necesidadesbiolgicas bsicas, lamaneraderesolverlas es distinta segnlasculturas.Comenporque
necesitan vivir, pero comendistintosalimentosydedistintamanerasegnlaculturadepertenencia.Duermen
porqueelreposobiolgicoesimprescindible, perode maneradistintasegnlaculturaalaquepertenezcan. Los
sereshumanospuedentomar decisiones, racionalmente, queanulanlaevolucin.Porejemplo, pueden
optarporno
reproducirse,
opuedenoptarpor
suicidarse.Adems,
haysereshumanosque,
voluntariamente, dejandecomer, comoayuno, odedormir, comocastigoautoimpuesto.Enfin, enlosseres
humanos, losinstintossonreducidosalamnimaexpresinosometidosporefectodelacultura.
CasilatotalidaddelaTierraesthabitadaporsereshumanos,incluidoelPoloNorte, perolaspersonasse
distribuyen formando parte de culturas que son muy distintas.La cultura es unmecanismo de
adaptacin,similaraldelabiodiversidadenlasplantas.Ladiversidadculturalde laespeciehumanahapermitido
que todo elPlaneta fuera colonizado deuna manera eficaz.Unasloculturano podra haberlologrado.
Graciasaestadiversidad,lossereshumanosaprovechan losrecursosquetienenasudisposicinenlosdistintos
ecosistemas. Pero esta gran variedad cultural descubre, asimismo, laexistencia de numerosa
subculturas, con tanta mayorintensidadenloscasosdelasgrandesaglomeracioneshumanas,ymsanenel
casode las modernas urbes.
Evidentemente, tratndose de culturas muy reducidas en nmero de efectivos humanos, estas
subculturasnoestnpresentes.Lasubculturaesunaestrategiaadaptativaqueprecisa
que
eltamaodelos
gruposhumanosseasuficientementegrande.
Tangrandesson,aparentemente, las diferencias entre lasculturas, quelos integrantes de una
determinada culturaconsideran que los de otra culturatienen costumbres distintas de lassuyas o raras.El
hecho dequelossereshumanossesientanmiembrosdeungrupossocialypartcipes deunacultura explica que
ello sucede as porque laconservacin dela cultura es imprescindible paralasupervivencia demuchos
grupos humanos.Dehecho,la cultura ha sido el mecanismo que hapermitido alserhumanoadaptarsede
formaanlogaacomolohahechosunaturalezabiolgicay,apartirde undeterminadomomento,la cultura ha
conseguido someter alanaturaleza en buena medida.
4.6. Caractersticasdelacultura
Dadalaamplituddelacultura, msqueenunciarelextensocontenidodelamismaprocedeenunciarsus
caractersticas definitorias.Aqusealaremos nicamente las que son bsicas ycomunes alconjunto de
las culturas.Pordescontado, particularmente, lasculturas tienensuscaractersticas propias. Laprimerade
estascaractersticasseresumeenelhechodequelaculturaesaprendida.
Comosehaexplicado enlas lneasprecedentes,todolo que el ser humanoes capazde aprender se
denomina cultura.Lo quenoesaprendido,esnatural.Sinembargo,hemosdehuirdelasdicotomasradicales.La
culturaprecisadelanaturaleza,entantoqueactasobreelsoportedelanaturalezahumana.Ahora
bien,la
culturaes tan poderosa (sper orgnica, decaKroeber),queescapaz demodificarlapropianaturaleza.Ms
que los dos pares opuestos,lacultura yla naturaleza secomplementan.Elser humano hallegadoaserlo que
esgraciasaestacomplementariedad.
Los seres humanosaprenden desde el nacimiento, a lo largode todala vida.Enla infancia el
aprendizaje es muy intenso, debidoala elasticidad delcerebropara aprender, yalafalta deautonomadelser
humano.Alaprendizaje, conscienteoinconscientedeunaculturaporpartedelser humanolo denominamos

59

enculturacinosocializacin.Atravsde este procesolos seres humanoshacensuyaslaspautasqueguansu


comportamientoenlaculturaysedotandevalores. Obviamente, lasformas de aprendizaje son muy
variadas.Aveces el ser humano aprendeindividualmente, de manera emprica, mediante acierto yerror.
Otras veceslohace socialmente, viendo lo que hacenlos dems. Yotras, culturalmente, a travs de la
transmisin simblicaque se produce entrelaspersonasylasgeneraciones.
Portanto, lasocializacindelindividuohomologavalores.Aunque, tericamente,lafamiliaocupaun
lugarprimordial en la socializacinde la persona,en las modernas sociedades occidentaleshayagenciasde
socializacinquepuedenllegaratenerunpapeldeterminante, empezandopor la guardera y siguiendo,sobre
todo, por la escuela. La institucionalizacin de laescuelaeslamejor expresin desuimprescindible
funcin
Conocemostanslounospocoscasosdenios, supuestamente,nosocializadosenlainfancia,deloscuales
el ms conocido es el de Aveyron(1800),enel sur de Francia.Sin embargo,las dudas que basculansobreel
casosonmuynumerosasyelposibleretrasomentaldelniolastralasconclusiones que podamos obtener, ms
an desconociendo el impacto emotivoquetuvoel hallazgopara el protagonista.
Delodichohastaaqusededucequela culturaessimblica.Lasdistintassociedadesposeenculturasenlas
cualesestnpresentes smbolosquesontantoverbalescomonoverbales, medianteloscuales losactores
socialesinteractanygeneranproductosformalesymateriales.
Laculturaes, asimismo, adaptativa, puestoquesirveparaquelossereshumanospuedanvivirenlos
entornosnaturales ysociales queocupan.Cada generacin trata de mejorar lascondicionesadaptativas,
conservandotodosloselementosdelpasadoqueposeenunmnimode eficacia, einclusootrosmuchospor
razonesdeidentidad.Porestarazn, losaspectos histricosposeenunpesomuyimportanteenlasculturas. El
hechodequelaculturaseaadaptativa, engeneral, noimplicaqueloseasiempre.
Enlaadaptacinseproducendesajustesqueexplicanloscomportamientosdegradantestantohaciael
entornonaturalcomohaciaelsocial.Comoejemplo, pinsese en el desastre que suponeelusodeproductos y
residuoscontaminantes, ladeforestacindelasmasasboscosas, ladesertizacindealgunasreasdela tierra,
etc.
Lascostumbres de los seres humanos sonadaptativas,por lo general,enel sentido de que existen
porque favorecenla supervivencia.Perohaycostumbres que parecen contradeciresta tendencia.
Tericamente,almenos,debieran desaparecer estas ltimas,mientras se conservanlas costumbres ms
adaptativas.Es evidente, por el contrario, que lascosas nosucedan necesariamentede estamanera. Como
yaseha adelantado, es caracterstico dela cultura que, frecuentemente, domine a la naturaleza, yhasta
se oponga aella.Ennuestros das es posible la introduccinde modificaciones genticas en los seres
vivos,
quealcanzan
sugradomsalto
cuandoafectanalospropiossereshumanos.Esevidentequela
Naturalezaseviene modificandoporlaaccindelasculturasdelossereshumanos, deunamaneracontinuadaa
lolargodelahistoria.
Porotrolado,laesenciadelaculturavienedadaporlasreglasquelainforman,deloquesesiguela importancia
que las normas adquierenenel funcionamiento de la cultura. Ahora bien, para que las normasdenvidaa
algoquedenominamosculturaesimprescindiblequeseancompartidasporquienes participan de esta ltima,
en cuanto miembros de una sociedad. Es posible, sin embargo, que una partedelosmiembrosdeuna
sociedad,sindejardecompartirlasreglasgeneralesdelatotalidaddela sociedad,seajustenaunasreglaspropias,
dandolugarasaunasubcultura.Tambinesposibleque
unapartedelasociedadmuestrerasgosculturalesde
oposicinalaculturadominante,encuyocaso hablaremosdecontracultura.
Laculturasecaracterizatambinporconstituirun sistemaintegrado.Cualquiermodificacin quese
introduzcaenunelementoafectaaotrosmuchos.Laintroduccindeundeportecomo elftbolenEspaa, a
finalesdelsigloXIX, provoccambiosenlascostumbres, laaparicin denuevas formasde sociabilidad, la
atencin de los medios de comunicacin, etc.

60

Las repercusionesdecada cambiotiendenaserabsorbidas por elsistemahasta dondeesposible.


Peridicamente seproducendesajustesdemayoromenorimportancia. Tambin,deloqueseacabadesealarse
deducequelaculturaescambio.Elcambioesunrequisito de su carcter integrado.
Esevidente que talesprocesos de cambio adquierenunaespecialprofundidad eneltrnsito delas
sociedadestradicionalesa las modernas.Los procesosdecambioconstituyenunobjeto de estudiodegran
importancia para las ciencias sociales, debido a las repercusionesdelosmismos. Pero, entodocaso, el
cambiovaimplcitoenlacultura.
4.7.Etnocentrismoyrelativismocultural
Elconceptodeetnocentrismoestligadoaldesarrollodela teoraantropolgica.Aunqueahoranos parezca
extrao que en los primeros tiempos de laantropologa no aflorara la discusin sobre el concepto, apoco
que reflexionemos nos daremos cuentade que laausenciadela imprescindible madurezcientficareflejael
surgimientodelanocindeetnocentrismo.
Dadoqueeldesarrollotericoestabadepartedelosoccidentales, stosnose cuestionaron, msque
raramente, elhecho, pensandoque, enefecto, laculturaoccidentalerasuperior. En esto consiste,
precisamente, el etnocentrismo,enconceder un valorsuperior ala cultura propia frentealqueseotorgaala
ajena,yenemplearlospatronesdelapropiaparajuzgarla culturaajena.
Enlavidacotidiana, eletnocentrismoesbienperceptibleenlosjuiciosdevalorde quienesvenalas gentes
de otras culturas como raras y atrasadas.Y, sinembargo, estapercepcinrequiere una reflexin crtica.El
etnocentrismodificultaeimpidelacomprensindelasculturasdeotrospueblos.
Las culturas no existen aisladamente ni al azar, sino que se acompaan de poderosas razonespara
existir.Porotrolado, elpensamientodequieneslasintegraneslgico, igualque elnuestro, ytambin
sabemosquelasculturassonadaptativasporlogeneral.
En consecuencia, noesequivocado pensar quelasculturastienenclarosfundamentospara existir.
Tambinesimportantedarsecuentadequeeserradotratardeentenderunaculturaempleandopatronesdeotra
cultura.Lalgicadelacultura
exigequepenetremosenlamismaaprehendiendoloselementosquela
conforman. Frente al etnocentrismo, ycomo formadecombatirlo, se hallaelrelativismo cultural.
Al hilo del discursoseentiendequeelrelativismoculturalconsisteenponerseenlugardelotropara
entendersu cultura. El relativismo cultural consisteen adoptarlos patronesculturalesdelasociedadquese
pretendeestudiar, afindepodercomprendersulgica interna. Sinembargo, debemos comprender que este
relativismo ha deser puramentemetodolgico, yno radical.Esevidentequelasculturasno son iguales,ni
tienenpor quseraceptablesporenterosusvalores.
Lainterpretacin radicaldelconceptode relativismoculturalnosllevaraa aceptarprcticasculturales
desechables por entero, como las que se refieren al sometimiento de la mujer, o a su lapidacin.El
relativismoesslounprincipioquenosorientaacercadelamaneradecomprendera otra sociedad.
Elhechodequeelantroplogo se convierta en un miembromsdela cultura que estudianosignificaque
debaabdicardesuneutralidadcientfica.
Lasprcticasculturalesquenieganlosderechoshumanosson
reprobablesdesdecualquierpuntodevistay, por supuesto,ellono contradiceelprincipiodelrelativismo
cultural,
segnelcualelantroplogo,oelcientfico
socialengeneral,debetratardeponerseenlugardel
estudiadoparacomprendermejorsucultura.
Porotro lado,el hecho de queexistan prcticas culturales denunciables noimplicaque estosea lo
comn.Alcontrario,lamayor partedelas prcticas culturales son respetuosas conlos derechos humanos y,
adems,respetuosasconsupropia tradicin.Eso explica la reivindicacinde muchassociedadesparaquesus
derechosculturalesseanpreservadosy,dehecho,losgruposdefensoresde losderechosculturales,demanera
similaracomolohacenlosdefensoresdelosderechoshumanos, tratan de poner a salvo aquellas culturas que
corren serio peligro deextincin.

61

Sabidoes queenel sigloXXseperdieronnumerosaslenguas, talvezmsquenuncaenelpasado. As se


explica que el movimiento en defensa de los derechos de las minorasculturalessehaya generalizadoenel
mundo.Estemovimientoalcanzaespecialmentea lasminorastnicas de todalatierra.Tambinalcanzaa
minorasreligiosasy,engeneral,atodoslosgruposhumanosqueposeensuspropiaspeculiaridadesculturales,
aunformandoparte delosEstados.
4.8. Losuniversalesdelacultura
Amedidaquefueprogresandolaconstitucindelcorpustericodelaantropologaseviocadavezconms
certezaque existanmuchosaspectos comunes alatotalidaddelas culturas.Ello es explicable debidoala
existenciasobre laTierradeunasolaespecie homnida, cuyo cerebro elabora smbolos anlogos.
Elusodelmtodocomparativohapermitidoverificarlaexistenciadeestosuniversales. Si bien el inters
por el tema datade los orgenes de la antropologa, fueatravs de Boas yde suescuelacuandomayores
avances se produjeron enladeteccindeestos universales.Laprimera elaboracin minuciosa de los
universales culturales fuelade Wissler, en1923.Noobstante, con anterioridadsehaballegadoala
conclusindequeerauniversallaexistenciadeltabdelincesto,
lacreenciaenlavidaultraterrenaolaideadel
alma.
Elhechodequeexistanuniversalesnodebeinterpretarsedesdelaperspectivadela igualdadextrema.Loque
seobservaesquese tratadeunosmismos rasgos, desdeelpuntodevistafuncional,quesepresentan bajo
variantes muy diversas,queenalgunoscasosposeen unparecido extremo.Aunquetodaslasculturas poseen
mitologasque,esencialmente,responden alasmismas caractersticas,las variantesdelasmismassonmuy
numerosas. Por qu no son idnticos losuniversales? Larazn pudiera hallarse en que el cerebro del
Homo sapiensutilizaformasuniversalesdecategorizar, locualnoimplicaqueelresultadofinalseaidntico.A
menudo se ha puesto comoejemploel caso del incesto, el cual, siendo universaleslosustancial,
presentadiferenciasentrelasculturas:laprohibicin de relaciones sexualesposee algunas particularidades.
Las razones de la existencia de los universales culturales se han atribuido a condicionamientos
biolgicos, psicolgicos y sociales. En resumen, la larga dependencia infantil del ser humano y,
consecuentemente,elfuertesentidosocialdeesteltimo,crearanlosmismosuniversalesculturales. Hayotros
rasgosenlasculturasdelossereshumanosque,sinseruniversales,songenerales.Significa esto que no estn
presentes en todas las culturas, pero si en numerosas culturas. La razn ms convincenteesladela
difusindeinvencionesculturalesquehansidoconsideradassatisfactoriaspor el resto de las culturas. Pero
tambin puede suceder que se trate de invenciones motivadas por necesidadesosituacionesmuy
frecuentesentrelossereshumanos.
Los europeos consideraron durante mucho tiempo que gran parte de los rasgos que definan a sus
culturasrepresentabanunaculminacinevolutivay,portanto,seranlosquetendranenelfuturolos
pueblos
queen unmomento dado poseanestructuras culturales que loseuropeos valoraban como arcaicas.El
anlisisdetalladoyrigurosohademostradoquelosrasgosqueloseuropeosveancomolos nicos posibles no
eran tal. Por ejemplo, algunos antroplogos llegaron a pensar que el sistema de parentescoeuropeoerael
nico posible,y universal por tanto.Desde hacemucho tiempo sabemos quenoesnisiquierageneral,como
veremosmsadelante.
Porltimo,hayrasgosculturalesquesonparticulares,esdecir,propiosdeunacultura determinadaotanslo
de algunas culturas,conlocualquedanfueradelmbitodelos universales ydel de los generales.
Losparticularestienen una granimportancia porque proporcionanlas claves delaidentidadculturaldelos
gruposhumanos.Laposesindeparticularespermiteaestosgruposelaboran
sucohesininternaylas
diferenciasconotrosgrupos. Algunas pautas decomportamiento son particularesdelasculturas, comopor
ejemploelusodelaslenguas.

62

Enlascreenciashallamos muchosrasgosculturalesparticulares, aligualqueenlasprcticasrituales


asociadasalasmismas.Lasfiestasligadasalosritos, presentanlasuficiente individualidadenlasculturaspara
que,amenudo,seandistintasentres.
Ensuma, lassociedadesposeenuniversalesygeneralesparasentirseunidasaotrosgruposhumanos,
perotambinposeenparticularesparasentirsudiferenciaysuidentidad.Aunquelaglobalizacinhaatenuado
losparticularesyhaenfatizadolosuniversalesygenerales,
losprimerosconstituyenunanecesidaddelos
gruposhumanos.
4.9. Elcambiocultural
Ligadoatodoloanterior, se encuentra algo que ocupatambin los intereses de laantropologa:el cambio
cultural.Entendemosporcambioculturaloporcambiosociallatransformacinqueafectaalaculturayalas
institucionessociales conelpasodel tiempo.Yahemosdichoque lasculturasylosgrupossocialescambian.
Estecambio ha sidomuygrandeapartir delaindustrializacin.Aunquela industrializacinnaceenunaparte
deEuropaenelsigloXVIII,hayEstadosdelmundoactualquenohanconocidoanesteprocesodecambio.
Lassociedadescambian, enprimerlugar, porqueautogeneraninnovaciones, enformadeinvencionesy
dedescubrimientosque trasformanlaculturaylasinstitucionessociales.Sin embargo, lamayorpartedelas
sociedadesgeneraninternamenteunaescasainnovacin,aunque setransformanporque perfeccionanrasgos
culturalesqueyaposeanconanterioridad. Ahora bien, la transformacinms frecuente delas sociedades
esla que se produce, generalmente,
porlarecepcindeinnovacionesllevadasacaboenotrosgrupos
humanos.
Lassociedadesreceptoras, unavezcomprobadosuxito,selimitanaaceptarestoscambios,aadiendo
elementosquepermitanelajuste alaculturareceptora.Yase hadicho quecualquier cambioenunelementodela
culturaprovocadesajustesquelosgrupossocialesintentanminimizar.
Apartir de la primera industrializacin, los procesos de cambio han ido alcanzando a muchas
sociedades,ycada vez de una forma msintensa.Lassociedadesquelideraronla industrializacin,fueron
tambinsociedadesligadasalnacimientodelcapitalismo,engeneral.Laglobalizacininducida por todasestas
transformacionesen unmundo que, debido a la perfeccin de los transportes y las comunicaciones,seha
hechocadavezmspequeo,nohahechomsquecrecerenlosltimossiglos. La rplica de tantos cambios ha
dado lugar a una prdida de la identidad cultural en muchas sociedades.Lalenguainglesa, porejemplo,
sehaconvertidoenunalenguamuyhabladaenelmundo.
Perolaformadevestiroccidentalsehaconvertidoenladominanteenelmundo, igualquelaspautas de las
culturaseuroamericanas.Alresultadodeestaprdidadeidentidad cultural, lodenominamos aculturacin.
Entendemos por aculturacin la recepcin de rasgos culturales ajenos en detrimento de los rasgos
culturales propios.No es necesario que se produzca una sustitucin ntegra o cuasintegra de la cultura
de una sociedad. Lo ordinario es la permanencia de los grupos sociales con posterioridad al procesode
aculturacin,aunqueadoptandounaculturauntantodiferentealaprevia
Elresultadodelosintensosprocesosdecambioacaecidosenelmundoenlosltimossiglostieneelnombre de
globalizacin.Sedefinecomolainterrelacineinterdependencia
progresivaqueseestproduciendoentre
todaslassociedadesdelPlaneta.Aunquepueda parecerexagerado,noesposibleencontraralgunasociedaden
elmundoquesehayamantenido
refractariaalprocesoglobalizador.Lassociedadesvivenunprocesode
unificacincultural,deacuerdoconlaplantadelaseuroamericanas.
Elproceso, queseinicienelsigloXVII,alsocairedeldesarrollocapitalista,seevidenciconunafuerza
imparableenelsigloXX,debidoalasumadecambiosinducidosporlassociedadesoccidentales. Elcrecimiento
enlaaccindelasorganizacionesydelasinstitucionesinternacionales, acordeconlasnecesidades de los
propiosEstados, hacontribuidoafomentar laglobalizacin en el mundo.

63

Lasventajasdelamisma, permitiendolauniversalizacin, porejemplo, delascomunicacionesgracias


alfenmenode Internet, noatenanlosnumerososinconvenientes relacionados,porejemplo,coneldumping
comercial.Los productores a pequea escala han conocidouncrecientergimendedificultadesqueha
provocadoelabandonodesusctividadesenmuchaspartesdelmundo.
Bibliografa
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Cmo la cultura humana ha influido en los genes
Jason G. Goldman
Uno no debera poder tomar leche. Nuestros ancestros no podan hacerlo. Fue slo hace 9.000 aos
que los humanos adquirimos la habilidad de hacerlo sin enfermarnos.
Los nios podan tomarla. Pero no fue hasta que el hombre se dedic a la produccin de lcteos, que
los adultos adquirieron la capacidad de digerir bien la leche.
Resulta ser que las sociedades con una historia de produccin y consumo de lcteos tienen una tasa
mucho ms alta de tolerancia a la lactosa -y de su gen asociado- que aquellas que no.
El consumo de leche es slo uno de los ejemplos en que las tradiciones y las prcticas culturales
pueden influir en el rumbo de la evolucin del hombre.
Tradicionalmente se pensaba que la cultura y la gentica eran dos procesos separados, pero cada vez
ms los investigadores se han dado cuenta que estn ntimamente relacionadas, y que cada una influye
en la progresin natural de la otra.
A esto los cientficos le llaman "coevolucin gentico-cultural". Pero, por qu es importante?
Si logramos determinar cmo la cultura afecta nuestra composicin gentica -y cmo estos procesos se
aplican a otras criaturas- entonces podremos entender mejor cmo la forma en que hoy actuamos como
sociedad influye nuestro futuro.
Otro ejemplo de cmo la cultura ha jugado un papel en la evolucin gentica es la relacin que hay
entre el cultivo de ame y la resistencia a la malaria.
La lucha contra la malaria se libra en buena parte de frica. Segn el Centro de Control de
Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en ingls), en 2010 se registraron unos 219
millones de casos de malaria en todo el mundo, 660.000 de esos afectados murieron. Ms del 90% de
los muertos viva en frica.

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Sin embargo, algunas personas parecen tener una defensa natural contra esta enfermedad. Sus
glbulos rojos tienen forma de medialuna o de hoz, en lugar de discos aplanados. Esta anomala
produce anemia falciforme que puede tapar los vasos sanguneos, lo que produce dolor y daos en los
rganos.
Malaria o anemia?
Malaria
En algunas poblaciones de frica se ha desarrollado resistencia a la malaria debido a los cultivos de
ame.
En circunstancias normales, la evolucin mantiene el ndice de esta enfermedad en valores mnimos
porque adems de ser muy daina puede reducir la expectativa de vida.
No obstante, debido a una peculiaridad biolgica, el gen de la anemia falciforme puede proteger contra
la malaria. Por lo tanto, en aquellas partes del mundo donde la tasa de infeccin de malaria es
extremadamente alta, como en frica, la seleccin natural puede favorecer a la anemia.
En el juego de la vida es preferible la proteccin contra la malaria, incluso con el riesgo potencial de
sufrir esta afeccin.
Y aqu es donde est el dato interesante: aquellas comunidades que cultivan ame tienen tasas ms altas
del gen de la anemia que otras cercanas donde tienen otro tipo de produccin agrcola.
Para poder cultivar ames hay que talar rboles. "La tala aument la cantidad de agua de lluvia
estancada, lo cual proporcion un mejor campo de cultivo a los mosquitos portadores de la malaria",
escribe en Nature Reviews Genetics el bilogo Kevin Laland de la University of St. Andrews. Ms
mosquitos implican ms malaria, lo cual hizo que las clulas de la anemia se adaptaran.
Si bien es la anemia falciforme la que protege contra la malaria, fue un comportamiento
exclusivamente humano -el cultivo de ame- el que le permiti que la evolucin actuara.
No todos los ejemplos de coevolucin gentico-cultural son beneficiosos.
Los polinesios, por ejemplo, tienen una preponderancia de diabetes tipo 2. Es una de las ms elevadas a
nivel mundial.
Un grupo de investigadores descubri que los polinesios tienen una alta tasa de una mutacin de un gen
llamado PPARGC1A y que este podra ser el responsable, al menos en parte, de los altos ndices de
diabetes tipo 2.
Por qu estn tan afectados por esta enfermedad? Especialistas sugieren que puede estar relacionado
con la costumbre de exploradores de sus ancestros.
"Metabolismo ahorrativo"
Polinesios
El pasado de los polinesios pudo haber influido en que hoy en da haya altos ndices de diabetes 2.
A medida que los polinesios se asentaban en las islas del Pacfico, deban soportar largos viajes por mar
abierto y resistir el fro y el hambre. Dichas condiciones podran haber favorecido un "metabolismo
ahorrativo" que les permitiera crear con la comida disponible ms rpido depsitos de grasa.
La seleccin natural pudo haber incrementado la frecuencia de las mutaciones genticas asociadas.
Pero el metabolismo que pudo haber ayudado a esos exploradores, podra ser hoy en da una de las
causas de obesidad y diabetes tipo 2 en los individuos de la sociedad actual que cuentan con constantes
fuentes de nutricin.
Entonces los polinesios de hoy pueden haber heredado una susceptibilidad a la diabetes tipo 2. No por
vivir un estilo de vida sedentario, sino porque sus ancestros decidieron subirse a unas canoas y salir a
explorar el planeta.
Si bien estos ejemplos son los que mejor explican la coevolucin gentico-cultural, expertos han
identificado otros.

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La domesticacin de las plantas puede haber dado un empujn a los genes que nos permiten neutralizar
ciertos compuestos qumicos dainos que estn presentes en las plantas que comemos.
La invencin de la cocina pudo haber alterado la evolucin de nuestras mandbulas y esmalte dental.
Mientras que la aparicin del lenguaje y cognicin social compleja pudo haber hecho que la seleccin
natural acelerara el desarrollo del cerebro humano y sistemas nerviosos.
La influencia cultural en nuestra evolucin avanza con rapidez. Sin embargo, actualmente es imposible
predecir cmo ser.
Qu tipo de adaptaciones genticas veremos como resultado de nuestra cultura tecnolgica? Cmo
afectarn las interfaces humano-mquina, como las prtesis robticas o los implantes neurales, a
nuestra gentica? Obtendrn las culturas propensas a los deportes violentos adaptaciones contra los
traumatismos de crneo?
No tiene sentido seguir pensando que la gentica y la cultura son dos grandes monolitos separados que
no interactan entre s.
El problema reside en identificar en cmo uno influencia al otro. "Este es el gran reto del campo de la
coevolucin gentico-cultural y es un reto formidable", escribe Laland.

IV. EL ORIGEN DE LAS RAZAS HUMANAS Y DE LOS GRUPOS SANGUNEOS


Los seres humanos vienen en un arco iris de colores: amarillos, rojizos, blancos, rosados. Quin
entre nosotros no tiene curiosidad acerca de los colores de la piel, textura del cabello, estructura del
cuerpo, y rasgos faciales asociados con el trasfondo racial? Por qu muchos africanos tienen piel
oscura, mientras que la piel de la mayora de los europeos es rosada clara? Por qu lucen muy
parecidos los ojos de la mayora de la gente blanca y morena pero difieren tanto de los ojos de los
orientales? Por qu tienen algunas razas cabello crespo, mientras otras tienen cabello liso? Por qu
algunas razas crecen siendo ms de 7 pies de altura (e.g., los Watusis de frica), mientras otras son
de menos de 5 pies de alto (e.g., los Pigmeos de frica)? Adicionalmente, la ciencia ha determinado
que los seres humanos poseen cuatro diferentes tipos de sangre. Cmo pudieron cuatro tipos de sangre
haber venido de solo dos individuosAdn y Eva? Es la sangre que cursa a travs de sus venas
similares a la sangre de los animalesdebido a la evolucin? El siguiente material fue diseado para
responder a estas preguntas, y para documentar que el registro de Gnesis de la creacin es veraz,
defendible, y creble.
4.1. Qu es una raza?
Una raza humana es definida a menudo como un grupo de gente con ciertos rasgos en comn que los
distinguen de otros grupos de gente. Actualmente existen tres o cuatro razas principales de seres
humanos, como la palabra raza comnmente es definida:
a.
b.
c.
d.

Caucasoide;
Mongoloide;
Negroide;
Australoide.

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Generalmente hablando, los Australoides son considerados un subgrupo de los Caucasoides,


simplemente porque los dos grupos tienen muchos rasgos en comn, a pesar del hecho de que los
Australoides poseen piel oscura (el grupo Australoide a menudo es conocido como el grupo Aborigen
Australiano). Si fuera proyectado un anlisis por porcentaje de los habitantes del mundo, los grupos
luciran como esto:

Caucasoide 55%
Mongoloide 33%
Negroide 8%
Australoide 4%

Aunque es posible clasificar una gran cantidad de gente sobre la base de ciertas caractersticas fsicas,
no hay rasgos conocidos, o grupos de rasgos, que funcionarn en todos los casos. Algunos han sugerido
que el color de la piel sea el criterio. No obstante, esto provee dificultades innumerables ya que aunque
la mayora de los africanos del sur del Sahara y sus descendientes alrededor del mundo tienen piel ms
oscura que la mayora de los europeos, hay millones de gentes en India, a quienes muchos de los
antroplogos clasifican como miembros de la raza Caucasoide, los cuales tienen pieles ms oscuras que
la mayora de Negros Americanos. Y algunos africanos de las regiones del sub-Sahara tienen coloracin
de piel que no es ms oscura que la de los espaoles, italianos, griegos, o libaneses. Para acomodar esta
diversidad inmensa, han sido propuestas muchas clasificaciones diferentes. Algunos han sugerido
tantas como dos o tres docenas de razas. Pero ninguno ha podido lograr la tarea de definir con xito
exactamente cmo, al final, una raza sera determinada.
4.2. Por qu tantas caractersticas raciales?
Por qu existen tantas caractersticas raciales diferentes? Cul es su origen? Y cunto tom para que
todo esto ocurra? Los evolucionistas afirman que la diferenciacin racial presuntamente depende sobre
las mutaciones genticas. Ya que (como todo evolucionista sabe) la informacin-procesando
mutaciones ocurre raramente, es obvio que la produccin de las razas sera terriblemente lenta. No
obstante, considere la alternativa creacionista. Los bilogos determinan las especies (entre otras
maneras) al incluir en una especie a todos los individuos que son capaces de cruzarse para producir
descendencia frtil. Solamente existe una especie de hombres sobre la TierraHomo sapiens. Eso, a
primera vista, es un factor interesante. Los antroplogos y bilogos colocan a todas las razas en
existencia hoy en da en una especie sencilla, que seala el hecho de que las diferencias entre las razas
humanas no son realmente del todo sorprendentes. Los miembros de todas las razas pueden unirse en
matrimonio mixto y producir descendencia frtil. Tambin es muy interesante notar que estas
diferencias entre los grupos son exactamente tan pronunciadas como las diferencias dentro de los
grupos. La gente Negroide oscila en color de negro a cetrino; la gente Mongoloide oscila de amarillo a
blanco a marrn-bronce; los Caucasoides oscilan de rosado (como en Inglaterra) a marrn oscuro
(como en India del Sur). Estos colores de la piela los cuales la mayora de gente se refiere cuando
habla de una raza de gente son causados por el pigmento marrn en la piel conocido como
melanina. Cuanta ms cantidad de melanina tenga una persona, ms oscura ser su piel como adulta. A

67

la inversa, cuanta menos cantidad de melanina tenga una persona en la piel, ms clara ser como adulta.
Una persona de la cual su piel no posee melanina es calificada como un albino, y no puede producir
pigmento del cuerpo. [El color ros- ceo-blanco del albino es causado por vasos sanguneos que se
proyectan a travs de la piel incolora]. La afirmacin de que hay muchos diferentes colores de piel en
el mundo no es del todo exacta. Las diferencias aparentes en el color son simplemente diferencias en la
cantidad de melanina encontrada en la piel, no diferencias en el tipo de color. Existe solamente un
agente colorante para la raza humana; el tono de color depende sobre cuanta melanina una persona
posea.
La melanina hace mucho ms que solamente proveer al cuerpo con pigmentacin. Su rol ms
importante es proteger el cuerpo al absorber la radiacin ultravioleta (UV) de la luz del sol que cae
sobre la piel. La radiacin UV puede daar la piel y producir cncer si no es eliminada por la melanina.
Las personas que tienen grandes cantidades de melanina en su piel generalmente son muy resistentes a
los efectos de la radiacin UV. Las personas con solamente cantidades pequeas de melanina pueden
sufrir duramente si son expuestos demasiado a la luz UV. La energa de la luz UV penetra ms
profundamente en su piel y puede causar daos a los tejidos de la piel.
Hay a lo menos tres factores que deben ser considerados, desde un punto de vista creacionista, en
cualquier intento por explicar el origen de lo que hoy en da llamamos razas:
a. El origen del hombre;
b. Los hechos histricos y/o bblicos conocidos concerniente al hombre;
c. La naturaleza de las reas a las cuales el hombre emigr.
Aqu hay algunos factores pertinentes en relacin a cada uno de estos puntos. Primero, el registro
bblico hace abundantemente claro que Dios cre al hombre. Como una parte de toda la Creacin, el
hombre fue 4 calificado como muy bueno. Por ende, el hombre no evolucion su color de la piel.
Dios le dio la mejor combinacin posible de genes de color de la piel. El escritor de Hechos observ
que Dios hizo de una sangre todo el linaje de los hombres, para que habiten sobre toda la faz de la
tierra (17:26). Esto calza perfectamente con ambos hechos cientficos registrados de la historia y de la
actualidadel hombre siempre ha sido hombre. Adn fue el primer hombre (1 Corintios 15:45). Y, a
travs de Eva, todos los humanos descenderan (Gnesis 3:20). Esto llega a ser crucial para determinar
el origen de las caractersticas raciales.
Segundo, nosotros sabemos que histricamente y bblicamente, la lnea de la ascendencia humana pas
a travs de Adn y Eva y sus descendientes a No y a su familia. No obstante, cualquier material
gentico que haya sido dispersado en la raza humana previo al Diluvio global fue severamente limitado
por la destruccin de ese Diluvio. Tercero, despus del Diluvio, ocurri el incidente de la Torre de
Babel. Los hombres rechazaron obedecer a Dios y cubrir la Tierra. Por tanto Dios confundi su
lenguaje y, como un resultado natural, el hombre migr a varias partes del globo donde podra estar con
otros que hablaran su lenguaje.
El origen de los colores humanos

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La mayora de gente, cuando habla de una raza, se refieren a la caracterstica racial de la coloracin
de la piel. Para el propsito del presente tratado, limitaremos nuestro estudio, en mayor parte, al origen
de tal caracterstica, la raza (siendo cuidadosos de hacerlo solamente en un sentido de uso popular).
En los seres humanos, el color de la piel es causado por la melanina. Pero el pigmento es controlado en
su produccin mayormente por dos pares de genes. Los genetistas los designan como Aa y Bb, donde
las letras maysculas representan los genes dominantes, y las letras minsculas representan los genes
recesivos. A y B, siendo dominantes, producen melanina muy bien. Siendo recesivos, a y b producen
melanina en un grado menor. Si tanto Adn y Eva hubieran sido AABB, ellos podran haber producido
solamente hijos que tuvieran la coloracin Negroide ms oscura posible, y ellos mismos igualmente
hubieran sido Negroides. Eso (excluyendo mutaciones genticas) hubiera producido un mundo
compuesto solamente de gente Negroide. Pero, como ha sido sealado 5 anteriormente, la raza
Negroide compone menos del 10% de la poblacin del mundo, as que por proceso de eliminacin, esta
eleccin puede ser descartada.
Si tanto Adn y Eva hubieran sido aabb (otra vez, excluyendo las mutaciones genticas), ellos hubieran
solamente tenido hijos que hubieran sido aabb y que tuvieran la coloracin Caucasoide ms clara
posible. Por consiguiente, el mundo no contendra otra agrupacin. Pero el mundo lo tiene. Por ende,
esta opcin tambin puede ser descartada por un proceso de eliminacin. La pregunta real es esta:
Existeun mecanismo por el cual las caractersticas raciales que vemos hoy en da podran haber sido
originadas con una pareja humanaen la corta historia de pocos aos de la Tierra?
La respuesta es un rotundo S! Si Adn y Eva hubieran sido heterocigticos (AaBb; dos genes
dominantes, dos recesivos), ellos hubieran sido marrn-medio en color. Y, de ellosen una generacin
las diferencias raciales fcilmente hubieran ocurrido. Para ilustrar esto, examine la tabla a la
izquierda (conocida por los genetistas como el cuadrado de Punnett). De estas posibilidades, uno
pudiera obtener tericamente lo siguiente:

1 - Negroide ms oscuro
1 - Caucasoide ms claro
4 - Claros
4 - Oscuros
6 - De Piel medio

El cuadrado de Punnett muestra las posibilidades raciales (en la descendencia) que pueden ser
esperadas (en teora) de un esposo y esposa en una generacin. Una persona nacida AABB porta genes
para la coloracin Negroide ms oscura posible, y ya que todos los genes son dominantes, no tiene
genes para la claridad. Si esa persona se casa con otra persona que similarmente porta todos los genes
dominantes, y ellos se mudan a un rea donde ningn matrimonio mixto con gente de diferente coloro
curre, la descendencia resultante de este matrimonio entonces portara los mismos genes dominantes y
hubiera perdido la habilidad de ser blanca. Por el contrario, si una persona que es aabb (y por ende
el Caucasoide ms claro posible) se casa con otra persona que igualmente porta todos los genes
recesivos, y ellos se mudan a un rea donde ningn matrimonio mixto con gente de otro color ocurre,

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desde ese momento en adelante esta unin producir solamente descendencia de la coloracin
Caucasoide ms clara posible. La descendencia as producida hubiera perdido la habilidad de ser
negra ya que nunca ms poseyera los genes necesarios para producir suficiente melanina para el
color negro.
Por lo tanto, comenzando con dos padres que fueran heterocigticos (i.e., marrn- medio en color), los
colores raciales extremos (negro y blanco, para nombrar solamente dos ejemplos) podran ser
producidos en tal manera que las razas tendran colores diferentes permanentemente. Desde luego, es
tambin posible producir una raza marrn-medio que tendr un color marrn-medio fijo. Si los padres
originales de color marrn-medio produciran descendencia de AAbb (o aaBB), y esta descendencia se
casara con solamente su propia clase (i.e., evitando matrimonios mixtos con aquellos que no tienen su
propia composicin gentica), sus descendientes seran marrones-medios fijos.
No obstante, todo el proceso es puesto en orden contrario cuando la gente de razas de diferentes
colores se casan en matrimonios mixtos. Las diferentes combinaciones de genes (i.e., diferentes a
aquellas originalmente portadas por los dos padres) ocurren, y la descendencia por ende comienza a
mostrar un efecto de arco iris de colores de piel, oscilando de negro a blanco. Es probable que gente
de varias coloraciones se casaran? La preponderancia de tantas coloraciones en el mundo es evidencia
vasta de que ellos lo hicieron.
Otros factores
Hay poca duda de que las caractersticas raciales existan antes del Diluvio, a lo menos en algn grado.
Pero una vez que el Diluvio hubiera llegado e ido (alterando drsticamente tanto la Tierra y el medio
ambiente del hombre), y una vez que el incidente de la Torre de Babel hubiera ocurrido (Gnesis 11), el
hombre se encontrara migrando a medios ambientes nuevos (y diferentes).
A parte del medio ambiente, otras caractersticas fsicas juegan un rol en lo que llamamos las
caractersticas raciales. Por ejemplo, el color amarillento en las razas Mongoloides es debido al
espesamiento extra de la capa de queratina en la piel, lo cual causa que la luz del Sol sea reflejada
desde la piel. El color marrn normal producido por la melanina es alterado, y el resultado final es un
amarillo-marrn. O, considere el ojo del Mongoloide como opuesto al ojo del Caucasoide. El ojo del
Caucasoide tiene solamente una capa de grasa; el ojo del Mongoloide tiene una doble envoltura de
grasa, produciendo un ojo en forma de almendra. Las razas fueron producidas en un periodo muy corto
de tiempo, y las variaciones raciales que vemos hoy son meramente una expresin de la dote gentica
original de Adn y Eva cuando lo pasaron a nosotros a travs de No. Ningn proceso evolutivo los
produjo.
La sangre y los orgenes del hombre
Pero qu acerca de los grupos sanguneos humanos? Cmo se originaron? La sangre ha sido llamada
el elixir de la vida. Con sta, la vida puede ser salvada, mientras que una perdida tremenda de sangre
puede resultar en el final de la vida. Es a travs de este lquido carmes que el oxgeno es llevado a

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todas las partes del cuerpo. Incluso los rganos que juegan un rol activo en el sistema circulatorio
tales como el corazn que bombea la sangre, o el sistema endocrino que segrega hormonas o sales en el
sistema vascularson en s mismos dependientes de esta. Los evolucionistas promocionan la idea de
que la sangre corriendo a travs del sistema circulatorio humano es similar en naturaleza a la sangre
fluyendo a travs de los peces, osos y pjaros.
Cuando Dios cre toda criatura viviente, l lo hizo conociendo que todos nosotros tendramos
necesidades diferentes. Con esas necesidades vienen requerimientos diferentes. La sangre humana no
necesita ser especializada para largos periodos de hibernacin como la sangre de los osos de Amrica
del Norte. Adicionalmente, nuestras necesidades de oxgeno son muy diferentes a las de los peces y
pjaros, y por lo tanto la composicin de nuestra sangre tambin vara. Los mismos cientficos
clasifican a los animales en dos clases generales, de sangre caliente, y de sangre fra (segn cmo los
animales se calientan a s mismos). Sin embargo ellos todava querrn que nosotros creamos que la
sangre de todas las criaturas vivas comparte un origen similar.
Componentes de la sangre humana
El estudio de la sangre es llamado hematologa. La sangre es una de las pocas substancias en el cuerpo
humano que no est fija en un lugar. Los tejidos tales como los nervios, msculos, y rganos tienen
una funcin especfica y estn limitados en movimiento. Sin embargo, la sangre no est limitada a
alguna parte del cuerpo. Su trabajo es proveer a estos tejidos fijos con nutricin y luego llevarse los
productos desechos. La sangre est compuesta de una porcin celular referida a nosotros como
elementos formados, y una porcin fluida conocida como plasma. Los elementos formados constituyen
aproximadamente el 45% del volumen total de la sangre y estn compuestos de dos tipos de clulas
hemticas: eritrocitos, y leucocitos. El plasma es un lquido de color de la paja que consiste
principalmente de agua y solutos disueltos.
A travs de las pruebas de sangre, podemos determinar el tipo de sangre de una persona al identificar
los as-llamados alelos ABO (las piezas de ADN que causan un rasgo particular, como los ojos
azules). La mayora de nosotros, por ejemplo, conocemos nuestro tipo de sangre en el sistema ABO
(O-negativo, AB-negativo, B-positivo, lo positivo o negativo se refiere al as llamado factor Rhesus,
que es otro tipo de antgeno sobre la superficie de los glbulos rojos). La gente con sangre de tipo Onegativo son as-llamados donantes universales, y pueden donar sangre a gente con tipo A, B, AB, u O.
No obstante, una persona con tipo sanguneo AB puede dar sangre solamente a personas con sangre
AB.
Tipo Sanguneo

Porcentaje de la Poblacin

Posibles Receptores

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O+
OA+
AB+
BAB+
AB-

37%
6%
34%
6%
10%
2%
4%
1%

O+,A+,B+,AB+
Cualquiera
A+,AB+
A+,A-,AB+,AB
B+,AB+
B+,B-,AB+,AB
AB+
AB+,AB

Prueba el hecho de que los seres humanos poseen cuatro tipos sanguneos que todos nosotros no
habremos descendido de una pareja nica de padres originales? No, no lo prueba. Es la sangre humana
y la sangre animal la misma? No, no lo es. Encajan los cuatro tipos de sangre humana con el relato
bblico de la Creacin? S, encaja. De estos cuatro grupos sanguneos fenotpicos (A, B, AB, y O),
existen seis genotipos posibles: AA, AO, BB, BO, AB, OO. [Genotipo hace referencia a la composicin
genticalos genes reales; fenotipo hace referencia a las caractersticas observables]. Ninguna
diferencia mdica existe entre AA, y AO; ambos son tipo A y funcionan igual. En un modo similar,
no hay trascendencia con BB o BO; ambos son B. Se dice que el tipo A y B son codominantes,
lo cual significa que ambos son dominantes al tipo O, pero igual entre ellos. As que si una madre y
un padre son tipo AO y BO, entonces el tipo de sangre de su descendencia puede ser, A, B, AB, u O.
Por ejemplo, si Adn hubiera sido tipo AO y Eva tipo BO, entonces cruzando los tipos AO y BO, las
posibilidades para los tipos de sangre entre la descendencia sera: Adn A O Eva B AB BO O AO OO
25% AO 25% AB 25% BO 25% OO
Otras consideraciones
Los glbulos rojos de todos los vertebrados no-mamferos (i.e., peces, anfibios, reptiles, y pjaros) son
nucleados, aplanados, y elipsoidales, mientras que los glbulos rojos humanos son anucleados. Los
chimpancs tienen tipos de sangre A y mnimo O, pero nunca tipo B. Los gorilas tienes tipo B y
mnimo O, pero nunca A. No hay tipo de sangre AB en ninguno de estos primates, mientras que
algunos humanos poseen tipo sanguneo AB. Adems considere que los gatos tienen 11 tipos
sanguneos, los perros tienen 8, y las vacas son reportadas como teniendo casi 800 diferentes tipos
sanguneos. Evolucionar 800 tipos sanguneos diferentes no es una pequea hazaa, considerando que
el hombre todava no ha evolucionado an una. Tambin, la sangre de muchos animales es
especializada. Los osos poseen en su sangre un elemento conocido como activador de induccin de
hibernacin (AIH). La sangre del pez es ms espesa que la de los humanos, y es bombeada por un
corazn con solamente dos cmaras. Los pjaros, por otro lado, comparten un sistema circulatorio
similar, sin embargo sus glbulos rojos son nucleados.
Conclusin
Pudimos todos haber descendido de solo una pareja humana original? Definitivamente. Los colores
que vemos alrededor nuestro hoy en da son un producto de esa pareja original (y descendientes

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directos de los ocho individuos que sobrevivieron al Diluvio global de No). Cuando usted toma en
cuenta la gentica de que la sangre humana es heredada, y debe ser mantenida en un volumen,
osmolalidad (una medida de la concentracin de solutos por litro de solucin), y pH especfico, y debe
consistir de cantidades especficas de iones, protenas, y molculas orgnicas, esto llega a ser
rpidamente aparente que hubo un Diseador para este increble elixir de vida. La Biblia nos revela a
ese Diseador como Dios. 11 www.apologeticspress.org.es Publicado por Apologetics Press, Inc.
Copias adicionales pueden ser ordenadas de nuestras oficinas en: 230 Landmark Drive, Montgomery,
Alabama 36117, USA, 334/272-8558. Si desea tener la porcin del texto de la leccin corregida,
regrselo a la iglesia o individuo quien le provey la leccin. El regresarlo a Apologetics Press puede
resultarle en recibir una respuesta retrazada.
PreguntasLeccin 6 Escriba VERDADERO o FALSO en los espacios en blanco antes de los
siguientes enunciados.
a. __________ 1. Los Watusis de frica a menudo crecen siendo ms de 7 pies de altura.
b. __________ 2. Una persona de la cual su piel produce muy poca melanina se dice que es un
albino.
c. __________ 3. Es probable que Adn y Eva fueran homocigotos (AABB) para genes de color
de piel.
d. __________ 4. Los seres humanos poseen cuatro tipos sangu- neos, los cuales vinieron de
Adn y Eva.
e. __________ 5. La porcin celular de la sangre es conocida como plasma.
f. __________ 6. Los Mongoloides son considerados un subgrupo de los Caucasoides.
g. __________ 7. El ojo del Mongoloide tiene una doble envoltura de grasa que produce un ojo
en forma de almendra.
h. __________ 8. Despus de la Torre de Babel, la gente fue dispersada de acuerdo a la raza.
Trace un crculo alrededor de la respuesta correcta.
1. La designacin para el tipo de piel heterocigoto es: (a) aabb (b) AaBb (c) AABB (d) AAbb
2. Los eritrocitos y leucocitos constituyen aproximadamente que total del volumen de la
sangre humana? (a) 25% (b) 35% (c) 45% (d) 55%
3. Los gorilas y chimpancs no poseen qu tipo de sangre? (a) A (b) O (c) AB (d) B
4. Cuntos tipos sanguneos diferentes se ha reportado que las vacas tienen? (a) 4 (b) 7 (c)
200 (d) 800
5. El color de la piel humana viene principalmente de la: (a) Melatonina (b) Vitamina K (c)
Queratina (d) Melanina
Llene los espacios en blanco

La sangre humana no necesita ser especializada para largos periodos de ____________ como
la sangre de los osos de Amrica del Norte.
Si Adn y Eva hubieran sido ____________ hubieran sido de color marrn-medio.

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El color amarillento en las razas Mongoloides es debido al espesamiento extra de la capa de


____________ en la piel.
Los miembros de todas las razas pueden ____________ y producir descendencia frtil.
La gente que tiene grandes cantidades de ____________ en su piel generalmente son muy
resistentes a los efectos de la radiacin UV.

Complete los versculos bblicos

Gnesis 1:31: Y vio Dios todo lo que haba hecho, y he aqu que era ___________ en gran
manera. Y fue la tarde y la maana el da sexto.
Hechos 17:26: Y de una ___________ ha hecho todo el linaje de los hombres, para que
habiten sobre toda la faz de la tierra; y les ha prefijado el orden de los tiempos, y los lmites de
su habitacin.
Gnesis 3:20: Y llam Adn el nombre de su mujer Eva, por cuanto ella era ___________ de
todos los vivientes.

Relacione los conceptos (coloque la letra correcta en los espacios provistos en cada nmero).1.
1.
2.
3.
4.
5.

______Australoides
______Lugar del origen de los idiomas humanos
______Porta oxgeno alrededor del cuerpo
______Dos clases principales de animales
______Evento importante que limit la dispersin
del material gentico humano
6. ______Porcentaje de la poblacin que es Negroide

A. 8%
B. El Diluvio de No
C. La Torre de Babe
D. De sangre caliente y fra

E. Subgrupo de Caucasoides
F. La sangre

http://www.alumnos.unican.es/fmq78/3%20-%20Tercero/ANTROPOLOGIA%20SOCIAL%20%20Resumen%20del%20Manual%20de%20Kottak.pdf