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Leonardo Soteldo

Primer parcial: Reflexin sobre el debate en torno a la diversidad y unidad de (las)


Amrica(s)
Tomar postura sobre el tema de la diversidad y/o unidad de Amrica requiere tratar el
concepto de Amrica mismo. Mucho se ha dicho sobre ambos temas, en un debate que
adems de extenso y enconado, ha sido polmico en varios momentos. Existe(n) una o
varias Amrica(s)? Predomina la diversidad sobre la unidad (o viceversa) entre los
elementos constitutivos de Amrica? Las respuestas dadas por cada uno de los contendientes
del debate a estas interrogantes, y cules son los elementos de la realidad en que se apoyan
para definir la diversidad y/o unidad de Amrica (que atae a los respectivos criterios
terico-metodolgicos usados), determinan la heterogeneidad de la discusin.
Creemos que, aunque necesario, el debate se encuentra plagado de falsas polmicas,
que pueden llegar a hacer infrtil la discusin. Adems, hacemos nuestra la postura que
afirma la existencia de ms bien dos Amricas, definidas as por los distintos pero
imbricados- procesos histricos de los distintos pases y regiones, y por el papel que ocupan
en el sistema capitalista contemporneo.
Las diferentes posturas historiogrficas sobre el tema de la diversidad o unidad de
Amrica son variadas. Van desde aquellos que afirman la existencia de una Amrica, a
quienes niegan por completo la unidad entre los distintos procesos nacionales, e incluso
existiendo unos que, negando la existencia de un proceso histrico americano propio, definen
a Amrica como una extensin de Europa.
La teora continental, pregonaba que la historia americana era la historia de un solo
bloque continental. Su principal defensor fue Herbert Eugene Bolton. Hay que decir que las
ideas boltonianas se encontraban condicionadas por factores e intereses polticos. estas
resultaban ser una justificacin del panamericanismo, doctrina poltica de los EUA que
buscaba la agrupacin de todas la naciones americanas en una sola rea de enorme influencia
por no decir dominio- estadounidense.
La tesis de la polaridad continental, que define la existencia de dos Amricas: la
ibrica y la anglosajona, separadas geogrficamente en Norte y Sur. No compartimos la idea
de que esta diferenciacin dual est determinada por cul pas de Europa haya conquistado
sendos territorios. Pero aun obviando esto, es fcil establecer la dicotoma entre Norte y Sur.

Sobretodo teniendo en cuenta el lugar incluso antagnico en distintos momentos de la


historia- que ocupan los diferentes pases americanos en el sistema capitalista mundial. De
esto hablaremos ms adelante.
La tesis de las cuatro Amricas, esgrimida por Germn Arciniegas, defiende la
existencia de cuatro reas culturales: la indoespaola, la portuguesa (Brasil), la inglesa
(EUA), y la francoinglesa (Canad). Arciniegas le da un peso primordial a los caracteres
europeos para definir las Amricas, recurriendo a lo indgena sobretodo en la Amrica
indoespaola, debido a la existencia en ella de grandes civilizaciones (Inca, Azteca, Maya).
Contrasta as con Darcy Ribeiro, quien, tomando principalmente en cuenta el elemento
aborigen americano, realiza una divisin de los pueblos americanos en pueblos testimonios,
nuevos y trasplantados (dependiendo del grado de influencia aborigen aun vigente).
La tesis nacionalista, propona la necesidad de comprender el proceso histrico desde
la perspectiva de cada pas, sin tomar en cuenta unidades territoriales regionales ms
grandes. Es caracterstica de las distintas historiografas nacionales de la segunda mitad del
siglo XIX. En Venezuela podemos hacer referencia a Rafael Mara Baralt, y otros que
buscaban crear un pasado comn a lo interno de las recin creadas naciones.
Aun si defendemos la existencia de dos Amricas, la diversidad existente en el
espacio geogrfico continental supera esta dualidad. En el mbito geogrfico los paisajes
varan radicalmente. Nuestro pas es ejemplo de esto: slo hace falta ver las templadas y
montaosas regiones andinas y compararlas con el clima rido y caluroso de Falcn. En un
sentido tnico, la heterogeneidad es altsima. Contamos con poblaciones afro, caucsicas y
con fuertes rasgos indgenas; contrasta esta variedad con la relativa homogeneidad tnica
africana o europea. Desde un punto de vista histrico, contamos con enormes ncleos
urbanos (Mxico DF, Sao Paulo) diametralmente opuestos a regiones donde la urbanizacin
es un proceso recientemente iniciado. La Amrica anterior a la llegada de los europeos es
ms esclarecedora en este punto: las diferencias de desarrollo entre las grandes civilizaciones
existentes con los grupos indgenas nmadas con una aun muy primitiva divisin del trabajo
y una tecnologa ltica bsica. En conclusin, negar la enorme diversidad existente en
Amrica es negar la realidad que desborda nuestro continente.
Aun as, creemos que hay un elemento unificador, que nos lleva a defender la
existencia de las dos Amricas supra mencionadas. Este elemento es la historia. Si bien es

falso afirmar que los grupos indgenas tan heterogneos entre s- prehispnicos constituan,
en ese momento y para ellos, una unidad muchos de ellos nunca tuvieron contacto ni
siquiera de manera indirecta-, hoy da podemos tomar en cuenta todas estas comunidades y
sociedades de antao para ser analizadas en sentido de totalidad. Esto por los procesos
histricos que desembocan en lo que es Amrica hoy da, momento en que es ms fcilmente
comprensible como un todo. Es por esta historia comn que empiezan a tener las Amricas
con la conquista europea, lo que nos permite tomar ese pasado en conjunto para ser analizado
en un sentido de proceso continuo hasta el presente.
Y es la misma historia -que no slo se define por determinaciones lgicamente
comprensibles, sino tambin por accidentes y sucesos azarosos- la que nos permite defender
la tesis de las dos Amricas. Mientras que el Norte (EUA y Canad) forma parte de los
centros industriales del sistema capitalista mundial, el Sur se encuentra en la periferia del
mismo. Estos ltimos pases suelen tener economas extractivistas. Extraen materias primas
con bajo contenido de trabajo humano (valor) para suplir las necesidades productivas de los
grandes centros industriales del mundo. La historia de Amrica ha demostrado los intereses
antagnicos de los EUA y de los pases latinoamericanos. (Slo basta recordar el ltimo
episodio de injerencia estadounidense en los asuntos internos venezolanos).
Por ltimo, queremos decir que los debates sobre la diversidad y la unidad, y el
concepto de Amrica, deben trascender puntos que los hacen estriles. La historia de
Amrica ha cristalizado la propia unidad del continente (al menos en dos grandes bloques),
pero los procesos que conducen a ello se han dado en el marco de una innegable diversidad
de todo gnero. La diversidad de Amrica ocurre dentro de su unidad, y viceversa. Ambos
factores, y su relacin esencialmente dialctica, deben ser tomados en cuenta para no mutilar
el anlisis, y lograr comprender mejor, tanto el movimiento en conjunto, como los distintos
procesos nacionales que en l se dan. Por otro lado, la cantidad de Amricas que pueden ser
definidas, responden a los criterios terico-metodolgicos usados, y a las perspectivas de
trabajo del investigador (mbito econmico-social, poltico, cultural, religioso, etc.). No se
pueden tener definiciones apriorsticas en cuanto a esto. Junto con los mencionados criterios,
el nmero de Amricas que defina un determinado investigador debe surgir de lo datos
concretos por l recolectados, y a la vez fungir como herramienta para la comprensin de
dichos datos, y la posterior creacin de conocimiento.

Bibliografa
CARRERA DAMAS, Germn (coord.). Formacin histrico-social de Amrica Latina.
Caracas. EBUC, UCV. 2008. p. 276.
GONZLEZ DELUCA, Mara Elena. Reflexiones sobre el concepto de la historia de
Amrica. En ACOSTA, Hctor. Una mirada humanstica. Caracas. FEH, UCV. 1993. pp. 29
55.
HIDALGO NUCHERA, Patricio. Evolucin del concepto de Amrica (nuevas aportaciones
a un viejo debate) en GUTIRREZ, Antonio (coord.), Estudios sobre Amrica (siglos XVIXX). Sevilla. AEA. 2005. pp. 407 421.