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Zenn de Elea y las aporas contra el movimiento

Fausto Cadmo Gutirrez lvarez


Textos selectos de filosofa antigua
Prof. Jos Antonio Arvizu Valencia
9 de diciembre de 2014

En este ensayo hablar de la vida y el pensamiento de Zenn de Elea, teniendo como


objetivo explicar sus aporas, en particular las del movimiento. Har un recorrido por
algunos de los escasos fragmentos y fuentes que hay de su vida y pensamiento. Me basar
en un par de obras de Giorgio Colli y Gustavo Bueno que exploran el pensamiento de
Zenn. Me tomar un tiempo extra para explicar la apora de Aquiles, que encuentro
interesante por su relacin con la mitologa. Al final, explicar, sin profundizar demasiado,
la relacin de las aporas con las ciencias modernas que presumen haberlas solucionado. No
abordar las reflexiones de Kant sobre Zenn, ni de otros tantos pensadores. En cambio
mencionar en varias ocasiones la postura de Aristteles debido a que sus textos son una de
las principales fuentes de Zenn. Aristteles debe ser tratado con cuidado como fuente
porque suele hacer referencia a los filsofos previos a l para apoyar sus propias teoras,
aunque parece tener un especial inters en Zenn.
La fecha de nacimiento de Zenn de Elea no es exacta, hay variaciones entre las diferentes
fuentes, pero se puede ubicar alrededor del ao 500 a.C. Este acercamiento se hace por las
fechas del acm (florecimiento o madurez) de Zenn que nos proporcionan algunas fuentes.
El acm se sola situar a los 40 aos de edad, aunque no pareca ser una regla estricta. En el
caso de Zenn las fuentes ubican su acm entre los aos 450 y 468 a.C. Hay bastante
margen entre estas fechas, por ejemplo, en el dilogo de Parmnides de Platn lo ubica en
el 460 a.C., mientras Digenes Laercio dice Zenn alcanz su madurez durante la
Olimpiada 79 (464-1 a. C.)1. Elea (actualmente Velia) es una ciudad al sur de Italia, en
aquel entonces Magna Grecia. Elea fue fundada alrededor del ao 540 a.C., segn se sabe,
por jonios procedentes de la ciudad de Focea, que huyeron del avance de la dominacin

1 (CORDER, OLIVIERI, LA CROCE, & EGGERS Lan, 1985, pg. 24 frag. 2)


1

persa sobre la Grecia Asitica En un principio, Crcega fue la nueva patria de los foceos,
pero despus de la batalla naval de Alalia se fueron a Elea.
Se sabe que fue discpulo de Parmnides, pero difieren algunas fuentes con respecto a su
relacin. Platn y otras fuentes, probablemente influenciadas por l, mencionan que era el
favorito de Parmnides e incluso su amante. De aqu deriva la antigua visin de que Zenn
era un simple seguidor de la doctrina de Parmnides y que sus aporas son tan solo
ejercicios mentales que servan para defender a su maestro. Platn escribe en el dilogo de
Parmnides:
Comprendo, Parmnides prosigui Scrates, que Zenn, que est aqu con nosotros, no
quiere que se lo vincule a ti slo por esa amistad que os une, sino tambin por su obra.
Porque lo que l ha escrito es, en cierto modo, lo mismo que t, pero, al presentarlo de otra
manera, pretende hacemos creer que est diciendo algo diferente. (128a)

Esta escena sucede despus de que Zenn lee su libro al joven Scrates. Este ltimo lo
acusa de no ser original y de querer ocultarlo. Zenn, posteriormente en el dilogo, niega
que esa sea su intencin, y nos dice que l solo intenta defender a su maestro contra quienes
lo atacan. En un fragmento de Ateneo de Nucratis podemos leer: Afirmar, sin estar
apremiado por ninguna necesidad, que Zenn, conciudadano de Parmnides, haba llegado
a ser su favorito, es lo ms abominable y falso. 2 Platn no es una fuente del todo confiable,
quien al igual que Aristteles, suele subordinar la fidelidad de sus citas al planteamiento de
sus propias teoras. Aun as, no se puede negar la relacin de Parmnides con Zenn y que
de alguna forma pretenda defender su doctrina.
Las narraciones de su vida no parecen indicar que Zenn fuera alguien sin ideas propias. Se
dice que durante su estancia en Atenas fue maestro de Pericles, poltico que llevo a su
apogeo a esta ciudad. Igualmente son impresionantes los relatos de la muerte de Zenn.
Digenes Laercio menciona:
[Zenn] fue el hombre ms excelente, tanto en filosofa como en poltica... Cuando quiso
derrocar al tirano Nearco (otros dicen que fue Diomedn) fue encarcelado, segn cuenta
Herclides en el Epitom de Stiro. Al ser interrogado, le hizo saber al tirano que, acerca de
ciertos asuntos, tena que decirle algo al odo, y entonces le mordi la oreja. No la solt
2 (CORDER, OLIVIERI, LA CROCE, & EGGERS Lan, 1985, pg. 26 frag. 8)
2

hasta que fue lanceado... Finalmente se mordi la lengua y se la escupi al tirano en la cara.
Entonces sus conciudadanos envalentonados, lapidaron al tirano.

Los relatos de su muerte son varios y cambian segn sus fuentes. Uno de ellos nos muestra
la inteligencia de Zenn, que cuando fue cuestionado sobre los aliados de su rebelin,
nombr a los allegados del tirano para sembrar la discordia en su gobierno. Probablemente
sean exagerados los relatos. El cambio del nombre del tirano en ellos no permite saber su
identidad, pero las historias concuerdan con los sucesos de la zona en esa poca. Haba una
tendencia hacia la democracia en las ciudades griegas, y su choque con la aristocracia
produjo tiranas en varias ciudades.3
El Zenn que describe estas fuentes no era alguien que viviera bajo la sombra de otro
filsofo. El mismo Aristteles le concede a l la invencin de la dialctica (aunque no lo
dijera como un halago). Las aporas de Zenn se caracterizan por su argumentacin, en
donde se enfrentan a dos conceptos contrarios para llegar a una situacin sin salida. Estas
aporas hacen dudar a sus oyentes de las cosas ms cotidianas y evidentes, como el
movimiento, la pluralidad de las cosas y el mismo espacio. Pero esta es solo una forma de
ver a la dialctica, tambin la podemos ver como discusin o dilogo. Colli nos dice que los
griegos ya eran aficionados a discutir antes de Zenn. Sin embargo, nos menciona que
Zenn pudo haber influenciado en el xito posterior del arte dialctico en Atenas, del que
form parte Scrates4. No debemos confundir la dialctica Zenn con la de los sofistas
atenienses. Aristteles menciona que la dialctica de los sofistas introduce errores o falacias
en su discurso, intentando que sus oyentes no se den cuenta. Por su parte, las aporas de
Zenn no tienen errores y producen una reflexin en quien las escucha.5
Parmnides, el maestro de Zenn, naci cerca del 540 a.C., fecha de la fundacin de Elea.
La filosofa eleata debi recibir influencia de los jonios. Como ya mencion, los
inmigrantes de Focea, ciudad jnica, fundaron Elea. Se puede tambin considerar
3 Cfr. (GIORGIO, 2006, pg. 32)
4 Cfr.(2006, pg. 28 y 29)
5 Cfr. (2006, pg. 59)
3

importante la llegada del filsofo jonio Jenfanes, y quizs de otros pensadores,


provenientes de Mileto, que haba sido destruida en el 494 a.C. Sin embargo, algunos
coinciden en que la influencia de Jenfanes fue limitada en los eleatas. 6 En cambio, varias
fuentes hablan de una influencia de los pitagricos en Parmnides y quizs en Zenn. El
pensamiento jonio y el pitagrico tienen varias diferencias. A grandes rasgos, se suele decir
que los jonios se inclinan por el estudio de la naturaleza (physis) y son escpticos con los
dioses (Jenfanes representa esto ltimo), mientras los pitagricos son esotricos y se
dedican al estudio de los nmeros. La doctrina del maestro de Zenn se aleja del estudio de
la naturaleza propio de los jonios y dedica su estudio a los asuntos metafsicos (aunque no
se llamaran as en esos tiempos), a un nivel superior del ser, donde los contrarios
desaparecen. Este pensamiento se acercara ms a la doctrina mstica y ordenada de los
pitagricos. Aun as las diferencias entre Parmnides y los pitagricos son varias.
Parmnides concibe al ser como una unidad indivisible, que no admite a la multiplicidad,
los pitagricos, por el contrario, conciben al cosmos dividido en unidades mnimas y
mltiples7.
La influencia de la hermandad o secta de los pitagricos era grande en Grecia, gracias en
parte a que aparentaban tener conocimientos secretos del funcionamiento del cosmos. En el
rea de la poltica, tenan una amplia influencia en el sur de Italia, principalmente en
Crotona. Se sabe que tenan relacin con la aristocracia, su concepcin del carcter
jerrquico de la igualdad proporcional8 que justificaba la desigualdad en las sociedades,
serva de apoyo a la oligarqua, que estaba temerosa ante los nuevos aires de insurreccin
democrtica. Las argumentaciones de Zenn parecen contener una crtica a las teoras
pitagricas, lo cual no parecera raro despus de lo que he mencionado. La forma en que
muri Zenn y su relacin con Pericles, defensor de la democracia, mostrara un posible
rechazo de su parte a la aristocracia, que se relacionaba ntimamente con la tirana contra la
que l luch. Esta confrontacin entre Zenn y los pitagricos la he argumentado en gran
6 Cfr. (REALE & ANTISERI, 1995, pg. 53)
7 Cfr. (BUENO, 1974, pg. 162)
8 Cfr. (1974, pg. 119)
4

parte gracias al texto de Bueno, aunque tendra que tomar tambin en cuenta la opinin de
Colli, quien menciona que Zenn probablemente fuera a su vez un aristcrata 9 (algo que no
tendra que refutar su rechazo hacia ellos) y que los pitagricos pudieron no influenciar a la
aristocracia de Elea.10
Otra razn para creer que Zenn criticaba a los pitagricos, es la crisis interna por la que
pasaban en esa poca, esta se deba a la incapacidad de los pitagricos de concebir un
mundo inexacto. El descubrimiento de los, ahora llamados, nmeros irracionales,
mostraban un cosmos inconmensurable e inexacto. Entre estos nmeros se encuentran el
nmero , la raz cuadrada de 2 y la relacin de la diagonal con los lados de un cuadrado.
La incapacidad de calcular estos nmeros inexactos, rompa con su concepcin de las
unidades mnimas indivisibles. Para que esto no afectara al carcter mstico de su
hermandad y su influencia en los gobiernos (como el de Crotona), intentaron ocultarlo a
toda costa. Era tanta su obsesin por esconderlo que castigaban con la muerte a aquel que
osara divulgar estos clculos secretos e inexactos.11 Es difcil no ver cierta relacin de esta
crisis con las aporas de Zenn, las cuales muestran la inconmensurabilidad del mundo y
pudieron contribuir a los problemas del culto pitagrico.
En este punto comenzar a explicar las argumentaciones o aporas de Zenn. Entre ellas
estn las aporas contra la multiplicidad y contra el espacio. Las del movimiento sern las
que intentar ahondar ms en este ensayo. La mayora de las aporas, aun las de
movimiento, niegan la multiplicidad, se podra suponer que su motivo era la defensa de su
maestro. Las que son en contra de la unidad, se refieren a la unidad mnima como la que
plantearon los pitagricos y los atomistas, y no a la unidad del ser de Parmnides. Todas
las aporas parecen compartir la reduccin al absurdo por el infinito.
Un ejemplo de apora contra la multiplicidad es el de un probable fragmento autntico de
Zenn, recuperado por Simplicio:
9 Cfr. (GIORGIO, 2006, pg. 33)
10 Cfr. (2006, pg. 32)
11 Cfr. (BUENO, 1974, pg. 120)
5

Si existe la multiplicidad, es necesario que sus integrantes sean tantos cuantos son: ni ms
que ellos, ni menos. Pero si fuesen tantos cuantos son, seran ilimitados. Si existe la
multiplicidad, los entes son ilimitados, pues en medio de los entes siempre hay otros, y
nuevamente, en medio de stos, otros ms. Y as, los entes son ilimitados. 12

Esta apora demuestra que si los entes de la multiplicidad son tambin mltiples,
compuestos de partes mltiples a su vez, los entes seran infinitos. En las aporas se puede
ver un manejo de la lgica, Zenn pudo haber influenciado al posterior desarrollo de la
lgica formal por parte de Aristteles. Colli menciona con respecto a las aporas de Zenn:
Estn presentes aqu dos elementos fundamentales para la historia de la lgica en general:
el primero es la aplicacin del principio de contradiccin [] El segundo es la aplicacin
de la demostracin por el absurdo.13 El principio de contradiccin busca descartar uno de
los dos contrarios aplicados a un mismo sujeto, en este caso los contrarios son la unidad y
la multiplicidad. La demostracin por el absurdo se utiliza cuando se intenta dar por
verdaderos dos contradictorios, en este argumento de Zenn, el absurdo proviene del
infinito como algo inconmensurable e irracional, el cual se deduce por la apora y es
contrario al finito conmensurable y racional propio de la unidad.
Las aporas de Zenn contra el movimiento nos llegan principalmente a travs de
Aristteles en la Fsica y las divide en cuatro. La primera que mencionar ser la de la
dicotoma: [] el movimiento es imposible, porque lo que se moviese tendra que llegar
a la mitad antes de llegar al trmino final. (239b-10). Esta apora contra el movimiento, a
diferencia de las dems que mencionar despus, no tiene una clara visualizacin, es ms
abstracta. Nos plantea un espacio que debe recorrer un objeto, dividido en infinitas partes.
Aqu se plantea el absurdo y lo inconmensurable del infinito como refutacin del
movimiento. El mvil debe recorrer una cantidad infinita de fracciones del espacio en un
tiempo finito para llegar a su meta. Igualmente, el tiempo puede ser fraccionado y aplicara
la misma apora, se debe recorrer un espacio finito en un tiempo fraccionado en infinitas
partes. Con esta apora se llega a la conclusin de que lo que se mueve no puede llegar al
final de su recorrido, algo que refuta la experiencia sensible.
12 (CORDER, OLIVIERI, LA CROCE, & EGGERS Lan, 1985, pg. 63 frag. 90)
13 (2006, pg. 44)
6

La dicotoma planteada como lo hice antes, no niega el movimiento desde un principio,


solo se niega la posibilidad de llegar a una meta, pero esta podra aplicarse de forma
inversa, el mvil tiene que recorrer una fraccin infinitamente pequea para poder iniciar su
movimiento. La apora de la dicotoma, al igual que las dems del movimiento, refuta la
pluralidad ordinal, que est ordenada en una serie consecutiva, en comparacin con la
pluralidad cardinal que no se encuentra en este orden y se refuta en las llamadas aporas
contra la multiplicidad.14
La segunda apora contra el movimiento es la de Aquiles. Aristteles menciona:
El segundo argumento, conocido como Aquiles, es ste: el corredor ms lento nunca
podr ser alcanzado por el ms veloz, pues el perseguidor tendra que llegar primero al
punto desde donde parti el perseguido, de tal manera que el corredor ms lento mantendr
siempre la delantera. (239b 15)

Aunque Aristteles escribe que esta apora es tan solo la ejemplificacin de la anterior, de
la dicotoma, existen varias diferencias. En Aquiles encontramos a dos mviles con la
misma direccin y diferentes velocidades. En el fragmento de Simplicio, el segundo mvil
es una tortuga.15 El fraccionamiento del espacio se da por la interaccin de los dos
corredores, depender de sus respectivas velocidades y la ventaja inicial del ms lento.
Aquiles debe llegar primero al punto de partida de la tortuga, pero en ese momento la
tortuga ya ha avanzado otro tramo, cuando Aquiles recorre ese nuevo tramo, la tortuga ya
est ms adelante y as sucesivamente hasta el infinito. Aqu se fragmenta tanto el espacio
como el tiempo, la situacin se analiza a partir de la distancia entre los mviles que se debe
alcanzar en cada momento.
Se puede resaltar el hecho de que Zenn haya escogido a Aquiles el de los pies ligeros,
famoso por su velocidad, para competir con una lenta tortuga. La tradicin homrica es
muy fuerte entre los griegos, es obvia la referencia a la persecucin entre Aquiles y Hctor
que se relata en la Ilada. En esa carrera dan tres vueltas a Troya sin que Aquiles alcance a
Hctor. Aun cuando es mucha la diferencia de velocidades, Hctor se las arregla para que
14 Cfr. (BUENO, 1974, pg. 251)
15 Cfr. (CORDER, OLIVIERI, LA CROCE, & EGGERS Lan, 1985)
7

en esa distancia no le d alcance. Al final, Aquiles realmente no lo atrapa, Hctor decide


enfrentarlo con consecuencias funestas para l.16 En la apora, la diferencia de velocidades
sera muy grande, sin embargo, cuando la explican diferentes autores se suele manejar
diferencias relativamente pequeas. Si tomamos en cuenta el carcter divino de Aquiles
(hijo de la diosa Tetis y el descendiente de Zeus, Peleo) la diferencia de velocidades
tendera al infinito. Zenn nos puede estar planteando una apora en la que se muestra la
infinita serie de distancias que debe recorrer un mvil para alcanzar a un objetivo que es
infinitamente ms lento que l, el absurdo se duplica.
Me atrever a mencionar que puede haber una metfora en esta apora, Aquiles podra
simbolizar la racionalidad humana, que intenta alcanzar a la verdad o a la realidad, pero por
ms habilidosa que sea la razn, nunca puede alcanzarla. Me recuerda al poema de
Parmnides, donde se habla de la opinin de los mortales bicfalos, que no distinguen el
ser del no-ser y que no pueden conocer la verdad. 17 Si esta metfora tuviera fundamento,
tendra que colocarse al divino Aquiles como la opinin del simple mortal, que no parece
gozar del respaldo de los dioses. A su vez, la comn tortuga simbolizara la verdad
redonda, aunque podra tratarse de la comprensin del movimiento lo que se debe
alcanzar, dejando a un lado a la tortuga. Es solo una interpretacin basada en textos que no
son del todo fiables, parece en parte contradictoria e implicara una separacin entre
Parmnides y Zenn. Sin embargo, la relacin entre ambos no es obvia y la referencia de
los mortales bicfalos podra contraponerse con el mtodo dialctico de Zenn.
En la Fsica de Aristteles, donde se mencionan las dos aporas anteriores, se dan dos
posibles soluciones. La primera nos habla de dos tipos de infinitos, el infinito por la
divisin que se da por la particin infinita de las cosas y el infinito por la cantidad que
se da cuando las cosas no tienen un lmite y se extienden al infinito. El primero es el que se
infiere en las aporas, el espacio es finito en cuanto a su extensin, pero es infinito en
cuanto a su divisin. El tiempo finito es insuficiente para recorrer una distancia infinita
por la divisin, pero en realidad, el tiempo es tambin infinito en este aspecto, por lo que
16 Cfr. (HOMERO, pgs. 369-371)
17Cfr. (EGGERS Lan & JULI, 1981, pg. 478 frag. 1048)
8

la distancia dividida en infinitas fracciones ser recorrida en un tiempo dividido en infinitos


momentos. Esta respuesta no soluciona del todo las aporas, los infinitos no son claramente
diferenciables (la cantidad tambin es divisible) y sigue presente el absurdo de lo
infinito.18
La segunda respuesta que da Aristteles est basada en sus conceptos de ser en potencia y
ser en acto. Sin adentrarme mucho en el pensamiento aristotlico, la apora se resolvera
si se entiende que la divisin del espacio solo se encuentra en potencia, el mvil recorre la
distancia en la realidad como un entero. Slo cuando se considera a la distancia dividida en
acto, es cuando surge el problema del recorrido infinito. Esto, a mi forma de ver, se
complica en el caso de Aquiles, la interaccin entre los dos mviles es la que marca la
divisin de la distancia cmo acto (igual que en el caso de la apora del estadio, que
mencionar despus). Esta divisin se da al comparar los diferentes momentos de los
corredores. Si el tiempo no se divide, tampoco se podr marcar la serie de distancias, cada
vez menores, que separan a los corredores. Es la separacin de los momentos la que
permite el fraccionamiento de la distancias. La tortuga parte en un momento dado con
cierta ventaja, la cual se marcara con un punto imaginario, la tortuga comienza a avanzar,
cuando Aquiles alcanza al punto inicial de la tortuga, se separa otro momento y otra
fraccin de la distancia, la tortuga vuelve a dejar un punto imaginario, el cual es el que
ahora debe alcanzar Aquiles. Esta sucesin se da hasta el infinito, la divisin del tiempo y la
distancias estn aqu entrelazadas, si uno de los dos pasa a ser dividido en acto, la otra
tambin lo har y esto solo suceder si alguien analiza la apora. En el caso de la
dicotoma, el tiempo y la distancia no son inseparables en su concepcin, la divisin de la
distancia surge de un simple clculo de las mitades, la apora se hace ms compleja y ms
difcil de resolver al interactuar dos mviles.
Las dos aporas contra el movimiento restantes las explicar de forma ms breve. La apora
de la flecha dice: [] todo lo que est en algn lugar igual a s mismo est en reposo, y
si lo que se desplaza est siempre en un ahora entonces la flecha que vuela est inmvil
(239b 5). Esta apora parece partir de la idea de que el tiempo est dividido en instantes y
de que un objeto no se puede mover en ellos. El movimiento no podra surgir del reposo de
18 Cfr. (GIORGIO, 2006, pg. 105)
9

la flecha atrapada en uno de esos instantes inmviles. El instante inmutable no corresponde


a la unidad del todo de Parmnides, ms bien, podra ser una crtica a las unidades mnimas
de los pitagricos, como nos hace ver en su texto Bueno.19
La ltima apora es la del estadio. Es muy largo y confuso el fragmento que describe este
argumento, pero se puede encontrar, junto con las otras aporas del movimiento, en el
captulo nueve del libro VI de la Fsica de Aristteles. Bsicamente, nos describe una
situacin que incluye a tres cuerpos compuestos de varias masas idnticas entre ellas (como
los vagones de un tren). Dos de ellos se acercan en direcciones contrarias a la misma
velocidad, para nosotros, que crecimos con la fsica moderna, es fcil comprender que la
velocidad de los dos cuerpos se suma y por lo tanto tendrn el doble de velocidad. El
tercero esta en reposo, por lo que a la velocidad de los otros cuerpos no se le suma nada,
resultando la mitad de la velocidad previamente duplicada. Tiempo y distancia se
encuentran relacionados en la velocidad, por lo que Zenn nos hace ver que la mitad de un
tiempo es igual al doble de ese tiempo. (240a). Colli maneja el estadio como un
argumento dbil y duda de su autenticidad por ser ms fcil de refutar y ms torpe en su
explicacin. Pero se puede apreciar que este argumento va en contra de las unidades
indivisibles que manejan los pitagricos (que ya haba mencionado). Tanto el argumento de
la flecha como este prueban la imposibilidad de una unidad mnima entera, en el primero
por su incompatibilidad con la realidad y en el segundo porque el argumento prueba que
toda unidad de tiempo y distancia puede ser dividida.
Existe otra posible interpretacin de la apora del estadio, pero est relacionada con la
ciencia moderna. Bueno y Pasquinelli (autor que menciona Colli) ven en este argumento los
principios de la relatividad del movimiento de Galileo (Colli menciona a Einstein, pero fue
Galileo el que descubri la relatividad del movimiento). A grandes rasgos, Galileo nos dice
que la percepcin del movimiento de un objeto depende de nuestra relacin con l, si el
objeto y nosotros nos acercamos a velocidades constantes en direcciones contrarias, nos
parecer que el objeto viaja al doble de la velocidad, en comparacin con la velocidad del
objeto en relacin a un observador en reposo. Pero esta interpretacin se dificulta porque en
la apora de Zenn el observador est fuera del planteamiento.
19 Cfr. (1974, pg. 259)
10

Muchos han supuesto que las aporas solo lo eran en la poca de Zenn y que actualmente
son problemas con una solucin gracias al clculo de los infinitsimos. 20 Sin tener un gran
conocimiento matemtico, intentar explicar porque, segn Bueno, la solucin del clculo
no resuelve las aporas. Mi explicacin parte de la lgica. Las aporas de Zenn solo se
basan en la argumentacin misma, poniendo entre dicho la propia realidad. En
comparacin, la lgica formal instituida por Aristteles depende de premisas verdaderas
verificables por un sistema exterior al de la misma lgica. Bueno compara esto,
paradjicamente, con una falacia de peticin de principio, que usa una premisa como
conclusin. En la lgica de Aristteles se parte de la verdad para llegar a la verdad. En este
aspecto, la lgica de Zenn es aun ms formal que la de Aristteles.21
Los clculos infinitesimales son semejantes a la lgica de Aristteles, depende de los
enteros para llegar a los mismos enteros. Resuelven las series infinitas de fracciones
regulares de un entero, pero requieren en un principio del entero para fraccionarlo. Este
clculo no resuelve en realidad la apora, solo la reduce. La apora de Zenn no presupone
la existencia de un entero dentro de su argumento, no da por hecho que el mvil de la
dicotoma alcance la meta o que Aquiles supera a la tortuga, quiere llegar a esto por el puro
razonamiento. Los argumentos de Zenn solo logran la descomposicin inconmensurable
de la distancia y el tiempo, no la recomposicin en un entero conmensurable. Para Bueno,
el clculo infinitesimal, al igual que la lgica de Aristteles, es un argumento circular, una
falacia de peticin de principio. En su libro, Bueno hace una extensa revisin de la relacin
de las aporas de Zenn y el clculo de los infinitsimos.
En conclusin, las aporas de Zenn no pueden ser tomadas a la ligera. Como menciona
Bueno, la apora no puede ser vista como un simple puzzle22, que contiene la solucin
dentro del mismo y solo es cuestin de tiempo encontrarla. Tampoco es un simple problema
cientfico a resolver, la ciencia resuelve los problemas desde una sola categora. 23 Las
aporas de Zenn son filosficas, atraviesan todas las categoras y tratan cuestiones
20 Cfr. (BUENO, 1974, pg. 240)
21 Cfr. (BUENO, 1974, pg. 266)
22Cfr. (BUENO, 1974, pg. 247)
11

epistemolgicas. Es posible que Zenn nos muestre un obstculo insalvable entre el


lenguaje y la realidad que intentamos comprender. El anlisis reduccionista de las ciencias
modernas (en especial la fsica) procura explicar el universo por medio de sus partes ms
pequeas. Pero no pueden llegar ms all de la inconmensurabilidad del universo. Si cada
parte infinitamente pequea del universo contiene un fragmento de la informacin del todo,
entonces lo que se puede conocer del universo es infinito. Aunque no nos guste, al ser
nosotros seres finitos, nunca vamos a poder conocerlo todo. El mundo est lleno de aporas,
y es increble que Zenn, en el inicio de la filosofa, pudiera encontrar una limitacin tan
grande en el conocimiento humano. Quizs sea el encuentro de los contrarios en la
dialctica la clave para conocer al mundo, aunque nuestro conocimiento nunca sea
completo.

Glosario
Apora (): Bueno las define como dificultades sin salida, es un argumento donde
dos contrarios son aplicados a un mismo sujeto que nos llevan a un razonamiento sin salida.
Dialctica: Este trmino es en la actualidad muy amplio. Se puede entender en el caso de
Zenn como el encuentro de dos contrarios, pero por lo general, en la antigua Grecia se
entenda como dilogo. El dilogo es un encuentro entre dos posturas en el que se puede
llegar a algunos acuerdos mediante el cambio en la opinin de ambos lados. Los mayores
ejemplos de dilogos de esa poca son los de Platn.
Inconmensurable: es aquello que no es cuantificable en su totalidad, las series infinitas y
los decimales de los nmeros irracionales son inconmensurables.
Infinito: Existen varias concepciones de infinito, pero se puede entender como aquello que
no tiene limites ni fin, que se extiende ms all de lo que se puede percibir. En el caso de
las aporas contra el movimiento, el infinito se da en una serie sin fin de fracciones de una
distancia determinada, estas fracciones no pueden ser enumeradas.

23 Cfr. (BUENO, 1974, pg. 241)


12

Lgica: Es el estudio de los procesos del pensamiento racional, busca inferir conclusiones
verdaderas a partir de premisas verdaderas. La lgica de Zenn parece buscar conclusiones
falsas a partir de premisas que se crean verdaderas, llega siempre a paradojas que se
contradicen con lo evidente. La lgica formal la manejo como aquella que tiene
establecidas sus reglas y principios.
Movimiento: En la antigua Grecia, el concepto del movimiento no se diferenciaba
claramente del cambio o el devenir. Era una cuestin muy importante en la filosofa. En las
aporas de Zenn contra el movimiento, se entiende a este como un desplazamiento, aun
as, el trmino abarca cuestiones como el devenir que implica la multiplicidad del ser. El
movimiento como desplazamiento se mide por la velocidad, cuya definicin ms simple es
la divisin de la distancia recorrida entre el tiempo que se lleva recorrerla.

Bibliografa
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