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Estudios de tipo geolgico

La geologa de los yacimientos minerales es fundamental para:


1. Conocer con el mayor detalle caractersticas del yacimiento que
condicionan su explotacin minera
2. Determinar sus lmites geogrficos
3. Buscar yacimientos similares en reas prximas o no
Estos estudios comprenden una serie de aspectos diferenciados, pero
complementarios, que nos deben llevar a conocer aquellos aspectos que en cada
caso sean relevantes: en unos casos ser la naturaleza de las rocas asociadas, en
otros, la tectnica que los afecta, etc. Estos aspectos seran los siguientes:
Mineralgicos y petrolgicos: La mineraloga y la petrografa detallada de
los minerales y rocas que componen un yacimien to constituyen una
informacin bsica a conocer sobre el mismo. Para ello disponemos de una
amplia variedad de tcnicas:
o Microscopa petrogrfica (luz transmitida). Nos permite identificar
los minerales no metlicos y las relaciones que es establacen entre
ellos y los metlicos que puedan existir en las muestras estudiadas.
o Microscopa metalogrfica (luz reflejada). Sirve para identificar los
minerales metlicos y sus relaciones mtuas.
o Difraccin de Rayos X. Nos permite identificar con mayor precisin
la naturaleza de los componentes minerales del yacimiento, sobre
todo de los que por su pequeo tamao de grano no sean fcilmente
identificable con las tcnicas anteriores.
o Microscopa electrnica/Microsonda electrnica: son tcnicas
especficas para el estudio a gran detalle de los minerales que
componen el yacimiento, bien en el aspecto de relaciones entre ellos
(Microscopa) o bien en el de las variaciones menores de la
composicin de los minerales o de caracterizacin detallada de las
fases minoritarias, que en determinados casos pueden ser las de
mayor valor econmico (caso de oro o de los elementos del grupo
del platino).

La geoqumica del yacimiento, es decir, conocer con el mayor detalle la


distribucin de los contenidos en los elementos qumicos relacionados de
forma directa o indirecta con la mineralizacin, o afectados por los
procesos que han formado o modificado el yacimiento, tiene importancia
directa en cuanto que define las reas de mayor inters minero, e indirecta,
pues a menudo nos permite definir guas de prospeccin dentro del propio
yacimiento, o para otros similares.
Geomtricos: los aspectos geomtricos de un yacimiento son siempre
fundamentales: conocer cual es su orientacin con respecto al norte
(direccin o rumbo) y su inclinacin promedio (o buzamiento). A menudo
estos datos no son constantes, variando de forma ms o menos acusada: la
variabilidad es mxima en los yacimientos estratoligados plegados, y
mnima en algunos yacimientos filonianos muy regulares. El espesor (o
potencia) tambin se puede considerar dentro de esta categora. Para
estudiar este aspecto necesitamos datos de observacin, ya sea directa o a
travs de sondeos mecnicos.
Complementario con el aspecto anterior tenemos la relacin que se
establece entre la orientacin del yacimiento y la de las rocas en las que se
localiza: cuando ambos son paralelos hablamos de yacimientos
estratoligados, estratoides, o incluso sedimentarios (o singenticos),
mientras que cuando no son paralelos hablamos de yacimientos no
concordantes o epigenticos. Con respecto a los trminos indicados,
estratoligado se refiere a una yacimiento que se encuentra formando capas,
pero no sabemos si tiene o no origen sedimentario; estratoide se suele
utilizar para designar yacimientos en capas cuyo origen no parece ser
sedimentario; el trmino singentico se refiere exclusivamente a
concentraciones que se originan por procesos sedimentarios, a la vez que
el resto de las rocas sedimentarias que forman la secuencia.
En los yacimientos estratoligados hay otros factores que suelen ser de
importancia en su estudio y caracterizacin: los aspectos estratigrficos
(caracterizacin de la secuencia sedimentaria en la que se enclavan, del
nivel concreto en que se localizan, etc.); los aspectos sedimentolgicos
(medio sedimentario en que se form la secuencia, variaciones
paleogeogrficas que puedan existir); los aspectos petrolgicos
(caractersticas de las rocas implicadas); los aspectos tectnicos (pliegues
y fallas que puedan afectar a las formaciones o capas que forman el
yacimiento).

En los yacimientos no concordantes o diagenticos puede haber tambin


una gran variedad de factores a considerar. En general, el principal es
conocer el control geolgico y geomtrico de la mineralizacin: si est
confinado en una estructura discordante bien delimitada (dique o filn), si
est confinado por un conjunto estructural ms amplio (bandas de
deformacin o de cizalla), si est diseminado o concentrado en un
conjunto rocoso sin que muestre ningn patrn claro, si aparece en una
situacin concreta, como puede ser el contacto entre dos tipos de rocas
distintas... Otro factor suele ser el mineralgico/petrolgico, que busca
establecer relaciones entre los minerales o rocas que forman el yacimiento
y los procesos que pueden afectarla: cristalizacin, alteracin hidrotermal,
alteracin superficial...
En cuanto a la prospeccin o investigacin de yacimientos, se pueden
considerar cuatros aspectos diferentes: los geolgicos, geoqumicos,
geofsicos y las labores mineras, incluyendo los sondeos mecnicos. En el
Tema 19 estudiaremos con mayor detalle estos aspectos.
Una vez conocidas las caractersticas generales de los yacimientos, de
acuerdo con lo hasta ahora expuesto, disponemos de los suficientes datos
para conocer los procesos que lo han formado y modificado. No obstante,
en ocasiones esta informacin no es suficiente, dado que puede haber
procesos distintos que por convergencia han podido ser los responsables
de estas caractersticas ms comunes: si encontramos oro en una roca
sedimentaria de tipo arenoso, puede ser porque se deposit conjuntamente
con ella, pero tambin puede ser que halla sido introducido en la misma
por un proceso hidrotermal, aprovechando la porosidad y permeabilidad de
la misma. En estos casos, existen estudios ms detallados que nos
permiten conocer mejor el proceso o procesos implicados en la formacin
del yacimiento:
o El estudio de las inclusiones fluidas atrapadas en minerales
(fundamentalmente de la ganga) suele aportar datos relevantes sobre
la composicin y temperatura de los fluidos implicados en la
formacin del yacimiento.
o El estudio de la geoqumica isotpica aporta datos en dos aspectos:
la edad de los minerales (a travs de la geoqumica de istopos
radiognico o radioactivos, como C14, por ejemplo), y relaciones
entre los minerales del yacimiento y otros minerales o fluidos

asociados (a travs de la geoqumica de istopos estables, como S 34,


O18, etc.).
En definitiva, todos estos estudios nos llevan a este conocimiento bsico del
yacimiento que nos debe permitir establecer sus caractersticas mineras, pero que
requieren un complemento: Su valorizacin en trminos econmicos, lo que debe
permitir establecer si la explotacin es viable o no desde el punto de vista
econmico.