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EL M A R Y M O N T E V I D E O

APROXIMACION HISTORIOGRAFICA
METODOLOGICA
PRELIMINAR
Por A n i b a l

Abadie-Aicardi

Al hispanista y americanista Richard Konetzke, historiador rioplatense,


editor de Francisco Millau: al maestro y al amigo de aqttel tiempo heroico
de nuestro viejo Seminario Historico de la Universidad de Kln.
Hoy, en sus 70 anos.

I. E l m a r , e l P l a t a y M o n t e v i d e o
( nuestro gran Rio amigo circundandote, el
rio amigo, que a todas horas vemos, quin podra
olvidarlo?
Joaquin T o r r e s G a r c i a
(Pintor uruguayo, in: La Ciudad sin nombre,
Montevideo 1941.)

N o es ciertamente descubrir Montevideo, ni el Plata, ni el mar que,


con perdon del poeta, no es su morir sino su vivir mas intenso, la
intencion de estas paginas. H a sido mi inquietud de rioplatense
costeno y entrafiado en mi comarca lo que me ha movido a tratar
de aclarar, situar, trazar algunas lineas, apoyandolas en ciertas claves
documentales y recurriendo a algunas perspectivas geohistoricas. Lejos de muchas fuentes, con el malaise des lacunes, apremiado por el
espacio, he querido rastrear con el lector a traves de diversos testimonies, opiniones y datos, a la vez que un esbozo preliminar, un planteamiento ms progresivo, mas estrueturado, mas amplio 1 .
El Rio de la Plata y su confluencia en el Atlantico es el marco
primero de la presente consideracion. En se inscribe historicamente
!) El presente ensayo bosqueja algunos puntos de un plan mas amplio iniciado
en 1962, siendo el suscrito Profesor Encargado del Curso de Historia Moderna de
la Facultad de Humanidades de la Universidad de Montevideo. Otros aspectos
apareceran pr<5ximamente en la introdueein y notas de la ediein critica que
prepara para la Revista Historica de Montevideo de Mittheilungen ber das
soziale und kirchlidie Leben in der Republik Uruguay (Berlin 1864, IV + 444 S.)
del Pastor Dr. Otto W s c h.

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la encrucijada de Montevideo bahia, puerto, ciudad, capital con


proyeccin a la vez fluvial (entranable, de puerta de la tierra) y
oceanica, sobre la rica, problematica, intemperie marina 2 .
Ultra et citra, desde esta encrucijada, podemos orientar nuestra
inscripcion en un mapa mas comprensivo. Toda America, si la miramos de norte a sur, se nos aparece como una isla inmensa, rodeada
por cuatro oceanos: el rtico, el Atlantico, el Antartico y el Pacifico.
El Rio de la Plata, sobre el Atlantico Sur, constituye conjuntamente
con la entrante del mar Caribe y el golfo de Mexico sobre el Atlantico Norte una de las dos grandes puertas principales de penetracion
y salida de las Indias Occidentales espafiolas. De ahi, pues, la trascendencia de la situacion geovial del Plata, en la que en el siglo XVIII
vendra a insertarse Montevideo, y que se prolongara, pujante, hasta
nuestros dias. Esta insercion implicara para esta ciudad una tension
entre la tierra firme y sus rios (el Parana y los rios eponimos de tres
republicas actuales: el Plata que da su nombre a la Argentina el
Uruguay y el Paraguay) por un lado, y el mar, los oceanos, por otro.
En esa tension, llamada desafio oceanico, hemos de ver dos proyecciones: la atlantica, inmediata y de vigencia mas prolongada y pertinaz; la del Pacxfico, mas mediata y con una historia de auge y decadencia apasionante y poco estudiada, sobre la que quisieramos detenernos algo en otra ocasion. De este escenario derivara Montevideo
con su propia reaccion su impronta marinera, en tension receptiva
y refractaria a la vez con su traspais fluvial y terrestre, con la patria
chica y la patria grande rioplatense.
2
) Para estos aspectos propiamente geograficos y sus implicaciones de espacio y
relacion cf., v. gr.: Orestes A r a j , Diccionario geografico . .
Montevideo
1900; Elzear S. G i u f f r a , La Republica del Uruguay, Montevideo 1935, pp.
12, 6566, 297 y 299; Jorge C h e b a t a r o f f , Tierra uruguaya. Introduccin
a la Geografia fisica, biolgica y humana del Uruguay, Montevideo I960, pp.
5156, 135172, 176206 y Republica Oriental del Uruguay, Brasil s. d., pp. 7,
2534; Homero M a r t i n e z M o n t e r o , Geopolitica del Plata y responsabilidad derivada sobre la Nacin, Montevideo 1957, pp. 78, 20, 3437; Significaci<5n
maritima de Montevideo en los siglos X V I I I y X I X , Montevideo 1956, p. 75;
El Rio Uruguay. Geografia, historia y geopolitica de sus aguas y de sus islas, en:
Revista Historica, Montevideo 1954, N o s 6163, pp. 1328; Oscar S c h m i e d e r ,
Geografia de America Latina, M i x i c o 1965, passim; J. L. a m a y , Geografia
de Amirica, Mexico 1952, passim; Preston E. J a m e s , Latin America, N . York
1959, passim; Clifton B. K r o e b e r , The Grouth of the Shipping Industry in
the Rio de la Plata Region 17941860, Madison 1957, pp. 1015; Oscar A b a d i e - A i c a r d i , ,;Se acerca para el mar el tiempo de las fronteras?, Montevideo, 13 articulos en La Tribuna Popular del 12. V. 196012. VI. 1961.

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mediados del siglo X I X un geografo aleman de formacSn hegeliana, Ernst Kapp, relev<5 la existencia, de base geografica, de tres
estadios historicos: el potamico (fluvial, v. gr. Egipto y Mesopotamia),
el talasico (mares cerrados, v. gr. el primitivo Egeo) y el oceanico.
Hay un horizonte progresivo en esta concepcin geohistrica que
esquematismos deterministas, monistas y cronologicos lineales aparte
interesa a nuestro desarrollo. Recorriendo la historia del Mediterraneo vemos su lenta integraci<5n en cuencas y estas en una relativa
unidad mediterranea que, bautizada con calamo romanizante por
Julio Cesar como Mare Nostrum, llegara, luego de diversas inflexiones histricas, hasta nuestros dias.
Para los Himnos, Poseid<Sn (quien, curiosamente acotemos era
dios tanto del mar como de los caballos y de los terremotos y padre
de Anteo, y que habia tenido el privilegio de haber disputado a Atenea
el dominio del Atica) era el que rodea la tierra. S e n e c a , para
quien mds alia de todas las cosas estaba el Oceano, tender hacia el
futuro la sugesti<5n oscura de su profecia oceanica, de que:
Uenient annis
saecula seris quibus Oceanus
uincula rerum laxet, et ingens
pateat tellus Tethysque novos
detegat orbes, nec sit terris
ultima Thle3.
Y muchos afios mas tarde, en efecto, Fernando Colon hijo del
descubridor acotando este texto, dira con sobriedad que tiene un
eco afectuoso y justiciero sin arrogancia: . . . lo cual se tiene por muy
cierto haberse cumplido ahora en la persona del Almirante4.
La proyeccion europea moderna, trasponiendo el nec plus ultra de
las viejas Columnas de Heracles, por sobre el Mar Tenebroso, por
mares nunca dantes navegadas, se iniciar con la empresa africana
de Portugal y su prolongement logique: la construction, en direction
3 ) M e d e a : Chorus, II, 374 ss. cf. L . A . S e c a , O b r a s completas, M a d r i d
1943, p. 901, t r a d . L . R i b e r : E n edades t a r d i a s venir han unos siglos en que
el O c e a n o r e l a j a r a las cadenas del m u n d o y se abrira una tierra inmensa; Tetis
r e v e l a r a un nuevo m u n d o Tule y a no sera la postrera de las tierras.
4) F e r n a n d o
C 1 6 , H i s t o r i a del A l m i r a n t e de L a s Indias D o n Christbal
, M e x i c o 1958, V I I , 35.

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de l'Amerique, de VAtiantique de la Carriere des Indes*, que sera


fundada por Colon. En otra obra suya, el mismo C h a u n u habla
con grafico humor de la voie des sages de Vasco da Gama (1498) y
la voie d'un fou, par l'ouest, puisque la terre est ronde de Colon
(1492). Y en la admirable obra, que obliga la gratitud de los hispanoamericanistas, de que son autores Huguette y Pierre C h a u n u ,
recogemos una viva nocion de estos inicios atlanticos: En son premier
siecle et demi d'histoire, l'Atiantique transversal, sans passe primero,
y, mas adelante, immense, vide, l'echelle de nos exigences, mais
deja un peu humanise, de temps a autre sillone de navires dans quelques Stroits couloirs, presque conquis, borde d'iles avec leurs ports et
leurs peuples nomades de mar ins''.
Michel M o l l a t 8 el mapa de estos primeros tiempos atlanticos
se le revela asi: Au-del du sud marocain, au-del des Aqores, commence le royaume du mystere et de la fortune, ... le secteur des
mers nouvelles, objets du monopole jaloux des Espagnols et des Portugals.
Es una historia larga y heroica en la que se va pasando, de l'Atlantiqueaventure a VAtiantiquecommerce. La division, si no se
hace de ella un esquema rigido agreguemos es grafica y util. Se
opera un desplazamiento del eje mayor maritimo del Mediterraneo
al Atlantico. Sevilla, Lisboa, Amberes, La Rochelle, Saint Malo, Bristol, Londres, Amsterdam, seran algunos de los nuevos emporios9. Y
hoy en dia vemos, presidiendo el puerto mediterraneo de Barcelona el
monumento al mediterraneo Colon, responsable historico de ese giro.
Sugestiva y justiciera presencia que enlaza el mar y el oceano como
dos momentos de la misma empresa de ampliacion del horizonte
maritimo occidental.
Carl S c h m i t t 1 0 observa: Surgen entonces nuevas proporciones
5

) Pierre C h a u n u , L'Amerique et les A n t i q u e s , Paris 1964, p. 61.


) Pierre C h a u n u , Histoire de l'Amerique Latine, Paris 1964, p. 8. Cf.
quoque: Richard K o n e t z k e , Das spanische Weltreich. Grundlagen und Entstehung, Mnchen 1943, passim; y, Entdecker und Eroberer Amerikas. Von Christoph
Kolumbus bis Hernan Cortes, Frankfurt und Hamburg 1963, pp. 1225 y 4452.
7
) Huguette et Pierre C h a u n u , Seville et l'Atlantique: 15041650, Paris 1955,
tome I, pp. 2021.
8) Michel M o l l a t , Le commerce maritime normand la fin du Moyen-Age,
Paris 1952, p. 249.
) Claude D e l m a s , Le Monde Atiantique, Paris 1955, pp. 16 y 23.
10
) Carl S c h m i t t , Tierra y Mar. Consideraciones sobre la Historia Universal, Madrid 1952, p. 58.

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medidas de la actividad historico-polxtica, nuevas ciencias, nuevas


ordenaciones, vida nueva de pueblos nuevos que vuelven a nacer.
El ensanchamiento puede ser tan grande, tan sorprendente, que cambien no solo proporciones y medidas, no unicamente el horizonte externo del hombre, sino la estructura del concepto mismo del espacio.
En imagen de F. r a u d e 1 el Atlantico queda como el centre
horloge du monde nouveauu. Y D e l m as pone el acento sobre
ce monde atlantique dont I'affirmation apparait ... comme un des
traits les plus importants du monde moderne12. De ahi el interes
fecundo que la nueva historiografia, segun expresara uno de sus mas
eminentes maestros, Lucien F e b r e , prestara a ... ces etudes
de relations maritimes, ces reconstitutions d'histoires des oceans considers comme des etres veritables, des personnages historiques, des
facteurs primordiaux de l'effort solidaire des hommes, ces etudes si
neuves que des generations d'historiens a qui ne manquaient ni I'aptitude au labeur, ni I'intelligence, n'ont jamais songe a nous donner pendant des siecles..
Permitasenos, por el valor fermental de reflexion y aplicacion
historiografica que tienen para el mundo hispanoamericano, hacer
presentes aqui algunas ideas de B r a u d e l 1 4 sobre el Mediterraneo
que mutatis mutandis se adentran vigorosamente en nuestro tema.
Dice asi este maestro: Porque esta unidad humana hacia la que se
orienta nuestro libro y que de antemano traza los limites y el sentido
de esta obra, no es simplemente obra de la naturaleza, mas especificamente, de las aguas del Mediterraneo. El agua es, sin duda, todo lo
que se ha dicho que es: union, transporte, intercambio y acercamiento;
pero a condicion de que el hombre consienta en ello y mas aun, a
condicion de que este dispuesto a pagar lo que cuesta. El mar tambien
es, y lo ha sido durante largo tiempo, una separacion, un obstaculo,
barrera que ha sido menester franquear. Y esta victoria no es de las
que se obtienen de una vez y para siempre; ha representado y sigue
representando un esfuerzo continuo, una hazana sin cesar reno-

) F. r a u d e 1, en: Annales, Janvier-Mars, Paris 1953, p. 73.


!2) D e 1 m a s , op. cit., p. 5.
13) Lucien F e b r e , Priface C h a u u , Seville et 1'Atlantique . . ., tome I,
p. X V .
1 4 ) F. r a u d e 1,
El Mediterraneo y el mundo mediterrineo en la ipoca de
Felipe II, Mixico 1953, 2 vols., tomo I, passim.
u

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vada . . . N o es el mar el que une las regiones del Mediterraneo; son


los pueblos del mar. Verdad evidente y banal, que, sin embargo, es
necesario repetir, ante un tema como este, donde tantas formulas e
imagenes de una poesia facil y desorientadora suelen derramarse tan
generosamente [pp. 255256].
Y pone el acento, con L. F e b r e, en las rutas, y luego en las
escalas y las ciudades en esas rutas. En un marco similar podriamos,
con sus palabras, situar a Montevideo en el Atlantico: . . . es un
espacio-movimiento vasto, vivo y eficaz . . . Sin las rutas, jcomo seria
posible todo e s t o ? . . . N o hay rutas de tierra de mar sin sus etapas . . .
La mayor parte de las veces estas paradas, estos refugios sin los que
no habria rutas vivas, son ciudades, grandes altos hacia los cuales se
marcha con ansia y a los cuales se llega con alegria y con un sentimiento rayano en la gratitud . . . la unidad humana . . . [esta dada],
a la vez, [por] esta red de rutas y este espacio urbano, estas lineas y
estos centros de fuerza. Ciudades y rutas forman un solo y unico
aspecto del equipo humano del espacio . . . Agitada desde un principio
por los grandes traficos, la vida mediterranea tenia el privilegio de
tocar universos diferentes y de reunirlos, atrayendolos [pp. 257258]
. . . La vida de la ruta lo gobierna y lo abarca todo. ,jDeclina prospera
la ruta? Los comercios, las ciudades y los Estados decaen florecen
con ella [p. 260] . . . Las ciudades viven siempre de una apropiacion
del espacio. Son verdaderas colmenas, que enjambran y construyen
hasta lejos, muy lejos . . . puntos inmoviles en el mapa, se nutren de
movimientos... Toda ciudad esta . . . hecha de movimientos, que atrae
y absorbe, reteniendolos en beneficio suyo, acumulandolos para expelerlos despues . . . por las mismas rutas por las que vinieron [pp.
279280] . . . Todos los bienes materiales e inmateriales arriban a las
ciudades por las rutas . . . A su paso, la ruta va distribuyendo sus
faenas entre estas ciudades, como obreros que trabajasen en cadena
[p. 281] . . . Tambien se ve claro como las grandes ciudades se alzan
en el cruce de las grandes rutas. N o nacen forzosamente de su confluencia y por el solo hecho de la encrucijada, . . . pero si viven de
ella . . . Y es que el encuentro de las rutas senala, con harta frecuencia,
un cambio en los medios de transporte, y por ende, un alto obligatorio
[ p . 282].
Veremos en otro lugar como los diversos viajeros por el Plata y la
bahia puerto de Montevideo, desde el siglo XVI hasta nuestros dias,

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Anibal Abadie-Aicardi

coincidiran en ilustrar con sus testimonios estas profundas observaciones. Y entonces nos referiremos a lo mucho que debe nuestra historia
general y maritima al relevamiento que en obras tan llenas a la vez
de disciplina como de devocion y atractivo, han hecho, v. gr., Mario
F a l c a o E s p a l t e r , Horacio A r r e d o n d o , Jacques D u p r e y ,
Ariosto D. G o n z a l e z . Pero recojamos aqui todavia algunas reflexiones de B r a u d e l que nos habran de orientar mas adelante en
esta labor y nos ayudaran ahora en nuestro intento de esbozar este
cuadro introductorio: No hay un solo puerto que no sea al mismo
tiempo la terminal de una ruta de tierra de agua dulce . . . Genova es
hija, tanto como de sus navios, de los convoyes muleteros... [pp.
282283] . . . Las ciudades son grandes almacenes, organizaciones de
transporte, tiendas, familias de comerciantes y revendedores. La vida
comercial lo mueve y transporta todo, llevando de un lado a otro la
simiente de la actividad industrial, como el viento arrastra lejos las
semillas [p. 285] . . . Lo esencial era senalar el obsesionante lugar que
las ciudades ocupan en la historia del mar . . . Las ciudades son una
escuela de envidia y de pompa [pp. 315316].
Y tambien viajan los bienes culturales, los de uso diario y los mas
inesperados, a todas horas, acompanando al hombre [p. 599].
El Plata, ruta fluvial, llega, desde lo hondo de la tierra hasta la
periferia meridional de este mundo atlantico, a articularse e incorp o r a t e a el, al ser surcado por las proas del descubridor del siglo
XVI. La composicion de el en este complejo geohistorico se har bajo
diversos y sucesivos nombres, algunos de los cuales coincidiran ya con
los cronistas, historiadores, viajeros y geografos en recoger como su
nota ms senalada la de su anchura sin igual. El viejo Parana Guazti
(Para: mar; na: parecido; guazti: grande): rio grande como mar, de
los indigenas, sera el Mar Dulce para Solis; el Rio de Solis, que honrara su memoria luego de su muerte en sus riberas y Rio de la Plata
finalmente, como impropio y duradero rastro de aquel relumbron de
sus tiempos viejos que concentro en sus tierras riquezas argentinas
que venian de lejanas regiones.
Las bases urbanas regionales de esta composicion se remontan a la
primera y precaria fundacion del fuerte de Buenos Aires (1536), la
fundaci<Sn de la Asuncion (15371541), la segunda fundacion de
Buenos Aires (1580) y la fundacion de Montevideo (17261730), que
centra, con sus proyecciones, nuestro enfoque.

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El mar Montevideo

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El historiador brasilero Alvaro T e i x e i r a S o a r e s 1 5 senalo en


una excelente conferencia que tuvimos el placer de oir personalmente:
Quien se propusiera escribir una historia del rio de la Plata, como
Lengeyl lo hizo con el Danubio, Caryl Haskins con el Amazonas
German Arciniegas con el mar de las Antillas, por cierto que proporcionaria una obra de gran interes. Prestar a esa cuenca una personalidad historica constituye por cierto un asunto realmente fascinante.
Un gran rio, como el Nilo, el Danubio el Rin, rios verdaderamente
historicos, tienen siempre una vida autonoma, una personalidad propia. Pueden ser estudiados como verdaderas figuras humanas . . . En
nuestra bibliografia, poco existe sobre la cuenca del Plata, considerada
en su aspecto politico, economico historico. Aparte de los trabajos
de Oliveira Lima, Helio Lobo Armando Duval, nuestra bibliografia
es pobre [pp. 5556] . . . Si el rio de la Plata fuese una personalidad
que tuviera algo de humano, podrfa revelarnos, a traves de la historia,
ensefianzas admirables, desde aquel remoto instante en que la Cruz de
Cristo fue plantada sobre la margen platina, senalando el comienzo de
la obra de la colonizacion a traves de innumerables peligros. Nos contaria de la dramatizacion de la fundacion de las primeras villas, con sus
defensas rudimentales, rodeando la iglesia y el cabildo y resguardandoles de los asaltos de los interlopers extranjeros; la lucha epica por el dominio del suelo, por el amano de la tierra, por la cria del ganado; el desenvolvimiento de lasociedad colonial, adquiriendo lentamente unafisonomia psicologica tipicamente americana, y sintiendo ya confianza en
sus recursos. Nos contaria de las luchas por la independencia con la
llegada de los constructors de nuevas patrias; la historia del enriquecimiento de la burguesia de Buenos Aires, sefiora entonces de las llaves
de los rios, y de Montevideo; el fenomeno de Rosas, obedeciendo a un
llamado subterraneo y unanimista del gaucho; la obra de Urquiza y
Mitre; la conquista de la Patagonia y la contribucion de la emigracion
espanola e italiana; el desarrollo de la cria del ganado y de la agricultura; la transformacion de las estancias patriarcales en estancias industrializadas. Todo eso, a traves de trescientos y pocos anos venciendo las contingencias del medio fisico, desenvolviendo riquezas y
probando que al influjo generoso de la vieja tradicion castellana, como
sucedi<S en Brasil con la tradicion portuguesa, los pueblos platinos
15 ) Alvaro T e i x e i r a
S o a r e s , La significaci<5n internacional del Rio de la
Plata en los siglos X V I I I y X I X , Montevideo 1949, Acto del 26. V. 1948, passim.

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Anibal Abadie-Aicardi

constituyen hoy dia un ejemplo interesante de la capacidad de organization, capacidad de absorcion de emigrantes europeos y capacidad
de creacion de nuevos bienes materiales [p. 64].
Interesantes reflexiones que, con otras diversas, hemos ido recogiendo en estas paginas con el animo de trazar someramente, de manera
incompleta y preliminar, un esbozo del estado historiografico de la
cuestion para situarnos mejor en nuestro tema. Anadamos solamente
que, quien quiera llevar adelante estos proyectos con solidez y buen
criterio, ha de superar a la vez la atomizacion de cronicon y de tipo
positivista de los datos y el peligro de los simplismos y las esquematizaciones deformantes. De estas ultimas s<51o mencionaremos, sin insistir
ahora, dos manifestaciones: el determinismo geografico y la vieja Geopolitica mas menos ortodoxa. Ambas, sublimando y dando imperatividad dogmatica al hecho geografico abstracto, olvidan, entre
otros matices, la propia libertad del hombre. La quasi consigna
determinista de que el medio hace al hombre y de que este es discipulo
del suelo, asi como la afirmacion de Napoleon de que la politica de
un Estado depende de su situacion geografica, no son aceptables en
una formulacion tan tajante. Tampoco las formulas de tipo mas transaccional, como la de Vidal de la Blache de que la naturaleza propone
y el hombre dispone. Leon-. a 1 k i 1 , en un estudio que es ejemplo
de lucidez equilibrada, asienta con prudencia cortante: Entre ces propositions contradictoires, comment choisir? On ne choisit pas entre des
jugements aussi sommaires que peremptoires [p. 80].
Tampoco podemos aceptar, sin mas, ricas pero imprecisas formulaciones como la de la cualidad materna del paisaje de Spengler el
sentido ordenador del mar a que Luis D i e z d e l C o r r a l 1 7 se
refiere. Ni nos es dable adoptar para el mar el Plata y Montevideo
imagenes analogas a las del milagro griego del clasico paradigma
de Egipto don del Nilo. Hasta el mismo Hegel se irrito y pidio que
no se le volviera a hablar mas del cielo de Grecia, alegando, polemicamente, que en su epoca los turcos estaban tambien habitando bajo
el. Hay peligros en estas vaguedades seudo poeticas y seudo sociologicas. Los nacimientos mitologicos de Afrodita de Atenea no son reali1

)
Paris
17)
1955,

Lion-E. a 1 k i , Initiation a la critique historique, Cahiers des Annales,


1963. pp. 77-83.
Luis D i e z d e l C o r r a l , Ensayos sobre Arte y Sociedad, Madrid
p. 97.

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El mar y Montevideo

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dades historicas, como tampoco lo puede ser el nacimiento de un


Montevideo hijo meramente de una geografia maritima marcial y /
mercurial.
Hay trabajos rioplatenses de valia y de interes en los que encontramos a veces en el mismo autor y obra simplificaciones de tipo determinista geopolitico, asi como afirmaciones contrarias y aun contradictorias18.
En cuanto a la Geopolitica mas menos ortodoxa (y no pensamos
solo en la alemana y en la nacionalsocialista, sino, tambien con J.
V i c e n s V i v e s 1 9 y Oskar K h l e r 2 0 en la del sueco R. Kjellen,
el ingles . Mackinder, los norteamericanos . T. Mahan y N. J .
Spykman, etc.), tan rica en lecciones, no puede, sin embargo, encerrarnos en sus aparentes leyes de hierro. Porque tras ellas hay exceso de
relatividad, de contradicciones internas y de imprevisiones graves.
Y tambien, en diversos planteamientos, un fondo confuso de incoherencia radical entre estos elementos normativos de un determinismo
naturalistico y las categorias subjetivas, el designio consciente, la libre
eleccion. No convence esa especie de conciliacion de ultima hora de
estas leyes inflexibles, con un concepto voluntarista y mitico de la
libertad del hombre de ciertos hombres, con la voz del pueblo y de
la sangre21. No es facil dejar de evocar los estragos que la experiencia
historica ha revelado y revela puede causar esta mentalidad cuando
es instrumentada por grandes potencias: Vestigia ... terrent! Hay
demasiada verdad en la lamentacion de Leon Bloy de que se vive entre
lugares comunes y brutalidades.
Un ultimo aspecto metodologico reclama ahora nuestra atencion.
Se ha dicho que la Geopolitica es una materia fronteriza entre la Geo1 8 ) Cf. v. gr.: Justo P a s t o r
B e n i t e z , Temas de la Cuenca del Plata,
Montevideo 1949, p. 25. . M a r t i n e z M o n t e r o , Significacin maritima . . .: ora en pp. 11, 17, 19, 32, 74, 75, ora en pp. 1316, 24, 29, 32; y,
Geopolitica del Plata . . .: ora en pp. 7, 18, 23, 24, 31, ora en pp. 710, 18, 3437.
J. M. F e r n n d e z - S a l d a f i a e Ing. Eduardo G a r c i a d e Z i i f i i g a ,
Historia del Puerto de Montevideo, Montevideo 1939: I Parte, hasta 1887 por
J. M. F. S. y II Parte, hasta 1931, por E. G. de .: en la I Parte su autor incurre
en determinismo a pp. 3 y 5 y se libera de a p. 4.
l e ) J. V i c e n s
V i v e s , Tratado General de Geopolitica, Upiversidad de Barcelona, 2. ed., 1956, pp. 46 ss.
2 0 ) Oskar K h l e r , Raum und Gesdiidite, en: Saeculum. Jahrbudi fr Universalgeschichte XIV, Mnchen 1963, pp. 383-428. Cf. p. 403.
2 1 ) Cf. v. g r . : R . H e n n i g
y L . K r h o l z , Introduccin a la Geopolitica,
Buenos Aires 1941, pp. 232 ss.

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grafia, la Ciencia del Estado, la Historia y la Sociologia. Pero, superando sus limitaciones, en consideraciones que, al decir de Hermann e 11 e r 22, se insertarian en esta dificil zona intermedia entre
la ciencia de la cultura y la ciencia de la naturaleza, no podriamos
dejar de atender de manera significativa los aspectos culturales. Por
eso coincidimos con O. K h l e r cuando sostiene que: Die Problemgeschichte der Geographie bietet ein interessantes Kapitel der Geistesgeschichte und der Geschichte des politischen Denkens>23.
Acerquemonos ahora a Montevideo desde el mar, desde este marco
oceanico que nos llevo hasta el. Y detengamonos aqui, recordando el
voto por ver escrita una historia cabal de Montevideo que ha hecho
un maestro de inspiracion generosa, Juan E. P i v e l D e v o t o 2 4 a l
proponer: Una historia en la que sean estudiados, conjuntamente con
los origenes del presidio que fue Montevideo, las luchas por el dominio
del Rio de la Plata que determinaron su fundacion; el destino militar
del Real San Felipe, la mision que cumplio como plaza fuerte; el
esfuerzo de sus pobladores para conquistar y extender el dominio de
la jurisdiccin terrestre; la vida del puerto, la rivalidad con Buenos
Aires, los azares del contrabando y la mision del apostadero; una
historia que explique el papel que le cupo a Montevideo en el proceso
de la independencia nacional y en la etapa previa de las Invasiones
Inglesas, el espiritu portuario que animo a sus dirigentes y su aversion
a los caudillos; una historia que estudie sin pasin el destino politico,
militar y economico de la ciudad de Montevideo en la conjuncion de
intereses y de ideas que origin<5 la Guerra Grande del Rio de la Plata,
durante la cual, sitiada ocho anos, culmino la notoriedad universal
que la acompan<5 desde sus origenes; una historia que desentrafie las
causas del antagonismo entre la ciudad y el medio rural hasta que el
equilibrio de ambas corrientes determin la unidad del pais; la influencia economica del puerto de Montevideo en ese proceso de unificacin
centralizadora; una historia, en fin, que al estudiar las etapas de la
transformacion material de Montevideo, reconstruya la fisonomia y
restaure el color de cada epoca a traves del cuadro de costumbres y
22
) Erich B a y e r , Wrterbuch zur Geschichte. Begriffe und Fachausdrcke,
Stuttgart 1965, p. 171, Art. Geopolitik. Hermann H e l l e r , Teoria del
Estado, Mexico 1963, pp. 158164; cf. p. 158.
23) K h l e r , Raum und Geschichte, p. 419.
24
) Juan E. P i v e l D e v o t o , Pr0logo, a: Isidoro D e M a r i a , Montevideo antiguo, Montevideo 1957, 2 vols., tomo I, pp. XXIIXXIII.

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de la escena de ambiente y sefiale, a la vez, las corrientes inmigratorias


que contribuyeron a la formacion de una sociedad plastica y receptiva,
sensible a todas las corrientes del pensamiento universal.

II. U n t e m a y v a r i o s

autores

Homero M a r t i n e z M o n t e r o 2 5 , al estudiar la significacion


maritima del Montevideo de los siglos X V I I I y X I X , afirma que
antes de sus propios trabajos en el Museo Naval de Madrid y en el
Archivo Alvaro de Bazan: El tema existia, pero su estudio cabal era
imposible por cuanto una parte fundamental de la documentacion
correspondiente debia buscarse en los archivos espanoles. Esta afirmacion envuelve, a nuestro parecer, aspectos positivos dignos de ser
directamente recibidos y otros algo desajustados que conviene, asimismo, considerar. Hagamoslo asi, no por via de digresion, ya que no
lo es, e incluso si acaso lo fuera porque creemos deben ser aceptadas como centrales las digresiones que, en un planteamiento histrico,
releven aspectos historiograficos relacionados, unque no sea intimamente con el mismo, y que sean procedentes en cuanto al cumplimiento
de la ingrata pero siempre necesaria obligaci<Sn de destacar evidencias
y calar apariencias, para tratar de lograr una visi<5n mas templada y
mas rica de la realidad de la situacin histrica que se esta
inquiriendo.
Hace muy bien M a r t i n e z M o n t e r o al poner el acento sobre
la documentacin que con tanto acierto como provecho ha consultado
en Espana. Ello contribuira seguramente a algo muy importante para
nuestra nueva historiografia. Contribuira, con el ejemplo de otros
pocos investigadores compatriotas, a hacer volver a trabajar a los
archivos y bibliotecas espafiolas y portuguesas sin limitarse a las citadas por Martinez de las que hemos vivido hace anos desvinculados
en absurda medida. Dicha desvinculacion ha sido hija en gran parte de
la atraccion de otras interesantes culturas, especialmente la francesa y
las anglosajonas, y del interes no muy extendido por nuestro pasado
historico y su relacion con nuestro presente, entre nuestra gente y
durante un lapso de tiempo que parece afortunadamente en declinacion. Pero lo es tambien de un prejuicio antiespafiol que, invocando
85

) Homero M a r t i n e z M o n t e r o , Significacion maritima . . .

p. 16.

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Anibal Abadie-Aicardi

aspectos politicos y culturales medievales, contrarreformistas, decimononicos de mas reciente actualidad, con argumentos mas menos
respetables (segun el tipo de planteamiento y su solidez en relaci<$n con
la objetividad y el sentido comun histxSricos), nos ha alejado de los
centros culturales hispanicos. Historiadores hispanoamericanos y de
muchos otros paises han proseguido, entretanto, sin embargo y sin
renegar de sus convicciones politico-culturales ese logico camino de
la consulta directa de estos repositories, para estudiar la historia
espafiola, portuguesa e hispanoamericana. Y todo ello ha sido porque
supieron distinguir como no cabe hacer de otra manera lo inexcusable y propio de esa tarea esencial de los argumentos de tipo politico
e incluso cultural, de circunstancias. El retraso que la tesitura contraria, que hemos apuntado, ha impuesto a nuestra historiografia, no
es dificil de relevar, y valia la pena destacarlo a proposito de estas
observaciones.
Pero no vamos ahora sino a esbozar, y en otro momento, el problema de las fuentes. En cambio si nos interesa enfocar algo ms
nuestra atenci<Sn sobre la existencia historiografica anterior del tema
de nuestro presente ensayo, punto al que M a r t i n e z solo alude de
paso, y que nos parece de esencial importancia.
Nuestra historiografia tradicional y aun actual y al escribir esto
pienso en numerosos casos de la nuestra nacional, de la americana y
de la universal ha vivido y vive todavia de espaldas curiosamente
amodorrada ante capitulos basicos y apasionantes de la historia. Y
registremos incluso, aunque sea penoso, que en esa actitud se puede
constatar a menudo toda una gama diversamente inspirada que va
desde una cierta inconsciencia falta de sana imaginaci<5n y espiritu
de indagacion creadora, al dolo una quasi alevosia, pasando por una
serie curiosisima de distracciones, soslayos, elipsis e, incluso, formas
hiperbolicas a base de idolos y tabus, que integran un cuadro deformante que oscila entre la ingenuidad, la supersticion y la supercheria
historica.
Pero, por lo que a nuestro tema se refiere, estimamos de justicia
elemental hacer una aclaraci<5n. Es cierto que la desvinculacion con
los fondos hispanicos y anadamos sin ir tan lejos, con muchos de
los mismos ramos especializados rioplatenses, agregada a los otros elementos arriba mencionados, ha llevado a un saldo que no es condigno
de la importancia capital del problema. Pero, aun asi, atendidas estas

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El mar y Montevideo

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reservas, si echamos una primera mirada sobre la historiografia nacional, llegamos ya a una conclusion mas positiva que la expresada por
Martinez al decir escuetamente el tema existia, formula que nos
resulta reticente hasta la injusticia.
El tema existia, si, y son numerosos los testimonios al respecto, incluso en las fuentes subsidiarias. Pobre a veces en documentacion
planteamiento; vacilante descentrado otras; deducible otras por el
absurdo, por aquella agresiva ausencia que Ortega observo en las
piedras saltadas del viejo mosaico romano. Solida y brillantemente
esbozado en otras, existia, y procede verificarlo. Y precede tambien
pensar en un por que mas hondo que el de la mera distancia de los
fondos documentales escritos, tratando de hallar una explicacion mas
plena de lo menguado de su desarrollo.
Lamento no disponer ahora de todo el material documental y bibliografico que hubiera querido revisar para tener un panorama mas
completo y hacer, ademas, justicia a todos aquellos historiadores,
escritores, periodistas, funcionarios, politicos, militares y marinos,
artistas, que entrevieron, vieron e incluso trataron, breve y a menudo
acertadamente, el problema. A todos ellos, a los efectos de nuestro
tema, podemos considerarlos como autores, en el sentido etimologico
profundo que tiene la palabra auctor, sea el que aumenta, el que
hace avanzar.
Intentare hoy bloqueado por la distancia de las fuentes y las
consultas un primer acercamiento a ellos. Un acercamiento a todos
estos ausentes, meritorios incluso cuando su posicion haya sido
negativa, por cuanto dejaron el testimonio de una actitud digna de
ser analizada. Sera pues una revision incompleta, y asi lo declare
desde ya, anticipandome al eventual reproche de ser injusto con
autores que por razones de fuerza mayor no he podido consultar
a este respecto. Y la mas garrafal de estas ausencias sera, a no dudarlo,
la de Don Pablo B a n c o A c e v e d o en la que es quiz su obra
capital 26 . Al dejar esta constancia lo hago con el animo de completar
esta resena tan pronto me sea dado salvar las dificultades materiales
aludidas. Entretanto, me acerco al tema escudado en un pragmatico
apotegma: el de que lo mejor es enemigo de lo bueno; o, por si ello
pudiera resultar pretencioso de mi parte en su formulacion, quiza por2) Pablo B a n c o A c e v e d o , El Gobierno colonial en el Uruguay y los
origenes de la Nacionalidad, Montevideo 1929.

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Anibal Abadie-Aicardi

que repiquetea en mi animo aquella verdad a medias de Sarmiento


de que las cosas hay que hacerlas, hacerlas mal, pero hacerlas. Con
este animo, batido de razones y sinrazones, paso pues adelante.

III. E l P l a t a :

^ B a r r e r a p u e r t a de l a

tierra?

Francisco B a u a (18511899) 27 , el principe de nuestros historiadores, no capto cabalmente, nos parece, pese a su clara y solida inteligencia, este tema. Su interpretacion de la llegada de Solis al Plata
(1516) significa ya parte de su perspectiva: Espana acababa de marcar la huella de una nueva conquista, y las tierras del Uruguay, hasta
entonces amuralladas por la barrera del Oceano, descubrian su punto
vulnerable en esa misma barrera (III, 93).
El autor, en esta caracterizacion sintetica del descubrimiento rioplatense, pone pues el acento en dos aspectos. El primero es el de dicho
descubrimiento como nueva huella jal<Sn de la gesta conquistadora
espanola. El segundo, el de la presentacion del Plata como el punto
vulnerable de la barrera del Oceano, que permite descubrir las
tierras uruguayas amuralladas tras ella.
Ambos aspectos son admisibles, pero no para constituir un cuadro
definitivo, suficiente. Esta vision se limita a una constancia casi de
efemerides en su primer punto y presenta una perspectiva limitada
en el segundo. En efecto. El cuadro de la Conquista es complejo, tremendo, admirable, y en el lo que hay de aventura y lo que hay de
estructural en la penetrackSn de Espafia en Indias, se impone luchando
a traves del mar, de las selvas, de las llanuras y de los desiertos, de las
montafias y de los rios, forzando captando fronteras fisicas e indigenas, para incorporar nuevas tierras y nuevas gentes distintas al
Imperio espanol. En un cuadro tal, el hecho histxSrico que nos ocupa,
en la exposicion del autor, pierde relieve propio y se diluye casi como
un lugar comun, por mas bello que el estilo sea.
En cuanto al Plata mismo, queda reducido a un punto vulnerable,
a una brecha desde el oceano para llegar a las tierras del Uruguay.
Pero, es acaso posible ver al Plata, a cualquier gran rio que desemboque en el mar (el Huang Ho, el Yangtze-Kiang, el Indus, el
2') Francisco a u a , Historia de la dominacitSn espanola en el Uruguay,
Montevideo 3 a . ed., 3 tomos en 2 vols., 1929, passim.

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Ganges, el Tigris el Eufrates; el Nilo, el Senegal, el Niger, el Congo


el Zambeza; el Danubio, el Rodano, el Rin, el Escalda, el Elba el
Volga; el San Lorenzo, el Misisipi, el Orinoco, el Amazonas, el
San Francisco), solo y unilateralmente como una brecha, como una
curia de penetraci<5n y de eventuales intervenciones? ^Es licito, aun
desde un punto de vista metodologico nacional, derivar del descubrimiento del Plata la unica conclusion de que esa penetracion tiene como
solo bianco diriamos las tierras del Uruguay?
Cuando el pensador frances definio el rio como un camino que
anda, calaba hondo en una realidad que lo exige. El Plata todo se
abrio, como un camino que anda, al ser descubierto e incorporado al
mundo oceanico. Pero no en el unico sentido de la penetracion con
quebranto de una barrera marina. Su puerta de la tierra comporto
tambien la salida, por sobre esa barrera, al horizonte oceanico. Por
eso, poner el acento sobre las solas tierras del Uruguay, es darle una
proyeccion apocada. La mera contemplacion de un mapa de la cuenca
rioplatense y de su ubicacion entre la gran zona mesopotamica
argentino-paraguaya y el oceano, da la plena noci<5n grafica de esta
afirmacion. Es perfectamente aceptable que a u a historiador uruguayo concentre metodologicamente su objetivo en las tierras del
Uruguay; pero no pensamos lo mismo si restringe a ellas su horizonte.
Bien aclaro Gonzague d e R e y n o l d 2 8 que: El nacimiento de
una nacion no exige solamente una cuna, sino ademas un mundo en
torno a ella. Hay todo un contorno, una tierra mayor, que encuadra
y se relaciona con nuestra propia tierra; toda una red fluvial que se
conecta con el Plata. Ella a la vez empuja y reclama un camino, reversible, hacia y desde el mar. Esto lo comprendi<S y expres<S magnificamente ya Angel F l o r o C o s t a (18381906), evocando desde la
lejana Espana al Parana, nuestro gran rio, arteria pulmonar de la
gran olla del Plata 29 .
De la misma indiscriminacion y confusion que se observa en los
primeros autores en sus referencias al Plata, al Uruguay, al Parana
y al Paraguay, se puede concluir la falta de exploracion y conoci28) Gonzague d e R e y n o l d , L a formaci<5n de Europa, Madrid 1948, tomo I I :
El mundo griego y su pensamiento, p. 39.
2) Angel
Floro
C o s t a , Discurso con motivo de su designacin como
Miembro Honorario de la Asociacin de Escritores y Artistas de Madrid, el 15. VI.
1887, en: Revista Nacional, Montevideo 1948, tomo X X X I X , . 115, VII,
p. 125.

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Anibal Abadie-Aicardi

miento despejado y preciso de la geografia de esta inmensa region.


Pero tambien se puede ver tras ellas, si bien se lee, una borrosa pero
certera perspectiva unitaria, a la que se llega tal vez por el impacto
abrumador que produce en los primeros exploradores, conquistadores
y colonizadores, la avenida de todos esos rios, que se van descubriendo
y entretejiendo como la trama de una gran red que confluye hacia
el Plata, que es desde donde se va por lo general internando en ellos
la mirada de los expedicionarios, venidos del oceano, aportando
bordeando aguas montevideanas. Quiza hemos de ver en esto un
aspecto de lo que K. Dunkmann llamo los efectos sintetizadores del
paisaje. Resulta sumamente interesante ir leyendo este proceso desde
Del Barco Centenera a Azara, por ejemplo.
A partir de aperturas tales como esta de Solis que revel6 a la
vez el mar y la tierra surgio y ha de prosperar todavia la vieja idea
de las puertas de la tierra, del aperire terrain gentibus, en doble
camino, desde y hacia el mar, como disputando al nantuckes de la
enjundiosa novela de Herman M e l v i l l e 3 0 el privilegio de que su
gente sea la unica que . . . reside y se refocila en el mar, y esto, dicho
a la manera biblica, arandolo en un sentido y el otro, como si fuera su
propia hacienda.
Jose A r t i g a s (17641850) caudillo oriental y del federalismo
rioplatense tuvo una politica local y regional amplia, basada en las
autonomias provinciales y en su vinculacion por pactos en un marco
federal. Y tuvo una vision rioplatense terrestre y fluvial bien probada,
articulada con un pensamiento maritimo, como lo revelan, v. gr., su
tratado con Inglaterra y su adopcion del corso en su guerra defensiva
contra la expansion portuguesa.
El Paraguayo Independiente, periodico de Carlos Antonio Lopez,
hablando en el siglo X I X por el Paraguay, proclamaba: . . . no somos
una potencia extrana a las aguas del Parana, y, en 1811, el Dr. Francia reivindicaba el rio camino libre para su tierra. Era el mismo
animo que movia a la Cancilleria paraguaya, en su Nota del 25. VII.
1845, a sostener: La Providencia ha creado las corrientes del Paraguay y Parana para la comunicacion y comercio de las regiones interiores: que sus altos designios se cumplan.
Las vicisitudes de la conexion de esas regiones interiores con la

so) Herman M e l v i l l e ,

Mobby Dick, Barcelona, pp. 4951.

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natural doble via rioplatense constituyen una de las constantes de la


historia de la Argentina, el Brasil, el Paraguay y el Uruguay.
En ese marco es que el marino paraguayo Jose a veterano de la Guerra del Chaco ve el estuario rioplatense como una
masa de agua, un volumen de energia formado por los rios interiores
y una prolongation del mar Atlantico hasta las bocas del Parana;
estuario que tiene su hinterland que es por antonomasia el Paraguay,
el Brasil y Bolivia. De ahi que, segun sus palabras, todas estas aguas
integran un mismo caudal hidraulico. Es todo esto lo que recoge
Justo P a s t o r B e n i t e z para presentar al Plata como la confluencia de otros [rios] que atraviesan diversos Estados31.
Entre la gran olla del Plata, la mesopotamia argentino-paraguaya y el mar abierto, hay pues un flujo reciproco y una continuidad
geografica e historica, que no quedan expresados en la vision quietista, acotada y unilateral del acceso a las tierras del Uruguay por la
quiebra de la barrera del oceano, que sirve a Bauza de imagen sintetica para caracterizar su ingreso historico al mundo oceanico, que se
va abriendo ante el descubridor de 1516. Y ello se corrobora con la
consideracion del punto de vista mismo de este. Porque Solis, como
tantos de sus companeros en otras aguas y tierras de Indias, buscaba
el paso y comunicacion del Mar del Norte indiano con el Mar del
Sur descubierto por Baiboa en 1513, paso que recien habria de hallar
Magallanes (15191520). Y esta perspectiva implicaba una tension
mayor y mas rica que la que queda encerrada en la imagen del maestro.
En esa busqueda golfo tras golfo, cuenca tras cuenca, como
apunto Gonzague d e R e y n o l d para el caso del Mediterraneo 32
y con ese hallazgo, se fue modelando, inventando, ademas, el perfil
continental de America. Pierre D e f f o n t a i n e s ha descrito muy
bien este proceso, con su palabra plastica y segura: Se hizo el descubrimiento de America solo al rebasar la barrera, para pasar al otro
lado. Los descubridores se detenian en la desembocadura de cada rio
creyendo haber encontrado el tan buscado paso hacia el Oeste; los
lusitanos, en el Amazonas; los ingleses, en la Bahia de Hudson; los
franceses, en la desembocadura del San Lorenzo; los espanoles, por
ultimo, encontraran con Magallanes el paso, pero por debajo de los
3) Justo P a s t o r B e n i t e z , Temas . . ., pp. 34, 38, 3940, 4647 y 39
respectivamente.
'2) Gonzague d e R e y n o l d , La formacin de Europa, I, p. 181.

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50 de latitud sur. . . . Los europeos llegados a America se vieron


desorientados por la concepci<5n longitudinal Este-Oeste que condicionaba sus desplazamientos. El primero y casi unico esfuerzo en este
sentido fue atravesar America; encontraban en ella una barrera y
siguieron a lo largo de la costa como un animal que da vueltas alrededor de su jaula. Cuando penetraron en el interior del continente buscaron, sobre todo, desembocar al otro lado, hacia el Oeste, continuando la vieja obsesion eurasiatica de los desplazamientos en sentido
del sol33.
Volveremos sobre este aspecto del mar como barrera en nuestra
historia rioplatense. Pero reconozcamos desde ya que el puede ser
tanto barrera como elemento aproximador, de relacion. Cuando Jenofonte y sus Diez Mil avistan el mar, en el alborozo con que lo saludan
no esta slo el paisaje marino en si, como refresco despues de las
agobiantes peripecias por los enormes espacios terrestres asiaticos, sino
el reencuentro, por sus humedos caminos familiares a los griegos
desde antes de cantarlos Homero con la costa helenica. El elemento
de relacin ser tambien el que presidira ademas de la satisfaccion
por la jornada cumplida y el prometido descanso de las penurias
pasadas el animo de Balboa, Magallanes, Drake Humboldt al
divisar el Pacifico.
Creemos que J. V i c e s V i e s 34 , al refutar con razon la teoria
de R. e i g 3 5 de que el litoral maritimo constituye la mejor, la
mas segura de las fronteras, cae en la exageracion contraria. En efecto.
Expresa muy atinadamente que: La costa solo proporciona una
frontera militar segura si el Estado que la posee es una gran potencia
naval, porque, en caso contrario, se con vierte en frontera abierta
y ha sido siempre lugar de infiltraciones, intercambios y expansiones
culturales. Pero se excede y cae en el otro extremo, cuando asevera
que el papel geohistrico del oceano es esencialmente de relacion,
jamas de barrera y al asegurar que, de no existir una potencia naval
para cubrirlo, el mar es el menos eficaz de todos los sistemas limitrofes.
33
) Pierre D e f f o n t a i n e s , Meditaciones geograficas sobre Amirica, en:
Estudios Americanos VII, Sevilla 1951, vol. III, n. 10, pp. 316 322. Cf. quoque:
Encyclopedic de l'Amerique Latine, Paris 1954, p. 13.
34) J. V i c e n s V i v e s , Tratado General de Geopolitica, p. 166.
35
) Vide: R. H e n n i g y L. K r h o l z , Introduccin a la Geopolitica, Buenos
Aires 1941, pp. 78 ss.

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Luis D i e z d e l C o r r a l 3 4 , uno de los mas finos y sugestivos


ensayistas espafioles actuales, aduce en breves lineas, a proposito de la
mentalidad marina en el arte antiguo, algunas interesantes reflexiones
que deriva de los antecedentes lingisticos de la palabra mar en otras
lenguas. El pantah (camino); el (pontos) griego, puente que
coteja con el pons latino le permiten referirse al aspecto aproximador del mar, aspecto esencial a tener en cuenta para atemperar la
nocin cortante del mar como barrera (barrera con puntos vulnerables) que capto, quiza mas por la via plastica de la imagen que por la
intelectual, a a u z a.
H . G. W e l l s 3 7 se refirio tambien a la barrera de plata (silver
streak) del mar que rodea a Inglaterra. N o se si influyo en el la imagen
del bastion que Shakespeare vio en Albion:
joya en un mar de plata engarzada
que el servicio de muralla presta,
y el de foso que la morada protege.
Ignoro asimismo si a u z a , hombre de letras hondas y refinadas,
pudo haber derivado del plastico dramaturgo su imagen rioplatense.
Pero, en cuanto a lo que su imagen comporta, tal cual la estampo en
las lineas que comentamos, nos parece de todos modos prudente
senalar sus limitaciones. Por lo que se refiere al caso historico de Inglaterra y su splendid isolation tras su barrera de plata marina, no
podemos tampoco quedarnos con esa presentacion superficial. En otro
lugar nos referiremos a el, con la intencion de aclarar algunos puntos
de nuestro pasado, intentando una aproximacion que pudiera resultar
ilustrativa.
IV. Q u i e t a

movere

Mas adelante, en otra parte de su medular obra, al analizar


B a u z a el trafico maritimo de alta mar y el de cabotaje en 1802,
expone de manera compacta una serie de conclusiones, en varias de las
cuales vemos aspectos que nos parecen fragiles e incluso poco defendibles. Dice el texto a que nos referimos:
Asi, la mayor amplitud de comerciar subsanaba en parte el gran
3e

) Luis D i e z d e l C o r r a l , Ensayos . . p. 90.


37) H. G. W e 11 s , The Outline of History. Being a Plain History of Life and
Mankind, New York 1921, p. 803.

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mal que nos hiciera Espafia con matar los instintos marinos de la
poblacion primitiva del Uruguay, y preparaba los medios de explotar
esa tupida red de rios cuya utilizacion sera la que decida nuestro porvenir 38 .
Digamos ante todo que compartimos plenamente su conclusion
final, que valoriza el Camino de los rios y su futuro. Resulta, ademas,
de una punzante actualidad, y su reflexion, sobre hechos basicos y
evidencias que rompen los ojos, es altamente recomendable. Tenemos
ya aqui una perspectiva mas penetrante y amplia que la que surgia
del fragmento en el que habiamos detenido antes la atencion del
lector. Enhebrando estas dos reflexiones, estos dos momentos de su
obra, podemos relevar ya una existencia evidente en el pensamiento
de a u a del problema que nos atrajo a escribir estas lineas.
El desarrollo es minimo, casi imperceptible a la mirada de quien
le busque esperando hallarle con el debido relieve, pero el tema existe.
a u a en su obra tuvo, por una parte, nocion clara de la vigencia de
la cuenca fluvial rioplatense y, por otra, parece haber entrevisto
visto la perspectiva maritima de una manera mas amplia que la que
llego a expresar por escrito, que, por lo que al texto antes propuesto
se refiere es, a nuestra manera de ver, superficial y poco feliz.
Es de lamentar que el ilustre maestro no haya aplicado su solido
talento a desarrollar mas extensamente un tema tan capital. Pero
decimos que lo lamentamos, pero no lo culpamos por ello. Lo lamentamos, porque pensamos en el aporte que, de haberse inclinado sobre el
tema, podria haber hecho, contribuyendo al esclarecimiento de nuestro
pasado e, incluso por la suscitacion de ideas de nuestro porvenir.
Pero, teniendo ante nosotros su magnifica obra de historiador, de
escritor y de estadista, en la que prodigo en su breve vida tanta energia fecunda, seria injusta y temeraria pretension reprocharle lo no
realizado, cuando tanto es lo realizado.
Por otra parte, es preciso no dejar de tener en cuenta su obra dentro
del estadio historiografico de su epoca. Tulio a 1 e r 3 9 , en una
interesante conferencia que no se si ha sido publicada se refirio
al relativo arcaismo de la cultura propiamente historica de los historia) B a u z a , Historia de la dominacin espanola . . ., III, p. 371.
39) Tulio H a l p e r i n , L a investigaci6n hist<Srica en el Rio de la Plata: J o r nada inaugural de los VI Cursos Internacionales de Verano de la Universidad de
Montevideo, 1963.
38

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dores rioplatenses de la epoca mitrista. No me propongo ni comparar,


ni simultanear a B a u z a con Bartolome Mitre (18211906), lo cual
resultaria improcedente, aunque un cotejo pudiera resultar sumante
interesante. Lo que si quiero, es recoger la sagaz observacion de
a 1 e r i . Y, al hacerlo, se puede ver que la figura de a u a se
destaca notoriamente con una selecta minoria por haber sabido unir
una erudicion laboriosa y bien templada a una inteligencia cultivada
con coherencia.
Hay en un librito de Eugenio d' r s 4 0 sobre tema muy distinto,
una reflexion que deberia considerarse norma de trabajo por todos los
historiadores. Dice asi, con esplendido laconismo, este escritor: El
conocimiento concreto, la noticia, nos da la mitad del saber; la clasificacion, el orden, la otra mitad. Lo primero satisface a nuestro impetu de curiosidad; lo segundo a nuestra exigencia de razon.
Pero esta sabia leccion no tenia vigencia general en una epoca en
la que regia (pero, jha dejado acaso hoy aun de hacerlo?) la que
Michelet, con incisiva y certera ironia denomino
histoire-bataille,
caracterizable por una especie de tropismo agudo hacia los hechos
militares. Y criticamos esto como exceso, no como ingrediente a relevar, como rama de especializacion historica.
Era un momento en que, adems, a esta tesitura se venia a agregar otro tropismo absorbentemente politico o, cuanto mas, politicoinstitucional, que oscilaba entre una concepcion de la historia politica
que yo calificaria de cuerpo a cuerpo y un acartonamiento supersticioso de lo institucional.
Con todo esto, el horizonte historico se presentaba atomizado, disperso en un cumulo imponente pero sin configuracion ni inteligibilidad, y, ademas, almidonado, falsamente retorico y muy distante del
hombre: libre, espiritual y situado en un escenario tenso de presiones
favorables contrarias.
El cuadro se completaba con la presencia cotizadisima y distinta de los historiadores improvisados, periodisticos comprometidos en presentar visiones interesadas panormicas.
Situado en esta atmxisfera, y sufriendo a menudo el influjo de
algunas de estas limitaciones ambientales, B a u z a surge, sin embargo reparos y objeciones aparte como figura sefiera. De ahi la
vigencia de su obra mayor, cuya reedicion seria interesante enca40) Eugenio d ' r s , Tres horas en el Museo del Prado, p. 11.

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rar, como tambien lo seria la de otro gran historiador hispanoamericano, el mexicano Lucas Alaman (17921853). Y reiteramos que no
entramos aqui en comparaciones 7 distingos, solidaridades criticas a
sus respectivas concepciones, a menudo discutibles, sino que nos
cefiimos a apuntar la calidad de las obras y la importancia derivada
de la presencia que ellas encarnan de una historiografia madura y solvente, nacida y desenvuelta en un ambiente que poco se prestaba a
comprenderla y sostenerla.

V. E n

torno

a los

instintos

marinos

rioplatenses

Volvamos ahora al texto que estabamos considerando y examinemos algunos otros aspectos. De inmediato llama la atencion una cosa:
<;que quiere significar a u a con los instintos marinos de la poblacion
primitiva? La terminologia utilizada no es clara ni precisa. ,-Alude
con eso de la poblacion primitiva a los indigenas y su navegacion
fluvial y costera en canoas? Si asi fuera: ja cuales de ellos y en que
lugar y momento, sea, con que extension geografica e historica? j O
se refiere acaso a los diversos hijos espanoles avecindados, criollos,
mestizos, mulatos, etc. - d e una region que es tanto tierra ancha, firme,
hacia adentro, como costa proyectada sobre rios y mares que revierten,
a la vez, sobre ella? j O se refiere por acaso a estos y aquellos, a ambos
a la vez?
Parece imposible, a partir de este texto, lograr derivar otra cosa
que suposiciones, hipotesis de trabajo, que nos ayuden a seguir adelante. Me viene a la memoria, leyendolo, una feliz humorada de
Einaudi cuando al estudiar, si mal no recuerdo, la politica impositiva lamentaba carecer de un sicoscopio para lograr una mejor
planificacion de la misma escrutando la mente de los sujetos de aquella
con tan imaginario como proficuo aparato. Porque aqui, el estilo de
a u a, siempre tan categrico y directo, se evidencia a mi modo de
ver como muy poco explicito, aunque si apto para crear, por su caracter indefinido, problemas y confusiones. Y asi tambien, otra vez,
viene a resultar util el agustiniano definir para no discutir, agreguemos por lo menos para tomar caminos mas conducentes, provocando enfoques mas fecundos en conclusiones.
Detengamonos pues algo mas, y sin pretension de extendernos en
el, sobre este punto que obliga nuestra mirada, que es el de los alegados

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El mar y Montevideo

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instintos marinos de la poblacuSn primitiva del Uruguay que, al


decir de nuestro autor, habrian sido muertos por Espana, causandonos
asi un gran mal.
N o nos conforma B a u z a con esta referencia tan de paso como
asertiva a los dichos instintos marinos. Su formulackSn, meramente
verbal, es directa y veloz, le da un tono de cosa consabida, apodictica,
sin apoyarla en una explicacion e ilustracion condigna. Lo que en
realidad hace es afirmar categoricamente aquellos instintos y seguir
adelante, dando con ello por resuelto sin dudas ni matices siquiera
uno de los puntos mas delicados e importantes del conocimiento
historico: el de la relacion de lo historico y lo sicologico. Ante aspecto
tan capital, permitasenos optar por la prudencia magistral de Fernand
Braudel:
Apres la geographie, la sociologie et l'economie, la Psychologie nous oblige a une derniere confrontation. A cette difference
pres que la Psychologie collective 'est pas une science aussi sure d'elle,
aussi riche de resultats que les sciences de l'homme mises jusqu'ici en
cause. Elle s'est rarement aventuree sur les chemins de l'histoire.
... Psychisme collectif, prises de conscience, mentalite ou outillage
mental? On ne saurait choisir entre les termes que propose le long titre
de ce paragraphe [Les civilisations sont des mentalites
collectives].
Et ces hesitations de langage signalent la jeunesse meme de la Psychologie collective....
Ces valeurs fondamentales, ces structures psychologiques sont assurement ce que les civilisations ont de mo ins
communicable
les unes l'egard des autres, ce qui les isole et les distingue le mieux. Et ces mentalites sont egalement peu sensibles aux
atteintes du temps. Elles varient lentement, ne se transforment qu'apres
de longues incubations, peu conscientes elles aussi*1.
La simplificacion por la mera disposici6n verbal abstracta no es
simplificacion. Bien exhorta Alfred W e b e r a evitar cuidadosamente
todas aquellas generalizaciones que, si bien son deslumbrantes, contribuyen a ocultar la magnitud compleja de la historia 42 .
Asi como se puede reconocer que el habito no hace al monje
siempre que se reserve un margen de contingencia para los casos en
que si lo haga de manera semejante, y con parecido alcance, podriamos decir que la costa no hace al marino. El recordado catedratico de
41
) S. B a i l i e F. B r a u d e l R. P h i l i p p e , Le Monde actuel. Histoire &
Civilisations, Paris 1963, pp. 158159.
42
) Alfred W e b e r , Historia de la Cultura [Kulturgeschichte als Kultursoziologie], Mexico 1965, Prefacio, p. 7.

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Anibal Abadie-Aicardi

Barcelona J. V i c e n s V i v e s se pronuncia asi sobre este problema:


Por definicion zona de contacto entre dos medios fisicos y biologicos distintos la costa es un accidente que puede provocar estimulos
humanos y energias sociales. Puede provocar, sea que el litoral, como
simple hecho geografico, no es el portador indefectible de las virtudes
marineras de sus pobladores. El ejemplo lo hallamos en las prolongadas y deserticas costas africanas donde la vida maritima queda
detenida por la pobreza del traspais y las dificultades de las barras
litorales. A este tipo de costas dedico el economista aleman Friedrich
List el epiteto de hijastras de los dioses43.
Pero afiadamos aun en el caso de que las costas sean favorables
al desarrolo de aquellas virtudes, el surgimiento de estas no es forzoso.
Siempre cabe un margen mas menos amplio de contingencia, de limitaciones sicologicas y situacionales a las oportunidades abiertas. Un
hombre que conocio el mar y las venturas y desventuras de sus riberefios del Caribe Ernest H e m i n g w a y nos ha dejado, en diversos
momentos de un hondo y breve poema en prosa, reflexiones valiosas
para nuestro tema. Habla por los Pescadores, y tambien medita como
aventurero poseido por el horizonte marino [p. 57] y va pulsando el
contrapunto del hombre y sus limitaciones y oportunidades en el marco
situacional en el que se encuentra: Hablaban del mar como de un
contendiente un lugar, aun un enemigo . . . que concedia negaba
grandes favores [pp. 3536]. Y, reconcentrado en su personaje mayor, consigna: Ademas . . . todo mata a lo demas en cierto modo. El
pescar me mata a mi exactamente igual que me da vida [p. 136]; y
se ubica: Has violado tu suerte cuando te alejaste demasiado de la
costa [p. 150]. Todo ello ante el gran mar con nuestros amigos y
enemigos [p. 155]44.
N o cabe pues hablar de un valor absoluto del mar como determinante del hombre. Asi lo constata E. 2 e c h 1 i concediendo -... wie
wenig der historische Wert des Meeres absolut istiS.
Por su parte, R. H e n n i g y L. K r h o l z 4 apuntan con razon
que la misma posicion maritima puede ser aprovechada en forma
muy distinta por un pueblo de espiritu marinero y por otro que carece
43

) J . V i c e n s V i v e s , Tratado General de Geopolitica, p. 110111.


) Ernest H e m i n g w a y , El viejo y el mar, Buenos Aires 1958, passim.
45
) Egmont e c h 1 i , Maritime Weltgeschichte, Hamburg 1947, p. 334.
48
) R. H e n n i g / L . K r h o l z , Introduccion a la Geopolitica, p. 2 y 82.

44

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El mar y Montevideo

111

del mismo. Y, mas concretamente, proponen un caso: Los estados


agricolas no necesitaban, en tiempos antiguos, el contacto con el m a r . . .
las necesidades de los primitivos agricultores, de por si escasas, no despertaban el deseo de poseer una flota.
La atraccion mayor de la tierra sobre el mar es notoria en los habitantes de la campafia gauchesca rioplatense, en los gauchos seminomadas y en los propietarios afincados, grandes pequenos, dedicados a
la ganaderia y en parte a la agricultura. Lo es tambien, incluso, en
multitud de extranjeros que no se quieren quedar en la capital portuaria y crecientemente cosmopolita, y se internan en la campafia
abierta. Desde Louis-Antoine d e B o u g a i n v i l l e 4 7 hasta Otto
W o y s c h 4 8 , y mas alla de ellos, podemos leer frecuentes testimonios
de esa tentacion de la tierra, que diezma las tripulaciones de las naves
surtas en el puerto de Montevideo.
Pero hay otro elemento de sumo interes para este tema: es el que
aportan los Pescadores gauchos del litoral rioplatense, cuyo modus
vivendi, sumamente peculiar, participa a la vez de lo marino y lo
campesino. Su presencia es un documento vivo contra quienes sostienen el valor absoluto de la determinante marina sobre la poblacion
costefia. Estas populres figuras aparecen registradas, v. gr., en 1820,
por el viajero ingles . . V i d a l 4 9 en una hermosa lamina con un
breve comentario ilustrativo. Y en 1864, los de la costa de Palermo a
San Isidro, inspirarn una memorable acuarela a Prilidiano Pueyrredon (18231870), arquitecto y pintor argentino hijo del general y
Director Supremo que sera comentada asi por su amigo Juan Maria
G u t i e r r e z : No es el pescador de Arriaza que tiende sus redes
cantando penas de amor, ni tampoco pertenece a la familia de aquellos
que nos describe el autor de Graziela. Es el pescador de nuestras playas, tendido como una sabana al soplo del pampero; el pescador centauro de las costas de San Isidro, el que nada como una gaviota, y
derriba de una pechada, con el coraje de un len, a la vaca voluntariosa
47
) Louis-Antoine d e B o u g a i n v i l l e , Voyage autour du monde par la
frigate (du roi) la Boudeuse et la flute l'Etoile (17671769). Suivi du Supplement
de Diderot. Presentation par Michel H e r u b e l , Paris 1966, p. 73.
Otto W o y s c h , Mittheilungen . . ., pp. 238, 317, 321, 326, 330-332, 334.
4
) . . V i d a 1, Picturesque Illustrations of Buenos Ayres and Monte Video
consisting of twentyfour views: Accompanied with Descriptions of the Scenery
and of the Costume, Manners & of the Inhabitants of those Cities and their
Environs, London 1820, Lamina entre pp. 4041 y texto en p. 41.

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Anibal Abadie-Aicardi

o mal intencionada que huye del rodeo; el pescador que prefiere el


matambre al mas sabroso de los sabalos, y que cuelga a las paredes de
su cabana el piolin de los espineles, mezclado con la rienda y el lazo 50 .
Permitaseme traer meramente a colacion diferencias, perspectivas
y distancias aparte otro caso de historia comparada ilustrativo de las
relaciones complejas y variadas del mar, el litoral y sus pobladores.
Lo evoco por asociacion y diferenciacion de situaciones al reflexionar
sobre la base geohistorica y humana, el modus vivendi y el instrumental mental de estos pintorescos Pescadores gauchos. Me refiero a aquellas hermosas iglesias de madera del medioevo nordico europeo, marcadas por la impronta mental y ambiental de los arquitectos y carpinteros navales de aquellas culturas maritimas, que los llevaba a proyectar tambien en sus templos el esquema fisico y estetico de sus naves.
Pero, hecho, volvamos a nuestro ambito rioplatense.
La interesante y compleja figura de D. Juan Manuel de Rosas
(17931877), gaucho y administrador de estancias, conquistador del
desierto (en el que departio con Darwin, segun este testimonia con
interes en su famoso Viaje), caudillo federal de Palermo y Gobernador federal de la centralista Buenos Aires, querido y odiado en todo el
ambito rioplatense, campeon de la lucha contra la intervencion armada
franco-britanica en el Plata, brinda, a traves del recuerdo del marino
sueco C. S k o g m a n , un elemento mas de interes para un estudio
mas amplio de la relacion de la costa, el puerto y la campafia entre si
y con sus pobladores y dirigentes. De paso por Buenos Aires, el oficial
escandinavo consigna: Una goleta inglesa, que a raiz de un fuerte
temporal del sudeste fue llevada tierra adentro, se encuentra completamente en seco en medio del parque y Rosas, que la compro, la ha transformado en una especie de pabellon 51 .
Extraordinaria anecdota, cifra de innumerables reflexiones y evocaciones. Al leerla surge, en plena evocacion del apogeo rosista, el
recuerdo de otra anecdota no menos extraordinaria, de la hora de su
ocaso. Derrotado en Monte Caseros (1852), el caudillo, jinete en su
ultimo caballo de guerra, abandona el campo y se presenta a pedir el
amparo diplomatico britanico para trasladarse a Inglaterra, donde ha
50) Juan Maria G u t i e r r e z , en: Arminda D ' O n o f r i o , La epoca y el
arte de Prilidiano Pueyrred<5n, Buenos Aires 1944, Lamina X V y pp. 9495 y
113-114.
51
) C. S k o g m a n , Viaje de la Fragata sueca Eugenia (18511853), Buenos
Aires 1942, p. 71.

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El mar y Montevideo

113

de morir, afios mas tarde y aun esta enterrado. Todo se ha desmoronado para aquel hombre duro y hedio a los tiempos revueltos, en
los que se habia impuesto a golpes de merecido prestigio, de habilidad,
de violencia y de sangre: estilo familiar en la epoca (y en epocas semejantes de la historia universal), con diferencias de matiz, mas menos
pronunciado, a ambos bandos rivales. Todo se ha desmoronado, al
parecer. Todo, salvo un rasgo de serenidad, que Ramon J. C a r c a n o 5 2
registra con indignaci<5n como propio de un irresponsable y de un
gaucho barbaro, que se evidencia como tal pensando en minucias en
un momento tan trascendental. En plena borrasca, en plena soledad,
vencido, Rosas le ha pedido al diplomatico britanico que se haga cargo
y cuide y conserve como recuerdo de el su caballo. Su ultimo caballo.
Carcano no entendio este gesto. N o entendio que no era rasgo de barbarie y de irresponsabilidad gauchesca, aquel gesto coherente de serenidad, de gratitud y de consecuencia gaucha para con el fiel compaiiero de tantas jornadas y de aquella ultima cabalgada, la mas
desgarradora, seguramente. Su renuncia estaba presentada a la Legislatura. En ella leemos hoy: Si mas no hemos hecho en el sosten sagrado
de nuestra independencia, de nuestra integridad y de nuestro honor,
es porque mas no hemos podido . . . Herido en la mano deredia y en el
campo, perdonad que os escriba con lapiz esta nota y con letra trabajosa53. La suerte estaba sellada. En el lenguaje de la pampa, laconico
y fuerte, todo estaba didio. S01o quedaba pendiente la suerte de aquel
companero de las sendas de la guerra y de las horas de la paz, cuya
presencia alterna se remontaba a su ninez y a la de su propia estirpe.
Por eso, al Rosas gobernante no le quedaba, en esa hora trascendente
y si nos atenemos a la version que Carcano recoge de las Memorias
de Cesar Diaz nada que decir que no fuera lo que con este gesto,
como gaucho, dijo. Y yo tengo para mi que el ingles, si, lo entendio.
Y, entre la entrega al ingles de aquellas riendas fieles, aquella extrana
presencia de la goleta inglesa varada en Palermo y la partida al destierro en una fragata tambien inglesa (de sugestivo nombre: Centaur), queda a mi manera de ver trabado un vinculo complejo y
riquisimo en reflexiones y evocaciones. Dejemoslo por hoy asi simple52
) Ram6n J. C a r c a n o , De Caseros ao XI de Setembro, Rio de Janeiro
1939, pp. 117120. N o he tenido a mano el original espafiol de esta obra del
ilustre escritor argentino.
53
) J. M. de R s s , en: Ernesto a 1 a c i , Historia de la Argentina, Buenos
Aires 1960, 2 vols., tomo II, p. 140.

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Anibal Abadie-Aicardi

mente consignado en esta pagina.


Un esplendido testigo an observer of everything he sees, segun
mismo se defini W. H . H u d s o n (18411922), enamorado de
la pampa y del mar, nos dara en su obra Purple Land (1885) un
nuevo elemento de interes para este bosquejo de nuestro tema.
Nacido en la estancia Los 25 Ombues, Quilmes, en la pampa
vecina de Buenos Aires, en tiempos de Rosas, vivio H u d s o n vida de
campo hasta los 33 anos. Entonces se march<$ a Inglaterra, donde paso
el resto de su vida, haciendose ciudadano ingles recien en 1900 y muriendo, anciano y celebre en las letras britanicas. Por eso Eduardo
G o n z a l e z L a n u z a lo situa en la Argentina e n t r e . . . los relatos de los viajeros ingleses que la contemplaron desde afuera . . . [y]
el Martin Fierro que la sufrio desde adentro. Entre a m b o s . . . ocupa
el privilegiado lugar que le hace ser uno de esos viajeros que nacio
en el lugar de su visita, y al mismo tiempo, un gaucho a quien la distancia le permiti<$ considerar las cosas con una apasionada objetividad.
Nadie, pues, como el para legarnos la imagen viviente de nuestro ser
original54.
Desde lejos, en esta isla; mas alia de los mares, como mismo se
sentira en su poema al gorri<$n de Londres (*London Sparrow), vivira desde entonces Ueno de nostalgia, lejos del pasto que crece . . .
en la vastedad del campo55. Y, una tarde de noviembre inglesa
bajara de Londres a las costas del sur5e, a contemplar el mar. El frio
le enfermara, y al anciano en su lecho se le apareceran, pujantes y
nitidos, sus recuerdos autobiograficos del Far away and long ago
(1918)57, y el los recogera se ha dicho con afectuosa fidelidad y
trasparente nostalgia. Y el el amigo de Joseph Conrad, el marino y
novelista del mar, quien dijo sobre Hudson: No atinamos a saber
c6mo este individuo obtiene sus efectos; escribe como crece la hierba
volvera luego mudias veces alii, a rebasar con su recuerdo ese mar que
para el sera ya una barrera, ese amado Atlantico 58 , que ya no volvera a cruzar para regresar a sus tierras nativas, desde donde su her54

) Eduardo G o n z a l e z L a n u z a , Vivir y saber. Hudson a traves de


Martinez Estrada, Buenos Aires, Suplemento literario de La Naci6n.
55) W. . H u d s o n , Alia lejos y hace tiempo, Buenos Aires 1945, pp. 2021.
M) ibid.
57) ibid.
58
) W. . u d s , La tierra purpurea, Madrid 1928, Prlogo de Roberto
. Cunninghame G r a h a m y Epilogo de Miguel d e U n a m u n o , p. 388.

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El mar y Montevideo

115

mano le escribe: ,jPor que continuas quedandote en Inglaterra y que


haces alia? Vuelvete a tu pais y vente a vivir conmigo en Cordoba.
H u d s o n consignara: Lei la carta con el corazon Ueno de angustia,
sintiendo que mi hermano tenia raz<5n; pero el llamado habia llegado
demasiado tarde . . . Ahora, despues de tantos afios, me vuelve de
nuevo esa angustia, y cuando pienso en aquella tierra tan abundante
en pajaros, en aquellos montes frondosos y frescos pastos, donde hubiera podido hacer tanto, no puedo menos que pensar que, despues de
todo, tal vez escogi mal entre los dos caminos que se me ofrecian en
aquel entonces.
Y, en otra confesion, registra con melancolia: Mi verdadera vida
termino al abandonar las pampas.
Cerca de su casa natal en Los 25 Ombues, una estela lo recuerda todavia. Del otro lado del mar, segun narra su amigo Robert B. Cunninghame G r a h a m (18521936)59: En Cornwall, cuyas bravias
costas y riqueza de aves acuaticas tenian tanto atractivo para el, frecuentemente se sentaba en una roca; y asi pasaba largas horas, fumando y mirando el mar. Quiero imaginarme que no veia nada de la
escena, y que los gritos penetrantes de las gaviotas volando en alto, le
traian a la memoria el grito tambien penetrante de los chajaes de Quilmel y Chascomus. / Todos los sonidos familiares de Far away and long
ago habran revivido en su mente mientras meditaba sentado en la
pena . . . Todo esto lo habr oido y visto; la pampa como la conoci
en su juventud, como un vasto oceano de paja seca, tierra de avestruces y gamas, recorrida por caballos cimarrones y por hombres casi tan
salvajes como lo eran sus enemigos, los indios . . . Podra haber visto
todo esto, nada ms que la costa bravia y las aves aun mas bravias
lanzando gritos en el aire. / jQuien sabe! Lo que nosotros no ignoramos es que la figura solitaria, sentada inmovil en la pena, impresiono
de tal manera a la gente del lugar, que, cuando Hudson murio, esculpieron en la piedra: Guillermo Enrique Hudson acostumbraba sentarse aqui eo .
59

) Don Roberto, escocis, al que Joseph Conrad caracteriz como un gran


seiior nacido fuera de su tiempo. Naci<S en Londres; gringo lindo, pas<5 gran
parte de su juventud trabajando en la pampa. Regres6 en 1884 a Inglaterra, donde
actu<S en los primeros tiempos del laborismo y fue dirigente nacionalista escoces.
los 84 afios volvi<5 a Buenos Aires, impulsado por la nostalgia, alli muri
poco despues.
) Robert . Cunninghame G r a h a m , PnSlogo a W. H. H u d s o n , A M
lejos . . ., p. 14.

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Anibal Abadie-Aicardi

Dos inscripciones, dos constancias de una misma ausencia y de la


doble presencia de la pampa y del mar en la vida de este hombre a
quien segun constatxi U n a m u n o comentando La tierra purpurea le gan<S la vida profunda del gaucho oriental, por lo cual
vi<5 y sintio lo que un hijo de la Banda Oriental, nacido y criado en
ella, no habria visto ni sentido 81 .
Resulta de interes relevar de esta misma obra un brevisimo pero
valioso dato, enriquecido ahora a la luz deestos antecedentes biograficos
de su autor. El ingles protagonista de La tierra purpurea (la Banda
Oriental), abandona Montevideo en barco rumbo a Buenos Aires.
Cuando, por la noche sube a cubierta, se encuentra, sentado en la popa,
mareado, a un viejo gaucho. Le asiste con un poco de cana y el hombre,
recuperado, comenta: ^Que, no ira a acabar nunca esta travesia, patroncito? Cuando estoy montao en mi flete, puedo olvidarme que soy
un viejo, pero estas malditas olas me hacen ricordar que he vivido
mudios anos . . . ;Ah! jpa ustedes los estranjeros es tuito lo mesmo,
el mar la t i e r r a . . . ! e s
Y dejemos tambien aqui este juicio, para que el lector lo lleve adelante y lo integre, con los datos biograficos del autor, como doble
testimonio, en este tema que solo estamos bosquejando para estas cortas paginas.
VI. L a c o s t a , l a c a m p a n a y

Montevideo

Volvamos ahora la mirada al mapa geohistorico del Uruguay en la


cuenca rioplatense. Pero, al hacerlo, tengamos en cuenta que no nos
bastara con cenirnos a el, a lo que el mapa nos muestra, para caracterizar al pais dentro de el. Ello nos induciria en errores del tipo de
los que Jacques Ancel condeno como superstition cartographique.
N o es facil apreciar y distinguir las relaciones del hombre con el
mar y con la costa. N o es posible derivarlas de un mero analisis cartografico, por detenido que este sea. La intuicion poetica llevo a Gerardo
Diego a plantear en su poema Gloria, con admirable agudeza, una
pregunta que rebasa su propia aureola estetica para clavarse en uno de
los blancos mas interesantes de la cuestion: l a p l a y a (es m a r
tierra?
1
62

) U n a m u n o , Epilogo a W. . u d s , L a tierra purpurea, pp. 411412.


) W. . H u d s o n , L a tierra purpurea, p. 400.

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1 mar y Montevideo

117

Tras la apariencia ingenua, tocamos un punto de extremo interes.


jHasta d<Snde se adentra la playa, la costa de la antigua Vaqueria del
Mar, de la Banda Oriental, de la Provincia Oriental, de la Republica
Oriental del Uruguay, en la esencia misma de estas y se integra en lo
que Alberto Z u m F e l d e llam<5 su originalidad territorial 83
^Hasta donde, y con que matices, es licito llevar las distinciones analiticas de costa y campana, de Montevideo y campafia, de costa y
Montevideo? ^Hasta donde, en ese paisaje ancho del Plata y la campana del siglo X V I I I del que, desde su nave, Jose F e r n a n d e z
R o m e r o decia veia perderse la tierra de vista y no tener ninguna
sefia con que valizarse 64 , y al que los Jesuitas bajaban desde sus reducciones del norte hacia la costa del mar a la caza de vacas 65 ?
Porque el hecho cierto de que estamos ante una tierra abundante en
costas no permite afirmar lisa y llanamente que se trata de un pais
maritimo por definicin, por esencia. El mar, como la tierra firme (la
campafia), estan presentes como dos constantes geograficas e histricas
complejas e interrelacionadas. El mar, con su poderosa gravitacion; y
la tierra firme (campafia, traspais, interior, hinterland, arriere pays,
open field), que viene a asomarse, impregnada de esencias propias al
paisaje fluvial y oceanico, y sin estar toda ella marcada por la impronta marina. Entre ambas existe una tension que es, simultaneamente,
de pugna y de complementacion, historicamente verificable.
Se cuenta que cuando Pedro el Grande llego al mar Baltico exclamo: jNo busco tierra, busco agua! Cuando Bruno Mauricio d e
Z a v a l a , fundador de Montevideo vencido el primer cuarto del
siglo XVIII se refiere a su fundacion, habla de esa nueva ciudad
tan encargada de S. M.66. Porque ella es el fruto y el testigo dramatico de esa tension compleja, que se adentra en las raices de nuestra
historia. Ese prestigio de ser tan encargada nace de su privilegiada
e3

) Alberto Z u m F e l d e , Proceso histrico del Uruguay, Montevideo 1919,


p. 78.
e4
) Jose F e r n a n d e z R o m e r o , InstrucckSn exacta, y til de las Derrotas,
y Navegaci<Sn, de ida y buelta, desde la gran Bahia de Cadiz, hasta la Boca del
gran Rio de la Plata, C i d i z 1730, en: Revista Hist6rica, Montevideo, Julio 1959,
afio LIII (2. epoca), t. X X I X , n<" 8 5 - 8 7 , p. 634.
e5
) Carta del P. Antonio Betschon, S. J. al Provincial de Alemania Superior
desde 3 Martires, en Paraguay 1719, en: Juan M h n , S. J., La Argentina vista
por viajeros del siglo XVIII, Buenos Aires 1946, p. 35.

) En: B a u z a , op. cit., III: Documentos de prueba, tomo II, p. 346, Carta,
Buenos Aires, 25. V. 1730.

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Anibal Abadie-Aicardi

situaci<Sn geohistorica, que la hace, a la vez, buscar la tierra y el agua,


ser enclave maritimo y terrestre. De ahi que, si la vieramos en perspectiva toynbeeana, podria decirse de ella que enfrento desde sus
origenes el desafio (challenge) simultaneo del mar y de la tierra. La
respuesta (response) que habria de resultar de ello sera motivo de
ulterior desarrollo. Relevemos, por ahora, este primer aspecto esencial.
Basilio d e M a g a l h e s traza con claridad meridiana el mapa
geohistorico en que se inscribe esta fundacion: imperialismo luso
collimava estuario do Prata para sua fronteira austral (p. 40), y
su plan era extender a sua colonia americana ate ao seu limite natural,
que e rio da Prata (p. 27), mas ineptamente deixou que os espanhoes platinos se estabelecessem em Montevideo, que, pondo uma
solugo de continuidade entre a Colonia do Sacramento e Rio
Grande, possibilitou, mats tarde, formago da Banda Oriental
(p. 40)7.
Montevideo se revela asi, originariamente, como un enclave, como
una especie de punta de crecimiento (diria Karl Haushofer), de
glacis defensivo campo de seguridad establecido desde Buenos
Aires para preservar para la Corona espariola sus tierras de la Banda
Oriental del Rio Uruguay, amenazadas por la expansion lusitana, que
se deslizaba por Rio Grande y las Misiones Orientales como una
mancha de aceite, sobre aquel espacio vacio (Leeresraum) que era a
menudo vaine pture8 de la Vaqueria del Mar buscando su pretendido limite natural rioplatense. Por eso hemos hablado de enclave, con preferencia a exclave, a base a marca. Porque Montevideo
surge como un enclave espafiol en tierra espariola, ya que, aunque la
Banda Oriental era de hecho un espacio vacio, periferico, era juridicamente tierra espariola y de ninguna manera nullius regio (tierra de
nadie, no man's land) y como tal legitimamente abierta, como un
puente territorial, a la citada expansion portuguesa hacia el Plata.

e?) Basilio d e M a g a l h e s , Expanso geographica do Brasil Colonial (Memoria apresentada ao 1. Congresso de Historia Nacional e premiada pelo Instituto Historico e Geographico Brasileiro), Sao Paulo, 2 a . ed. augmentada, 1935,
passim.

) Max S o r r e , Les Fondements de la Geographie Humaine, Paris 1950, tome


II, p. 767.

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El mar y Montevideo
VII. M o n t e v i d e o

y el

mar

La funcion de Montevideo sera dificil, pues jquien es capaz de


poner Guardias a Vn Occeano de tierra?, aunque cada vno fuese
un Briareo en brasos y vn Argos en ojos ..., esto es por tierra. Por
mar y por el Rio de Buenos Ayres, es igualmente imposible.. .,
dira un documento del ultimo cuarto del siglo XVIII, refiriendose al
trafico ilegal, que sera s<Slo uno de los problemas.
Esa funcion que se le ha impuesto, debera ejercerla a la vez sobre la
tierra y sobre el mar. Por su privilegiada situacuSn geohistorica,
Montevideo estara llamada a ser, ademas de guarnicion terrestre,
Apostadero naval de la flota espafiola del Atlantico Sur. Su situacion,
asimismo, le dara proyeccion por el norte hasta La Habana Espafia
y por el Pacifico, hasta Valparaiso, El Callao y Filipinas.
En el siglo XVII, el castellano viejo D. Pedro Fernandez a a r r e t e 7 0 elegantis ingenii ac multae doctrinae vir Canonigo de
Santiago y secretario de Isabel de Borbon hija de Enrique IV de
Francia y esposa de Felipe IV habia opinado: ^quien hay que pueda
dudar que estan mas seguras las costas gastandose en bajeles lo que se
consume en presidios, pues aquellos hallan cada dia nuevas presas con
que sustentarse, quitando el comercio a los enemigos; y estotros son
un sepulcro donde se entierra el valor militar y se gasta infinita
hacienda?
Pese a que el sabio consejero extremaba con falsas oposiciones su
punto de vista, en vez de conjugar los dos elementos estrategicos, el
estatico de la fortificaci<5n y el dinamico de la maniobra naval y
terrestre71, su opinion es del mayor interes para nuestro tema.
e9
) Representaci<5n del Tribunal del Consulado y Junta general de comercio de
la ciudad de los Reyes en abril de 1774, cf. Ariosto D. G o n z a l e z , Pr61ogo a
Horacio A r r e d o n d o , Civilizaci0n del Uruguay. Aspectos arqueol<5gicos y
sociol0gicos. 1600-1900, Montevideo 1951, 2 vols., vol. I, pp. X X I V - X X V .
70
) Cf. Gonzalo M e n e n d e z P i d a l , Los caminos en la Historia de Espana,
Madrid 1951, remite solamente a Conservaci^n de Monarquias, Discurso VIII.
N o teniendo a mano dicha obra, la ubico en la Bibliotheca Hispana Nova sive
Hispanorum Scriptorum qui ab Anno MD ad M D C L X X X I V floruere Notitia
Auetore D. Nicolao Antonio Hispalensi . . . Matriti MDCCLXXXIII, Tomus Secundus, Matriti MDCCLXXXVIII, pp. 192, 608, vide: Petrus Fernandez Navarrete, Conservaci<5n de Monarquias, Carta de Juan Peregrino a Stanislao Borvio.
Consulte la obra en la Biblioteca Nacional de Mexico.
71
) Cf. quoque: Alfredo R. C a m p o s , La Organizacion de las fronteras coloniales, en: Revista del Instituto Historico y Geografico del Uruguay, Montevideo
1958-59, tomo XXIV, p. 53.

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Anibal Abadie-Aicardi

Tambien en el mismo siglo habia insistido en el valor primordial de las


fuerzas navales D. Cristbal S u a r e z d e F i g u e r o a (1571
1639?)72, quien habia expresado: . . . cuando se halla interpolado con
mares el cuerpo de la monarquia, dos remedios s01o son importantisimos para su conservaci<5n y defensas: mudios bajeles y mucha gente.
Sabese que el senor de la campafia lo viene a ser con facilidad de las
ciudades, y que, del mismo modo, quien poseyere el mar tendr
dominio sobre la tierra.
Tal importancia daba Espana a la marina y su desarrollo ya antes
de la fundacion de Montevideo. Y esa tradicion se prolongara durante
el siglo XVIII y hasta el final del periodo hispanico en el Plata.
Un Informe del siglo XVIII expresara con referencia a las fuerzas
navales: . . .de ellas dependen en los tiempos presentes la riqueza y la
gloria de los Estados. Espana por si misma y por sus ricas y dilatadas
Posesiones del Nuevo Mundo, deberia fundar en una marina experta
y numerosa su felicidad y defensa. N o son capaces de asegurarselas,
las tropas mas aguerridas, ni el mayor zelo y actividad de los Governadores, si nuestras naves no disputan gloriosamente y estorvan el
desembarco delos enemigos en tan vastas, diferentes y despobladas
costas como abrazan los Dominios ultramarinos de S. M. 73 .
En Espana y en Indias senalados voceros seguian pues proclamando
la vigencia del camino del mar. En esa historia le cabe a Montevideo
una importante participacion. Decimos a Montevideo, al Montevideo
hispanico, y no a la poblacion primitiva del Uruguay 74 , como dice

72) Cf. Gonzalo M e n e n d e z P i d a l , op. cit., pp. 102103. C f . quoque:


Bibliotheca Hispana N o v a . . ..Tomus Primus, Matriti M D C C L X X X I I I , p. 251;
Christophorus S u a r e z d e F i g u e r o a , El pasajero, 1617, Alivio I.
7S) e n : H . M a r t i n e z M o n t e r o ,
SignificacuSn . . ., p. 43.
Cf. F. B r a u d e l , El Mediterrano . . ., pp. 115, 118-120, 1 2 4 - 1 2 6 .
Y p. 122: Pero las poblaciones maritimas, celulas basicas, no bastan por si solas
para crear una regi6n viva del mar. Les falta el apoyo insustituible de una gran
ciudad que las provea de mastiles, de brea, de telas para las velas, de aparejos,
cordeleria y de capital: una ciudad con sus establecimientos de mercaderes, sus
fletadores, sus aseguradores y todas las multiples formas que puede ofrecer un
medio urbano. Por ejemplo, sin Barcelona, . . . no se comprenderia el auge maritimo
de la costa catalana . . . Esta gigantesca empresa ha exigido la intervencion, el
insustituible codo a codo, el imperialismo de la gran ciudad. L a costa catalana
desperto a una vida maritima hist<4ricamente visible en el siglo X I . Pero su expansion no comenz6 hasta dos siglos mas tarde con el desarrollo mismo de Barcelona.
Vease alii tambien el problema de la sed de madera y el de las migraciones
maritimas tonificadoras y sus fluctuaciones.

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El mar y Montevideo

121

vagamente a u a al reprocharle a Espana el gran mal que nos


hizo al matar los instintos marinos de aquella poblaci0n. No podemos extender ya mas estas paginas con otras consideraciones. Adelantemos sin embargo que el reproche de a u a no nos parece ni justo
ni fundado. Intentaremos demostrarlo en otra oportunidad.

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