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ELECCIN DE CARRERA EN ESTUDIANTES


DE NIVEL SOCIOECONMICO BAJO DE
UNIVERSIDADES CHILENAS ALTAMENTE
SELECTIVAS

Introduccin
En las ltimas dcadas se ha cuadruplicado el nmero de jvenes
entre 18 y 24 aos que acceden a la educacin superior en Chile,
pasando de un 7,2% en el ao 1980, a un 38% en 2006, estimndose
un aumento progresivo que ya para el 2012 alcanz un 50% (Donoso,
Donoso y Arias, 2010). Se observa tambin mayor presencia de los
quintiles de menores ingresos (I, II y III), aumentando de un 4% a un
14% el primer quintil; de un 6% a un 17% el segundo; y de un 10%
a un 24% el tercero, entre los aos 1990 y 2006 (Martnez, 2011). La
creciente incorporacin de estudiantes de nivel socioeconmico bajo
a la educacin superior ha puesto sobre la mesa la discusin respecto
de la concepcin de igualdad de oportunidades que existe en el
actual sistema de seleccin por mritos, ya que se ha generalizado
la creencia de que esta se asocia con la equidad, sin contemplar la
verdadera complejidad del fenmeno (Donoso y Schiefelbein, 2007).
De hecho, aun cuando la presencia de los sectores ms
desfavorecidos ha ido en aumento, esta sigue siendo muy inferior a la
de otros grupos y por ello diversas universidades han implementado
polticas de accin afirmativa como sistemas de ingreso alternativos
a la Prueba de Seleccin Universitaria ( PSU). Para Williamson
(2007), la accin afirmativa consiste en polticas y programas que
buscan abrir el acceso a oportunidades de las que diversos grupos
han sido histricamente excluidos; por ende, pretenden la igualdad
en el ejercicio de derechos y la equidad en el acceso a dichas
oportunidades. En Chile, estas polticas se dirigen mayoritariamente
a estudiantes de bajo nivel socioeconmico (en general de los
tres primeros quintiles), tomando en cuenta el establecimiento
educacional de procedencia.

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De acuerdo con un reporte de Unesco (2006), el xito de


los estudiantes en la educacin superior estara directamente
relacionado con su desempeo en las pruebas de admisin y el tipo
de establecimiento de enseanza secundaria, elementos que a su vez
se relacionan con el nivel socioeconmico de origen de los estudiantes
(Daz-Romero, 2010). En este sentido, se plantea que las instituciones
de educacin superior no solo deberan promover el acceso desde una
autntica lgica de equidad, sino tambin asumir responsabilidades en
relacin con la retencin de los estudiantes y sus procesos educativos
(Donoso y Schiefelbein, 2007). Actualmente, no existen sistemas
de caracterizacin de los estudiantes que tomen en cuenta variables
de ndole afectiva (motivacin, ansiedad y autoestima), cognitiva
(expectativas, autoeficacia y locus de control) o social (recursos y
redes de apoyo) relacionadas con la eleccin de carrera, por lo que
no existira un sustento emprico que oriente a las instituciones para
el apoyo y seguimiento de estos procesos.
En este contexto, la eleccin de carrera cobra especial relevancia,
ya que en muchos casos los estudiantes ingresan sin tener clara una
vocacin acadmica (Martnez, 2011). Esta falta de vocacin puede
desembocar en problemas de rendimiento acadmico, insatisfaccin y
desercin, con el consiguiente endeudamiento para el estudiante y su
familia. Hasta el momento, las variables que podran explicar la toma de
decisin vocacional y todo lo que ella implica han sido poco estudiadas
en nuestro pas (Canales y De los Ros, 2009). Considerando adems
que nuestro escenario educativo discrimina en favor de los sectores
de mayores ingresos (Martnez, 2011), resulta relevante estudiar los
procesos de eleccin de carrera en los sectores ms vulnerables, en
atencin a que la pretensin actual del sistema universitario apunta
a mejorar el acceso y permanencia de estos en la educacin superior.
La presente investigacin pretende, por tanto, explorar las
creencias, significados y valoraciones respecto de la eleccin de carrera
en estudiantes de nivel socioeconmico bajo, de dos universidades
altamente selectivas de la Regin Metropolitana. Se han elegido estas
instituciones debido a que cuentan con programas de accin afirmativa
y presentan altos niveles de exigencia acadmica, lo que pone a prueba
los mecanismos adaptativos de los alumnos.

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1. Eleccin de carrera
El estudio de la conducta vocacional comprende el conjunto de
procesos psicolgicos que una persona moviliza para integrarse
de manera activa al mundo profesional que le rodea (Rivas, 1989).
Los elementos ms estudiados han sido la madurez vocacional, los
intereses vocacionales, la personalidad y su relacin con la eleccin
vocacional, la toma de decisiones, el desarrollo de carrera, la insercin
profesional y las tecnologas de asesoramiento (Lobato, 2002).
A decir de Rivas (1998, 2007), los marcos conceptuales con los
que se han abordado estos estudios pueden dividirse en dos categoras:
una que enfatiza la dimensin individual, la responsabilidad y el
control que el propio sujeto tiene en su comportamiento; y otra que
destaca la dimensin socioestructural, resaltando aspectos sobre los
que el sujeto no tiene ningn control, tales como demanda y oferta
laboral, prestigio y movilidad social, oferta de vacantes universitarias,
empleabilidad, incidencia de los avances tecnolgicos, entre otros.
Sin embargo, el fenmeno vocacional se ha resistido
sistemticamente a estas miradas unidimensionales, emergiendo de
forma clara su realidad multivariada:
() el planteamiento de lo vocacional como proceso de
socializacin rompe con la idea tradicional que se ha mantenido
de lo que fuera la vocacin como inspiracin individual y en
absoluto se puede sustituir por una planificacin de la fuerza
del trabajo. Conciliar adecuadamente ambas necesidades
y exigencias es quiz el reto o la utopa por la que hay que
esforzarse (Rivas, 1989, p. 2).

As, Martnez (1998) plantea una tercera categora que


denomina enfoques interactivos, los que postulan que la conducta
y el desarrollo vocacional son el resultado de la interaccin de factores
individuales y ambientales. Desde esta perspectiva se consideran
elementos tales como las relaciones sujeto-escuela y las relaciones
entorno sociodinmico-escuela, entre otros. Se agrupara en este
tipo de enfoque la mayora de los modelos evolutivos, con autores
como Eli Ginzberg y Donald Super, as como los modelos cognitivoconductuales ms actuales.

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En este contexto, la teora sociocognitiva del desarrollo de


carrera (SCCT por sus siglas en ingls), basada en la teora de Bandura,
ha sido articulada a partir de la dcada de los noventa principalmente
por Robert Lent, Gail Hackett y Steven Brown, psiclogos
estadounidenses que proponen que en la eleccin de carrera inciden
factores de tipo personal (por ejemplo predisposiciones, gnero,
raza o discapacidad), contextual (apoyo, obstculos e influencias) y
de experiencia o de agencia personal (autoeficacia, expectativas de
resultado, intereses y metas) (Blanco, 2009; Cupani y Prez, 2006;
Lent y Brown, 2006; Lent, Hackett y Brown, 2004; Lent, Paixao, Da
Silva y Leitao, 2010; Tracey, 2010). Esta teora se centra en el proceso
a travs del cual se forman los intereses acadmicos y profesionales,
se toman decisiones y se obtiene xito en la escuela o en el trabajo.
En la Figura 1 puede apreciarse una representacin esquemtica
de la SCCT:
Figura 1: Teora sociocognitiva de desarrollo de carrera
Factores personales:
-Predisposiciones
-Gnero
-Raza/Etnicidad
-Etc.

Influencias contextuales prximas a la conducta de eleccin

Autoeficacia

Experiencias
de aprendizaje

Antecedentes
contextuales

Intereses

Objetivos
seleccionados

Acciones
seleccionadas

Dominios
seleccionados

Espectativas de
resultados

Fuente: Blanco (2009), p. 427.

En este esquema se aprecia en gris un segmento de relaciones


causales que se conciben como ncleo del proceso y que considera los
constructos de autoeficacia, expectativas de resultado, intereses y metas
u objetivos seleccionados. La percepcin de capacidad para realizar una
actividad, en conjunto con la creencia de que las consecuencias sern

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favorables, determinan el desarrollo de intereses y metas. A su vez, de


este ncleo se derivan ciertas acciones y logros. Se observa tambin
que existen otras variables, de carcter personal y contextual, que
afectan el proceso, y que los logros obtenidos pasan a formar parte de
las experiencias de aprendizaje que lo retroalimentan (Blanco, 2009).
En el proceso de eleccin de carrera, la meta u objetivo sera,
precisamente, escoger una de las alternativas acadmicas que se
asocian con los intereses; las acciones orientadas a hacer la eleccin;
y los logros derivados de la eleccin, por ejemplo, la aprobacin o el
fracaso acadmico (Olaz, 2003).
Este modelo terico cuenta con abundante validacin emprica
y con aplicaciones prcticas en diferentes pases y niveles educativos.
Las investigaciones que lo han puesto a prueba han sido principalmente
transversales y cuantitativas, con uso de tcnicas estadsticas
multivariadas, tales como modelos de ecuaciones estructurales.
Dado que en Chile no existe suficiente desarrollo de la
temtica especfica de eleccin de carrera5, se justifica una primera
aproximacin cualitativa que permita reconocer algunos elementos
que influyen en esta decisin. En este sentido, el modelo terico de
la SCCT provee de categoras que, aun cuando han sido validadas en
otros contextos, facilitan el acercamiento al fenmeno y ofrecen un
ordenamiento lgico de los discursos de los sujetos.
En este contexto, nos hemos planteado como objetivo de
investigacin identificar y describir, de manera comprensiva,
aquellos factores asociados a la eleccin de carrera en estudiantes de
nivel socioeconmico bajo que cursan primer ao en universidades
altamente selectivas y detectar potenciales semejanzas y diferencias
entre quienes acceden a travs de ingreso regular (va PSU) y quienes
lo hacen mediante programas de accin afirmativa.

Aunque en aos recientes se aprecia un creciente inters por este tema, abordado desde
diferentes perspectivas tales como motivaciones, gnero, equidad y consumo (Avendao
y Gonzlez, 2012; Gonzlez, 2007; Hernndez y Paredes, 2007; Len, 2010; Mizala,
Hernndez y Makovec, 2011; Paulus, Geoffroy, Torres y Mendoza, 2010; Rebolledo y Pea
y Lillo, 2006).

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2. Mtodo
La investigacin se realiz desde una aproximacin cualitativa, en
tanto se busc abordar comprensivamente los factores asociados a la
decisin vocacional desde la perspectiva de los propios sujetos (Lpez,
Blanco, Scandroglio y Rasskin, 2010).
En cuanto a la tcnica de produccin de datos, se realizaron
entrevistas grupales semiestructuradas, lo que permite obtener
diferentes perspectivas acerca de cmo comprenden los estudiantes
el proceso de eleccin de carrera. Cada entrevista estuvo dirigida por
un moderador y un colaborador, quienes guiaron la conversacin
por medio de una pauta preestablecida, profundizando en las
materias relevantes para el problema de investigacin. Esta pauta se
construy sobre la base de informacin proveniente de dos fuentes: los
postulados de la SCCT y entrevistas a especialistas locales, para lo cual
se realizaron tres entrevistas a acadmicos y orientadores vocacionales.







La pauta de entrevista grupal incluy las siguientes temticas:


factores generales asociados a la eleccin de la carrera;
exploracin de alternativas acadmicas;
eleccin de universidad;
fuentes de informacin para la eleccin de la carrera;
apoyos y obstculos en el proceso de eleccin de la carrera;
experiencias asociadas a los sistemas de orientacin vocacional;
evaluacin de la eleccin de carrera realizada; y
factores especficos asociados a la eleccin de la carrera, tales
como: renta, habilidades, intereses y logros esperados.

En relacin con el procedimiento, se contactaron secretaras y


coordinaciones de carrera, programas de accin afirmativa y unidades
de bienestar de las distintas facultades y universidades, para solicitar
los datos de contacto de estudiantes que cumplieran con los criterios
de seleccin. A partir de esta informacin se construy una base de
datos que agrupaba a los estudiantes en funcin del tipo de ingreso
y del rea del conocimiento. La convocatoria para los participantes
se realiz a inicios del ao acadmico 2013 y consider dos etapas:
primero se les envi una invitacin por correo electrnico y, en

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segundo trmino, se realiz una confirmacin de asistencia por medio


de llamado telefnico.
Es relevante sealar que las universidades en las que se realiz
el estudio tuvieron una importante participacin en las movilizaciones
estudiantiles efectuadas durante ese ao, con paralizacin de actividades
y toma de dependencias, lo que dificult notablemente la convocatoria a
las entrevistas. Una vez finalizadas las movilizaciones, la reprogramacin
de actividades acadmicas signific una fuerte carga de trabajo para
los estudiantes, lo que tambin redujo su participacin. Esta situacin
fue ms patente en estudiantes de Ciencias Sociales de ambas vas de
ingreso, con los cuales se realizaron varias convocatorias que resultaron
infructuosas, por lo que finalmente se opt por hacer entrevistas con
pequeos grupos de estos estudiantes en lugar de eliminarlos de la
muestra. De todos modos, se debe mencionar que con los grupos
realizados se observ una saturacin de los discursos de los participantes,
en tanto la informacin fue coincidente entre las distintas entrevistas.
La primera entrevista se conform como una prueba piloto para
evaluar la adecuacin de la pauta y cotejar un preanlisis de esta con
el marco de referencia. A partir de esto, se hicieron las modificaciones
necesarias y se construy la pauta definitiva.
Respecto de los participantes, los criterios de seleccin de los
estudiantes fueron los siguientes:
pertenecer al nivel socioeconmico bajo (primeros tres quintiles);
estudiar en una de las dos universidades en las que se realiz la
investigacin; y
cursar primer ao en carreras del rea de la Salud, Ciencias
Sociales o Ingeniera.
Estas reas del conocimiento fueron seleccionadas por contar
con un nmero suficiente de alumnos que ingresaron mediante
programas de accin afirmativa. Los participantes se seleccionaron
de acuerdo con un muestreo no probabilstico intencionado. Se
realizaron siete entrevistas grupales y cada grupo fue heterogneo
respecto del gnero y universidad de procedencia y homogneo en
cuanto al tipo de acceso (regular o accin afirmativa) y al rea del

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conocimiento. El nivel socioeconmico, entendido como un factor


relevante en la eleccin de carrera y del xito acadmico, fue similar
en todos los grupos para permitir as la comparacin de los discursos
de los participantes de los dos tipos de ingreso.
En la Tabla 1 se presenta la composicin de los grupos
entrevistados.
Tabla 1: Descripcin de la muestra
N

Grupo

Nmero de
Gnero
participantes
1 Piloto
9
Varones: 7
Mujeres: 2
2 PAA Ciencias
16
Varones: 8
de la Salud
Mujeres: 8

3 PSU Ciencias
de la Salud
4 PAA
Ingeniera

7
14

Carreras
Bachillerato en Ciencias y Humanidades, Geografa
y Administracin Pblica
Enfermera, Kinesiologa, Fonoaudiologa, Medicina,
Nutricin y Diettica, Obstetricia y Puericultura,
Tecnologa Mdica, Terapia Ocupacional

Varones: 2 Enfermera, Qumica y Farmacia, Fonoaudiologa


Mujeres: 5
Varones: 7 Ingeniera Comercial, Ingeniera en Biotecnologa
Mujeres: 7 Molecular, Ingeniera en Recursos Naturales
Renovables, Ingeniera y Ciencias Plan Comn

5 PSU
Ingeniera

14

Varones: 6 Ingeniera Civil en Mecnica, Ingeniera Civil en


Mujeres: 8 Minas, Ingeniera Civil en Obras Civiles, Ingeniera
de Ejecucin en Electricidad, Ingeniera en
Biotecnologa, Ingeniera en Matemtica, Ingeniera
en Microbiologa, Ingeniera y Ciencias plan comn.

6 PAA Ciencias
Sociales
7 PSU Ciencias
Sociales

Mujeres: 2 Antropologa

Varones: 2 Antropologa
Mujeres: 1

Por ltimo, en relacin con el anlisis de datos las entrevistas


fueron grabadas y transcritas. A partir de estos textos se realiz
un anlisis de contenido categorial que consisti en dar sentido al
conjunto de datos empricos, por medio de categoras que configuran
un sistema terico que a su vez entrega coherencia a los datos extrados
(Fontes, Garca-Gallego, Quintanilla, Rodrguez, Rubio de Lemus
y Sarri, 2010). De esta manera, el anlisis se comprende como un
dilogo bidireccional entre la informacin producida en la interaccin
entre los participantes y el enfoque terico en el que se encuadra la
investigacin.

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El anlisis contempl cuatro etapas: preanlisis, segmentacin


del texto, categorizacin y obtencin de resultados y verificacin
de conclusiones (Rodrguez, Gil y Garca, 1996). Para facilitar el
procesamiento de los datos se utiliz el software Atlas Ti.

3. Resultados
Los discursos de los estudiantes evidencian una multiplicidad
de factores asociados a la eleccin de carrera. Siguiendo los ejes
conceptuales aportados por la SCCT, la informacin se ha organizado
en tres amplias categoras: factores personales, contextuales y de
experiencia. Los resultados se presentan en funcin de estas categoras,
identificando, cuando resulte pertinente, las diferencias entre las dos
vas de ingreso: regular y programa de accin afirmativa.
Para ejemplificar ms adecuadamente los resultados se
presentan citas extradas de las entrevistas, que van acompaadas de
un parntesis que indica el grupo al que pertenece, identificando el
rea del conocimiento y el tipo de ingreso (PSU: ingreso regular va
PSU; PAA: ingreso va programa de accin afirmativa).

3.1. Factores personales


Contemplan las caractersticas inherentes al individuo, tales como
gnero y predisposiciones personales, que son mencionadas por los
estudiantes en el relato acerca de su eleccin de la carrera.
3.1.1. Gnero
Considerado en la SCCT como un input personal fundamental que
incide en la eleccin vocacional, es mencionado nicamente por los
estudiantes de Ingeniera, de ambos tipos de ingreso. Los entrevistados
plantean que hay ciertos campos que se asocian ms a un gnero que
al otro, como se expresa en la siguiente cita:
() No s si es algo estadstico o no, a los hombres solo les
sale la mana de ser con las ciencias ms duras, en este caso
matemtica; las mujeres () ms por la parte de la ciencia
() por ejemplo, con biologa, es por eso que en Medicina
y Enfermera hay tantas mujeres (PAA-Ingeniera).

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Estos estudiantes tambin sealan que el gnero influye en


la eleccin de una carrera especfica dentro de una misma rea del
conocimiento:
Mecnica me convenca porque me gustan mucho las tuercas,
las llaves, esas cosas, pero no me tincaba mucho porque era
una carrera con muchos hombres (). Entonces, igual la
carrera que eleg fue () como que igual hay ms hombres,
pero han aumentado las mujeres (PSU-Ingeniera).

3.1.2. Predisposiciones personales


La SCCT plantea que las predisposiciones, caractersticas y
tendencias personales debieran ser consideradas en la eleccin de
carrera. Efectivamente, los estudiantes entrevistados, de ambos
tipos de ingreso, reconocen que sus predisposiciones personales
fueron un factor que incidi en su eleccin vocacional, buscando
coherencia entre sus cualidades personales y las demandas de la
carrera elegida:
() quera estudiar algo con salud, pero por cuestin de
personalidad o carcter, como no soy muy amable, yo nunca
pens en algo que tuviese que ver con rehabilitacin y tanto
compromiso con los pacientes (PAA-Salud).
() no me gustaba as como dedicarme toda la vida a la
matemtica, encerrada en una oficina, porque me aburro
muy fcilmente de las cosas, entonces quera algo que me
mantuviera siempre entretenida (PSU-Ingeniera).

3.2. Factores contextuales


Corresponden a aquellos elementos socioambientales que son parte
del entorno del estudiante y que facilitan o entorpecen su eleccin y
su desarrollo de carrera. Aqu encontramos aspectos tales como los
apoyos, los obstculos y las fuentes de autoeficacia, que intervendran
en la eleccin acadmica de los estudiantes. Estos factores aparecen en
los discursos de los estudiantes de las distintas reas del conocimiento
y formas de ingreso.

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3.2.1. Apoyos
Corresponden a diversos agentes externos que son destacados por
los estudiantes por cumplir un rol de colaboracin en la eleccin de
su proyecto acadmico profesional. Se pueden distinguir distintos
tipos de apoyos a este proceso: del entorno cercano, institucionales
y econmicos.
a. Apoyo del entorno cercano
Se refiere a aquellas redes sociales que soportan, alientan y refuerzan
las acciones del estudiante para la eleccin de carrera. En este
sentido, los participantes mencionan una serie de personas clave en
el proceso de eleccin, entre ellos, su familia, profesores y amigos,
los que cumpliran distintos roles, dependiendo de la va de ingreso
a la universidad.
Al respecto, la familia es uno de los principales soportes
en el emprendimiento de un proyecto acadmico profesional,
independientemente de la va de ingreso:
() eso de quin nos apoy, para m tiene que ver mi vieja
en ese sentido, porque mi vieja era como: no, tienes que
estudiar () yo trabajo el doble, pero t tens que estudiar
(PAA-Salud).
En mi caso, mi mam, o sea, mis paps, en general los dos,
siempre me dijeron que estudiara lo que quisiera, que ellos
me iban a apoyar (PSU-Ingeniera).

Estudiantes de ingreso regular relatan, adems, que durante


su proceso de decisin, recibieron un especial apoyo por parte de
miembros de su familia que cuentan con educacin superior, a travs
de distintas vas, por ejemplo, por medio de entrega de informacin
acerca de la carrera:
Un to que es bioqumico () como que me hizo un libro de
la carrera, entonces ah se me aclar harto la pelcula (PSUSalud).

O bien como un reforzamiento de la decisin:

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Mi prima hace mucho tiempo se enter de que quera estudiar


Antropologa y como que dijo ah, qu bueno porque ella
trabaja en el tema tambin; se puso en contacto conmigo,
me invitaba a cosas culturales, me hablaba, me motiv
constantemente (PSU-Ciencias Sociales).

Y por ltimo, como una ayuda en la postulacin:


El apoyo, as como para saber, por ejemplo, cmo postular a
las becas, cundo estar pendiente de los resultados de aqu,
de ac, fue mi prima que era mayor que yo, entonces ya haba
hecho toda la postulacin, todo (PSU-Ingeniera).

Por su parte, los estudiantes que ingresan mediante programas


de accin afirmativa reportan que reciben este apoyo ms especfico
por parte de amigos que cursan estudios superiores:
Es que yo tena un amigo que me haca clases de matemtica,
entonces l estaba orientndome ms bien y me mostr ciertas
carreras (PAA-Ingeniera).
() tena adentro como cuatro conocidos que estn en cursos
mayores de la carrera y eso; me orientaron harto cmo eran
los primeros aos (PAA-Salud).

b. Apoyo institucional
Se refiere al incentivo constante que reciben los estudiantes en su
proceso de eleccin de carrera por parte de su colegio o liceo, el que
se materializa a travs de distintas actividades tales como orientacin
vocacional, preparacin para la prueba de seleccin universitaria,
entrega de informacin respecto de las carreras, organizacin o visita
a ferias universitarias, entre otras:
El apoyo ms fuerte yo creo que fue del colegio, mis
compaeras, mis compaeros y los profesores (PSU-Salud).
Yo creo que lo que me influenci de forma positiva fue que
siempre en el colegio nos decan () que si vamos a estudiar
algo, tenamos que estudiar algo que nos gustara () siempre
como que nos inculcaron en el colegio que tenamos que
estudiar por vocacin y no por inters econmico (PAACiencias Sociales).

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As mismo, algunos estudiantes de ingreso regular mencionan


como una prctica habitual de sus establecimientos educacionales
el acompaamiento en la construccin de su proyecto acadmico
profesional:
() se va pasando por todas las universidades y aparte de
eso todas las semanas van por lo menos dos universidades a
presentar carreras y nos hacen como tres test vocacionales al
ao (PSU-Ingeniera).

En cambio, en los discursos de estudiantes de programas


de accin afirmativa, destaca la crtica hacia sus establecimientos
educacionales, debido a la inexistencia de orientacin vocacional
y a la falta de preparacin acadmica para la continuacin de los
estudios universitarios6. Algunos estudiantes rescatan que, ante
estas dificultades, determinados profesores asumen un rol activo de
acompaamiento:
() en mi liceo, el profe de mate [matemtica] () hizo un
taller, pero no estaba dentro de su horario, o sea, l lo hizo
porque l quera hacerlo () y todo eso porque realmente
nos quera ayudar (PAA-Ingeniera).

c. Apoyo econmico
Se refiere fundamentalmente a las becas a las que pueden postular los
estudiantes para financiar sus carreras universitarias. Este elemento
solo aparece en los discursos de estudiantes de accin afirmativa:
Yo no pago nada, o sea tengo la beca Bicentenario, tengo la beca
[beca interna de la universidad] que es de mantencin, tengo la
beca de fotocopia, tengo beca de materiales, me dan todo. Y yo,
mi familia, siempre pensaba entra a un tcnico, que nosotros
no vamos a tener para pagarte (PAA-Ciencias Sociales).

Los estudiantes destacan que los efectos positivos de este apoyo


se experimentan tanto a nivel personal como familiar:

Los estudiantes de liceos emblemticos que ingresaron por medio de programas de accin
afirmativa son la excepcin, ya que reportan haber recibido apoyo en su proceso de eleccin
vocacional en sus establecimientos educacionales.

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Igual es una repercusin para mis padres por todas esas cosas,
veo ahora a las personas que tienen que pagar por lo que yo
tengo gratis; () hay que esforzarse entonces y tomarlo como
un regalo (PAA-Ingeniera).

Es relevante mencionar que, cuando la ayuda econmica se


asocia con las vacantes de carreras especficas, optar a estos beneficios
puede implicar estudiar una carrera que no necesariamente era la
primera opcin del estudiante7. En estos casos, este apoyo se convierte
en una encrucijada, pues representa una oportunidad nica de estudiar
una carrera universitaria, pero a la vez, constituye un mecanismo de
presin, ya que implica renunciar a su primera preferencia.
3.2.2. Obstculos
Los estudiantes, independientemente de su va de ingreso, reconocen
una serie de dificultades propias de su contexto familiar y educativo,
que intervienen en su proceso de eleccin de carrera. Estos obstculos
son de tipo econmico, del entorno cercano, institucionales y
acadmicos.
a. Obstculos econmicos
Este factor aparece fundamentalmente en los estudiantes de accin
afirmativa, quienes sealan la relevancia que su situacin econmica
tiene en su eleccin de carrera:
() tampoco poda permitirme equivocarme y entonces, uno
tiene que cumplir con lo que te ofrece la sociedad () decir
sabes qu, ya, voy a dejar de estudiar, porque total tengo la
plata para hacerlo. Uno no tiene la plata para hacerlo. En
cierto modo, llega un punto en el que uno tiene que aprender
a que si no te gust, obligarte a que te guste (PAA-Ingeniera).
En realidad tena la oportunidad de estudiar la carrera de
Artes y, no est como muy bien valorada, no es tan rentable
y necesitaba algo rentable (PAA-Ingeniera).

Analizaremos esta tensin en el apartado de obstculos econmicos.

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Adicionalmente, como adelantamos en el apartado anterior,


los estudiantes de accin afirmativa plantean que la situacin
econmica interfiere en la eleccin de la carrera, particularmente
cuando tienen la opcin de una vacante en una carrera que no es su
primera preferencia. El apoyo econmico opera como una variable que
modifica la eleccin vocacional, ya que no solo afecta al estudiante,
sino tambin a su familia:
() y cuando vi que haba quedado en Tecnologa por XXX
[menciona el cupo especial de ingreso], dije ufffff, o sea, haber
trabajado y haberme pagado un preuniversitario o entrar a
la segunda opcin que era Tecnologa Mdica. Ah pas por
m la conciencia: esta es una carrera gratis, que es la segunda
opcin, que igual me gusta y aparte que era como conciencia
por mi mam, ya, me lanzo, y me matricul y ahora me gusta
lo que hago (PAA-Salud).

b. Obstculos del entorno cercano


Refieren a la desaprobacin y resistencia de la familia y del ncleo ms
cercano, cuando el estudiante manifiesta la preferencia por una carrera
que no coincide con las expectativas familiares. Este obstculo es
mencionado por estudiantes de ambos tipos de ingreso. Las presiones
van en la lnea de privilegiar carreras tradicionales de mayor estatus
social y econmico, y rechazar aquellas con menos tradicin o las
del campo de las artes:
Mi pap siempre haba querido que yo estudiara Medicina,
Medicina, Medicina, Medicina, Medicina, Medicina ().
Cuando le dije que quera Psicologa, peg el grito en el
cielo () llegaba a inflar mi pecho porque mi hija iba a ser
doctora () y ahora iba a ser psicloga (). Despus de eso,
cuando les dije que quera Ingeniera, ah fue como yaaa, s,
s, pero mi pap siempre me molest con que l quera que
yo estudiara Medicina (PSU-Ingeniera).

Los estudiantes se explican la resistencia de los padres sobre la


base de la normal preocupacin de estos por el bienestar econmico
de sus hijos y tambin por la falta de informacin respecto de las
carreras:

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() la pelea entre Leyes y Teatro, entonces mi pap odiaba


Teatro, porque claro me iba a morir de hambre y cuando eleg
Antropologa deca no, es que es lo mismo que Teatro ()
pero l quera que estudiara una carrera como para subir de
nivel, como ascender socialmente (PSU-Ciencias Sociales).
() uno que est metido maneja ms informacin, uno sabe
que estudiando Enfermera no va a ser peor que un mdico,
no s, peor que un ingeniero civil, uno lo sabe y uno tiene que
tratar de decirle a los paps que es as la cosa (PSU-Salud).

Aunque los estudiantes manifiestan tomar en cuenta la opinin


de la familia, tambin destacan que no transan su eleccin:
Yo creo que a mi mam se le va a quitar esa idea () cuando
vea que estudi en verdad una carrera que me est gustando
y que me aporta mucho y que tiene tanta importancia como
otras carreras (PSU-Salud).

c. Obstculos institucionales
Aqu se consideran las dificultades que los estudiantes atribuyen a
sus establecimientos educacionales. Quienes ingresaron por accin
afirmativa son los que plantean mayores crticas a sus colegios y
liceos, tanto por la ausencia de orientacin vocacional, como por la
insuficiente preparacin acadmica:
Haba un orientador, pero ni l saba de lo que se trataban
las carreras () aqu me enter que esa carrera es vieja, que
no es tan nueva y all ni siquiera la conocen (PAA-Salud).
En el caso mo y en el caso de otra compaera, nos miraban
en menos porque decan ah ya, el curso se desenvuelve de
esta manera, todos van a ir a instituto, entonces no, como
que a las personas que quizs podran proyectarse desde otra
perspectiva no les daban ni las instancias, ni las chances para
poder salir adelante (PAA-Salud).
Quera kine (Kinesiologa), pero tuvimos un problema, el
colegio era ratn, entonces me dio miedo que, porque igual yo
tena amigos que estaban en kine, en carreras bilogas y tenan
que usar mucho microscopio y esas cosas (PAA-Ingeniera).

112 ELECCIN DE CARRERA EN ESTUDIANTES DE NIVEL SOCIOECONMICO BAJO DE


UNIVERSIDADES CHILENAS ALTAMENTE SELECTIVAS - E. Carrasco, C. Ziga, J. Espinoza

d. Obstculos acadmicos
Se refiere a las consecuencias que tiene para un estudiante no alcanzar
el puntaje de ingreso necesario para la carrera que haba elegido
como primera opcin. Esto es mencionado por estudiantes de ingreso
regular:
Como varios ac, yo quera estudiar Medicina y por el tema
del puntaje no me alcanz, entonces tena que buscar otra
carrera de la salud, porque era el rea que me gust siempre,
y no s, de verdad no s por qu eleg Enfermera (PSU-Salud).
El proceso de elegir el orden de la postulacin ms que nada es
cmo le fue a uno en la PSU. Por ejemplo, en mi caso a m me
falt tiempo para responder en matemtica, entonces yo dije
tengo que empezar a descartar opciones (PSU-Ingeniera).

3.2.3. Fuentes de autoeficacia


Las fuentes de autoeficacia ejercen influencia sobre la percepcin
de las propias capacidades para realizar una actividad o tarea.
Provienen de las personas e instituciones que ejercen persuasin
social en la eleccin del estudiante, o bien, que actan como modelos
de aprendizaje vicario. Los estudiantes de ambos tipos de ingreso
mencionan especialmente a profesores y amigos:
En el liceo yo haca preuniversitario y el profesor que me haca
Geografa haba hecho un posgrado en la universidad []
y me habl de la carrera y a m me interes y empezamos a
hablar mucho de eso (PAA-Ciencias Sociales).
Adems que mi profesora de Fsica siempre me meti en
la cabeza la fsica, me inculc el gusto por la fsica (PSUIngeniera).
() ella sali de mi liceo, entonces nos conocamos de ah y
cuando entr a la [nombra la universidad] me dio informacin
y siempre me motiv. Me dijo s, t vas a quedar, y yo espero
verte el otro ao, y la carrera es as, tens que hacer esto en la
carrera, y como que me gustaba ms, entonces como que ella
igual fue como influencia (PAA-Ingeniera).
Yo creo que lo principal fue como un amigo [] que era
universitario, entonces, como yo era secundario, lo vea ms

CALIDAD EN LA EDUCACIN no 40, julio 2014

113

grande, como que saba ms y l fue el que me hizo conocer


la Antropologa, si no no hubiera sabido y l me influenci
harto yo creo (PSU-Ciencias Sociales).

3.3. Factores de experiencia


Son constructos que permiten describir procesos sociocognitivos
complejos que intervienen en la eleccin de carrera y que interactan
a su vez con los factores personales y contextuales ya expuestos.
Comprenden los siguientes elementos: intereses, autoeficacia,
expectativas de resultados y objetivos.
3.3.1. Intereses
Son las preferencias hacia cierto tipo de actividades o reas del
conocimiento que intervendran en el proceso de eleccin de carrera
independientemente de la va de ingreso:
Desde chiquitita, cuando todas las nias estaban bandose,
yo estaba como mona, estaba recogiendo piedras () y como
empec a buscar cosas al final vi la malla de Ingeniera Civil
en Minas y me llam la atencin (PSU-Ingeniera).

El optar por una carrera que implique la realizacin de


actividades que son gratas para el estudiante le agrega un sentido de
bienestar al proyecto acadmico profesional:
Quera algo que me conectara con la naturaleza de forma que
no tenga que depender de otros factores, por ejemplo, cuando
era ms chico, pensaba en kine (Kinesiologa) pensando que
poda ser como socorrista andino, algo as, pero Geologa me
llamaba la atencin porque poda hacer de mi trabajo algo que
me gusta y en verdad igual es como solitario, pero la conexin
con la naturaleza es bacn (PAA-Ingeniera).
Me gust porque primero es comn: matemtico, clculo,
lgebra, y despus ya como al tercer ao empieza biologa,
divisin celular, entonces son cosas que a m me gustan,
entonces como que complement las dos reas (PSUIngeniera).

Estudiantes de ingreso regular, particularmente reconocen una


trayectoria de este inters acadmico, que comienza en la infancia:

114 ELECCIN DE CARRERA EN ESTUDIANTES DE NIVEL SOCIOECONMICO BAJO DE


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Yo siempre supe, desde chico, desde pendejo, que tena que
estudiar algo relacionado con la matemtica (PSU-Ingeniera).
El proceso fue superlargo, porque empez desde que era chica
siempre fui muy humanista, desde chica lea mucho, entonces
siempre supe que iba pa all (PSU-Ciencias Sociales).

3.3.2. Autoeficacia
Es la valoracin personal de las propias capacidades para la realizacin
de una determinada tarea. Los estudiantes de ambas vas de ingreso
describen cmo la apreciacin de su desempeo ejerce una influencia
en la eleccin de carrera, ya sea como refuerzo positivo de algunas
habilidades, o bien, en el desarrollo de cierta animosidad hacia
determinadas reas.
Los estudiantes de accin afirmativa presentan una valoracin
negativa de su desempeo acadmico, que generara autorrestricciones
en su eleccin de carrera:
La matemtica me gusta, pero no me va tan bien como yo
quisiera, entonces por eso nunca fue [Campus de Ingeniera],
si no que era ms por el mbito ms comercial (PAAIngeniera).

En cambio, entre los estudiantes de ingreso regular se aprecia


una valoracin positiva de sus habilidades acadmicas, que es
reforzada por su entorno e influye en su eleccin de carrera:
Me gustaba la matemtica y yo tambin siempre tuve promedio
siete en matemticas, mis profesores siempre me decan que
era buena para las matemticas, y tambin era la satisfaccin
de resolver un problema, te da como adrenalina (risas) (PSUIngeniera).

Aunque de todos modos reportan ciertos perodos de


cuestionamiento acerca de las propias capacidades:
Es como parte de esa maduracin, que yo siento que habra
sido imposible adquirirla antes, como el hecho de pensar como
nadie entra sabiendo todo y que en verdad t no compites
con los dems, compites contigo (PSU-Salud).

CALIDAD EN LA EDUCACIN no 40, julio 2014

115

Dentro del apoyo, como el de m mismo, reforzando mi idea de


que yo era capaz de lograr lo que me propona, porque como
necesitaba reforzarme esa idea de m mismo, de mantener firme
mi autoestima (PSU-Ciencias Sociales).

Un discurso transversal de los estudiantes, ya realizada la


eleccin es la confianza en sus capacidades para alcanzar la meta, en
este caso, obtener la carrera que se pretende estudiar:
No se tiene que pensar yo no puedo, no tengo las capacidades,
o no, yo no puedo porque no, la gente rica estudia eso, no, o
sea, si uno hace su mximo esfuerzo, uno puede, yo creo que
ah uno tiene que convencerse de que puede (PAA-Ciencias
Sociales).
() conoc los rojos y todo, pero no pienso cambiarme de
carrera, me gusta y aunque me cueste, la voy a sacar s o s
(PSU-Ingeniera).

3.3.3. Expectativas de resultados


Son aquellas consecuencias esperadas de la eleccin de carrera y del
propio desempeo acadmico y profesional. Los estudiantes de ambas
formas de ingreso identifican dos tipos de expectativas: de estatus
social y econmico y de contribucin a la sociedad.
a. Expectativas de estatus social y econmico
Aqu se presentan ejemplos como los siguientes:
Los ingenieros, en general los comerciales, ganan harto y eso
para m es importante, s que es supermaterialista y todo
eso, pero a m me importa, si los ingenieros comerciales no
ganaran nada, seguramente no lo voy a estudiar, entonces el
posicionamiento y el dinero que pueda obtener despus es
importante para lo que uno quiera hacer, tanto bien o mal,
para m igual fue importante eso (PAA-Ingeniera).
() la carrera me gust porque tiene buena proyeccin
laboral, es una de las mejores con proyeccin laboral (PSUIngeniera).

116 ELECCIN DE CARRERA EN ESTUDIANTES DE NIVEL SOCIOECONMICO BAJO DE


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Estas expectativas de renta estaran asociadas tambin a la


potencial contribucin al sustento familiar:
Mi mam es temporera y va a llegar un momento en que mi
hermana chica va a crecer, se va a ir y va a quedar sola y a
nosotros nos va a quedar cuidarla y eso po, y yo veo ms que
nada tambin por mi hermana y por eso de estudiar algo que
me guste, si igual me gusta y que me d plata (PAA-Salud).
Mi sueo, antes de que mis paps y mi tata fallezcan, es que,
no s, darles un viaje por toda Europa, por todo el mundo,
es como ni siquiera comprarme una casa yo o un auto, lo que
sea, sino que darles a ellos todo lo que me dieron a m y por
ejemplo, por eso igual estudio todos los das o hasta tarde
(PSU-Ingeniera).

En los estudiantes de ingreso regular cobra mayor fuerza la


consideracin de la universidad en la eleccin de la carrera, ya que
la casa de estudios se asocia con el prestigio social:
Te inculcan como desde chico que la [nombra la universidad]
es lo mejor, te venden la pom que la [nombra la universidad]
no s qu, que tens que estudiar en la [nombra la universidad],
que te hace ser mejor persona, entonces yo creo que eso
tambin es como una presin a que uno tiene que quedar en
la [nombra la universidad] (PSU-Salud).

Tambin se relaciona con mejores expectativas laborales:


Es como competitiva porque hay pocos antroplogos y bajo ese
prejuicio es como que se estudia en la [nombra la universidad],
para que te vaya mejor en el tema laboral, siempre con eso que
el currculo vale mucho, la universidad es como un respaldo
(PSU-Ciencias Sociales).

Y por ltimo con la excelencia acadmica:


Postul en primera opcin en la [nombra la universidad] por
el tema de que la carrera que yo estudio es como, segn lo
que investigu, la [nombra la universidad] es la que mejor la
imparte (PSU-Ingeniera).

CALIDAD EN LA EDUCACIN no 40, julio 2014

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b. Expectativas de contribucin a la sociedad


Aqu se evidencian comentarios como los siguientes:
() soy de las personas que va a hospitales pblicos, que no
tenemos los ingresos como para ir a una clnica privada ()
entonces uno ve el sistema, uno lo vive y uno dice yo quiero
realizar un cambio en esto, entonces la nica forma de poder
realizar un cambio es ejerciendo en ese mbito, entonces:
cmo puedo cambiar ese lugar? Ejerciendo, estudiar una
carrera que sea en ese mbito y cuando tenga mi ttulo en
mano, trabajar en el rea salud (PSU-Salud).

Este elemento puede ir en contraposicin a las expectativas de


renta, especialmente cuando se elige una carrera cuyo campo laboral
est asociado con el mbito pblico. En estos casos, en la decisin de
los estudiantes prima la contribucin social que podrn hacer con su
desempeo profesional:
Yo s que con esta carrera no me voy a hacer millonario ni
mucho menos, pero me gratifica saber que yo estoy trabajando
para las dems personas y que ellos se complacen al ver que
en vez de hacer una cola de tres horas, la pueden hacer en
una (PAA-Ciencias Sociales).

3.3.4. Objetivos
Finalmente entre los factores de experiencia est el objetivo, que
corresponde al logro de elegir una carrera, lo que es considerado
en s mismo una meta. En este anlisis se contemplan las acciones
seleccionadas para alcanzar la meta y los significados asociados a la
eleccin.
a. Acciones seleccionadas
En este caso los estudiantes describen diversas acciones durante
el proceso de preparacin de su proyecto acadmico profesional,
especficamente para tomar la decisin vocacional. Estas estrategias
son: la bsqueda de informacin por Internet, la entrevista con
profesionales y otros actores y la participacin en actividades
especficas.

118 ELECCIN DE CARRERA EN ESTUDIANTES DE NIVEL SOCIOECONMICO BAJO DE


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Uno de los primeros pasos, previamente a la decisin


vocacional, es la exploracin en Internet:
Cuando llegu a 3 o 4 ya empec a investigar en Internet
las pginas de las universidades, las carreras, vi las mallas
(PSU-Ingeniera).

En este mismo sentido tambin buscan opiniones de


profesionales o estudiantes de las carreras de inters, especialmente
por la falta de conocimiento que reconocen acerca de estas:
Yo pesqu el telfono, marqu el 0078 y dije necesito un
fonoaudilogo, no tena idea, no cachaba, mi amiga me dijo
tiene unas reas clnicas, pero nunca vi un fonoaudilogo,
nunca lo vi en el hospital, nunca escuch. Y el caballero me
contest y me dijo que si necesitaba una hora y le dije: no,
necesito hablar con usted para que me explique qu onda
su carrera y me dijo yo soy de los primeros egresados de la
[nombra la universidad] y me dijo, no, la carrera es esto, esto
y esto y me cont que ahora estaba la innovacin en la escuela
y que la malla iba innovndose y ah me convenc (PAA-Salud).
Me contact con universitarios de diferentes carreras para
hablar con ellos, porque una cosa es la pomada que te vende la
universidad, porque al final te estn ofreciendo un producto,
y otra cosa es lo que dice la persona real, entonces ya, y me
puse a conversar con ellos (PSU-Ingeniera).

Algunos estudiantes reportan haber participado en actividades


especficas asociadas al rea de la carrera, lo que les permite un
acercamiento a su praxis:
Yo tuve la posibilidad de estar en una escuela de verano
enfocada en lo que era la Geografa, Diseo y Arquitectura,
podamos vivir un poco de lo que se trataba, yo creo que la
prctica ayuda mucho en la decisin (PAA-Ciencias Sociales).
Yo lo que hice fue aparte de ver en Internet, fue meterme
en unos cursos que estn () unos cursos introductorios
que estaban haciendo en la [nombra la universidad] ()
tenan un curso de diez das para participar de Antropologa,
Servicio de informacin telefnica mvil.

CALIDAD EN LA EDUCACIN no 40, julio 2014

119

explicaban qu era la carrera, cules eran tus oportunidades


laborales, de hecho como que nos sacaron a dar una vuelta
(PSU-Ciencias Sociales).

b. Significados asociados a la eleccin de carrera


Los discursos de los estudiantes expresan que la eleccin de carrera
tiene diversos significados para ellos. Por una parte, los estudiantes
de ingreso regular la describen como un hito que marca su vida y
la asumen como una decisin personal, en la que desplazan a otros
actores relevantes como la familia y las amistades:
Dije por primera vez voy a tomar la decisin ms importante
que he tomado en mi vida y voy a decidir por m. Entonces
al final tom amigos, familia y los dej a un lado, me voy
al computador y busco universidades, lo nico que quera
(PSU-Ingeniera).

En cambio, los estudiantes de accin afirmativa describen el


ingreso a la universidad como un hito que es relevante no solo en el
mbito personal, sino tambin para toda la familia:
Soy como la primera generacin de mi familia que entr a
la universidad, entonces a lo mejor ni siquiera es por uno,
pero es despus mi mam, porque yo soy de familia separada
(PAA-Salud).

Otro elemento interesante de destacar en relacin con los


significados es el proceso de encantamiento con la carrera estudiada,
en los casos en los que esta no era la primera preferencia:
Por lo menos yo estoy feliz, bueno igual no era lo que yo
quera estudiar, yo quera estudiar Medicina, pero cuando me
lleg la hora de que tena visitas de observacin y todas esas
cosas () creo que ah ya me di cuenta que era la eleccin
correcta (PAA-Salud).

Finalmente, y como una sntesis de los resultados ya


presentados, las Figuras 2 y 3 presentan la red de relaciones entre los
elementos identificados como relevantes en el proceso de eleccin de
carrera por los estudiantes de ambos tipos de ingreso.

120 ELECCIN DE CARRERA EN ESTUDIANTES DE NIVEL SOCIOECONMICO BAJO DE


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Figura 2: Elementos identificados como relevantes en su proceso de eleccin de
carrera por estudiantes de ingreso regular

Fuente: Elaboracin propia.

Figura 3: Elementos identificados como relevantes en su proceso de eleccin de


carrera por estudiantes de accin afirmativa

Fuente: Elaboracin propia.

Conclusiones
Siguiendo los ejes conceptuales aportados por la SCCT, todos los
elementos identificados por los estudiantes como relevantes en su

CALIDAD EN LA EDUCACIN no 40, julio 2014

121

proceso de decisin vocacional han sido agrupados en funcin de


tres categoras: factores personales, factores contextuales y factores
de experiencia.
En relacin con los factores personales, en los discursos de los
estudiantes se recogen dos tipos de factores de este tipo que incidiran
en su eleccin de carrera: las predisposiciones personales, que son
sealadas por estudiantes de ambos tipos de ingreso y de distintas
reas del conocimiento; y el gnero, que solo es mencionado por
estudiantes de Ingeniera, de los dos tipos de ingreso. Estos factores
personales no son considerados por los estudiantes de forma aislada
en su eleccin de carrera, sino que se reflejan en la bsqueda de
confluencia entre las propias caractersticas y las de la carrera a
estudiar. De este modo, este factor opera sobre la base de cierto
conocimiento acerca del campo laboral, o al menos, de ciertas ideas
preconcebidas respecto de este, dejando en evidencia la relevancia
que tiene, para una adecuada eleccin, el que los estudiantes puedan
contar con informacin oportuna y fidedigna respecto de las distintas
carreras, que vaya ms all de las creencias propias del sentido comn.
Acerca de los factores contextuales, estos se agrupan en apoyos,
obstculos y fuentes de autoeficacia. La familia se reconoce como un
soporte fundamental, independientemente de la va de ingreso de los
estudiantes, pero en el caso de quienes ingresan va PSU, los familiares
con estudios superiores parecen tener un rol ms activo en la decisin
propiamente tal, ya que tienen la posibilidad de entregar al estudiante
informacin acerca de las carreras y aconsejarlos en el proceso de
postulacin a la universidad. En la situacin de los estudiantes de accin
afirmativa, este papel lo asumen amigos que cursan estudios superiores.
En el marco del apoyo institucional se observan diferencias
segn el tipo de ingreso. As, mientras los estudiantes de ingreso
regular reconocen haber recibido apoyo en sus colegios o liceos
para la eleccin y preparacin universitaria, los estudiantes de
accin afirmativa describen fuertes carencias en sus establecimientos
educacionales. Ante este importante dficit, algunos participantes
rescatan el rol de profesores que, por iniciativa propia, intentan
compensar estas carencias.

122 ELECCIN DE CARRERA EN ESTUDIANTES DE NIVEL SOCIOECONMICO BAJO DE


UNIVERSIDADES CHILENAS ALTAMENTE SELECTIVAS - E. Carrasco, C. Ziga, J. Espinoza

El apoyo econmico, como factor que facilita la decisin


vocacional, destaca en los discursos de los estudiantes de accin
afirmativa, quienes describen estos programas especiales de ingreso
como una oportunidad invaluable para desarrollar un proyecto
acadmico profesional.
En cuanto a los obstculos, los estudiantes de ambos tipos de
ingreso reportan algunas resistencias por parte de su entorno cercano
cuando se pretende estudiar carreras no tradicionales, de menor
estatus social o econmico. Aqu resulta interesante verificar cmo
los estudiantes se explican en parte esas resistencias, debido a la falta
de informacin disponible acerca de las carreras menos tradicionales.
Entre los estudiantes de accin afirmativa se relevan los
obstculos institucionales, tales como la falta de orientacin
vocacional, la subvaloracin del potencial de los estudiantes y las
falencias en su formacin acadmica, elementos que afectan tanto
la toma de decisin vocacional, como el posterior rendimiento
acadmico en la universidad.
Otro tipo de obstculo que destaca en el discurso de estudiantes
de accin afirmativa es el de ndole econmica. En este sentido es
importante destacar que, aunque todos los entrevistados son de nivel
socioeconmico bajo, las dificultades econmicas parecen tener mayor
influencia en la eleccin de carrera de estudiantes que han ingresado
a la universidad por la va de programas de accin afirmativa. En
este sentido, este tipo de iniciativas, valoradas tan positivamente
por los estudiantes y sus familias, se experimentan a la vez como
una restriccin a las posibilidades de eleccin, cuando se asocian a
cupos en carreras que no necesariamente coinciden con la primera
preferencia del estudiante. Sin duda, esta es una tensin que requiere
ser estudiada en futuras investigaciones.
Los estudiantes de ingreso regular describen, adems,
obstculos de tipo acadmico, que se refieren a no alcanzar el puntaje
PSU necesario para ingresar a la carrera de su primera preferencia, lo
que los lleva a elegir otra dentro de la misma rea del conocimiento,
pero de menor estatus o que no los satisface plenamente. Por tratarse

CALIDAD EN LA EDUCACIN no 40, julio 2014

123

de estudiantes de universidades altamente selectivas, en muchas


ocasiones el puntaje obtenido les habra permitido estudiar la carrera
deseada en otra universidad; sin embargo, ellos reportan haber
privilegiado el prestigio de la institucin por encima de la carrera que
deseaban. Esto debiera ser profundizado en futuros estudios, pues es
posible que priorizar el prestigio de la institucin, por sobre la carrera
est asociado al nivel socioeconmico de los estudiantes entrevistados,
quienes no cuentan con redes sociales y/o familiares que les aseguren
una adecuada insercin laboral al egresar de la universidad. En
este sentido, tener un ttulo profesional de una universidad de alto
prestigio podra facilitarles ese proceso.
En cuanto a las fuentes de autoeficacia, llama la atencin que los
estudiantes reporten dos agentes de influencia: profesores y amigos;
mientras que la familia aparece ausente de este rol. Considerando
que la familia es reconocida por los entrevistados como una fuente
importante de apoyo, podemos suponer que su escasa influencia
sobre la percepcin del estudiante acerca de sus propias capacidades
no se deba ni a un escaso inters por parte de la familia, ni a falta de
confianza de esta en el potencial del estudiante. Una hiptesis a poner
a prueba en futuras investigaciones es que, por tratarse de estudiantes
de nivel socioeconmico bajo, en su mayora primera generacin de
universitarios, la familia nuclear no cuenta con la formacin necesaria
para jugar un rol activo en la preparacin acadmica del estudiante,
desde donde poder observar y reforzar sus capacidades.
Ahora, entre los factores de experiencia, los intereses y
preferencias de los estudiantes por ciertas actividades y campos del
conocimiento son elementos que destacan como relevantes en su
eleccin de carrera. Se observan diferencias segn el tipo de ingreso:
quienes acceden va PSU relatan con mayor frecuencia una cierta
trayectoria en el desarrollo de la eleccin de carrera que se construye
desde la infancia. En cambio, en estudiantes de accin afirmativa
aparece ms comnmente el relato de que la eleccin se consolida
recin al constatar que podan acceder a la universidad a travs de
estos programas especiales. Podemos hipotetizar que lo tardo de
la decisin vocacional en estos estudiantes se asocia a la falta de
expectativas respecto de la posibilidad de ingresar a la educacin

124 ELECCIN DE CARRERA EN ESTUDIANTES DE NIVEL SOCIOECONMICO BAJO DE


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superior, lo que implicara que el alumno no se vea en la necesidad,


o bien, no se permita la posibilidad de realizar una eleccin temprana.
Teniendo en cuenta la relevancia que la eleccin de carrera tiene en
el desempeo acadmico del estudiante, este elemento aparece como
un tema para ser trabajado por parte de las instituciones educativas,
con el objetivo de que los programas de accin afirmativa faciliten
no solo el acceso a estudiantes de sectores vulnerables, sino tambin
su adecuada adaptacin y retencin en el sistema.
La autoeficacia es otro de los elementos referidos por los
estudiantes como relevante en su proceso de eleccin de carrera y
operara de distinto modo segn el tipo de ingreso. As por ejemplo
los estudiantes de accin afirmativa presentan una negativa valoracin
de su desempeo acadmico, lo que restringe su eleccin de ciertas
carreras; en cambio los estudiantes de ingreso regular valoran
positivamente sus cualidades acadmicas y tienen mayor confianza,
por tanto, en su futuro desempeo.
En el marco de las expectativas de resultados, los discursos
de los estudiantes indican que, independientemente de la va de
ingreso, son dos los tipos de expectativas que influyen en su eleccin
de carrera: el estatus social y econmico y la posibilidad de realizar
una contribucin a la sociedad.
En cuanto al objetivo de elegir una carrera, los estudiantes de
ambos tipos de ingreso realizan acciones similares para llegar a tomar
su decisin. Sin embargo, los estudiantes de ingreso regular reportan
mayor sistematicidad en la bsqueda de informacin acerca de los
campos y carreras de inters. Respecto de los significados asociados a
la eleccin de carrera, tambin se observan diferencias en funcin del
tipo de ingreso. Los estudiantes de ingreso regular la describen como
un hito fundamentalmente individual, mientras que estudiantes de
accin afirmativa la viven como un proceso que involucra tambin
a toda su familia.
Entre los significados que los estudiantes otorgan a la eleccin,
resulta interesante observar que cuando los jvenes optan por una
carrera que no era su primera preferencia, se produce un proceso de

CALIDAD EN LA EDUCACIN no 40, julio 2014

125

ajuste, durante el cual el estudiante flexibiliza sus argumentos y logra


reconocer caractersticas positivas de la carrera estudiada, que son
coherentes con sus preferencias. Podemos hipotetizar que este proceso
corresponde a lo que Festinger (1975) identifica como estrategias
para eliminar o reducir la disonancia cognitiva, lo que abre nuevas
interrogantes para futuros estudios.
En sntesis, esta investigacin ha permitido identificar elementos
que, segn sus propios discursos, habran incidido en el proceso de
eleccin de carrera de estudiantes chilenos de nivel socioeconmico
bajo, que cursan primer ao en universidades altamente selectivas
de la Regin Metropolitana y que han ingresado a travs de PSU, o
bien, por medio de programas de accin afirmativa.
Se abren distintas alternativas para el desarrollo de nuevas
investigaciones, que pueden ir en la lnea de replicar el trabajo
con estudiantes del mismo nivel socioeconmico de universidades
no selectivas, o bien, en estudiantes de las mismas universidades
selectivas, pero de nivel socioeconmico medio y alto, para estudiar
las coincidencias y diferencias en los factores que estaran implicados
en una decisin tan relevante para el proyecto acadmico profesional
de un joven, como es la eleccin de carrera.
Otra lnea de desarrollo debiera considerar el gnero y el
territorio, incluyendo universidades regionales, de manera de establecer
nuevas comparaciones que nutran la comprensin del fenmeno.
Tambin parece necesario continuar estudiando las particularidades
de este proceso en estudiantes que ingresan va programas de accin
afirmativa, de modo de poder identificar aquellos factores asociados
a un mayor riesgo de desercin, con el fin de que las instituciones
educativas puedan implementar polticas destinadas a favorecer la
adecuada insercin y el desempeo exitoso de estos estudiantes.
Finalmente, podemos concluir que una contribucin del
presente trabajo es la constatacin de que las categoras desprendidas
desde la teora sociocognitiva de carrera han resultado de utilidad
para ordenar y comprender los diversos elementos que los estudiantes
entrevistados han identificado como relevantes en su proceso

126 ELECCIN DE CARRERA EN ESTUDIANTES DE NIVEL SOCIOECONMICO BAJO DE


UNIVERSIDADES CHILENAS ALTAMENTE SELECTIVAS - E. Carrasco, C. Ziga, J. Espinoza

de eleccin de carrera. Esto indicara que, a pesar de haber sido


desarrollado en otro contexto, este modelo terico puede ser un aporte
a la comprensin del proceso de eleccin de carrera en un contexto
educativo tan particular como el chileno.

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Recibido: 02/01/2014
Aceptado: 06/06/2014

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