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El Yoga y el desarrollo de las

facultades mentales
Para quien ha conquistado la Mente, ella es la mejor amiga. Pero para
quien fracasa en el intento, la Mente se convierte en la peor enemiga.
Quien ha conquistado la Mente, y ha obtenido de esta manera la paz,
ya ha alcanzado el Ser (Paramatman). Para l la alegra y el dolor, el
fro y el calor, el honor y el deshonor, son iguales.

Baghavad Gita VI, 6-7


El de la Mente y su naturaleza es sin duda el misterio ms fascinante
que se presenta al hombre desde el principio de los tiempos. La
bsqueda de una explicacin exhaustiva marca el recorrido mismo del
pensamiento humano La historia de las ideas es el curso mismo de
las innumerables respuestas al problema de la Mente. La historia de
una realidad que indaga sobre s misma.

A.G. Sabatini, E. Lanneo, Le nuove frontiere della


Mente
El tema que abordaremos en este artculo es cautivante aunque
extremadamente difcil de tratar. Es cautivante porque en todas las
pocas el hombre (y en especial el contemporneo) se da cuenta de
la Mente reviste una importancia fundamental en la vida del individuo
y que el conocimiento de los propios lmites mentales y la posibilidad
de trascenderlos con el salvoconducto para llevar una existencia
mejor.
Es difcil, porque la Mente es algo que, a pesar de pertenecernos, se
escapa a las definiciones y tampoco es fcil de encuadrar, por lo que
resulta para el ser humano por lo menos un misterio. Quizs por esto
mismo se ha dicho que Mente es un trmino genrico y es poco
usado por los filsofos
Resulta tambin complicado porque cuando se habla de desarrollo
de las facultades mentales, la mentalidad moderna, y en especial la
occidental, se enfoca sobretodo a la consecucin de resultados
brillantes y desempeos espectaculares. Por lo tanto, la mayor parte
de las personas se siente atrada por los poderes, las as llamadas
siddhis del Yoga y por las manifestaciones sobrehumanas o
sobrenaturales, sin preocuparse por conocer o disfrutar las facultades
que ya posee.
La competitividad continua se encuentra inscrita en la mentalidad
moderna, occidental y tecnolgica, la necesidad de obtener
resultados cada vez ms sorprendentes para impresionar a los dems
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(y finalmente para demostrar que se cuenta con algo). Al mismo


tiempo, esto implica la falta de aceptacin de la realidad con sus
lmites aunque tambin con sus infinitas potencialidades.
Digamos en este momento que si bien el verdadero Yoga espiritual, el
Yoga Inicitico, reconoce la posibilidad de desarrollar poderes que
pueden ser extraordinarios (en particular los mentales), los considera
como un evento colateral durante el recorrido espiritual y no como su
objetivo final. Ms bien, los verdaderos Maestros Iniciados ponen en
guardia a los discpulos en cuanto a buscar de manera demasiado
insistente esos poderes, ya que esto los desva del objetivo principal.
Pero entonces, cul es este objetivo? La respuesta es la del
Baghavad Gita: el objetivo es la unin del ser individual (atman) con
el Ser Supremo o Ser (Paramatman), en resumen, la unin del
hombre con Dios.
En este proceso los poderes extraordinarios pueden o no
manifestarse. Pero hay un hecho verdadero: quien haya alcanzado la
unin con el Ser o por lo menos haya recorrido un poco de camino en
esta direccin debe haber alcanzado un buen nivel de conocimiento
de sus facultades mentales y por ende debe haberlas desarrollado
cabalmente.

Qu es entonces la Mente?
Entramos en un mbito verdaderamente difcil, a menudo confuso y
tan amplio que se encuentra todava en el centro de grandes
discusiones entre filsofos, psiclogos, bilogos, fsicos y telogos.
Sobre el tema han surgido diversas teoras, a menudo bastante
interesantes, pero todas lejos de poder ofrecer explicaciones
exhaustivas. Slo con el objeto de refrescar la memoria recordaremos
a algunas de ellas: el dualismo cartesiano, segn el cual una Mente
externa e independiente ejercitara fuerzas msticas sobre el cerebro
para inducirlo a conformarse a su voluntad. El idealismo que reniega
del mundo fsico y para el que todos los eventos se consideran como
construcciones mentales; el conductismo que niega en cambio los
procesos mentales. Para el paralelismo psicofsico , se admiten los
procesos mentales pero se ligan de manera indisoluble con los fsicos;
mientras que el pansiquismo (sostenido por Theilard de Chardn y
otros estudiosos) considera la existencia de una forma del
conocimiento de todas las cosas, Ms recientemente, la Mente
constituye ya una caracterstica intrnseca de cada electrn. Se llega
de este modo al funcionalismo, mismo que sostiene que los procesos
mentales son como el software de las computadoras.
Quin est en lo cierto? Efectivamente, todas estas razones son
sugestivas y poseen elementos de verdad. De todas maneras, las
corrientes ms modernas que estudian la Mente y sus procesos han

llegado a una conclusin o ms bien a un punto de partida de


importancia:
En algn momento es necesario preguntarse si las funciones
mentales pueden en ltima instancia reducirse a procesos fsicos del
cerebro o si existen leyes y principios adicionales relacionados con
la Mente que no puedan derivarse de manera mecanicista a partir de
la fsica de la materia inanimada.
No existe razn para no reconocer el hecho obvio de que la
consciencia es un principio que fundamentalmente trasciende no slo
a la fsica y la qumica sino tambin a los procesos mecanicistas de
los seres vivos
Los ltimos estudios sobre el cerebro permiten reconocer dos niveles
en su funcionamiento:
El inferior; determinado por el funcionamiento de cada una de las
neuronas y por la transmisin de los impulsos nerviosos entre ellas.
El superior: el cerebro es un sistema organizado en forma de red.
Debido justamente a esa retcula increblemente complicada de
sistemas elctricos, el cerebro tiene la capacidad para expresar las
extraas propiedades no fsicas de la dimensin mental.
Probablemente, G. Bateson ha acuado la definicin ms importante
de Mente en la actualidad:
Una mente es un agregado de partes o componentes
interactuantes La explicacin de los fenmenos mentales se
encuentra siempre en la organizacin e interaccin de mltiples
partes
En sntesis, la mente no sera ms que una estructura que conecta,
una red entre innumerables elementos todos relacionados entre s.
Esta hiptesis es tanto ms apasionante a medida que se demuestra
que es verdadera en todos los niveles. Hasta hace algunas dcadas
se pensaba que en el nivel celular la clula no era otra cosa que un
espacio aislado de citoplasma en el cual vagaban los diversos
orgnulos. Esto fue hasta que se descubri una red ultramicroscpica
de micro tubos que, como hilos invisibles, guan todos los
movimientos celulares internos, desde los fluidos intracitoplasmticos
hasta la divisin mittica.
Ya hemos dicho que el cerebro se encuentra estructurado como una
red neuronal. Inconscientemente, el ser humano est reproduciendo
las estrategias de la naturaleza y de su mismo organismo en la red
mundial de computacin, Internet.

Lo ms asombroso, y sobre lo cual los bilogos han formulado muchas


hiptesis, si bien todava no han sido demostradas, se refiere a los
campos morfogenticos que dirigiran, como una red macroscpica
de hilos invisibles, el desarrollo de las formas animales, realizando la
transferencia de informacin sin que exista una transferencia de
energa. Se trata del fenmeno de la resonancia mrfica propuesta
pro R. Sheldrake. An ms recientemente, un fsico ha propuesto, y
esta vez con una mayor cantidad de elementos demostrativos, la
teora de las lneas del universo, segn la cual todos los objetos,
partculas o seres vivientes de este universo trazan en el espacio y en
el tiempo una trayectoria espiral (y para el movimiento espiral mismo
de las galaxias en el espacio tiempo curvo y continuo) que est
destinada a interceptar las trayectorias de otros objetos, partculas o
seres, constituyendo de esta manera una gigantesca telaraa que
contendra la informacin de todas las interacciones que tuvieron
lugar en el universo desde su inicio. Gracias a esta telaraa de lneas,
grupos similares de partculas resonaran de manera reciproca
dando lugar al fenmeno de resonancia mrfica instituido por
Sheldrake
Legados a este punto, el antiguo aforismo de la Tradicin
Hermtica, segn el cual Todo es Mente; el Universo es mental,
puede parecernos menos enigmtico.
La Tradicin Inicitica ensea que la Mente es uno de los tres planos
de manifestacin del cosmos. El cosmos tiene una estructura
ternaria porque se manifiesta a travs de:

Mente
Energa
Materia

Obviamente, la materia est constituida por los tomos y las


partculas elementales; la energa se presenta bajo la forma de
fluidos que mantienen a la materia en forma dinmica, la mente est
constituida por el plano de las leyes y constantes universales que
vuelven ordenado al universo (precisamente, kosmos en griego
significa orden) , y ahora podremos agregar tambin que es aquel
sistema que conecta a todo el universo.
El ser humano es una sntesis del cosmos, un reflejo suyo hecho a
imagen y semejanza. En efecto, presenta:

Una mente
Una esfera emocional
Un cuerpo u organismo

El cuerpo es el vehculo material que realiza nuestras acciones. La


esfera emocional es el conjunto de sensibilidad, reacciones,

pasiones, sentimientos y sentido moral que da impulso a nuestro


cuerpo. La mente es la capacidad para analizar, estudiar y razonar, y
finalmente de conectar, o sea, de ordenar, de dar orden y
congruencia a los fenmenos de nuestro mundo interior y exterior.
Pero la tradicin sostiene tambin que la estructura ternaria se refleja
en todos los niveles. Por lo tanto, la mente tiene tambin un subplano
fsico, energtico y mental.

-> Subplano mental


->intuicin
Mente ->Subplano energtico -> razonamiento, anlisis, pensamiento.
->sistema cerebro espinal con actividad
->Subplano fsico
fsicoqumica, biolgica

El Maestro Jos Marcelli sostiene que la mente humana a travs de el


subplano fsico percibe y conoce (aspecto objetivo de la mente), el
subplano emocional piensa y razona, y el subplano mental intuye y
crea (aspecto subjetivo de la mente)
Cmo se propone el Yoga influir sobre la mente para desarrollar sus
facultades y sus funciones?
El Yoga es un sistema holstico, vale decir, integrado, que acta al
mismo tiempo sobre todos los planos y los subplanos.
El Hatha yoga prepara con el yama si es que as se puede decir de
manera introductoria , a la mente por medio de una alimentacin
natural y correcta: el hecho de no ingerir carnes animales excluye de
nuestra dieta algunas sustancias consideradas como nervinas que
va refleja excitan nuestro sistema nervioso central. En el nivel
psquico, el hecho de no sentirnos responsables, ni siquiera de
manera indirecta de matar una vida animal permite un acercamiento
ms sereno a la existencia. Adems, baarse con agua fra induce por
va refleja la vasodilatacin y la relajacin muscular, as como una
particular frescura y lucidez mental. Un organismo sano, limpio, bien
nutrido y psquicamente equilibrado permite a la mente dedicarse a
funciones que no son meramente vitales.
Tambin se ha demostrado que la prctica de las sanas induce:

Produccin de endorfinas -> estado de bienestar

Resistencia cutnea elctrica -> disminucin del estado de


ansiedad
Produccin de catecolaminas -> disminucin dl estado de estrs
Consumo de O-> disminucin de la oxidacin celular
Actividad del sistema lmbico -> mayor control de la emotividad
Actividad de la corteza cerebral -> mayor conocimiento y
lucidez mental.

La prctica del pranayama (en especial la respiracin alternada)


estimula la actividad armoniosa y equilibrada de los dos hemisferios
cerebrales. Recientemente se ha demostrado que en forma normal el
ser humano respira inconscientemente alternando perodos en los
que prevalecen por un lado las estructuras del aparato respiratorio
(nariz, la comunicacin entre las fosas nasales y la laringe, los
bronquios, pulmones, el hemidiafragma y el hemitrax) a periodos en
los que prevalecen las del lado opuesto.
Con respecto a estos periodos se ha observado una mayor actividad
del hemisferio cerebral contrario. Se sabe que los dos hemisferios se
especializan en algunas funciones especficas, como por ejemplo:

Hemisferio derecho > sentido musical, sntesis, creatividad e


inventiva artstica.
Hemisferio izquierdo > lenguaje, anlisis, operaciones lgicas.

Mediante un procedimiento consciente, el pranayama activa la


funcin alterna de la respiracin estimulando rtmicamente los dos
hemisferios y facilitando finalmente su actividad integrada.
Se ha destacado que la prctica constante de la meditacin modifica
de manera significativa la actividad elctrica del cerebro.
Normalmente, la corteza cerebral tiene una actividad elctrica que
puede registrarse por medio de un encefalograma (EEG) con base en
la actividad que desarrolla el cerebro.

Ondas -> (>14 ciclos/segundo): estado de vigilia, atencin


focalizada y sueo con sueos (sueo REM).
Ondas ->(>8 14 ciclos/segundo): ojos cerrados, relajamiento,
sueo profundo.
Ondas -> (>4 7 ciclos/segundo): sueo profundo, estados
alucingenos o de gran creatividad, estados de agitacin.
Ondas ->(> 0.5 6 ciclos/segundo): algunas fases del sueo.

La prctica de la meditacin ha permitido registrar un predominio de:


Ondas : amplias y estables incluso con los ojos abiertos que se
relacionan con estados de calma, serenidad y bienestar.
Ondas : relacionadas con descargas imprevistas, con expansiones
repentinas de la conciencia (iluminaciones, samadhi).
La meditacin se puede valer de tcnicas accesorias
yentram, mandalas (esquemas para guiar y focalizar los
de la mente fuera de sus trayectorias comunes) y mantram
vocalizaciones silbicas que sintonizan la actividad de los
planos de la mente, unificndolos).

como los
itinerarios
(sonidos y
diferentes

Como es natural, la mente humana no conoce directamente las


modificaciones que el yoga induce sobre el cerebro y sobre su
actividad biolgica, bioqumica y elctrica. Sin embargo, ella
experimenta variaciones del estado de s misma, es decir, hace una
experiencia directa de s misma en diversas situaciones y, sobre todo,
aprende sus mismas modalidades de funcionamiento.
De esta manera, la prctica del yoga ensea a percibir en la
profundidad de nuestra mente el lugar donde se generan los
pensamientos, las causas y los efectos de estos.
Poco a poco se va disciplinando y su dominio no resulta entonces
ms difcil que controlar el viento.
En un cierto momento en este camino puede suceder que uno se d
cuenta que se puede observar el fluir de los propios pensamientos a
manera de un observador externo. Resulta frecuente tambin que
podamos percatarnos que para ahorrar energa y buscar seguridad
nuestra mente trata siempre de usar los mismos esquemas de
pensamiento. Sucede entonces que la mente afronta las diversas
problemticas que la vida presenta al individuo proponiendo siempre
el mismo tipo de respuestas. Naturalmente, esto limita en gran
medida el resultado de su actividad y la bondad de sus soluciones.
Nos hacemos conscientes al mismo tiempo de todas las
justificaciones ficticias que la mente es capaz de construir para
justificar cualquiera de nuestras conductas.
Pero en realidad si se logra liberar la mente de las trabas de estos
estereotipos de pensamiento (que desgraciadamente se convierten
en estereotipos de comportamiento) nos damos cuenta de que sus
potencialidades son casi infinitas.
La mente puede usarse al tope de su rendimiento y concentracin
para crear soluciones y obras totalmente nuevas para favorecer a la
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sociedad y a nosotros mismos; puede activarse o separarse a


nuestra voluntad y no ser ella la que tome la delantera como
resultado de su naturaleza agitada o irritable.
El individuo aprende a convertir o, mejor an, a transmutar los
pensamientos negativos y pesimistas en pensamientos positivos y
optimistas y, a travs de ellos, tambin sus sentimientos. Esto es un
ejemplo verdadero y apropiado de alquimia mental, cuya
realizacin puede ayudar al ser humano a transformar su propia vida.
Lo anterior se ve favorecido por el hecho de seguir un proceso
interior, de bsqueda espiritual y por la prctica de ciertas disciplinas
del yoga, entre las cuales probablemente la ms importante es la
meditacin, para la que es apropiado prepararse por medio de
algunas disciplinas preliminares.

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