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Universidad San Pedro

Facultas de ciencias de la salud


Escuela de tecnologa medica
Docente: Manuel Altamirano
Mederos
Curso:

QUIMICQ INORGANICA

Tema: Helio Elemento Qumico


Ciclo:

Alumno: Pereda Ruiz Arnaldo Beato

Chimbote 2012
Helio
La primera evidencia de la existencia del helio se observ el 18 de agosto de 1868 como
una lnea brillante de color amarillo con una longitud de 587,49nanmetros en el espectro de
la cromosfera del Sol. La lnea fue detectada por el astrnomo francs Pierre Janssen durante
un eclipse solar total en Guntur, India.70 En un principio se pens que esta lnea era producida por
el sodio. El 20 de octubre del mismo ao, el astrnomo ingls Joseph Norman Lockyer observ una

lnea amarilla en el espectro solar, a la cual nombr como la lnea de Fraunhofer D3 porque estaba
cerca de las lneas de sodio D 1 y D2 ya conocidas.8 Lockyer lleg a la conclusin de que dicha lnea
era causada por un elemento existente en el Sol pero desconocido en la Tierra. Eduard Frankland
confirm los resultados de Janssen y propuso el nombre helium para el nuevo elemento, en honor
al dios griego del sol (Helios) al que se aadi el sufijo -ium ya que se esperaba que el nuevo
elemento fuera metlico.71 72 73

En 1882, el fsico italiano Luigi Palmieri detect helio en la Tierra por primera vez, a travs de su
lnea espectral D3, cuando analiz la lava del monte Vesubio.74

El 26 de marzo de 1895 Sir William Ramsay aisl el helio al tratar la cleveita (una variedad de
la uranita que contiene por lo menos un 10% de tierras raras) con cidos minerales. Ramsey en
realidad buscaba argn, pero despus de separar el nitrgeno y el oxgeno del gas liberado por
el cido sulfrico, not una brillante lnea amarilla que coincida con la lnea D 3 observada en el
espectro solar.8 75 76 77 Las muestras fueron identificadas como helio por Lockyer y el fsico
britnico William Crookes. Adems fue aislado de la cleveita el mismo ao independientemente por
los qumicos Per Teodor Cleve y Abraham Langlet en Uppsala (Suecia), quienes pudieron obtener
suficiente cantidad del gas para determinar acertadamente su peso atmico.28 78 79 El helio tambin
fue aislado por el geoqumico estadounidense William Francis Hillebrand, aunque este atribuy las
lneas al nitrgeno.

En 1907 Ernest Rutherford y Thomas Royds demostraron que las partculas alfa son ncleos de
helio, al permitir a las partculas penetrar una delgada pared de un tubo de vidrio al vaco y
despus creando una descarga elctrica dentro del mismo para estudiar el espectro del gas.
En 1908 el fsico holands Heike Kamerlingh Onnes produjo helio lquido por primera vez enfriando
el gas hasta 0,9 K,80 lo que le hizo merecedor del premio Nobel. l trat asimismo de solidificar el
helio reduciendo su temperatura, aunque no lo logr debido a que este elemento carece de un
punto triple, temperatura a la cual las fases slida, lquida y gaseosa existen en equilibrio.
En 1926 su discpulo Willem Hendrik Keesom logr por vez primera solidificar 1 cm helio.81

En 1938, el fsico ruso Pyotr Leonidovich Kapitsa descubri que el helio-4 casi no tiene viscosidad
a temperaturas cercanas al cero absoluto, un fenmeno que ahora se llama superfluidez.82Este
fenmeno est relacionado con la condensacin de Bose-Einstein. En 1972, el mismo fenmeno se
observ en el helio-3, pero a temperaturas mucho ms cerca del cero absoluto, por los fsicos
estadounidenses Douglas D. Osheroff, David M. Lee y Robert C. Richardson. Se cree que en el
helio-3 el fenmeno est relacionado con la creacin de pares de fermiones de este istopo, de tal

manera que se forman bosones,


la superconductividad.

en

analoga

los pares

de

Cooper que

producen

Caractersticas principales
A pesar de que la configuracin electrnica del helio es 1s2, no figura en el grupo 2 de la tabla
peridica de los elementos, junto al hidrgeno en el bloque s, sino que se coloca en el grupo 18 del
bloque p, ya que al tener el nivel de energa completo presenta las propiedades de un gas noble.
En condiciones normales de presin y temperatura es un gas monoatmico no inflamable,
pudindose licuar solamente en condiciones extremas (de alta presin y baja temperatura).
Tiene el punto de solidificacin ms bajo de todos los elementos qumicos, siendo el nico lquido
que no puede solidificarse bajando la temperatura, ya que permanece en estado lquido en el cero
absoluto a presin normal. De hecho, su temperatura crtica es de tan solo 5,19K o -267,96 grados
centgrados. Los slidos compuestos por 3He y 4He son los nicos en los que es posible,
incrementando la presin, reducir el volumen ms del 30%. El calor especfico del gas helio es muy
elevado y el helio vapor muy denso, expandindose rpidamente cuando se calienta a temperatura
ambiente.
El helio slido solamente existe a presiones del orden de 100 MPa a 15 K (-258,15 C).
Aproximadamente a esa temperatura, sufre una transformacin cristalina, de una estructura cbica
centrada en las caras a una estructura hexagonal compacta. En condiciones ms extremas (3 K,
aunque presiones de 3 MPa) se produce un nuevo cambio, empaquetndose los tomos en una
estructura cbica centrada en el cuerpo. Todos estos empaquetamientos tienen energas y
densidades similares, debindose los cambios a la forma en la que los tomos interactan. 2

El tomo de helio
El helio en la mecnica cuntica
El helio es un elemento qumico cuyo tomo es el ms simple de resolver utilizando las reglas de la
mecnica cuntica despus del tomo de hidrgeno. Se compone de dos electrones en rbita
alrededor de un ncleo que contiene dos protones junto con uno o dos neutrones, dependiendo del
istopo. Sin embargo, como en la mecnica newtoniana, ningn sistema que consista de ms de
dos partculas se puede resolver con un enfoque de anlisis matemtico exacto (vase problema
de los tres cuerpos) y el helio no es la excepcin. As, los mtodos matemticos son necesarios,
incluso para resolver el sistema de un ncleo y dos electrones. Sin embargo, tales mtodos de la
qumica computacional se han utilizado para crear una imagen mecnico cuntica de las uniones
de los electrones de helio con una precisin dentro de un 2% del valor correcto, con unos pocos
pasos de clculo computacional.3 En estos modelos se observa que cada electrn evita
parcialmente que el otro sienta la interaccin con el ncleo, de tal manera que la carga nuclear
efectiva Z es de aproximadamente 1,69 unidades, y no las 2 cargas de un "ncleo desnudo" clsico
de helio.

El tomo de hidrgeno se utiliza ampliamente para ayudar a resolver el tomo de helio. El modelo
atmico de Bohr dio una explicacin muy precisa del espectro del tomo de hidrgeno, pero
cuando se intent utilizar en el helio el modelo fall. Werner Heisenberg desarroll una
modificacin del anlisis de Bohr, en el que utiliz valores semi integrados de los nmeros
cunticos. La teora del funcional de la densidad se utiliza para obtener los niveles de energa en
su estado base del tomo de helio, junto con el mtodo de Hartree-Fock.

Fases de gas y de plasma


El helio es el gas noble menos reactivo despus del nen y por tanto, el
segundo elemento menos reactivo de todos ellos. Es inerte y
monoatmico en condiciones normales. Debido a su baja masa atmica,
en la fase gaseosa, la conductividad trmica, el calor especfico, y
la velocidad del sonido son mayores que en cualquier otro gas, excepto
el hidrgeno. Por razones similares, y tambin debido al pequeo
tamao de sus tomos, su tasa de difusin a travs de los slidos es
tres veces mayor que la del aire, y alrededor del 65% de la del
hidrgeno.8

Asimismo es tambin menos soluble en agua que cualquier otro gas conocido, 9 y su ndice de
refraccin es el ms cercano a la unidad de todos los gases. 10 Este elemento tiene un coeficiente
Joule-Thomson negativo a temperatura ambiente normal, lo que significa que se calienta cuando
se le permite expandirse libremente. Solo por debajo de su temperatura de inversin de JouleThomson (de 32 a 50 K a 1 atmsfera) se enfra en la expansin libre. 8 Una vez pre enfriado
debajo de esta temperatura, el helio puede licuarse mediante el enfriamiento debido a su
expansin.
La mayor parte del helio extraterrestre se encuentra en un estado de plasma, con propiedades muy
diferentes a las del helio atmico. En el plasma, los electrones del helio no estn ligados al ncleo,
lo que hace que su conductividad elctrica sea muy alta, aun cuando el gas est solo parcialmente
ionizado. Las partculas cargadas son altamente influenciadas por los campos
magnticos y elctricos. Por ejemplo, en el viento solar, junto con el hidrgeno ionizado, las
partculas interactan con la magnetosfera de la Tierra, dando lugar a la corriente de Birkeland y a
las auroras.11

Fases lquida y slida


A diferencia de cualquier otro elemento, el helio lquido se mantendr as hasta el cero absoluto a
presiones normales. Este es un efecto directo de la mecnica cuntica: en concreto, la energa del
punto cero del sistema es demasiado alta para permitir la congelacin. El helio slido requiere una
temperatura de 1 a 1,5 K (alrededor de -272 C o -457 F) y alrededor de 25 bar (2,5 MPa) de
presin.12 A menudo es difcil distinguir el helio slido del lquido ya que el ndice de refraccin de
las dos fases es casi el mismo. El slido tiene un marcado punto de fusin y estructura cristalina,

pero es muy compresible. Aplicar presin en un laboratorio puede


reducir su volumen en ms del 30%.13 Con un mdulo de
compresibilidad del orden de 50 MPa,13 es 50 veces ms compresible
que el agua. El helio slido tiene una densidad de 0,214 0,006 g/ml a
1,15 K y 66 atm, la densidad proyectada a 0 K y 25 bar (2,5 MPa) es
0,187 0,009 g/ml.14

Helio I
Por debajo de su punto de ebullicin de 4,22 K, y por encima del punto lambda de 2,1768 K, el
istopo helio-4 existe en un estado normal de lquido incoloro, llamado helio I. 8 Al igual que otros
lquidos criognicos, el helio I hierve cuando se calienta y se contrae cuando baja su temperatura.
Por debajo del punto lambda, sin embargo, esta fase no hierve y se expande a medida que la
temperatura desciende an ms.
El helio tiene un ndice de refraccin similar al de un gas, de 1,026, lo que hace que su superficie
sea muy difcil de ver, de tal forma que se suelen utilizar flotadores de poli estireno extruido para
ver en dnde se encuentra la superficie.8 Este lquido incoloro, tiene una viscosidad muy baja y una
densidad de 0,145 g/mL, que es solo una cuarta parte del valor predicho por la fsica clsica.8Es
necesario hacer uso de la mecnica cuntica para explicar esta propiedad y, por tanto, ambos tipos
de helio lquido se llaman fluidos cunticos, lo que significa que muestran propiedades atmicas a
escala macroscpica. Esto puede ser un efecto del hecho de que su punto de ebullicin est muy
cerca del cero absoluto, lo que impide que el movimiento molecular aleatorio (energa trmica)
oculte sus propiedades atmicas.8

Helio II
El helio lquido por debajo de su punto lambda muestra caractersticas
sumamente inusuales, en un estado llamado helio II. La ebullicin del helio II
no es posible debido a su alta conductividad trmica; la entrada de calor causa
la evaporacin del lquido directamente a gas. El istopo helio-3 tambin tiene
una fase desuperfluido, pero solo a temperaturas mucho ms bajas. Como
resultado, se sabe menos sobre las propiedades de esta fase en dicho
istopo.8
El helio II es un superfluido, un estado cuntico de la materia con propiedades
extraas. Por ejemplo, cuando fluye a travs de capilares tan delgados como
de 107a 108 m, no tiene viscosidad medible. Sin embargo, cuando se realizan
mediciones entre dos discos en movimiento, se observa una viscosidad
comparable a la del helio gaseoso. La teora actual explica este fenmeno
utilizando un modelo de dos fluidos para el helio II. En este modelo, el helio
lquido por debajo del punto lambda se considera que contiene una proporcin
de tomos de helio en estado base, que componen el superfluido, y que fluyen
con una viscosidad exactamente igual a cero; y una proporcin de tomos de helio en un estado
excitado, que se comportan ms como un fluido ordinario.15

En el efecto fuente, se construye una cmara que est conectada a un depsito de helio II por
medio de un disco sinterizado a travs del cual el helio superfluido pasa fcilmente, pero aquellos
lquidos que no son superfluidos no pueden. Si se calienta el interior del contenedor, el helio deja
de ser superfluido. A fin de mantener fraccin de equilibrio de helio superfluido, este se fuga a
travs del disco y aumenta la presin, haciendo que el lquido salga brotando del recipiente.16
La conductividad trmica del helio II es mayor que la de cualquier otra sustancia conocida. Es un
milln de veces mayor que la del helio I y varios cientos de veces la del cobre.8 Esto se debe a que
la conduccin de calor se produce por un mecanismo cuntico excepcional. La mayora de los
materiales que son buenos conductores trmicos tienen una banda de electrones de valencia libres
que sirven para transferir el calor. El helio II no tiene banda de valencia, pero conduce bien el calor.
El flujo de calor se rige por ecuaciones similares a la ecuacin de onda utilizada para caracterizar
la propagacin del sonido en el aire. Cuando se introduce calor, este se mueve a travs de helio II
en forma de ondas a 20 metros por segundo a una temperatura de 1,8 K. Este fenmeno es
conocido como segundo sonido.8
El helio II tambin presenta un efecto de ascensin. Cuando una superficie se extiende ms all
del nivel de helio II, este se mueve a lo largo de la superficie, contra la fuerza de gravedad. El
lquido se escapar de un contenedor que no est sellado reptando por las paredes del mismo
hasta que encuentre una regin con mayor temperatura donde se evaporar. Este ascenso lo
realiza en una pelcula de 30 nm de espesor, independientemente del material de superficie. Esta
pelcula se llama pelcula de Rollin y lleva el nombre de la primera persona que caracteriz este
rasgo, Bernard V. Rollin.8 17 18 Como resultado de este comportamiento y de la habilidad del helio II
de escapar a travs de aberturas pequeas, es muy difcil mantener a este fluido confinado. Las
ondas que se propagan a travs de una pelcula de Rollin se rigen por la misma ecuacin de ondas
de gravedad en aguas poco profundas, pero en lugar de la gravedad, la fuerza de restauracin es
la fuerza de van der Waals.19 Estas ondas son conocidas como tercer sonido.20

Compuesto
Dado que el helio es un gas noble, en la prctica no participa en las reacciones qumicas, aunque
bajo la influencia de descargas elctricas o bombardeado con electrones forma compuestos.
El helio tiene una valencia cero y no es qumicamente reactivo bajo condiciones normales. 21 Es un
aislante elctrico a menos que est ionizado. Al igual que los dems gases nobles, tiene
niveles metas estables, lo que le permite seguir ionizado en una descarga elctrica con un voltaje
por debajo de su potencial de ionizacin.8 El helio puede formar compuestos inestables, conocidos
como ex cimeros, con el wolframio, yodo, flor y fsforo, cuando se somete a una descarga
elctrica luminiscente, a un bombardeo de electrones, o bien es un plasma por otra razn. Los
compuestos moleculares HeNe, HgHe10 y WHe2, y los iones moleculares He+2, He2+2, HeH+, y
HeD+ se pueden crear de esta manera. 22 Esta tcnica tambin ha permitido la produccin de la
molcula neutra He2, que tiene un gran nmero de sistemas de bandas espectrales, y de la
molcula HgHe, que aparentemente solo se mantiene unida por fuerzas de polarizacin. 8 En teora,
otros compuestos reales tambin son posibles, como el fluorohidruro de helio (HHeF), que sera
anlogo al fluorohidruro de argn, descubierto en 2000.23 Los clculos indican que dos nuevos

compuestos que contienen un enlace de helio-oxgeno podran ser estables. 24 Dos nuevas
especies moleculares, predichas tericamente, CsFHeO y N(CH 3)4FHeO, son derivados de un
anin Meta estable [F-HeO], anticipado en 2005 en forma terica por un grupo de Taiwn. De
confirmarse experimentalmente, estos compuestos acabaran con la qumica del helio, y el nico
elemento completamente inerte sera el nen.25
El helio ha sido colocado en jaulas moleculares de carbono (los fullerenos) por medio de
calentamiento a alta presin. Las molculas de fullereno endohdrico formadas son estables hasta
temperaturas altas. Cuando se forman los derivados qumicos de estos fullerenos, el helio
permanece dentro de ellos.26 Si se utiliza helio-3, se puede observar fcilmente por espectroscopia
de resonancia magntica nuclear.27 Se han reportado una gran cantidad de fullerenos que
contienen helio-3. Aunque los dichos tomos no se encuentran ligados por medio de enlaces
covalentes oinicos, estas sustancias tienen propiedades distintas y una composicin definida, al
igual que todos los compuestos qumicos este quiomtricos.

Abundancia y obtencin
Abundancia natural
El helio es el segundo elemento ms abundante del universo conocido tras el hidrgeno y
constituye alrededor del 23% de la masa barinica del universo.28 La mayor parte del helio se form
durante la nucleosntesis del Big Bang, en los tres primeros minutos despus de este. De esta
forma, la medicin de su abundancia contribuye a los modelos cosmolgicos. En las estrellas, el
helio se forma por la fusin nuclear del hidrgeno en reacciones en cadena protn-protn y en
el ciclo CNO, los cuales forman parte de la nucleosntesis estelar.29

En la atmsfera terrestre la concentracin de helio por volumen es de tan solo 5,2 partes por
milln.36 37 La concentracin es baja y prcticamente constante a pesar de la continua produccin
de nuevo helio, debido a que la mayor parte del helio en la atmsfera se escapa al espacio debido
a distintos procesos.38 39 En la heterosfera terrestre, una parte de la atmsfera superior, el helio y
otros gases ligeros son los elementos ms abundantes.
Casi todo el helio presente en la Tierra es el resultado de la desintegracin radiactiva, y por tanto,
un globo de helio terrestre es, en esencia, una bolsa de partculas alfa expelidas por este proceso.
El helio se encuentra en grandes cantidades en minerales de uranio y torio,
incluyendo cleveta, pechblenda, carnotita y monacita, ya que estos emiten partculas alfa (ncleos
de helio, He2+) y los electrones se combinan de inmediato con ellas, tan pronto como las partculas
son detenida por la roca. De esta manera, se estima que unas 3.000 toneladas de helio se generan
al ao en toda la litosfera.40 41 42 En la corteza terrestre, la concentracin de helio es de 8 partes por
mil millones. En el mar, la concentracin es de solo 4 partes por billn. Tambin hay pequeas
cantidades en manantiales de aguas minerales, gas volcnico, y hierro meterico. Debido a que el
helio es atrapado de manera similar al gas natural por una capa impermeable de roca, las mayores
concentraciones de este elemento en el planeta se encuentran en el gas natural, de donde se
extrae la mayor parte del helio comercial. La concentracin vara en una amplia gama de unas
pocas ppm hasta ms del 7% en un pequeo campo de gas en el condado de San Juan, Nuevo
Mxico.43 44

Extraccin moderna

Para su uso a gran escala, se extrae por destilacin fraccionada a partir del gas natural, que
contiene hasta un 7% de helio.45 Al tener un punto de ebullicin ms bajo que cualquier otro
elemento, se utilizan bajas temperaturas y altas presiones para licuar casi todos los dems gases
(principalmente nitrgeno y metano). El helio crudo resultante se purifica por medio de

exposiciones sucesivas a temperaturas bajas, en la que casi todo el nitrgeno y los otros gases
restantes se precipitan fuera de la mezcla gaseosa. 8 Como una fase de purificacin final, se
utiliza carbn activado, lo que da como resultado helio grado A, con una pureza del 99,995%. 8 . La
principal impureza en el helio grado A es el nen. En la fase final de la produccin, la mayora del
helio que se produce es licuado por medio de un proceso criognico. Esto es necesario para
aplicaciones que requieren helio lquido y tambin permite a los proveedores de helio reducir el
costo en el transporte a larga distancia, dado que la mayora de los contenedores de helio lquido
tienen una capacidad cinco veces mayor que la de los camiones cisterna que trasportan helio
gaseoso.46 47
En 2008, alrededor de 169 millones de metros cbicos estndar (SCM, por sus siglas en ingls,
definidos como un metro cbico a una presin de 1 atm y a una temperatura de 15 C) de helio se
extrajeron a partir del gas natural o de reservas de helio. De estos, aproximadamente el 78%
provinieron de los Estados Unidos, el 10% de Argelia, y del resto la mayor parte fueron extrados
en Rusia, Polonia y Qatar.48 En los Estados Unidos, la mayor parte del helio se extrae a partir del
gas natural de los campos de Hugoton y otros cercanos en Kansas, Oklahoma y Texas.49 En 2000,
los EE. UU. Tenan reservas de helio en complejos de pozos, de alrededor de 4,2
SCM. Esta
cantidad es suficiente para unos 25 aos de uso mundial, o de 35 aos de consumo de EE. UU.,
aunque se espera que factores en el ahorro y el procesamiento impacten los nmeros efectivos de
las reservas. Se estima que las reservas bsicas de helio an no probadas que se pudieran
obtener a partir de gas natural en los EE. UU. Son de 3,1 a 5,31013 SCM, o aproximadamente
cuatro rdenes de magnitud mayor que las reservas probadas. 50
El helio se debe extraer principalmente del gas natural, debido a que su presencia en el aire es
solo una fraccin comparada con la de la del nen, y sin embargo, su demanda es mucho mayor.

Se estima que si toda la produccin de nen se reinstrumentara para ahorrar helio, se satisfaran
un 0,1% de las demandas mundiales de helio. Igualmente, solamente un 1% de las demandas
mundiales de helio se podran satisfacer reinstrumentando todas las plantas de destilacin de aire.
El helio puede ser sintetizado por medio del bombardeo de litio o boro utilizando protones de alta
velocidad. Sin embargo, este mtodo de produccin es totalmente inviable econmicamente. 51

Agotamiento en los suministros de helio


Las reservas actuales de helio se estn utilizando mucho ms rpido de lo que este elemento se
puede reponer. Dada esta situacin, hay grandes preocupaciones de que el suministro de helio
pueda agotarse pronto. En las reservas ms grandes del mundo, en Amarillo, Texas, se espera que
este gas se agote en los prximos ocho aos. Esto podra prevenirse si los actuales usuarios
capturasen y reciclasen el gas y si las compaas de petrleo y gas natural hiciesen uso de
tcnicas de captura de helio al extraerlos.

Aplicaciones
El helio es ms ligero que el aire y a diferencia del hidrgeno no es inflamable, siendo adems su
poder ascensional un 8% menor que el de este, por lo que se emplea como gas de relleno en
globos y zepelines publicitarios, de investigacin atmosfrica e incluso para realizar
reconocimientos militares.
Aun siendo la anterior la principal, el helio tiene ms aplicaciones:

Las mezclas de helio-oxgeno se emplean en la inmersin a gran profundidad, ya que el


helio es inerte, menos soluble en la sangre que el nitrgeno y se difunde 2,5 veces ms
deprisa que este, todo lo cual reduce el tiempo requerido para la descompresin. Sin embargo,
esta ltima debe comenzar a mayor profundidad, disminuyendo el riesgo
de narcosis ("borrachera de las profundidades").

Por su bajo punto de licuefaccin y evaporacin puede utilizarse como refrigerante en


aplicaciones a temperatura extremadamente baja, como en imanes superconductores e
investigacin criognica a temperaturas prximas al cero absoluto.

En cromatografa de gases se usa como gas portador inerte.

La atmsfera inerte de helio se emplea en la soldadura por arco y en la fabricacin de


cristales de silicio y germanio, as como para presurizar combustibles lquidos de cohetes.

En tneles de viento supersnicos.

Como agente refrigerante en reactores nucleares.

El helio lquido encuentra cada vez mayor uso en las aplicaciones mdicas de la imagen
por resonancia magntica (RMI).

Se utiliza en equipos lser como uno de los gases ms comunes, principalmente la mezcla
helio-nen.

De la produccin mundial total de helio en 2008, de 32 millones de kg, su mayor uso (alrededor del
22% del total en 2008) fue en aplicaciones criognicas. De estas la mayora fueron en medicina en
el enfriamiento de imanes superconductores en escneres de resonancia magntica.54 Otros usos
importantes (un total de cerca de 78% de su uso en 1996) fueron en los sistemas de presurizacin
y saneamiento, el mantenimiento de atmsferas controladas y la soldadura.55
El helio se utiliza para muchos propsitos que requieren algunas de sus propiedades nicas, tales
como su bajo punto de ebullicin, baja densidad, baja solubilidad, alta conductividad trmica, o su
baja reactividad qumica. Asimismo, est disponible comercialmente tanto en forma lquida como
gaseosa. Como lquido, puede ser suministrado en recipientes pequeos llamados frascos de
Dewar que permiten almacenar hasta 1.000 litros de helio, o en los contenedores ISO de gran
tamao que tienen una capacidad nominal de hasta 42 m. En forma gaseosa, se suministran
pequeas cantidades en cilindros de alta presin que pueden contener un volumen equivalente a

8 m estndar, mientras que grandes cantidades de gas a alta presin son suministradas en
camiones cisterna que tienen una capacidad que equivale 4.860 m estndar. Esto es debido a que
el volumen del gas se reduce enormemente al ser sometido a altas presiones.
Dirigibles, globos y cohetes
Debido a que el helio es ms ligero que el aire, los dirigibles y globos son inflados con este gas
para elevarlos. Mientras que el hidrgeno experimenta una fuerza de empuje aproximadamente un
7% mayor, el helio tiene la ventaja de no ser inflamable (adems de ser retardante del fuego). En
la industria espacial, se utiliza como un medio de llenado para desplazar a los combustibles y
oxidantes en los tanques de almacenamiento, y para condensar el hidrgeno y el oxgeno a fin de
producir combustible para cohetes. Tambin se utiliza para depurar el combustible y el oxidante de
los equipos de apoyo en tierra antes del lanzamiento, as como para pre enfriar el hidrgeno lquido
en vehculos espaciales. Por ejemplo, el propulsor del Saturno V utilizado en el Programa
Apolo necesit cerca de 370.000 m de helio para poner en marcha el cohete.
Comercial y recreacional
El helio es menos denso que el aire atmosfrico, por lo que cambia el timbre (mas no la altura) de
la voz de una persona cuando se inhala. 56 Sin embargo, la inhalacin proveniente de una fuente
comercial tpica, como las utilizadas para rellenar globos, puede ser peligrosa debido al riesgo de
asfixia por falta de oxgeno y al nmero de contaminantes que pueden estar presentes. Entre estos
pueden estar incluidas trazas de otros gases, adems de aceite lubricante en aerosol.
Por su baja solubilidad en el tejido nervioso, las mezclas de helio, como trimix, heliox y Heliair se
utilizan para el buceo de profundidad para reducir los efectos de la narcosis. 57 58 A profundidades
por debajo de 150 metros, se agregan pequeas cantidades de hidrgeno a la mezcla de heliooxgeno para contrarrestar los efectos del sndrome nervioso de alta presin.59 A estas
profundidades se ha descubierto que la baja densidad del helio reduce considerablemente el
esfuerzo en la respiracin.
Los lseres de helio-nen tienen varias aplicaciones, incluyendo lectores de cdigo de barras.
Deteccin de fugas industriales
Una de las aplicaciones industriales del helio es la deteccin de fugas. Debido a que se difunde a
travs de slidos a una tasa tres veces mayor que la del aire, se utiliza como gas indicador para
detectar fugas en el equipo de alto vaco y recipientes a alta presin. 60

La tasa de fugas en recipientes industriales (generalmente cmaras de


vaco y tanques criognicos) se mide haciendo uso del helio, debido a su
dimetro molecular pequeo y a su condicin de gas inerte. Todava no se
conoce otra sustancia inerte que se pueda filtrar a travs de micro fisuras o
micro poros en la pared de un contenedor a un ritmo mayor que el helio.
Para encontrar fugas en contenedores se utiliza un detector de fugas de
helio (vase espectrmetro de masas). Las fugas de helio a travs de
grietas no deben confundirse con la penetracin de gas a travs de un
material masivo. A pesar de que se han documentado constantes de
permeabilidad para el helio a travs de vidrios, cermicas y materiales
sintticos, los gases inertes como el helio no se pueden permear a travs
de la mayora de los metales masivos. 61 Si se necesita conocer la tasa de
fuga total del producto que se est probando (por ejemplo en bombas de
calor o sistemas de aire acondicionado), el objeto se coloca en una cmara
de prueba, el aire dentro de ella se extrae con bombas de vaco y el producto es rellenado con
helio a una presin especfica. El helio que se escapa a travs de las fugas es detectado por un
espectrmetro de masas an a tasas de fuga de hasta 10
Pam/s. El procedimiento de
medicin es normalmente automtico, y se conoce como prueba integral de helio. En una prueba
ms sencilla, el producto se llena de helio y un operador busca manualmente la fuga con un
dispositivo llamado sniffer(del ingls olfateador).62
Uso cientfico
Por su ausencia de reactividad y alta conductividad trmica, su transparencia a los neutrones, y
debido a que no forma istopos radiactivos en condiciones de reactor, se utiliza como medio de
transmisin de calor en algunos reactores nucleares enfriados por gas. 60 Otra de sus utilidades
consiste en usarlo como gas de proteccin en los procesos de soldadura por arco en materiales
que se contaminan con facilidad por va area.
Debido a que es inerte, se utiliza como gas protector en el crecimiento de cristales
de silicio y germanio en la produccin de titanio y circonio, adems de en la cromatografa de
gases. Por esta misma razn, por su conductividad trmica y por la alta velocidad del sonido dentro
de l, su naturaleza como gas ideal y el alto valor de su coeficiente de expansin adiabtica,
tambin es til en tneles de viento supersnicos y en instalaciones de prueba donde se requiere
una liberacin sbita de la energa del gas.63 64
El helio, mezclado con un gas ms pesado, como el xenn, es til para la refrigeracin termo
acstica debido al elevado coeficiente de expansin adiabtica resultante y su bajo nmero de
Prandtl.65 El comportamiento inerte del helio tiene ventajas ambientales con respecto a los
sistemas de refrigeracin convencionales, que contribuyen al agotamiento de la capa de ozono o al
calentamiento.66
El uso del helio reduce los efectos de distorsin que provocan las variaciones de temperatura en el
espacio en las lentes de algunos telescopios, debido a su bajo ndice de refraccin. Este mtodo es
utilizado especialmente en telescopios solares, en los cuales un tubo de vaco fuertemente sellado
resultara demasiado pesado.67 68

Mediante un proceso conocido como datacin por helio, puede


estimarse
la
edad
de
las
rocas
y
minerales
que
contienen Uranio y Torio.
El helio lquido se utiliza para enfriar ciertos metales por ejemplo, los
imanes superconductores utilizados en la tomografa por resonancia
magntica a temperaturas extremadamente bajas, las cuales son
necesarias para la superconductividad. El Gran Colisionador de
Hadrones del CERN usa 96 toneladas de helio lquido para mantener la
temperatura a 1,9 K.69 El helio a baja temperatura, tambin se usa en
criogenia.
El helio es un gas portador comnmente utilizado en la cromatografa de gases.

Extraccin y uso
Despus de que una operacin de perforacin de petrleo
en 1903 en Dexter, Kansas, produjera un giser de gas que no
se poda quemar, el gelogo Erasmus Haworth recogi
muestras de los gases que emanaban y se las llev a
la Universidad de Kansas en Lawrence, donde, con la ayuda de
los qumicos Hamilton Cady y David McFarland, descubri que
el gas consista, en volumen, de 72% de nitrgeno, 15%
de metano (un porcentaje que se puede quemar nicamente
con suficiente oxgeno), 1% de hidrgeno, y 12% de un gas no
identificado.84 En un anlisis posterior, Cady y McFarland
descubrieron que el 1,84% de la muestra de gas era
helio.85 86 Esto demostr que a pesar de su rareza global en la
Tierra, el helio estaba concentrado en grandes cantidades
debajo de las Grandes Llanuras de Estados Unidos, disponible
para su extraccin como un subproducto del gas natural.87 Las
mayores reservas de helio se encontraban en los campos de
gas del suroeste de Kansas, de Texas y Oklahoma.
Esto permiti a los Estados Unidos convertirse en el principal productor de helio en el mundo.
Siguiendo una sugerencia de Sir Richard Threlfall, la marina de este pas patrocin tres pequeas
plantas experimentales de produccin de helio durante la Primera Guerra Mundial. El objetivo era
proporcionar a los globos de defensa un gas no inflamable ms ligero que el aire. Con este
programa se produjeron un total de 5.700 m de helio al 92%, a pesar de que previamente solo se
haba obtenido menos de un metro cbico de gas. Parte de l se utiliz en la primera aeronave
inflada con helio de la Marina estadounidense, que hizo su primer viaje de Hampton
Roads, Virginia, a Bolling Field en Washington D. C., el 1 de diciembre de 1921.88
Aunque el proceso de extraccin usando licuefaccin de gas a baja temperatura no se desarroll a
tiempo para ser relevante durante la Primera Guerra Mundial, la produccin continu. El helio se
utiliz principalmente como un gas de elevacin en aeronaves ms ligeras que el aire. La demanda
para este uso, as como para la soldadura por arcofue mayor durante la Segunda Guerra Mundial.

El espectrmetro de masas de helio tambin fue vital en la bomba atmica desarrollada por
el Proyecto Manhattan.89

El gobierno de los Estados Unidos cre la Reserva Nacional de helio en 1925 en Amarillo, Texas,
con el objetivo de suministrrselo a las aeronaves militares en tiempo de guerra, y a las aeronaves

comerciales en tiempos de paz. Debido a un embargo militar de EE. UU. contra Alemania en el que
el suministro de helio qued restringido, el LZ-129 Hindenburg se vio obligado a utilizar el
hidrgeno como gas elevador. El uso de helio despus de la Segunda Guerra Mundial se redujo,
pero las reservas se ampliaron en la dcada de 1950 para garantizar su suministro en forma lquida
como refrigerante para crear combustible de hidrgeno y oxgeno (entre otros usos) para los
cohetes durante la carrera espacial y la Guerra Fra. El uso de helio en los Estados Unidos en 1965
fue de ms de ocho veces el consumo mximo en tiempo de guerra. 90

La Oficina de Minas de EE. UU. Dispuso de cinco plantas privadas para recuperar helio a partir del
gas natural. Para este programa de conservacin de helio, la Oficina construy 684 km de tuberas
desde Bushton, Kansas para conectarlas con las plantas del Gobierno parcialmente agotadas en el
campo de gas de Cliffside, cerca de Amarillo, Texas. Esta mezcla de helio y nitrgeno fue inyectada
y almacenada en el campo de gas de Cliffside hasta que se necesitara, y hasta que fuera
purificada posteriormente.91

Para 1995 se haban almacenado cerca de mil millones de metros cbicos de gas, y las reservas
constituan una deuda de 1.400 millones de dlares, lo que en 1996 oblig al Congreso de los
Estados Unidos a eliminarlas. El helio producido entre 1930 y 1945 tena aproximadamente un
98,3% de pureza (con un 2% de nitrgeno), lo cual fue suficiente para llenar los dirigibles. En 1945,
se us una pequea cantidad de helio a 99,9%, para hacer soldaduras. 92 Para 1949 haba
disponibles cantidades comerciales de helio grado A al 99,9%.

Durante muchos aos, los Estados Unidos han producido ms del 90% de helio que puede
utilizarse comercialmente en el mundo, mientras que las plantas de extraccin en Canad, Polonia,
Rusia y otros pases producen el resto.93 A mediados de la dcada de 1990, una nueva planta
en Arzew, Argelia entr en funcionamiento y produjo 17 millones de metros cbicos de helio, con
una produccin suficiente para cubrir toda la demanda de Europa. Mientras tanto, en 2000, el
consumo de helio dentro de los EE. UU. Haba aumentado a ms de 15 millones de kg por
ao.94Entre 2004 y 2006, se construyeron dos plantas adicionales, una en Ras laffen, Qatar y la
otra en Skikda, Argelia. Sin embargo a principios de 2007, Ras laffen estaba funcionando al 50%, y
Skikda an no haba sido puesta en marcha. Argelia se convirti rpidamente en el segundo
principal productor de helio.46 A travs de este tiempo, tanto el consumo de helio, como los costos
de produccin de helio aumentaron.95 Entre 2002 y 2007 el precio del helio se duplic, y solo en
2008 los principales proveedores aumentaron sus precios en un 50%. 96

Precauciones
El helio neutro en condiciones normales no es txico, no juega ningn papel biolgico y se
encuentra en tazas en la sangre humana. Si se inhala suficiente helio de forma tal que remplace al
oxgeno necesario para la respiracin, puede generar asfixia. Las precauciones que se deben de
tomar para el helio usado en criogenia son similares a las del nitrgeno lquido. Su temperatura
extremadamente baja puede causar quemaduras por congelacin y la tasa de expansin de lquido
a gas puede causar explosiones si no se utilizan mecanismos de liberacin de presin.
Los depsitos de helio gaseoso a temperaturas de 5 a 10 K deben almacenarse como si
contuvieran helio lquido debido al gran incremento de presin y a la significativa dilatacin
trmica que se produce al calentar el gas desde una temperatura a menos de 10 K hasta
temperatura ambiente

Propiedades del helio


Los gases nobles como el helio tienen poca tendencia a participar en reacciones qumicas. El helio, como el
resto de gases nobles presenta las siguientes propiedades: Es incoloro, inodoro y muestra una reactividad
qumica muy baja en condiciones normales.
El estado del helio en su forma natural es gaseoso. El helio es un elmento qumico de aspecto incoloro y
pertenece al grupo de los gases nobles. El nmero atmico del helio es 2. El smbolo qumico del helio es
He. El punto de fusin del helio es de 0 grados Kelvin o de -272,2 grados celsius o grados centgrados. El
punto de ebullicin del helio es de 4,22 grados Kelvin o de -268,93 grados celsius o grados centgrados.

Uso del helio


El helio es un gas noble con el smbolo qumico He. Si alguna vez te has preguntado para qu sirve el
helio, a continuacin tienes una lista de sus posibles usos:

El helio se utiliza para enfriar los imanes superconductores en los escneres utilizados para hacer
resonancias magnticas.

Como el helio es ms ligero que el aire, se utiliza para llenar los dirigibles y los globos aerostticos.

El helio se utiliza para condensar el hidrgeno y el oxgeno para producir combustible para cohetes.

El helio se puede aadir a los tanques de oxgeno de los buzos para que puedan respirar ms
fcilmente. Esto es especialmente importante para las personas que bucean a grandes profundidades
(ms de 140 metros bajo el nivel del mar).

Se usa en lseres de helio-nen. Estos lseres se utilizan para leer cdigos de barras.

El helio se puede utilizar para detectar fugas en equipos de vaco y alta presin.

Para materiales fcilmente contaminados por aire, el helio se usa como un gas de proteccin en el
proceso de soldadura por arco.

El helio se utiliza como gas protector para la creacin de cristales de silicio y germanio y para la
produccin de titanio y zirconio. Es un gas protector excepcional, ya que es inerte (no reactivo).

La edad de las rocas que contienen uranio y el torio se puede estimar utilizando helio.

El helio se utiliza a menudo como un gas portador en cromatografa de gases.

El helio se puede utilizar para detectar fugas (pequeas fracturas) en algunos vasos.

Propiedades atmicas del helio


La masa atmica de un elemento est determinada por la masa total de neutrones y protones que se puede
encontrar en un solo tomo perteneciente a este elemento. En cuanto a la posicin donde encontrar el helio
dentro de la tabla peridica de los elementos, el helio se encuentra en el grupo 18 y periodo 1. El helio tiene
una masa atmica de 4,0026 u.
La configuracin electrnica del helio es 1ss. La configuracin electrnica de los elementos, determina la
forma el la cual los electrones estn estructurados en los tomos de un elemento. El radio de Van der Waals
del helio es de 1,0 pm. El helio tiene un total de 2 electrones cuya distribucin es la siguiente: En la primera
capa tiene 2 electrones.

Caractersticas del helio


A continuacin puedes ver una tabla donde se muestra las principales caractersticas que tiene el helio.
Helio
Smbolo qumico

He

Nmero atmico

Grupo

18

Periodo

Aspecto

incoloro

Bloque

Densidad

0.1785 kg/m3

Masa atmica

4.0026 u

Radio atmico

31

Radio covalente

32 pm

Radio de van der Waals

140 pm

Configuracin electrnica

1ss

Electrones por capa

Estados de oxidacin

0 (desconocido)

Estructura cristalina

hexagonal

Estado

gaseoso

Punto de fusin

0.95 K

Punto de ebullicin

4.22 K

Calor de fusin

5.23 kJ/mol

Calor especfico

5193 J/(Kkg)

Conductividad trmica

0,152 W/(Km)

GASES NOBLES
Nmero atmico: 2
Grupo: 18
Periodo: 1
Configuracin electrnica: 1s2
Estados de oxidacin: 0
Electronegatividad:Radio atmico / pm: 128

Masa atmica relativa: 4.002602 0.000002


El astrnomo francs Pierre Janssen descubri el helio en el espectro de la corona solar durante
un eclipse en 1868. Su nombre proviene del griego 'helios', sol. El helio es un gas incoloro,
inodoro e inspido. Tiene menor solubilidad en agua que cualquier otro gas. Las atmsferas
helio-oxgeno se emplean en la inmersin a gran profundidad. En condiciones normales de
presin y temperatura el helio es un gas monoatmico, pudindose licuar slo en condiciones
extremas (de alta presin y baja temperatura). El ms ligero de los gases nobles se obtiene
principalmente por destilacin de gas natural americano a bajas temperaturas. Por ser ms
ligero que el aire se usa en globos y dirigibles. En la tcnica frigorfica se utiliza helio lquido
para producir temperaturas ultra bajas.

PROPIEDADES FISICAS
Densidad / g dm-3:~1760(slido, 6.9 MPa)
124.8 (lquido, m.p.)
0.1785 (gaseoso, 273 K)
Volumen molar / cm3mol-1:~2.27 (slido, 6,9 MPa)
32.07 (lquido, m.p.)
22423.54 (gaseoso, 273 K)
Resistencia elctrica / cm:-(20 C)

PROPIEDADES TRMICAS
Conductividad trmica / W m-1K-1:0.155
Punto de fusin / C:-272.2
Punto de ebullicin / C:-268.93
Calor de fusin / kJ mol-1:0.021
Calor de vaporizacin / kJ mol-1:0.082
Calor de atomizacin / kJ mol-1:0

ENERGA DE IONIZACIN
Primera energa de ionizacin / kJ mol-1:2372.34
Segunda energa de ionizacin / kJ mol-1:5250.56
Tercera energa de ionizacin / kJ mol-1:-

ABUNDANCIA DE ELEMENTOS
En la atmsfera / ppm: 5.2

En la corteza terrestre / ppm: 0.008


En los ocanos / ppm: 0.0000072

DATOS CRISTALOGRFICOS

Estructura cristalina:
Hexagonal

Dimensiones de la celda unidad / pm:


a=353.1, c=569.3

Grupo espacial:
P63/mmc

ISTOPOS
Istopo Masa atmica relativo Porcentaje por masa (%)
3

He3.016029310 (1)0.000137 (3)

He4.002603250 (1)99.999863 (3)

POTENCIALES ESTNDAR DE REDUCCIN


Semirreaccin Eo / V

1 Hidrgeno <=

2
Helio

=> 3 Litio