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ESTABILIZACIN CON POLMEROS Y ESTABILIZACIN CON

TERRASIL
I. ESTABILIZACION CON POLIMEROS
a) Qu es un polmero?
La palabra polmero proviene de dos palabras griegas: poli, que
significa muchos, y meros, que significa parte. La sustancia que
constituye la unidad fundamental de un polmero recibe el nombre de
"monmero". Las molculas compuestas de al menos dos unidades
monomricas diferentes se les llama copolmeros. El nmero de
unidades monmericas contenidos en el polmero recibe el nombre de
grado de polimerizacin.
La molcula de un polmero final puede constituirse de miles de
unidades que se repiten y cada una se denomina "mero o unidad
monomrica"
Todas las sustancias naturales, artificiales o sintticas, cuyo peso
molecular es superior a 10.000 g/mol, reciben el nombre general de
sustancias

macromoleculares.

Los

productos

macromoleculares

orgnicos en cuyas molculas se repiten con regularidad ciertos


principios estructurales genricos reciben

el

nombre

de

altos

polmeros. Estos altos polmeros pueden ser, a su vez, naturales,


artificiales o semisintticos y sintticos.
Los altos polmeros artificiales son los obtenidos por transformacin
qumica de los altos polmeros naturales, sin que se destruya de modo
apreciable

su

naturaleza

macromolecular.

Los

altos

polmeros

sintticos son los que se obtienen por va puramente sinttica a partir


de sustancias de bajo peso molecular; por ejemplo el nylon,
poliestireno, estireno, etc.
Los altos polmeros sintticos y semisintticos reciben generalmente
el nombre de plsticos; aun cuando no todos ellos presentan la
caracterstica de la plasticidad. A veces se les llama resinas sintticas
por su semejanza, en estructura y propiedades, a las resinas
naturales.
b) Tipos de polmeros.

Segn

su

composicin: Homopolmeros (un monmero) y

copolmeros (dos o ms monmeros).

Segn su estructura: Lineales cuando los monmeros se unen


por dos sitios (cabeza y cola) y Ramificados si algn monmero se
puede unir por tres o ms sitios.

Segn su origen: Naturales como el caucho, polisacridos


(celulosa, almidn), protenas, cidos nuclicos, entre otros y
Artificiales como los plsticos, fibras textiles sintticas, poliuretano,
baquelita, etc.

Por su comportamiento ante el calor: Termoplsticos: Se


reblandecen al calentar y recuperan sus propiedades al enfriar. Se
moldean en caliente de forma repetida y Termoestables: Una vez
moldeados en caliente, quedan rgidos al ser enfriados por formar
nuevos enlaces y no pueden volver a ser moldeados. Las fibras
pueden tejerse en hilos finos y los elastmeros poseen gran
elasticidad por lo que pueden estirar varias veces su longitud. Un
elastmero pero de origen natural sera el caucho.
En

este

trabajo

se

utiliza

un

polmero

sinttico

del

tipo

termoplstico, por lo que a continuacin se anexa la descripcin de


stos.
Los polmeros termoplsticos son polmeros de cadenas largas que
cuando se calientan se reblandecen y pueden moldearse a presin.
Representan el 78-80% de consumo total.
Los principales son: polietileno, polipropileno, poli(cloruro de vinilo),
poliestireno y poliuretano.
El polietileno.- Es el termoplstico ms usado en nuestra
sociedad.

Los

productos

hechos

de

polietileno

van

desde

materiales de construccin y aislantes elctricos hasta material de


empaque. Es barato y puede moldearse a casi cualquier forma,
desde fibras hasta pelculas delgadas.
El polipropileno.- Se utiliza para elaborar bolsas de microondas
ya que tienen una buena resistencia trmica y elctrica adems de
baja absorcin de humedad. Otras propiedades importantes son su

dureza, resistencia a la abrasin e impacto, transparencia, y que no


es txico. Asimismo, se usa para fabricar juguetes, valijas, jeringas,
bateras, tapicera, ropa interior y ropa deportiva, alfombras,
cables, selladores, partes automotrices y suelas de zapatos.
El poli(cloruro de vinilo) (PVC).- Se obtiene polimerizando el
cloruro de vinilo. Existen dos tipos, el flexible y el rgido. Ambos
tienen alta resistencia a la abrasin y a los productos qumicos.
Pueden estirarse hasta cuatro veces y se suele copolimerizar con
otros monmeros para modificar y mejorar la calidad de la resina.
Las resinas de PVC casi nunca se usan solas, sino que se mezclan
con diferentes aditivos. El PVC flexible se destina para hacer
manteles,

cortinas

para

bao,

muebles,

alambres

y cables

elctricos; El PVC rgido se usa en la fabricacin de tuberas para


riego, juntas, techado y botellas.
El poliestireno (PS).- Es el tercer termoplstico de mayor uso
debido a sus propiedades y a la facilidad de su fabricacin. Posee
baja densidad, estabilidad trmica y bajo costo. El hecho de ser
rgido y quebradizo lo desfavorecen. Estas desventajas pueden
remediarse copolimerizndolo con el acrilonitrilo (ms resistencia a
la tensin). Es una resina clara y transparente con un amplio rango
de puntos de fusin. Fluye fcilmente, lo que favorece su uso en el
moldeo por inyeccin.
Los poliuretanos.- Pueden ser de dos tipos, flexibles o rgidos. El
uso ms importante del poliuretano flexible es el relleno de
colchones. Otros usos: bajo alfombras, recubrimientos, calzado,
juguetes y fibras. Por su resistencia al fuego se usa como aislante
de tanques, recipientes, tuberas y aparatos domsticos como
refrigeradores y congeladores.
c) Usos de los polmeros.
Actualmente los polmeros sintticos tienen infinidad de usos en la
industria, por lo que se hacen cada vez ms importantes. Por ejemplo,
el polietileno que se utiliza para fabricar una botella de plstico. Los
polmeros sintticos tambin se utilizan para el temple del acero,
aluminio y algunos tipos de aceros especiales para usos militares.
Tambin han sido formalmente aceptados para usarse en el temple de

materiales de la industria aeroespacial. Recientemente, en el rea de


la ingeniera de la construccin, se han producido los llamados
"productos geosintticos", fabricados mediante polmeros, que son
productos

geotextiles

geomembranas

que

tienen

cuatro

funciones principales: separacin, al evitar o minimizar la mezcla de


materiales de diferente granulometra; filtracin y drenaje, al evitar la
migracin de partculas de suelo permitiendo el libre flujo de agua y
gases; refuerzo, al soportar tensiones, estabilizar la masa del suelo y
proteger geomembranas; e impermeabilizacin, al formar una barrera
que impide el paso de fluidos y partculas de suelo. Los geoproductos
se aplican a una amplia variedad de obras, como taludes y muros de
tierra,

terraplenes

en

suelos

blandos,

control

de

erosin,

almacenamientos, cortinas de presas, canales, vas de comunicacin,


sistemas de filtracin y drenaje, disposicin de residuos, entre otros.
d) Estabilizacin de suelos con resinas y polmeros. El uso de
estos materiales en la estabilizacin de suelos ha tenido por objeto
principal, formar una estructura impermeable al agua; ciertas resinas
sintticas tales como las del sistema anilina y furfural de naturaleza
orgnica aumentan la resistencia mecnica del suelo mejorando su
cohesin.
En algunos casos, la resistencia al esfuerzo cortante se reduce en
tanto que la compactacin se mejora en forma notable; es as como a
estos materiales se les conoce ms como "agentes que mejoran la
compactacin"

que

como

estabilizantes.

Un

gran

nmero

de

productos comerciales caen dentro de esta categora y su efectividad


es muy variable, dependiendo del tipo de suelo y los elementos
constituyentes del aditivo.

e) Procedimiento

para

la

estabilizacin

de

suelos

arcillosos

con

polmeros orgnicos naturales y armados con fibras caracterizado


porque comprende las siguientes etapas:
i.

Seleccin del suelo y determinacin de su comportamiento en

ii.

relacin a su potencial absorcin de agua.


Seleccin del formato de presentacin del aglutinante (seco o
en disolucin).

iii.

Seleccin del tamao y proporcin de las fibras segn las


particularidades resistentes/aislantes y formato del producto
especfico.
Mezclado.
Compactacin.
Deshidratacin.
Curado.

iv.
v.
vi.
vii.

II. ESTABILIZACIN CON TERRASIL


a) Qu es el terrasil?
Terrasil es un reactivo modificador de suelos compuesto al 100% por
organosilanos, soluble en agua, estable al calor y a la radiacin
ultravioleta. Terrasil, reacciona qumicamente con todo tipo de suelos
y su principal efecto consiste en la impermeabilizacin/hidrofugacin
de las partculas del suelo frente a la accin del agua.
Posee grupos silanol, que reaccionan con los silicatos presentes en el
suelo, transformando su superficie y confirindoles propiedades
hidrfobas permanentes. As, el suelo repeler las molculas de agua,
impermeabilizndolo y evitando los problemas derivados de la
presencia de la misma.
El Terrasil est unido a las tcnicas de estabilizacin de suelos ya que
estas se desarrollan debido a la necesidad de mejorar artificialmente
las caractersticas de un suelo de tal modo que sea apto para integrar
una determinada capa de firme. En la estabilizacin de suelos en
primer

lugar

se

pretende

aumentar

la

resistencia

mecnica,

consiguiendo una adecuada estabilidad a las cargas y una escasa


variacin volumtrica. El proceso de estabilizacin de suelos no solo
nos ayuda a la mejora de suelos de mala calidad con problemas de
plasticidad y granulometras finas, si no que se ha extendido a realizar
tratamiento con ridos de buena calidad. La estabilizacin de suelos se
viene desarrollando en Espaa desde los aos 90, con el fin principal
de mejorar los suelos arcillosos. Los efectos y ventajas en los que se
basan las tcnicas de estabilizacin de suelos han hecho que su
aplicacin actual no se limite a capas de infraestructura como
terraplenes, coronacin y fondos de desmonte en carreteras sino que
se apliquen en multitud de tipos y partes de las explanaciones

Estabilizacin y reparacin de caminos y vas de servicio.

Estabilizacin de explanaciones aeroportuarias (pistas de vuelo).


Estabilizacin de infraestructuras ferroviarias, especialmente de

alta velocidad.
Estabilizacin de terrenos para las explanaciones en grandes

obras de urbanizacin.
Estabilizacin de zonas de vertederos para construir sobre ellas
instalaciones deportivas y de ocio.

El tratamiento de terrenos arcillosos permite su utilizacin, evitando


los mayores costes y afecciones ambientales que supondra su retirada
y

posterior

reemplazamiento

por

otros

suelos

de

mejores

caractersticas geotcnicas y mecnicas.

Uso del producto terrasil

Los suelos se pueden estabilizar de dos formas, una de ellas de forma


mecnica, mezclando dos o ms suelos y gravas de caractersticas
complementarias, la otra forma es empleando el uso de aditivos,
algunos de los ms conocidos son la cal, cemento, polmeros, enzimas
que actan de forma fsica y/o qumica. Y adems en el mercado
existe otro producto no tan conocido en Espaa pero con mucho auge
en otros pases como el Terrasil, tratamiento revolucionario ya que se
trata de una estabilizacin de suelos con nanotecnologa, esta

tecnologa

acta

de

forma

qumica

permanente

sobre

las

propiedades del material granular.


Se trata de una tecnologa novedosa en la estabilizacin de suelo
debido a que posee grupos silanol, que reaccionan con los silicatos
presentes en el suelo, transformando su superficie y confirindoles
propiedades hidrfobas permanentes. La modificacin qumica del
suelo provoca que se transforme en un suelo repelente a las
molculas de agua, impermeabilizndolo y evitando la inestabilidad
de volumen de un suelo, es decir evitamos los problemas de
hinchamientos y retracciones.
Terrasil posee la cualidad de poder estabilizar todo tipo de suelos,
independientemente de las propiedades mineralgicas del suelo a
tratar y aportando mejoras significativas en la capacidad portante.
Los

suelos

inestables

pueden

provocar

problemas

graves

en

estructuras y pavimentos.
La

estabilizacin

de

suelos

con

nanotecnologa

nos

permite

transformar un suelo inestable en suelos estables qumicamente y de


forma permanente, sin que esto provoque perdidas de porosidad,
repele el agua, aumenta el CBR, elimina la erosin del agua, mejora la
adherencia de polmeros, elimina la expansin de arcillas, mayor
duracin y mejores propiedades que nos permite una reduccin
considerable de los espesores de las capas, y por tanto la reduccin
de costes.
b) VENTAJAS.
1. Multiplica el ndice CBR.- nos indica la capacidad portante de un
suelo en funcin de su estado, densidad y humedad asi como de la
sobrecarga que se le aplique.
2. Evita la absorcin de agua.- Al convertir el suelo en repelente al
agua, eliminamos la absorcin por capilaridad. Esto asegura que el
suelo se mantenga seco y con gran friccin entre partculas
independientemente de la humedad de la capa inferior.
3. Mantiene la transpirabilidad.- Esto significa que el suelo
eliminar el agua en forma de vapor, mientras impide la entrada de
agua en forma lquida.
4. Minimiza los efectos del hielo-deshielo.- Terrasil origina que los
suelos se comporten como en condiciones de ausencia de agua, de

este modo el suelo en condiciones secas, no sufrir la expansin y


contraccin de los ciclos hielo-deshielo, que tanto afectan a la
prdida de densidad del suelo, degradaciones y por consiguiente su
fallo en la capas superiores en los casos en que las haya.
5. Previene las reacciones qumicas.- Muchas de las acciones
qumicas adversas que afectan a los suelos, se producen en
presencia de agua. El hecho de que los suelos tratados se
mantengan completamente secos retrasa o elimina la posibilidad de
que estas reacciones se produzcan por lo que el suelo se comportar
de la misma forma.
6. Minimiza la expansividad del suelo.- La Expansividad es un
fenmeno que afecta algunos suelos, y que puede acarrear mltiples
problemas a la edificacin, por lo cual requiere de un estudio
pormenorizado.
7. La capacidad expansiva del suelo depende de su naturaleza;
si un suelo arcilloso modifica el contenido de humedad, el cambio de
volumen puede ser significativo. Los hinchamientos por un aumento
de humedad como retracciones por desecacin al reducir la
humedad, son problemas muy importantes a tener en cuenta.
c) Estabilizacin con terrasil.
Procedimiento.
1. Estudio previo de laboratorio
1.1 Estudiar humedad ptima de compactacin
1.2 Estudiar dosificaciones mnimas para la mejora
necesaria
2. Estudio de humedad in-situ (para estimar el agua necesaria
para la compactacin)
3. Escarificar/roturar el suelo (a la profundidad requerida del
tratamiento)
4. Aplicar producto
4.1 Diluir producto en agua: Diluir el producto en el agua de
compactacin
4.2 Regar en la dotacin definida por los ensayos
5. Mezclar exhaustivamente
6. Compactar
7. Aplicar riego de sellado