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INTRODUCCINALDERECHOPENITENCIARIO
I.Elcumplimientodelaspenasprivativasdelibertad.
II.Losregmenespenitenciarios.
II.1.Rgimencerrado.
II.2.Rgimenabierto.

Tras la previsin legal del marco penal abstracto y concreto de la pena y su


determinacin, procede concretar la forma de cumplimiento de la concreta
sancinimpuesta.ElDerechoseorientaentoncesalaejecucindelasentencia.
Mucho depende que el cumplimiento de la pena sea exacto o mitigado, con
permisosdesalidaoenrgimencerrado,tomandoencuentaonoelpronstico
dereinsercin...EselmomentodelDerechopenitenciario.
Se entiende por Derecho penitenciario el conjunto de normas jurdicas que
regulanlaejecucindetodaslassancionespenalesprivativasdelibertad1,tanto
penas como medidas de seguridad y medidas cautelares. De tal definicin
surgen como caractersticas propias de este derecho que es una parte del
ordenamientojurdico,porsersucontenidonormativo;seocupadelaejecucin
de penas y medidas de seguridad impuestas; se extiende tambin a medidas
cautelarescomolaprisinprovisional2.
AunqueseestudiaenelconjuntodelDerechopenal,elDerechopenitenciarioes
formalmente independiente: tiene un cuerpo legislativo propio (sobre todo, la
Ley Orgnica General Penitenciaria y el Reglamento Penitenciario), una
jurisdiccin especfica (los jueces de ejecucin penitenciaria) y, sobre todo, un
objetopropio,comoeslaejecucindepenas,medidasprivativasdelibertady
medidascautelares3.

I.Elcumplimientodelaspenasprivativasdelibertad.
Como ya hemos estudiado, el subprincipio de aplicacin de la ley obliga a
preverenlaleylosmrgenesymodosdecumplimientoconelfindeevitarque
produzcarestriccionesalpenadosinlasgarantasqueotorgaelDerechoformal.
Depocoserviraproclamarlavigenciadelprincipiodelegalidad(subprincipio
demandatodedeterminacin)paradelitosypenas,sialahoradecumplirlas
es prolongara su duracin o se hiciera de manera insufrible. Es lo que se
expres con la regla de cumplimiento de acuerdo con la ley o garanta de
ejecucin(cfr.supra,leccin3.II.1).

MLLERDIETZ,Strafvollzugsrecht,Berln,1978,p20.

Sobreestacuestin,CERVELL DONDERIS,Derechopenitenciario,2.ed.,Valencia,2006,pp75y
ss.

Cfr.CERVELLDONDERIS,pp7882.

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LapropiaConstitucinseadelantaaproclamarcomofuncionesdelaspenasla
reeducacinyreinsercinsocial,sinquepuedanconsistirentrabajosforzados
(art.25.2CE).Msan,sedeclaraqueloscondenadosapenasdeprisingozan
de derechos fundamentales, a excepcin lgicamente de los restringidos
expresamente por las penas y su cumplimiento. Se aade incluso que tendr
derecho a un trabajo remunerado y a los beneficios correspondientes de la
Seguridad Social, as como al acceso a la cultura y al desarrollo integral de su
personalidad(art.25.2CE).
ElcumplimientodelaspenasprivativasdelibertadsehallareguladoporlaLey
Orgnica General Penitenciaria (LOGP 1/1979, de 26 de septiembre)4 y por el
Reglamento Penitenciario (RD 190/1996, de 9 de febrero) adems de otras
normas.
Msenconcreto,comolapenaimpuestaafectaaladignidaddelapersona,el
principiodelegalidadvienearestringirdichomenoscaboenloposible,conel
fin de que el cumplimiento no rebase lo estrictamente previsto y fijado en la
sentencia condenatoria (arts. 3.2 CP y 2 LOGP). Adems, el cumplimiento se
somete al control por el Juez de Vigilancia Penitenciaria (arts. 76 ss LOGP): se
pretende as que durante la fase de efectivo cumplimiento la pena no lleve
consigomalesadicionalesqueagravaranlacondena(art.76.2LOGP).Elart.2de
la LOGP establece que la actividad penitenciaria se desarrollar con las
garantasydentrodeloslmitesestablecidosporlaLey,losreglamentosylas
sentenciasjudiciales.Setratadelagarantadeejecucinopenitenciariadela
que ya hemos tratado en la leccin 3.. Los arts. 3, 4 y 6 trazan las lneas
generalesdelestatutojurdicodelrecluso,apartirdelprincipiodelrespetode
dignidad de la personalidad humana (proporcionalidad) y de los derechos e
interesesjurdicosnoafectadosporlacondena.
Tantolaleycomoelreglamentotratanelestatutojurdicodelrecluso:desdelos
horarios,elrgimendevisitas,objetosquepuedenposeer,hastaelsistemade
sanciones.

II.Losregmenespenitenciarios.
El sistema vigente en Espaa responde a un modelo progresivo o de
individualizacin cientfica separado en grados, en el que cada grado superior
suponeunmayormbitodelibertaddelqueleprecedeennmero.

EstaLeyesconsecuenteconlascaractersticasdelaspenasenunEstadosocialydemocrtico
dederecho,porqueenlapropiaexposicindemotivosdelaleysedicequelapenadeprisin
esunmalnecesario,deaqusederivaquedebenreducirselasconductasdelictivasparalas
que se reserva esta sancin penal e incluir, en la medida en que sea posible, otras sanciones
penales diferentes a la privativa de libertad para las infracciones menos graves. Sobre esto,
FERNNDEZ GARCA,HacialanuevareformadelDerechopenitenciario,enDerechopenaldela
Democraciavs.Seguridadpblica,Granada,2005,p176.
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En el cumplimiento de las penas privativas de libertad se distinguen cuatro


grados,demayoramenorcargapunitiva:i)primergrado:rgimencerrado;ii)
segundogrado:rgimenordinario;iii)tercergrado:rgimenabierto;iv)cuarto
grado:libertadcondicional.Ladivisinqueesmsusualesladergimenabierto
(terceroycuartogrado)yrgimencerrado(primeroysegundogrado),enfuncin
de si predomina la privacin de libertad ambulatoria en establecimiento
penitenciario(prisin)olospermisosdesalidaylibertad(condicional),aunque
limitados.

II.1.Rgimencerrado.
i)Primergrado:esexcepcionaly referidoainternoscalificadosdepeligrosidad
extrema o inadaptacin manifiesta y grave a las normas generales de los
establecimientospenitenciarios.Haylimitacindelasactividadesencomnen
la prisin. El rgimen cerrado, en consonancia con lo previsto en el art. 10
LOGP, ser de aplicacin a aquellos penados que, bien inicialmente, bien por
una involucin en su personalidad o conducta, sean clasificados en primer
grado por tratarse de internos extremadamente peligrosos o manifiestamente
inadaptados a los regmenes ordinario segundo y abierto tercero (art. 89
RP).
ii) Segundo grado: es el ordinario, para los penados en quienes concurran unas
circunstancias personales y penitenciarias de normal convivencia, pero sin
capacidad para vivir todava en semilibertad (art. 102.3 RGP). En el que se
realizan todas las actividades propias del establecimiento, con ciertas
actividadesencomnyotrasrestringidas.

II.2.Rgimenabierto.
i) Tercer grado: destinado a los internos que, por circunstancias personales y
penitenciarias,sehallencapacitadosparallevaracabounrgimendevidaen
semilibertad (art. 102.4); de este modo, por ejemplo, se permite a los reclusos
saliratrabajaralexterior.
LaLO7/2003,de30dejunio,introdujoenlaLOGP(art.72)comorequisitopara
poder acceder al tercer grado, adems de los requisitos previstos en el cdigo
penal,elquesehayasatisfecholaresponsabilidadcivilderivadadeldelito5.La
misma reforma estableci preceptivamente, como condicin necesaria para
accederaltercergradoenpenasdeprisinimpuestassuperioresacincoaos,
Concretamente: La clasificacin o progresin al tercer grado de tratamiento requerir,
adems de los requisitos previstos por el Cdigo Penal, que el penado haya satisfecho la
responsabilidadcivilderivadadeldelito,considerandoatalesefectoslaconductaefectivamente
observada en orden a restituir lo sustrado, reparar el dao e indemnizar los perjuicios
materiales y morales; las condiciones personales y patrimoniales del culpable, a efectos de
valorar su capacidad real, presente y futura para satisfacer la responsabilidad civil que le
correspondiera; las garantas que permitan asegurar la satisfaccin futura; la estimacin del
enriquecimiento que el culpable hubiera obtenido por la comisin del delito y, en su caso, el
dao o entorpecimiento producido al servicio pblico, as como la naturaleza de los daos y
perjuicioscausadosporeldelito,elnmerodeperjudicadosysucondicin.
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haber cumplido la mitad de la pena. Se trataba de evitar el efecto de que


responsables de delitos graves gozaran de beneficios de salida en un tiempo
relativamenteprximoaldelacomisindeloshechos.Sinembargo,lareforma
de 2010 lo ha establecido como potestativo, salvo excepciones (art. 36.2)6. Cfr.
leccin8.III.1.a).
ii)Cuartogrado:libertadcondicional7.Consisteenlaposibilidaddecumpliren
libertadelltimoperododelacondena.Elpenadorealizayaporcompletosu
vida fuera del establecimiento penitenciario, pero el disfrute de esta libertad
estsometidoadiversascondiciones.Lalibertadcondicionalpresuponequela
pena que se impuso y fij en la sentencia comenz a ejecutarse y contina en
ejecucinenelmomentoenqueprocedaaplantearsesuaplicacin.Lalibertad
condicional se puede aplicar tanto a penas de prisin de corta como de larga
duracin.
EnelCdigoseregulanlosrequisitosobjetivosysubjetivosdesuconcesin.La
LOGP, por su parte, trata la libertad condicional desde la perspectiva del
tratamiento penitenciario, como una fase (la ltima) de ste. El Reglamento
penitenciarioregulalalibertadcondicionaldesdelaperspectivadelosaspectos
administrativosdelexpedientedeconcesin,seregulajuntoconlosbeneficios
penitenciarios.
Losrequisitosparaobtenerlalibertadcondicionalson:a)encontrarseeneltercer
gradodetratamientopenitenciario;b)extincindelastrescuartaspartesdela
condenaimpuesta,yc)haberobservadobuenaconductaypronsticofavorable
eindividualizadodereinsercin(art.90CP)8.
Ademsesprecisohabersatisfecholaresponsabilidadcivilderivadadeldelito.
Esterequisitoresultasuperfluoporcuantotalsatisfaccinesyarequisitopara
accederaltercergrado,ysteloesdelalibertadcondicional.
Cuando se trate de delitos de terrorismo referentes a organizaciones y grupos
terroristasydelitosdeterrorismo,oloscometidosenelsenodeorganizaciones
criminales,seexigenlosmismosrequisitosqueparaaccederaltercergrado:art.
90.1.III.

No obstante, el juez de vigilancia penitenciaria puede acordar razonadamente clasificar al


penadoentalgradosindichorequisito,siexisteunpronsticoindividualizadoyfavorablede
reinsercin social, en atencin a la valoracin de las circunstancias personales del reo y la
evolucin del tratamiento reeducador (y con la audiencia obligatoria del Ministerio Fiscal, la
DireccinGeneraldeInstitucionesPenitenciariasylasdemspartes).Obsrvesecmo,unavez
ms,estemododeprocederempleadosprincipiosparaargumentarladecisin:enlatensin
entrelegalidadydignidadsedecideporstaenciertoscasos,enbeneficiodeladignidaddel
penado. Ordinariamente, sin embargo, prevalece la seguridad de hacer cumplir las leyes
infringidas.
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Sobrelalibertadcondicionalcomoexcepcinalaregladeigualdadmaterialyalagarantade
ejecucin,cfr.leccin3.
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Sobrelainterpretacinprcticadeestosrequisitos,cfr.CERVELLDONDERIS,pp249yss.

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Eljuezdevigilanciapenitenciariapuedeimponeralosliberadoscondicionales
lasreglasdeconductaestablecidasenlosarts.83y96.3CP9.
Decumplirselosrequisitosa)yc)delart.90(encontrarseeneltercergradode
tratamiento penitenciario y haber observado buena conducta y contar con un
pronsticofavorableeindividualizadodereinsercin)ynotratndoseadems
de delitos de terrorismo o cometidos en el seno de organizaciones criminales,
puede otorgarse excepcionalmente la libertad condicional a quienes hayan
cumplidodosterceraspartesdelacondena,simerecendichobeneficioporhaber
desarrolladocontinuadamenteactividadeslaborales,culturalesuocupacionales
(art.91CP)10.
Aun no contando con el requisito de haber cumplido la pena dentro de esos
plazos,puedenobtenerlalibertadcondicionallosreclusosdemsde70aos(o
cumplidos durante la ejecucin) o los que padezcan una enfermedad grave o
conpadecimientosincurables(art.92CP).
Sielsujetovolvieseadelinquiroinobservarealgunadelasreglasdeconducta
impuestasduranteelperododelibertadcondicional(lasdelosarts.83y96.3
CP),serevocarsta,sinperjuiciodelcmputodeltiempopasadoenlibertad.
Elreingresoenprisinexigeunanuevaclasificacin:habrquevolveravalorar
lascircunstancias11.

Comoson:prohibicionesdeacudiradeterminadoslugares,deaproximarsealavctima,oa
aquellosdesusfamiliaresuotraspersonasquedetermineeljuezotribunal,odecomunicarse
con ellos, o de ausentarse sin autorizacin del juez o tribunal del lugar donde resida;
obligaciones de comparecer personalmente ante el juzgado o tribunal, o servicio de la
Administracin que se seale para informar de sus actividades, de participar en programas
formativos,laborales,culturales,deeducacinvial,sexual,dedefensadelmedioambiente,de
proteccindelosanimalesyotrossimilares,decumplirlosdemsdeberesqueeljuezotribunal
estime convenientes para la rehabilitacin social del penado; inhabilitacin profesional;
expulsin del territorio nacional de extranjeros no residentes legalmente en Espaa; libertad
vigilada; la custodia familiar; privacin del derecho a conducir vehculos a motor y
ciclomotores;privacindelderechoalatenenciayportedearmas.
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Adems,esposibleadelantar,unavezextinguidalamitaddelacondena,laconcesindela
libertadcondicionalenrelacinconelplazoprevistoenelapartadoanterior(dosterceraspartes
de su condena), hasta un mximo de 90 das por cada ao transcurrido de cumplimiento
efectivo de condena, siempre que no se trate de delitos referentes a organizaciones y grupos
terroristasydelitosdeterrorismoocometidosenelsenodeorganizacionesogruposcriminales.
Paralocualesprecisoqueelpenadohayadesarrolladocontinuadamenteactividadeslaborales,
culturales u ocupacionales y que acredite, adems, la participacin efectiva y favorable en
programasdereparacinalasvctimasodetratamientoodesintoxicacin,ensucaso.
10

Del delito que cometa el interno disfrutando de libertad condicional se puede derivar
responsabilidadpatrimonialdelEstadopormalfuncionamientodelosserviciospblicos:por
ejemplo,cuandosetratedecasosenquesehaconcedidolalibertaddeunamanerairregularo
sehanomitidomedidasdecontrolyvigilancia.
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