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UNIVERSIDAD TCNICA DE AMBATO

FACULTAD DE CIENCIAS AGROPECUARIAS


CARRERA DE MEDICINA VETERINARIA Y ZOOTECNIA

CTEDRA: PATOLOGA MDICA


PROFESOR: DR.GERARDO KELLY
TEMA: CLNICA EN GERITRICOS
ALUMNO: LORENA VAYAS
CURSO: SPTIMO
FECHA DE ENTREGA: 24-07-2015

CEVALLOS - ECUADOR

CLINICA EN ANIMALES GERITRICOS

La mejora en los cuidados, tratamientos y nutricin animal ha permitido que el veterinario se enfrente ms
a menudo con animales de compaa de edad avanzada.
En este trabajo se abordaran algunas de las enfermedades neurolgicas que se diagnostican con mayor
frecuencia en geriatra veterinaria. Los pacientes geritricos constituyen un grupo importante dentro de los
animales con problemas neurolgicos. En un estudio reciente de Fluehmann et al (2006) con ms de 4000
perros referidos por enfermedades neurolgicas el 14% tenan ms de 10 aos y un 32% estaba entre 7 y 9
aos. Las patologas medulares (42,7%) y las intracraneales (28,7%). (Lopez,L.2007)
Algunos ejemplos de enfermedades son:
-Las que afectan al sistema neurolgico: sndromes vestibulares, problemas de conducta.
-Las que afectan al medio interno: insuficiencia renal y heptica.
-Las que afectan a los huesos: artritis, artrosis.
-Las que afectan al sistema cardiovascular: degeneraciones valvulares, insuficiencia cardaca.
-Enfermedades de conducta: cambios de comportamiento.
-Enfermedades que afectan al sistema inmunolgico: leucemias, linfomas, anemias.
-Enfermedades que afectan al sistema endocrino: diabetes, hipo e hipertiroidismo. (Mongelos,P.2010)
Algunas variaciones que podemos notar en nuestra mascota adulta:

Tiene mal aliento

Presenta dificultad para levantarse y/o subir escaleras

Toma ms agua y orina ms de lo normal

Come ms de lo normal

Come menos de lo normal

Tuvo el celo hace tiempo y todava la siguen los perros

Presenta bultos en las mamas o en otras regiones del cuerpo

Tose y se agita

No ve

(Borges,E.2012)

Las edades de los considerados "gerontes" son las siguientes:

Perros pequeos (peso menor a 10 kg): 9 a 13 aos

Perros medianos (de 11 a 25 kg de peso): 9 a 11,5 aos

Perros grandes (de 26 a 40 kg de peso): 7,5 a 10,5 aos

Perros gigantes (peso mayor a 40 kg): 6 a 9 aos

Gatos (la mayora de las razas): 8 a 10 aos


(Withrow,S. 2007)

Existen factores que intervienen en el proceso de envejecimiento de los perros:


La obesidad es un factor que reduce la expectativa de vida en los perros, la cual en esta etapa se ve
incrementada por un acumulo de grasa que se debe a una disminucin en la capacidad digestiva del perro.
La falta o disminucin del ejercicio que realiza tambin contribuye a que se presente obesidad.
La prdida del apetito y por lo tanto de peso ya sea por problemas dentales o bien alguna enfermedad es
tambin un factor que interviene en el envejecimiento debido al menor aporte de nutrientes, puesto que las
clulas pierden la capacidad de regenerarse y cumplir con sus funciones normales.
El entorno de los perros gerontes:
Los animales que viven en el interior de las casas tienden a vivir ms que los que estn en el exterior esto
es debido a los cuidados que tienen, como por ejemplo, un lugar caliente donde dormir, una adecuada
limpieza de su entorno, una mayor atencin a cualquier cambio en su salud, etc. Los perros que han tenido

un cuidado constante durante su vida y no han estado sometidos a un gran estrs llegan a vivir ms.
(Alvarez,F.2011)
Los perros de edad avanzada con un desgaste del sistema nervioso central presentan un conjunto de
sntomas similares a los pacientes humanos con enfermedad de Alzheimer, como desorientacin, confusin,
falta de memoria y cambios de personalidad. En los ltimos aos se han observado problemas de
comportamiento en perros de edad avanzada, entre 7 y 10 aos, con alteraciones en el comportamiento
social, exploratorio, trastornos del sueo y en el comportamiento eliminativo, que nos han conducido a
clasificarlos como sndrome de disfuncin cognitiva o estados demenciales.
Los estados demenciales son un conjunto de trastornos que se caracterizan por una disminucin de las
funciones intelectuales de naturaleza orgnica, que produce una desintegracin de las conductas sociales y
personales del paciente y que frecuentemente presenta un curso progresivo y crnico, dentro de los lmites
normales en funcin de la edad del sujeto. Tambin se les conoce como deterioro neuropsicolgico,
demencia o senilidad y, en el mundo anglosajn, se les denomina disfuncin cognitiva.
Las funciones intelectuales o capacidad cognitiva corresponden a un estado mental de los animales que
incluye memoria, aprendizaje, conocimiento y percepcin. Este proceso, en seres humanos, puede ser
medido mediante una serie de pruebas objetivas y subjetivas, las cuales son de aplicacin muy limitada en
los animales.
El proceso de disfuncin cognitiva en los animales de compaa corresponde a un estado demencial en el
que est comprometido el proceso cognitivo en relacin con la edad del animal, el cual puede cursar con
sintomatologa motora, sensorial o problemas mdicos. Una disfuncin orgnica o sensitiva, condiciones
degenerativas, patologas del SNC relacionadas con la edad o la aparicin de otros problemas mdicos
pueden impactar sobre el comportamiento del animal. Por ejemplo un perro que tiene miedo a los nios
puede empezar a ser ms reactivo, irritable y agresivo, a medida que empieza a sentirse ms incmodo, por
un simple problema dental, o por una menor movilidad debida a un proceso degenerativo de las
articulaciones.
Los cambios observados en la conducta del animal, que le impiden comportarse como un animal de
compaa, son muy frustrantes para el dueo. En la mayora de los casos, el tratamiento mdico es la nica
forma de reducir el impacto de estos problemas, aunque se trata de tratamientos paliativos que retrasan el
avance de la enfermedad. Actualmente, se est utilizando terapia farmacolgica, as como terapias de
modificacin de conducta que influyen sobre el manejo y la modificacin del entorno del animal de
compaa. Medidas preventivas como la estimulacin mental y de ejercicio al animal geritrico pueden
ayudar, as como el incremento de juegos sencillos.
El proceso de la memoria
Parece ser que, en este sndrome, uno de los grandes problemas es el mal funcionamiento del proceso de la
memoria. La memoria se ve afectada en un gran nmero de enfermedades: depresin, psicosis,
envejecimiento normal, Alzheimer, Parkinson y situaciones de estrs agudo. Puesto que es un elemento
fundamental dentro del sndrome, conviene hacer un repaso sobre la formacin y recuperacin de la
memoria de la subregin del hipocampo.
Existen evidencias de la participacin de la protena quinasa C (PKC), la protena quinasa dependiente del
AMPc o protena quinasa A (PKA) y la protena quinasa activada por mitgeno (MAPK) en la consolidacin de
la memoria. La accin de estas enzimas se desencadena por la activacin de los receptores glutamatrgicos
postsinpticos. Las protena quinasas participan en el procesamiento de la memoria mediante la
fosforilacin de sustratos especficos con funciones bien definidas en la transmisin glutamatrgica: por
ejemplo, la protena presinptica B 50 - GAP 43 para la PKC y el factor de transcripcin CREB (protena
ligada al elemento de respuesta al AMPc) nuclear y mitocondrial para la PKA.
La PKC es esencial en el hipocampo, tanto para la formacin de la STM (memoria a corto plazo) como de la
LTM (memoria a largo plazo) hipocampales. La memoria a corto plazo se define como el sistema de memoria
encargado de la retencin en las primeras tres horas, mientras que la LTM se va consolidando lentamente.
La PKA es crucial para el desarrollo y mantenimiento de la LTM de una amplia variedad de recuerdos en
distintas especies. La PKA est implicada de forma independiente en la STM y en la LTM, ya que
experiencias realizadas utilizando inhibidores y estimulantes de la PKA a tiempos distintos, demuestran que
la PKA es necesaria para la formacin de los dos tipos de memoria y que el tiempo de influencia sobre cada
tipo de memoria es diferente. Conviene indicar que los cambios del AMPc-PKA necesarios para el inicio y
continuacin de la consolidacin de la memoria a largo plazo (LTM) se modulan por las sinapsis
dopaminrgicas, noradrenrgicas y serotoninrgicas. La modulacin qued demostrada con la utilizacin de

frmacos especficos que influyen sobre la actividad de los niveles de AMPc, la actividad de la PKA y de
determinados receptores de las sinapsis mencionadas.
Una de las consecuencias de la investigacin sobre la LTM, es la necesidad de que se produzca la sntesis
proteica tanto inmediatamente despus del entrenamiento, como de nuevo entre 2 y 6 horas ms tarde. Por
ello, es importante que durante el entrenamiento para el aprendizaje de las rdenes bsicas en los perros y
la fijacin de las mismas en la memoria a largo plazo, se repitan dichas rdenes al menos cada cuatro horas.
En este sentido, existe cierta controversia sobre los genes adecuados que necesitaran ser activados, a uno
u otro tiempo en el hipocampo o en otras reas con el fin de promover la consolidacin eficaz de la LTM,
para la sntesis de PKC y PKA.
La recuperacin de la memoria constituye una de las principales estrategias de supervivencia en todas las
especies. En dicha recuperacin desempean un papel fundamental la PKA y la MAPK, activadas por los
receptores glutamatrgicos. En recientes estudios se ha indicado que niveles basales de PKA son suficientes
para expresar la memoria a largo plazo, y que en el proceso de recuperacin son necesarios los receptores
glutamatrgicos, la PKA y la protena quinasa MAPK, siendo esta ltima la que juega un papel funcional
clave en la capacidad de recordar.
Por otro lado, los fallos en la consolidacin de la memoria, tambin han sido atribuidos a alteraciones
consecuentes al estrs, la ansiedad y los cambios del estado de nimo. Por ello, merece ms la pena actuar
sobre estas variables que intentar estimular la consolidacin con frmacos a pesar de sus influencias
moduladoras.

(Foto: Sxc.hu)
Hay otros factores que afectan a la funcin cognitiva adems de la memoria
Conviene sealar que la memoria no es el nico componente de la funcin cognitiva, y que existen otros
igualmente importantes como la percepcin y la atencin. De aqu que durante las sesiones de
entrenamiento o educacin sea muy importante utilizar unas buenas dosis de motivacin para mejorar las
capacidades de percepcin en el animal, fuera de ambientes que puedan estresar al perro. Por lo cual se
deber trabajar en un ambiente con muy pocos estmulos externos durante ese proceso de entrenamiento.
El estrs prenatal y las manipulaciones posnatales pueden influir en el desarrollo neurolgico, produciendo
alteraciones cognitivas en etapas posteriores de la vida. La mayor sensibilidad del eje hipotlamo-hipfisisadrenal (HHA), sistema que controla la secrecin de las hormonas del estrs, parece ser un elemento clave
de los trastornos cognitivos. La exposicin prolongada a altos niveles de hormonas parece ser perjudicial
para algunas regiones cerebrales, especialmente el hipocampo, y para importantes sistemas de
neurotransmisin como las neuronas dopaminrgicas. Se han encontrado que las modificaciones neuronales
sufridas en el hipocampo estn correlacionadas con dficits conductuales y cognitivos, relacionados con el
ambiente, el estrs en etapas precoces de la vida, los cambios hormonales, procesos neuropatolgicos
tardos y el deterioro cognitivo en la senectud.
Desde el punto de vista clnico, el hipocampo se relaciona con procesos que afectan a la capacidad de
aprender y de recordar. La degeneracin del hipocampo y la alteracin de sus conexiones aferentes y
eferentes estn directamente relacionada con la gnesis de los dficits amnsicos caractersticos de las
demencias seniles y particularmente en la enfermedad de Alzheimer.
Segn resultados experimentales obtenidos durante la ltima dcada, el hipocampo participa en el anlisis
del valor predictivo del estmulo condicionado, o en el establecimiento de la relacin temporal previsible
entre el estmulo condicionado y el incondicionado, pero no en la gnesis y realizacin del conjunto de actos

motores que caracterizan a la respuesta condicionada, ni en la determinacin de la va sensorial utilizada


para aplicar el estmulo condicionado.
Se cree que este proceso de aprendizaje est relacionado con las vas aferentes colinrgicas que alcanzan el
hipocampo desde el septum y el ncleo de la banda diagonal. En este sentido, el hipocampo actuara como
un detector de coincidencias entre los estmulos sensoriales del entorno y los estados internos del individuo,
que llegaran a travs de aferentes colinrgicos. Adems, en este sentido, los dficits colinrgicos podran
estar implicados en los procesos demenciales tipo Alzheimer, al menos en sus estadios iniciales.
La edad es el principal factor de riesgo en el sndrome de disfuncin cognitiva, pero la probabilidad de un
inicio precoz de los sntomas parece estar asociado con la expresin de algunos genes. Igualmente, estudios
epidemiolgicos realizados en otras especies apoyan la hiptesis de lesiones neurodegenerativas
especficas como causantes de este sndrome, entre las que se pueden incluir isquemias cerebrales o
procesos neoplsicos como los meningiomas. Parece ser que, con la edad, la masa enceflica decrece, el
tamao ventricular se incrementa y las meninges se engrosan.
Uno de los principales hallazgos neuropatolgicos de la enfermedad de Alzheimer es un acmulo
extracelular anormal de amiloide beta, que es el componente ms importante de las placas seniles y
caracterstico de la enfermedad. Aparentemente, el efecto txico de este pptido depende de su capacidad
de agregacin. El depsito de la sustancia amiloide beta puede ser un acontecimiento precoz e inevitable en
la patogenia que precede a la formacin de los ovillos neurofibrilares, estructuras constituidas por
filamentos helicoidales apareados que contienen protena tau. Existe una relacin entre la concentracin del
amiloide y el grado de deterioro cognitivo, y que el amiloide se relaciona estrictamente con la degeneracin
colinrgica en los cerebros afectados por el sndrome.
El papel de la ansiedad y la depresin en el desarrollo de la disfuncin cognitiva
En las alteraciones de comportamiento relacionadas con la disfuncin cognitiva juega un papel importante
el nivel de ansiedad, la cual constituye un factor de riesgo por la vulnerabilidad que implica para el
individuo. La ansiedad est relacionada tanto en los aspectos emocionales del animal como en la vertiente
cognitiva, de tal manera que la ansiedad est muy relacionada con el procesamiento de la estimulacin
externa. Mientras que los estados depresivos se centran especialmente en la informacin sobre uno mismo.
Esto ha llevado a algunos autores a afirmar que la depresin podra estar ms directamente relacionada con
los procesos de memoria, mientras que la ansiedad podra estar ms directamente relacionada con los
procesos de atencin. El principal efecto cognitivo de la ansiedad sera sesgar la informacin en el sentido
de resaltar la percepcin y la valoracin subjetivas de las amenazas, resultando potenciados la sensacin de
vulnerabilidad y el miedo al dao psicolgico o fsico. Muchos autores indican que la ansiedad potencia
diversos tipos de sesgos cognitivos. En particular, sesgos de atencin, sesgos de procesamiento en la
memoria operativa y sesgos de interpretacin.
Los sesgos de atencin han sido definidos como "un cambio discreto en la direccin en que est enfocada la
atencin, de manera que pasa a ser consciente de una parte o aspecto concreto de su ambiente estimular".
Se asume que este cambio puede ocurrir en cualquier modalidad sensorial, se percibe como pasivo o
involuntario y se percibe normalmente como contingente a un cambio en el ambiente interno o externo. Los
pacientes con niveles altos de ansiedad no pueden evitar atender a la informacin con contenido
amenazante, y que esa asignacin de atencin interfiere, al menos durante algn tiempo, con la realizacin
de otras tareas que requieren tambin atencin. La informacin amenazante parece dificultar el
procesamiento del resto de la informacin. Esta dificultad para controlar la atencin podra explicar la
incapacidad para concentrarse en tareas concretas y los problemas de prdida de memoria.
Otra patologa que puede estar asociada con la disfuncin cognitiva sera la depresin, ya que son dos
enfermedades de alta prevalencia en la edad avanzada. Aunque son patologas que pueden aparecer de
forma independiente y coexistir sin aparente conexin, parece existir una correlacin entre ambas. Las
relaciones entre depresin y demencia pueden presentarse en tres situaciones clnicas fundamentales:

Desarrollo de un episodio depresivo en un paciente con una demencia ya establecida

Presencia de un episodio depresivo que se acompaa de dificultades cognitivas, y que puede ser
confundido con una demencia

La depresin es un factor de riesgo o antecedente de demencia, e incluso puede ser un sntoma


precoz de ella

La consecuencia clnica ms importante que puede establecerse es que, ante cualquier cuadro de deterioro
cognitivo, debe pensarse siempre en la posibilidad de desarrollo de una depresin de forma primaria o

secundaria. La deteccin es importante, ya que cabe la posibilidad de que se empeore el deterioro funcional
y progrese ms rpidamente el deterioro cognitivo.
Una vez establecidas la identificacin y la localizacin del sndrome de disfuncin cognitiva en perros de
edad avanzada, debera descartarse en primer lugar la patologa subyacente de origen tiroideo o tumoral
para pasar al tratamiento del sndrome desde un punto de vista neuropatolgico, como la enfermedad de
Alzheimer y psicopatolgico, como la ansiedad y la depresin. No debemos olvidar los magnficos resultados
que en estos casos se obtienen con las terapias de modificacin del entorno y de la conducta.
La psicofarmacologa de preferencia para la resolucin de los problemas de demencias en animales de edad
avanzada se centra en la utilizacin de frmacos que acten mejorando el riego sanguneo, como la
nicergolina. (Roque,A.2009)
Signos clnicos
Las capacidades cognitivas de los perros y los gatos tienden a disminuir con la edad, y se presentan signos
que evidencian una disfuncin en sus capacidades cognitivas. Para diagnosticar un estado de demencia,
deben aparecer uno o ms de los siguientes signos clnicos.
Los signos clnicos que ayudan al establecimiento de un diagnstico de un estado de demencia requieren la
presencia de uno o ms de los siguientes:

Disminucin de la actividad, confusin y desorientacin.

Disminucin de la interaccin con los miembros de la familia.

Disminucin de las respuestas sensitivas a estmulos.

Problemas en desarrollo de las rdenes, previamente aprendidas.

Incremento de la irritabilidad.

Alteraciones en el ciclo de sueo.

No obstante, los cambios de conducta mencionados pueden ser consecuencia de un problema mdico
subyacente y no tienen por qu pertenecer especficamente a un problema de disfuncin cognitiva.
Existen estados demenciales secundarios debidos a una serie de trastornos que, si son diagnosticados y
tratados a tiempo, pueden remitir, desapareciendo as el cuadro de demencia. En estos casos hablaramos
de dficits cognitivos secundarios. Este tipo de demencias es de sobra conocido en medicina humana,
donde se estima que un 30% de ellas son debidas a otras causas. En medicina veterinaria no se conoce en
que medida pueden afectar, pero es razonable asumir que la incidencia podra ser similar. Estas demencias
tratables, potencialmente reversibles, pueden proceder de enfermedades metablicas cmo hipoglucemia,
trastornos tiroideos, hipo e hipersecrecin corticostiroidea, uremia y dficit en vitamina B12. Tambin
podemos encontrar una base neurolgica en este problema, como: hidrocefalia, lesiones cerebrales de los
lbulos frontal y temporal, hematomas subdurales o meningitis crnicas.
Neuropatologa subyacente
En el ser humano la demencia puede deberse a mltiples etiologas, como enfermedad de Alzheimer,
problemas cerebrovasculares Las lesiones histopatolgicas primarias asociadas con Alzheimer son la
presencia de la protena b-amiloide en el cerebro de los primates ancianos.
En los perros los cambios neuropatolgicos encontrados son: la degeneracin de la sustancia blanca
cerebral, apoptosis (muerte celular programada) y por deposicin de amiloide en el cerebro. Este sedimento
amiloide en el cerebro del perro se ha relacionado con las prdidas de la funcin cognitiva.

Cambios neuroqumicos
Los pacientes con enfermedad de Alzheimer presentan una significativa disminucin de la cantidad de
neurotransmisores como acetilcolina, dopamina y serotonina en ms del 50% y una disminucin de
norepinefrina en un 25%. Aunque no est muy clara la relacin entre las disminuciones de estos
neurotransmisores y las demencias, se sospecha que la disfuncin colinrgica y dopaminrgica interviene
en la asociacin de los signos clnicos observados y los dficits cognitivos.
En los perros ancianos pueden aparecer cambios de conducta como comportamientos destructivos,
eliminacin inadecuada, excesivas vocalizaciones, agresiones, fobias y desrdenes compulsivos. Estas
conductas podran diagnosticarse como cuadros de alteraciones de comportamiento pero tambin podran
tener relacin con una posible disfuncin cognitiva. Por lo tanto, es importante considerar la posible relacin
de estos comportamientos con el declive cognitivo en los animales mayores.
La aparicin de ansiedad por separacin en perros ancianos puede ser reflejo de un funcionamiento
cognitivo alterado. Las posibles causas que podran explicar este fenmeno podran ser la prdida de
memoria en el establecimiento de las rutinas previas, un fallo en el paciente para el reconocimiento de sus
alrededores en ausencia de los miembros familiares, desorientacin espacial o prdida de los
comportamientos desinhibitorios.
El comienzo de la agresin en perros ancianos sin causa mdica o neurolgica tambin puede estar
asociado con deficiencias cognitivas. Por ello es muy importante hacer una historia de la agresin, sobre
todo cuando se dirige hacia los familiares, ya que podra ser el reflejo de una falta de la capacidad de
reconocimiento de los miembros de la familia, o del aprendizaje asociado con el estado social de los
pacientes, de los comportamientos desinhibitorios o del nivel de estimulacin por el estado de agitacin. De
hecho la agresividad asociada con la agitacin se ha observado en pacientes humanos con disminucin
cognitiva consecuente a la enfermedad de Alzheimer u otras demencias.
La historia de estos comportamientos se vuelve muy difcil de evaluar en la prctica veterinaria. A un 7% de
los animales ancianos supuestamente sanos, que aparecen en la clnica para un examen de rutina, se les
detectan problemas geritricos. Por el contrario, datos recientes indican que muchos pacientes ancianos
presentan potenciales cambios de conducta asociados con disfunciones cognitivas. En este sentido algunos
autores han indicado una incidencia del 62% de problemas cuando a los propietarios de perros ancianos se
les aplic un cuestionario especfico. Muchos de estos problemas no llegan a las consultas veterinarias
porque los propietarios presumen que los cambios de conducta que tiene su animal son normales
considerando su edad. Por ello es importante tener presente una lista de problemas de comportamiento que
pueden presentarse en perros ancianos para el reconocimiento de pacientes con posibles problemas de
demencia.
Tratamiento
Una vez establecido el diagnstico de demencia es importante hacer una evaluacin de las condiciones
mdicas y neurolgicas que puedan contribuir a establecer el estado cognitivo del paciente. El tratamiento
debe dirigirse a la minimizacin de los signos clnicos asociados con la demencia y frenar la progresin de la
prdida de cognicin. Para ello actuaremos a tres niveles: sobre la conducta y el entorno, y a nivel
neuroqumico mediante el uso de productos farmacolgicos.

(Foto: Sxc.hu)
Modificacin de conducta
Si se diagnostican conjuntamente declive cognitivo y problemas de comportamiento especficos (por
ejemplo, ansiedad por separacin) deberan utilizarse los protocolos estndar para la modificacin de
conducta (como se describen en las referencias actuales de medicina del comportamiento) para tratar los
signos clnicos y proporcionar la reeducacin cognitiva.
Es importante que el cliente comprenda el papel que desempea la prdida cognitiva en la manifestacin de
los signos clnicos del paciente. Al desarrollar un plan para la modificacin de conducta, el clnico debera
enfatizar sobre los aspectos de aprendizaje y memoria del paciente, y ello puede requerir del cliente una
reeducacin y un reforzamiento de las conductas previamente aprendidas por el animal.
Modificacin del entorno
Las modificaciones del entorno deben ser especialmente consideradas debido a que el paciente tiene
limitadas sus capacidades de respuesta. Sera beneficioso procurar un enriquecimiento ambiental por
estimulacin de las vas auditiva, tctil, oral y olfatoria, as como una mejora de las actividades cinticas.
Como ejemplo podramos citar el efecto calmante que tiene la msica sobre los estados de agitacin para
mejorar los niveles de confort. En este tipo de pacientes se ha demostrado que proporcionar un ejercicio
fsico apropiado en intensidad y duracin facilita la socializacin, y con ello se mejoran las relaciones con el
propietario.
Diagnstico Clnico
Examen Fsico, incluyendo examen ocular y de glndula tiroides.
Recuento completo de glbulos rojos y perfil de bioqumica srica.
Urianlisis completo, incluyendo examen de sedimento urinario.
Consultas referentes a nutricin, dientes, odos, uas y cuidados de la piel.
Ecocardiografa por falta cardaca o enfermedad torcica.
Ecocardiografa abdominal o cualquier agrandamiento de rganos o disfuncin orgnica.

Test de funcin de la Glndula Tiroides para Hipertiroidismo.


Determinacin Indirecta de Presin Sangunea para el corazn, rin o enfermedad endocrina.
Pruebas de funcin de Hgado (cidos biliares sricos), Pncreas (test de tripsina inmunoreativa en suero), e
Intestino Delgado (folato/cobalamina srica) para enfermedad heptica, pancretica o gastrointestinal.
Test de Schimer para queratoconjuntivitis seca.
Tormenta Ocular para glaucoma secundario y uvelitis.
Protena Urinaria/creatinina para proteinuria.

Examen endoscpico y biopsia para vmito crnico y diarrea.


Cortisol Urinario/creatinina.
Tratamiento farmacolgico
El uso de medicamentos como los psicotropos y otros productos ha demostrado ser muy eficaz en los
problemas de comportamiento asociados con la disfuncin cognitiva, pero siempre basado en el correcto
diagnstico de los mismos.
El tratamiento farmacolgico aplicado a los perros sin signos clnicos especficos, sin haber considerado un
mecanismo subyacente que podra explicar los comportamientos observados, nos llevar a una respuesta
incierta a la terapia. Considerando los potenciales cambios fisiolgicos que pueden presentarse en los
animales geritricos, se deberan realizar un mnimo de pruebas: sistemtico de sangre, perfil srico,
urianlisis y electrocardiograma para hacer una evaluacin antes de medicar y a intervalos de 6 meses
durante toda la terapia. Con ellas el veterinario podr hacer un seguimiento seguro del paciente y detectar
la aparicin de cualquier efecto secundario. El tratamiento farmacolgico debe orientarse a paliar, por un
lado los problemas de comportamiento asociados y, por otro, los desrdenes cognitivos.
Existen dos productos farmacolgicos: nicergolina y selegilina, que tienen licencia para su uso en
veterinaria, en algunos pases, para el tratamiento de demencias de los animales adultos y que estn
considerados como de uso preferente en animales de edades avanzadas con problemas de comportamiento.
Nicergolina (metoxi-10-dimetil-1,6-8 betametanol)
Es un producto semisinttico que produce efectos bloqueantes alfa-adrenrgicos. Produce vasodilatacin
perifrica y cerebral con incremento del riego cerebral a nivel de zonas isqumicas, y consecuentemente
una mejora en el aporte de oxgeno y de glucosa de la clula cerebral. Estimula las funciones psquicas de
memorizacin y aprendizaje. Se ha demostrado que en pacientes humanos con demencia produce una
moderada mejora de las funciones cognitivas.
El uso de nicergolina (0'25 mg/kg/da) por va oral, mejora los trastornos de comportamiento en perros
seniles: adinamia, astenia, fatiga, disminucin de la vigilancia, inapetencia, trastornos locomotores e
insuficiencia cerebral de origen vascular.
Selegilina (L-deprenil)
Es un inhibidor irreversible de la monoaminooxidasa tipo B, que cataliza la transformacin de dopamina, lo
que se traduce en un incremento de la cantidad de dopamina, y con ello en una mejora de la
neurotransmisin dopaminrgica, deficitaria en pacientes con demencias. Tambin presenta un leve efecto
antidepresivo, derivado del mismo mecanismo de accin.
Basndose en los estudios publicados hasta ahora, la selegilina en dosis de 0'5 mg/kg/da se ha mostrado
efectiva para mejorar la memoria a corto plazo, reducir los signos clnicos asociados a la disfuncin
cognitiva, y aumentar la longevidad en perros ancianos. Se recomienda la administracin por la maana,
especialmente en aquellos perros con alteraciones del ciclo sueo/vigilia. A las dosis recomendadas se han
observado efectos secundarios en un escaso nmero de pacientes tratados.
El uso conjunto de selegilina con meperidina u otros opioides est contraindicado. Tambin se han descrito
incompatibilidades de la selegilina con antidepresivos tricclicos u otros antidepresivos, o inhibidores
selectivos de la recaptacin de serotonina (ISRS). Esto recalca la importancia de la evaluacin cuidadosa de
los problemas concurrentes de comportamiento con la disfuncin cognitiva.
Mecanismos de accin

Se han propuesto varios mecanismos por los efectos observados con la terapia con selegilina. El primer
mecanismo discutido es el incremento de la va dopaminrgica. El xido ntrico ha sido reconocido como un
modulador de las actividades fisiolgicas y funcionales incluyendo el riego sanguneo en el cerebro y la
memoria. Se ha demostrado que la selegilina induce la produccin de xido ntrico en el tejido y los vasos
cerebrales lo cual produce vasodilatacin en el cerebro.
Otras evidencias sugieren que puede proteger el endotelio vascular de los efectos txicos de la protena bamiloide. Algunas evidencias tambin confirman que la selegilina disminuye la carga de los radicales libres
que pueden contribuir a la neuro degeneracin. El frmaco puede tambin proporcionar efectos neuro
protectores adicionales, tanto por alterar la muerte celular o a travs de promover la sntesis, o la liberacin
de los factores de crecimiento nerviosos.
Respuesta clnica
La respuesta a la terapia se puede notar en pocos das, aunque normalmente la mayora de los dueos
notan mejora en las primeras dos semanas de la terapia. Si durante el primer mes no se observa respuesta
es posible que el paciente tampoco responda durante el segundo mes de terapia. A pesar de la terapia con
selegilina, aparecen recidivas en el 15% de los perros tratados durante 3 meses.
Antioxidantes
Hay evidencias clnicas que confirman el uso del alfatocoferol por sus efectos neuroprotectores. Se ha
observado que la vitamina E posee una accin anti-radicales libres y que puede proteger a las clulas frente
a la toxicidad inducida por la sustancia amiloide.
Por otro lado, estudios experimentales evidencian que la vitamina E confiere proteccin a las clulas
hipocampales frente a la degeneracin posterior a la isquemia cerebral. Con la administracin de vit. E se
produce un retraso en la progresin de los sntomas, pero parece ser que no se produce una mejora en la
funcin cognitiva. Actualmente, es motivo de gran inters cientfico el papel de los antioxidantes en estos
sndromes.
Tratamiento preventivo
Sera recomendable hacer un chequeo a todos los perros mayores de 7 aos como medida preventiva para
establecer un diagnstico precoz de alteraciones cognitivas y poder actuar a tiempo, mejorando con ello los
resultados del tratamiento. Un ejemplo es el siguiente test. Una deteccin temprana de estos problemas
puede mejorar la calidad de vida, e incluso alargarla.

S
Problemas de salud
Disminucin de entrenamiento
Polidipsia
Disminucin de la actividad
Jadeo excesivo
Confusin y desorientacin
Disminucin de interaccin social
Falta de reconocimiento familiar
Sordera
Mayor sueo diurno
Alteracin del apetito

No

Cambios de peso
Dificultad para subir o bajar escaleras
Aparicin de entumecimiento

(Foto: Sxc.hu)

Examen Fsico Sistemtico del Perro y Gato Geronte


Examen orodental
Examen del odo, ojo y nariz
Palpitacin de glndula Tiroides
Palpitacin torcica y auscultacin de corazn y pulmones
Palpitacin abdominal
Palpitacin de linfondulos
Examen genital externo
Examen de piel, manto y uas
Evaluacin de huesos, msculos y articulaciones
Programa preventivo de cuidados de salud
Perro
Conducir un examen fsico general y registrar el peso del cuerpo (una marcada prdida de peso cuando no
debera haberla indica la existencia de un problema mdico significativo).
Revisar si hay parsitos externos y dermatofitos e iniciar una terapia apropiada contra:

pulgas, garrapatas, caros del odo (Otodectes Cyanotis);

caros de la sarna, especialmente Demodex Canis y Sarcoptes Scbiei;

dermatofitos, particularmente Microsporum spp. Y Trycophyton metagrophytes.

Examen de materia fecal flotacin fecal.


Examinar por enfermedad del gusano del corazn - test de Knott u oculto.
Ajustar la dosis de prevencin del gusano del corazn de acuerdo al peso corporal especialmente para
productos con dietilcarbamazina (DEC).

Desparasitar con productos antihelmnticos de amplio espectro.


Vacunar contra DA2PLPCa y rabia posiblemente contra tos de las perreras y enfermedad de Lyme.
Realizar pruebas de sangre y orina para disfunciones orgnicas, incluyendo una determinacin de T4 y
electrolitos.
Examinar el corazn por disturbios en el ritmo con un electrocardiograma.
Examinar los ojos por cualquier evidencia de cataratas, glaucoma, y problemas de ojo seco.
Ajustar la ingestin de alimento de acuerdo a las necesidades de salud y, necesariamente, se ajusta los
procedimientos de cuidado.
Mensualmente acondicionar las uas y limpiar los canales auditivos con solucin salina normal o una
solucin limpiadora de odos comercial.
Conversar con el dueo acerca de los cambios relacionados con la edad que estn ocurriendo en el animal,
tales como la prdida del odo, ceguera, dificultades para incorporarse y caminar, y las condiciones mdicas
preexistentes.
Administrar una vez por mes productos preventivos para pulgas y gusanos del corazn.
Llenar un registro de salud para el dueo.
Gato Geronte
Dirigir un examen fsico general anual y registrar el peso corporal del gato (la prdida de peso cuando no
debiera indica la existencia de problemas mdicos significativos).
Revisar al gato por parsitos externos y dermatofitos si hay signos sugestivos de su presencia, e iniciar una
terapia apropiada. Revisar por presencia de:

pulgas, garrapatas, caros del odo (Otodectes Cyanotis);

caros de la sarna, especialmente Notoedres cati, Cheyletilla y Demodex spp.;

dermatofitos, particularmente Microsporum spp. Y Trycophyton metagrophytes.

Examen de materia fecal (test de flotacin fecal) por parsitos.


Administrar un apropiado antiparasitario si el examen fecal da positivo para parsitos.
Vacunar contra FVRCP, clamidiasis, bordetelosis, leucemia felina y rabia adems de vacuna contra
peritonitis infecciosa felina para gatos en riesgo.
Realizar pruebas de sangre y orina para disfunciones orgnicas, incluyendo una determinacin de T4 y
electrolitos.
Examinar el corazn por disturbios en el ritmo con un electrocardiograma.
Examinar los ojos por cualquier evidencia de cataratas, glaucoma, y problemas de ojo seco.
Ajustar la ingestin de alimento de acuerdo a las necesidades de salud y, necesariamente, se ajusta a los
procedimientos de cuidado.
Mensualmente acondicionar las uas y limpiar los canales auditivos con solucin salina normal o una
solucin limpiadora de odos comercial.
Conversar con el dueo acerca de los cambios relacionados con la edad que estn ocurriendo en el animal,
tales como la prdida del odo, ceguera, dificultades para incorporarse y caminar, y las condiciones mdicas
preexistentes.
Administrar una vez por mes productos preventivos para pulgas y gusanos del corazn.
Llenar un registro de salud para el dueo.
EL SISTEMA MUSCULOESQUELTICO
Enfermedad articular degenerativa
Fluido de la enfermedad articular degenerativa: amarillo, trasparente, alta viscosidad, y RGB 1000-5000
(neutrfilos < 10% y clulas mononucleares > 90%).
Fluido auricular normal: amarillo claro/plido, trasparente, alta viscosidad, y RGB -< 1000 (neutrfilos < 5%
y clulas mononucleares > 95%).
Tratamiento conservador: reduccin de peso y modificacin del ejercicio.
Tratamiento mdico AINEs.
Manejo quirrgico: artrodesis, escisin artroplstica, o reemplazo total de la articulacin.
Los esteroides anablicos.
Discoespondilitis canina
Es la inflamacin de un disco intervertebral con una osteomielitis concurrente de la vrtebra contigua.

Discoespondilitis tipo I: ausencia de anormalidades neurolgicas, signos clnicos presentes menos de 4


semanas, sin tratamientos previos con agentes antimicrobianos, y sin evidencia de otra enfermedad
subyacente.
Discoespondilitis tipo II: dficits neurolgicos menores ataxia, paresia moderada, dficit propioceptivo;
dolor espinal presente, signos clnicos presentes por ms de cuatro semanas, falla con la primera eleccin
de agente antimicrobiano; y signos de otras enfermedades concurrentes murmullo cardaco, infeccin
urinaria, enfermedad dental severa, etc.
Discoespondilitis tipo III: dficit neurolgico extremo prdida del control motor: severo dolor espinal
presente; falla con otros agentes antimicrobianos usados, falla para identificar el agente causal o el origen y
signos de otras enfermedades concurrentes murmullo cardaco, infeccin del tracto urinario, enfermedad
dental severa, etc.
Diagnsticos diferenciales: enfermedad discal, sndrome de wobbler, estenosis lumbosacra,
neoplasa/fractura espinal, mielopata degenerativa y mielitis/meningitis.
Manejo del dolor
El uso de parches de fentanilo parches de fentanilo transdrmicos (Duragesic, Janssen Pharmaceutica)
aprobado para uso humano incluido en la lista II de licencias requeridas. Los niveles de analgsico se
logran 12 horas despus de la aplicacin y duran 72 horas. La dosis para un perro de 10-20 kg 50 mcg/hora,
en un perro de 20-30 kg 75 mcg/hora, y para un perro de 30 kg o ms 100 mcg/hora.
Deplecin del potasio corporal
Los signos clnicos incluyen: debilidad muscular generalizada, ventroflexin del cuello, pastura agazapada,
marcha aparatosa, y aparente dolor muscular.
Debilidad neuromuscular en gatos
Se muestra como una marcha anormal y una ventroflexin del cuello aguda en las convulsiones. Causas
comunes: polimiopata hipocalmica, intoxicacin con rganofosforados, y debilidad por deficiencia de
tiamina.
Otras causas incluyen hipertiroidismo, poliomiositis idioptica, hipocalcemia, miastenia gravis,
polineuropatas, e hipernatrimia hipodipsica.
Exposiciones mltiples a rganofosforados conducen a la fatiga muscular y a signos similares a la miastenia.
Los signos incluyen debilidad muscular generalizada, temblores, ventroflexin del cuello, y dilatacin de las
pupilas.
La enfermedad por privacin de tiamina incluye pupilas dilatadas y de respuesta lenta; flexin rgida del
cuello con rigidez extensora de los miembros; signos vestibulares, rigidez tnica y convulsiones.
El hipertiroidismo causa muscular en cualquier gato adulto de ms de 8 aos con sntomas primarios de
debilidad e inapetencia.
La polimiositis idioptica. Un andar tieso y dolor muscular y se puede observar fiebre.
La ventroflexin del cuello en la primaria o nica queja en alrededor del 50 % de los gatos con miastenis
gravis. Otros signos: pasos cortos, andar incoherente, debilidad generalizada y lagoftalmos.
La hipocalcemia en gatos con falla renal, intoxicacin con etilenglicol, hipotiroidismo, enclapsia, pancreatitis,
administracin de enema de fosfato, hipercalcitoninismo, rabdomiolisis y sepsis. Signos clnicos
fasiculaciones musculares locales o generalizadas, espasmos musculares, tetanis, inquietud y convulsiones.
EL SISTEMA HEMOLINFTICO
Anemia Hemoltica Inmunomediada
Hemlisis primaria quiebre de la autotolerancia (idioptica) o hemlisis secundaria inducida por
antgenos exgenos y asociada con varias enfermedades en curso y drogas o metabolitos que se asocian
con la membrana celular de los glbulos rojos penicilinas, cefalosporinas, etc.
Hemlisis intravascular: medida por IgM y complemento, lisado de glbulos rojos liberando hemoglobina que
se combina con la haptoglobina y es elimenada por el SER, y los glbulos rojos intrvasculares no lisados son
eliminados en el hgado. La hemlisis intravascular ocurre ms frecuentemente, mediada por IgG y/o
subunidades del complemento, y los glbulos rojos removidos por el bazo.
Sintomatologa: razas ms afectadas son: Overo Alemn, Scottish Terrier, Viejo Pastor Ingls, Dachshund
miniatura, Setter Irlands, Vizla, Poodle, Cocker Spaniel Americano.
Signos clnicos: incidiosa y progreso rpido. Anorexia, depresin, colapso, fiebre, debilidad, vmito, diarrea,
hepatoesplenomegalia y linfoadenopata, palidez, Ictericia, petequias, taquinea y murmullo sistlico.
Esplenomegalia

Torsin esplnica y el trauma, es ms comn en pacientes geritricos.


Esplenomegalia generalizada: causas inflamatorias, causas granulomatosas.
EL SISTEMA URINARIO
Falla Renal Crnica
Hipertensin sistmica en perros es un signo clnico importante aumenta la presin de perfusin a riones,
corazn, ojos, y cerebro. Efectos renales. Efectos cardiovasculares. Efectos cerebrales. Efectos oftlmicos.
Hipertensin Sistmica en Gatos
Comn en gatos viejos con efectos renales, cardacos o endocrinos.
Signos de murmullo sistlico o galope cardaco y hemorragias retinales, desprendimiento de retina o vasos
arteriales tortuosos.
AINES Nefropata
Predispuestos a nefropata son: animales geritricos, que reciben drogas nefrotxicas
Nefrolitiasis
La nefrolitiasis puede causar obstruccin de la pelvis renal, ter, pielonefritis, falla renal. Puede ser
"inactiva" debido a la ausencia de complicaciones activas. Obstruccin, infecciones urinarias frecuentes.
Razas ms comunes afectadas: Shih tzu, Lhasa apso, Schnauzer miniatura, Yorkshire Terrier, Poodle
miniatura, bichon frise y Cocker Spaniel.
La nefrolitiasis es un problema comn en perros y gatos geritricos.
Incontinencia Urinaria Adquirida
Son la incompetencia uretral, infecciones urinarias, poliuria/polidipsia, problemas de conducta y
enfermedades debilitantes.
Tumores de la Vejiga Urinaria
Ms frecuente en hembras que en machos.
Razas ms comunes: Scottish Terrier, Ovejero Alemn, Beagle, Collie, Cocker Spaniel, Dachshund, Boxer,
Labrador Retriever, West Highland White Terrier, y Cairn Terrier.
Hipercalcemia
Signos de hipercalcemia: poliuria/polidipsia, letaegia, depresin, anorexia, vmitos, diarrea, debilidad
muscular y convulsiones.
HGADO Y PNCREAS
Neoplasia heptica primaria en perros
La mayora son hepatocelulares. Signos clnicos, letargia frecuente, debilidad, anorexia, PU/PD y vmitos.
Prdida de peso, convulsiones, aceites, diarrea, ictericia y hematoquecia. Hipoglucemia se presenta con
tumores grandes.
Distencin abdominal y hepatomegalia palpable.
Neoplasia heptica primaria en perros
La mayora sube del rbol biliar intraheptico.
Signos clnicos: letargia frecuente, debilidad y anorexia. PU/PD, vmitos, prdida de peso, ascites y diarrea
son los signos menos comunes.
Enfermedades hepticas en perros y gatos geritricos
Falla heptica aguda drogas, infeccin bacteriana, pancreatitis, anemia hemoflica inmunomediada,
lipidosis heptica felina idioptica, e insolacin; hepatitis crnica.

Enfermedades extrahepticas: colestasis por sepsis, enfermedad inflamatoria intestinal crnica, pancreatitis
aguda, enfermedad asociada hormonalmente, enfermedades dermatolgicas.
Hiperplasia nodular: este proceso benigno puede causar aumento de las pruebas hepticas y cambios
histomorfolgicos que sugieren hepatitis crnica o enfermedad extraheptica. La causa es desconocida
factores metablicos-nutricionales pueden jugar un papel. Las condiciones raramente alteran la funcin
heptica y los perros aparecen muertos antes de que aparezca la hiperplasia nodular.
Absesos hepticos: las causas son usualmente desconocidas. Los signos son reflejo de enfermedad
infecciosa heptica. El hemograma muestra una respuesta inflamatoria como en una sepsis. Los perfiles
tambin reflejan patrones de sepsis. Las bacterias aisladas son usualmente gram negativos, estreptococos y
estafilacocos. La ecografa ayuda al diagnstico y al control. Se trata como una sepsis.
Pancreatitis en perros
Signos clnicos: vmito, anorexia, depresin, fiebre, dolor abdominal craneal y diarrea.
Pancreatitis en gatos
Signos clnicos: anorexia, vmitos, prdida de peso e ictericia. Fiebre i dolor abdominal son signos
inconstantes.
Suele acompaar: lipidosis heptica idioptica, diabetes mellitus, enfermedad renal crnica, neoplasia,
enfermedad inflamatoria intestinal e hipertiroidismo.
Influencia pancretica exocrina
Los perros y gatos que son positivos a la prueba de tripsina anloga inmunorreactiva (TLI)
El tratamiento incluye: tratamiento diettico, reemplazo de enzimas pancreticas, inicialmente terapia
antimicrobiana y manejo de otras enfermedades concurrentes, suplementacin vitamnica y control de peso,
deposiciones y manto piloso.
Alimentos bajos en grasa, protenas de alta calidad, dieta seca o ensalada 2 a 3 vaces por da.
Administrar suplementos enzimticos sin cobertura entrica. La cantidad de suplemento enzimtico
requiere mantener las variaciones de deposiciones normales desde el 6 al 58% de la dosis original.
La materia fecal regresa a la normalidad, incremente el peso corporal y mejora la salud en general.
Neoplasia pancretica
El adenocarinoma de clulas acinares, tiene el 10% de incidencia en pancreatitis. El diagnstico se hace
generalmenrte por el tiempo y por los signos clnicos. La sospecha es aumentada por la palpacin de una
masa abdominal craneal y/o ultrasonido.
El diagnstico definitivo requiere biopsia.
SISTEMA NERVIOSO
Examen neurolgico
Disminucin de los sentidos de la vista y odo, hipersensibilidad a los estmulos externos (sensibles al ruido
si son ciegos o al tacto si son sordos).
La atrofia del iris.
Enfermedad del cerebro anterior
Perros y gatos geritricos: neoplasia primaria o metastsica.
Signos clnicos: Tumores cerebrales tpicos causan cambios de actitud, convulsiones, andar en crculos,
ceguera, caminar compulsivo. Tumores del tallo cerebral, depresin, inclinacin de cabeza, dficit de nervios
craneales, debilidad y ataxia. Tumores cerebrales, ataxia, inclinacin de cabeza, andar en crculo, tremores y
convulsiones.
(Gonzlez,M.2005)

GATOS
La vida de los gatos se ha alargado mucho desde que es adoptado como animal de compaa en las
viviendas de departamentos. Esta situacin ha provocado cambios significativos con respecto a sus

congneres de vida libre. El propietario de un gato de interior (departamento o casa) est en permanente
contacto con l y observa todo lo que le pasa, requiriendo la atencin veterinaria cuando es necesaria,
tambin ha mejorado su alimentacin a travs de los alimentos balanceados, y por ltimo ha evitado que su
gato vagabundee por las calles y techos con lo cual evita la mayora de los problemas traumticos e
infecciosos que afectan a los gatos de vida libre.
Como consecuencia de todo esto el gato de interior tiene la tendencia a vivir casi el doble del trmino de
vida que un gato de vida libre y es frecuente encontrar en la prctica diaria los primeros con edades entre
15 y 20 aos, mientras que los de vida libre difcilmente lleguen a los 10 aos de edad.
La castracin tambin se ha considerado como alargadora de la vida del gato, probablemente por evitar el
vagabundeo y quizs tambin por disminuir el desgaste metablico, aunque esto ltimo es solo una
hiptesis.
Los procesos de desgaste o envejecimiento en el gato comienzan alrededor de los 8 a 10 aos y ya estn
bien instalados entre los 11 y 13 aos, por eso algunos investigadores consideran al gato como geronte
luego de los 12 aos de edad.
Medicina Veterinaria y Geriatra
La medicina veterinaria ha tomado un gran inters por la geriatra debido a la demanda creciente de
atencin de este tipo de pacientes. Dentro de esta especialidad se hacen grandes esfuerzos en la acciones
preventivas ya sea en evitar la presentacin de problemas (como la obesidad) como tambin en la
deteccin precoz de enfermedades para dar el mejor manejo clnico-quirrgico. Uno de los pilares de estas
acciones es la educacin sanitaria del propietario sin la cual sera muy difcil lograr el aumento en el tiempo
y la calidad de vida de su mascota. La idea es que el propietario tenga algunos conocimientos del manejo
del gato anciano y aprenda a reconocer los signos clnicos de las enfermedades ms comunes en forma
temprana para acudir inmediatamente al Mdico Veterinario.
Alargar la vida de una mascota con una calidad de vida aceptable, tambin alarga el tiempo de la relacin
con sus propietarios, y adems los prepara en forma suave para la prdida de la misma. Muchos
propietarios de gatos ancianos son tambin personas ancianas, que en la mayora de los casos viven solas
con su o sus gatos, sabemos de la importancia del vnculo humano-animal especialmente en estas
situaciones, por lo tanto la Medicina Veterinaria tiene adems de su funcin mdica especfica, una
responsabilidad social ineludible en el acompaamiento del propietario durante los ltimos aos de su
mascota.
Signos de envejecimiento en el gato
El gato como todo ser viviente comienza a presentar signos de envejecimiento que nos dan un aviso de que
el proceso est en marcha. Los ms comunes son:
1-

Aumento de las horas de sueo

2-

Menor actividad fsica

3-

Prdida de masa muscular y tendencia a adelgazar

4-

Aumento de la deposicin de sarro dental, prdida de dientes y alteraciones en las encas.

5-

El pelaje se vuelve seco, spero, abierto, sin brillo y con descamacin

6-

Dificultad en la regulacin trmica con menor tolerancia a temperaturas extremas

7Alteracin de los mecanismos de la sed con menor ingestin de lquidos y la consiguiente


deshidratacin.

8Disminucin de las defensas (respuesta inmunolgica) y mayor riesgo de contraer enfermedades


infecciosas.
9- Disminucin de la actividad de los sentidos en especial es observable la sordera y la disminucin de
olfato y gusto que puede producir menor consumo de alimento.
Signos clnicos de enfermedades del gato anciano
En general las enfermedades tpicas del gato geritrico, son producidas por el desgaste de los sistemas u
rganos. La mayora son crnicas y se van agravando lentamente con el pasar del tiempo, o sea que son
progresivas e irreversibles quedando en nuestras manos (propietario y veterinario) el intento para detener o
enlentecer el avance de las mismas. Es fundamental el compromiso del propietario para mejorar la calidad
de vida de su gato en la tercera edad.
(Aor, S. 2003)
Principales signos clnicos por sistemas:
Sistema Digestivo
1-

Dificultad para masticar comida seca

2-

Halitosis (feo olor en el aliento)

3-

Prdida de saliva espesa o sanguinolenta de las comisuras labiales

4-

Coloracin amarillenta de las mucosas oculares, bucales o piel

5-

Vmitos reiterados (varias veces por semana)

6-

Dificultad defecatoria o diarrea crnica

7-

Obesidad (controlar el peso regularmente)

Sistema tegumentario (piel)

1-

Heridas o lceras que no cierran en menos de 15 das

2-

Cualquier tipo de bulto palpable en la piel o debajo de ella

3-

Piel muy seca y apergaminada (falta de elasticidad)

4-

Olor anormal
Sistema Urinario

1- Aumento de la ingestin de lquidos (polidipsia) y aumento de la eliminacin de orina (poliuria). Estos


signos pueden encontrarse en enfermedades como Insuficiencia renal, Diabetes Mellitus, Endometritis,
Hipertiroidismo, Colangiohepatitis, etc.
2-

Incontinencia urinaria (orinar fuera del cajn sanitario)

3-

Prdida de peso evidente en pocos meses

4-

Hematuria persistente (sangre en la orina)

Sistema Muscular y Osteo-articular


1Dificultad para caminar o claudicaciones (rengueras) de algunos de los miembros, por problemas
osteoarticulares, vasculares o neurolgicos.
2La falta de acicalamiento diario (lamido de su cuerpo) se puede producir por problemas osteoarticulares en el cuello.
3- Debilidad muscular, y apoyo plantgrado con los miembros posteriores (apoya el pie hasta el taln como
los humanos)
4-

Controlar las uas que pueden crecer demasiado y por su forma curva clavarse en el propio dedo

Sistema Respiratorio
1-

Estornudos crnicos, y secrecin mucopurulenta o


sanguinolenta por nariz. Rinitis crnica.

2-

Dificultad respiratoria, con respiracin abdominal

3-

Ruidos respiratorios anormales

4-

Tos crnica

Tumor de mama en una gata de 12 aos de edad


Aparato Reproductor femenino y masculino

1- Bultos en las mamas (tumores de mama).

2-

Prdidas purulentas o sanguinolentas por vagina

Comportamiento
1-

Alteraciones del comportamiento como apata, adinamia, etc.

2-

Deambulacin (caminar) sin parar y sin rumbo

3-

Vocalizacin exagerada y repetitiva

4-

Dificultad para mantener el equilibrio

5-

Trastornos de eliminacin (orina y materia fecal)

6-

Aspersin urinaria

7-

Agresin hacia otros gatos y personas

Existe una gran diversidad de signos clnicos que pueden ser observados por el propietario y
posteriormente referidos al Mdico Veterinario. Dentro de estos la polidipsia (aumento de la toma de agua)
es de gran importancia, ya que es uno de los indicadores de la Insuficiencia Renal Crnica (enfermedad ms
importante de la vejez del gato) y de varias enfermedades ms como vimos en el cuadro y es tambin
fcilmente detectable, pero es necesario para ello tomar conciencia de su importancia y adems es
fundamental para poder ser visto, que el gato tome agua de un lugar controlado como un bebedero, porque
si lo hace de una fuente de agua que corre como una canilla que gotea, o una pecera, no podremos tener
idea de la cantidad aproximada que est tomando.
La obesidad tambin es una alteracin que aunque se ve fcilmente, no es tomada en cuenta por su
propietario como un problema de salud y como pasa tambin en el ser humano, los trastornos se agravan
con la edad. El gato obeso (con ms del 15 a 20 % de sobrepeso) tiene altas probabilidades de desarrollar
diabetes mellitus, hipertensin, alteraciones osteo-articulares y cardio-vasculares. Como contrapartida, la
prdida de peso tambin es un dato importante, e igualmente dificultoso para detectar por parte de los
propietarios, un gato de 5 kg de peso que pierda en poco tiempo un 10% de su peso (500gr.) no es
reconocido fcilmente, pero es como una persona de 80kg que pierda 8 kilos en pocos das.
(Ochoa,J.2011)
Anlisis:
Consiste en un hemograma, uremia, glucemia, perfil heptico en sangre y Hormona tiroidea, y fsico,
qumico y sedimento en orina, en general son econmicos y nos dan una idea del estado general del
paciente. Para los pacientes que hagan vida libre es imprescindible hacer los anlisis de materia fecal
(parasitolgicos) y los serolgicos (en suero sanguneo) para Leucemia e Inmunodeficiencia Felina. Los
cuidados del propietario y del veterinario, ms una alimentacin equilibrada, han alargado ostensiblemente
la vida de los gatos, como contrapartida se presentan enfermedades propias del desgaste fsico que
debern ser detectadas y tratadas tempranamente.

En este momento la Medicina Felina cuenta con muchas tcnicas de diagnsticos y gran diversidad de
tratamientos para mantener una buena calidad de vida de nuestro gato durante su tercera edad.

CONCEPTOS IMPORTANTES
1- Realizar visitas peridicas al Veterinario.
2- Seguir aplicando las vacunas normalmente.
3- Utilizar la nutricin adecuada en cada alteracin.

4- Estar atento para detectar signos clnicos tempranos


5- Efectuar los controles de sangre y orina regularmente
(Gatti,R.2011)
Un gato puede ser clasificado como senior alrededor de los 11-14 aos de edad y geritrico a partir de
los 14.
Debido a su independencia y habilidad para esconder los signos de enfermedad, mantener el bienestar y
calidad de vida de estos abuelos puede ser un desafo. Un diagnostico precoz, ayudara a mantenerles
sanos
Las enfermedades crnicas ms comunes de los gatos mayores incluyen problemas renales, diabetes,
tensin alta, problemas dentales, hipertiroidismo y artritis.
Problemas de tiroides
Una glndula tiroides con exceso de actividad (hipertiroidismo ) es un problema habitual en gatos mayores,
y los primeros signos son a menudo inexplicables cambios en su conducta como problemas de eliminacin
inadecuada por la casa, cambios en su aseo, en su apetitoconjuntamente con prdida de peso, vmitos y
diarrea. Tambin puede aparecer aumento de tensin arterial, que adems de poder daar rganos vitales,
puede ocasionar dolor de cabeza y mareos, que pueden verse como gatos malhumorados, apticos o con
hiperactividad nocturna extraa, a menudo con maullidos.
Problemas dentales
La enfermedad dental es muy comn en gatos mayores y puede ser extremadamente dolorosa, causando
un gran malestar y prdida en su calidad de vida. Sntomas comunes son prdida de apetito y prdida de
peso, huir de la comida aunque van a olerla, rechinar de dientes y crujidos al comer, mal aliento.
Sorprendentemente algunos gatos sufren silenciosamente procesos muy avanzados de enfermedad y dolor
dental. Es muy importante revisar frecuentemente la boca en la consulta y en casa, para poder establecer
los tratamientos adecuados
Artrosis
La artrosis es una enfermedad articular en la que se desgasta el cartlago que acolcha la articulacin, lo que
resulta en la exposicin del hueso y la aparicin de malestar o dolor Durante aos se ha pensado que los
gatos no sufran de artrosis, seguramente debido a su habilidad para ocultar el dolor. Pero hay estudios que
sealan que en las radiografas hasta un 90% de los gatos mayores de 12 aos presentaba signos de
degeneracin.
Los dueos no deben asumir que hacerse mayor es la razn por la que su gato duerme mas, deja de jugar o
de subirse a las mesas. Las articulaciones necesitan de un uso continuado para poder funcionar
correctamente. Dormir ms y realizar menos ejercicio aumenta aun ms el deterioro de las articulaciones y
msculos, produciendo aun ms dolor.
Con un tratamiento adecuado que alivie el dolor, y adaptando la casa a sus necesidades especiales, se
puede mantener la calidad de vida de estos gatos
Deshidratacin
Los gatos ancianos no regulan correctamente los mecanismos de la sed y pueden deshidratarse fcilmente.
Esto empeora aun mas si ya padecen alguna enfermedad predisponente. Para animar a los gatos a beber el
agua debe situarse lejos de las reas de comida, ya que en la naturaleza ellos no beben en el lugar donde
matan y comen a sus presas. Mltiples recipientes anchos, preferentemente de cristal o cermica, con agua
fresca, ayudaran a reducir las tensiones por el agua en casas multigatos y harn que nuestro gato mayor no
tenga que desplazarse en su busca por toda la casa.
El agua fresca que corre es a menudo ms atractiva, por instinto evitan aguas estancadas. Las fuentes
comerciales para gatos animan a beber ms a nuestros abuelos con problemas renales o de deshidratacin

Alimentacin
Hay pocas evidencias cientficas de cul es la mejor, ideal dieta para gatos ancianos.
Lo ms adecuado sera mantenerse en una dieta de gama alta, adaptndola a cada problema especfico de
salud. Las dietas de prescripcin veterinaria se usan en enfermedades como la diabetes (baja en
carbohidratos), enfermedad inflamatoria intestinal (protenas seleccionadas) y enfermedad renal (restriccin
en protena y fosforo)
Con la edad el sentido del gusto de los gatos disminuye, y los gatos pueden dejar de comer, sobre todo si
adems no se encuentran bien por algn otro problema o se cambian sus rutinas familiares. As que sea la
que sea la dieta, los propietarios deben elegir aquella que realmente su gato coma y le guste, y que no
cause vmitos ni diarreas. La mejor dieta del mundo no es til si nuestro gato no quiere comrsela!!
Vista y odo
La visin en los gatos ancianos no se deteriora excesivamente con la edad, pero los problemas de
hipertensin arterial pueden causar problemas en la retina, la diabetes predisponer a cataratas.
La prdida de odo por otro lado es normal y algunos gatos muy ancianos llegan a quedarse completamente
sordos.
Al ser cambios progresivos se suelen adaptar realmente bien, si sus rutinas familiares y disposicin de los
muebles no cambia repentinamente, como redecorando la casa, cambiar los areneros de lugar, o trayendo
otra mascota. Estos gatos no deben salir nunca sin supervisin al exterior ya que son extremadamente
vulnerables a los perros y al trfico por ejemplo
Aseo
Los gatos mayores pasan menos tiempo acicalndose y manteniendo su pelaje en buen estado. Esto hace
que el poder aislante del pelaje sea menor y los hace ms sensibles a los cambios de temperatura.
Cepillarles con regularidad para eliminar pelo muerto, ayuda a que estn ms confortables, as como
asegurar sitios frescos en veranos y clidos en invierno
Demencia
Una disminucin gradual en la capacidad del cerebro para procesar la informacin es parte normal del
envejecimiento en todos los mamferos. En gatos se han identificado placas seniles similares a las lesiones
producidas por Alzheimer en personas. Se denomina sndrome de disfuncin cognitiva felina. Pueden
aparecer cambios de comportamiento como irritabilidad, agresividad, disminucin del inters por sus
dueos, cambios en los patrones de sueo, vocalizacin excesiva y andar compulsivo en crculos, as como
eliminacin inadecuada
Algunos neurotransmisores bsicos como la dopamina y la serotonina pueden adems estar disminuidos en
gatos ancianos, y producir estados de depresin.
(Mantilla,K.2008)
Enfermedades Comunes Encontrados en Geriatra
Gato Geritrico
Perro Geritrico
Diabetes Mellitus e Hiperadrenocorticismo
Enfermedad Prosttica
Obesidad
Enfermedad Cardiovascular
Enfermedad de la vas areas/Neumona
Enfermedad Articular Degenerativa
Catarata (s)
Cncer
Enfermedad Orodental
Queraconjutivitis seca
Hipotiroidismo

Enfermedad Intestinal Inflamatoria


Diabetes Mellitus
Lipidosis heptica Secundaria
Enfermedad Renal Crnica
Enfermedad Pancretica
Obesidad
Cncer
Enfermedad Orodental
Enfermedad Articular Degenerativa
Hipertiroidismo
Urolitiasis
Anemia

Urolitiasis
Anemia
Incontinencia Urinaria
Hepatopatas
Enfermedad Renal Crnica
Hipertensin

Hepatopatas
Enfermedad Cardiovascular
Hipertensin

(Ogilvie,G.2008)
Conclusiones
Con la colaboracin del propietario la Medicina Veterinaria puede manejar eficientemente los trastornos de
la tercer edad del gato, en la mayora de las enfermedades se pueden hacer tratamientos conservadores
que retrasen la aparicin de cuadros graves y permitan una buena calidad de vida del paciente y de su
propietario. Es necesario que el gato visite 2 o 3 veces por ao al veterinario, para la aplicacin de las
vacunas correspondientes, (que deben seguir siendo aplicadas regularmente como cuando era joven). Estas
visitas para las vacunaciones son una excelente oportunidad para que se haga una revisacin clnica
general, se tome el peso del paciente y se detecten las anormalidades presentes. Tambin es necesario
realizar anualmente un anlisis de sangre y orina de rutina a partir de los 8 aos de edad y repetirlo cada 6
meses a partir de los 12 aos de edad.
BIBLIOGRAFA:
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