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Tema 11.

La Ilustracin

TEMA 11
LA ILUSTRACIN
1. Introduccin: el siglo XVIII.
2. Puntos fundamentales de la cultura ilustrada.
2.1. La razn ilustrada.
2.2. Las ideas polticas y religiosas.
3. Geografa de la Ilustracin: Inglaterra, Escocia,
Francia...
4. Kant, filsofo ilustrado.
1. Introduccin: el siglo XVIII
La Ilustracin (o el siglo de Federico como dir Kant) es un movimiento cultural
tradicionalmente ubicado entre 1688 y 1789, con las referencias bsicas de la
Revolucin Inglesa y la Revolucin Francesa. En esta poca Europa entra en una nueva
coordenada histrica, superando definitivamente la crisis del siglo XVII. As, el
continente europeo entra nuevamente en una etapa de crecimiento y expansin
econmica, al tiempo que se afirman con fuerza los estados nacionales Espaa,
Francia, Inglaterra...- . Esto tambin influir en una nueva cultura. Esta cultura va a
basar la razn humana como motor dinamizador de la historia y de la civilizacin
humana. Vayamos sin embargo por partes, iniciando nuestro anlisis en la economa,
sociedad, poltica y cultura.
a) ECONOMA: El XVIII es en trminos econmicos, el siglo del triunfo definitivo
del capitalismo mercantil. Despus de la dura recesin del siglo anterior, pases
como Inglaterra o Francia se alzan como grandes potencias de la poca, con un fuerte
incremento de la burguesa comercial y su peso en la sociedad, e incluso otras
potencias como Espaa, Portugal o Holanda parecen repuntar tmidamente.
Inglaterra ha conseguido hacer una revolucin agrcola y una poltica de
privatizacin de la tierra (una fuerte desamortizacin de tierras comunales en el XVIIXVIII) que ha permitido una fuerte capitalizacin para el nuevo grupo social emergente,
la burguesa. Esta burguesa a su vez han reinvertido sus ganancias en el mercado de
manufacturas y a partir de la mitad de siglo, en nuevas tecnologas y modos de
produccin que van a permitir el inicio de la Revolucin Industrial, con la
consiguiente hegemona de Inglaterra sobre Europa hasta finales del XIX.
b) SOCIEDAD: En un mbito social, la vieja sociedad estamental medieval se
mantiene en casi toda Europa, con la divisin en estamentos cerrados y determinados
por el nacimiento, y manteniendo la diferencia en privilegiados y no privilegiados. Es lo
que se conoce en ese tiempo como el Antiguo Rgimen. Pero esto no se puede
mantener durante demasiado tiempo: por un lado, la burguesa y las crecientes clases
medias (profesiones liberales: mdicos, abogados, funcionarios del estado, el clero ms

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culto, intelectuales etc...) no aceptan la arbitrariedad de una sociedad dividida entre


privilegiados y no privilegiados y reclaman ms poder poltico para ellos. Por otro, la
gran masa de la poblacin, el campesinado, acepta cada vez con peor grado los
derechos feudales de la nobleza y el clero, y por ltimo, los privilegiados (nobleza y
alto clero), se resisten a perder sus derechos ancestrales.
Esto conduce a unas contradicciones crecientes que acaban plasmndose en el
estallido de la Revolucin Francesa y la Revolucin Americana. Pases como
Holanda, Inglaterra, Francia y Estados Unidos acaban el siglo XVIII con sociedades y
regmenes polticos que se orientan cada vez ms hacia el liberalismo del siglo
siguiente. En este final del siglo XVIII se iniciar el tmido paso de una sociedad de
estamentos (cerrada, posicin marcada por el nacimiento) a una sociedad de clases
(mvil, tu posicin determinada por el dinero). La posicin de los ilustrados es clara a
este respecto: el ser humano nace igual y con los mismos derechos, y por lo tanto, la
sociedad estamental tiene que desmantelarse 1.
c) POLITICA y ESTADO: Las instituciones polticas no son impermeables a los
cambios econmicos y sociales que aparecen en la poca. Este siglo est marcado
todava por las monarquas absolutas, pero es un absolutismo a la defensiva, imbudo
en polticas de transformacin social y econmica: es el denominado despotismo
ilustrado. Los reyes tienen el poder absoluto, de origen divino (salvo en lugares como
Holanda o Gran Bretaa), pero tienen que legitimar su poder con un buen gobierno y
una creciente preocupacin por el bienestar de los sbditos. De aqu proviene la frase
de gobernar para el pueblo, pero sin el pueblo. Para lograr esto los monarcas van a
utilizar una estrategia centralista, es decir, van a crear un aparato burocrtico ms
fuerte que controle mejor el pas y lo oriente hacia un mayor bienestar econmico: se
fomentan multitud de informes y estudios que permiten a los monarcas y sus ministros
conocer los problemas del pas (por ejemplo, censo de Floridablanca o el informe de
Jovellanos en Espaa) y el estado se convierte en un promotor econmico cada vez
ms importante, iniciando ambiciosas obras pblicas, apoyando la manufactura
nacional o creando monopolios. Al mismo tiempo, los monarcas se van a rodear de una
minora ilustrada, que les aconseja sobre el buen gobierno: Voltaire se escribir con
Federico II de Prusia y tambin con influyentes personajes espaoles, Diderot visitar
las cortes de Rusia y de Austria. El pueblo, por lo general, se mantiene al margen.
Al igual que con la sociedad, este despotismo acabar en una contradiccin. El
monarca ilustado se encontrar finalmente con que por un lado defiende tendencias
modernizadoras de su sociedad, pero al mismo tiempo l es cabeza de una sociedad
estamental que l mismo no desea cambiar porque va contra sus propios intereses. En
conclusin, el despotismo ilustrado a final del siglo ser vctima de ataques que l
mismo ha contribuido a potenciar con la modernizacin de la sociedad tradicional.
Una de las consecuencias ms importantes del despotismo ilustrado es la
paulatina afirmacin de los estados nacionales. La centralizacin burocrtica va a
Advertencia para feministas: esta igualdad del hombre defendida por la Ilustracin
es sin embargo, sexista. Tan solo voces aisladas como Olympe de Gouges en la
Revolucin Francesa rompen ese machismo predominante.
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estar acompaada de una afirmacin nacional paulatina que con la Revolucin


Francesa se va a convertir en el nacionalismo romntico y la defensa de la Patria. Ante
esto, el despotismo absoluto es solo el inicio, rematado con los estados liberales del
siglo XIX.
2. La cultura ilustrada: puntos fundamentales de la razn.
La Ilustracin ha sido considerado tambin como siglo de la Razn. Los
filsofos, por pirmera vez son escuchados en las lites sociales y esgrimen la razn
como medio de mejora del ser humano. Este nuevo concepto de razn es ms
complejo del concepto desarrollado por el racionalismo del siglo XVII. Dicho
racionalismo defenda el uso de la razn con un fin abstracto, orientado especialmente
hacia temas epistemolgicos y que no rebasaban el inters de un puado de
intelectuales y cientficos. A partir de la llustracin esa razn rompe ese aislamiento y
comienza a aceptarse el paradigma cientfico. De esta forma, la razn adquiere un
matiz mucho ms prctico, orientada a la transformacin paulatina de la
sociedad y a la crtica de toda autoridad establecida. Cualquier uso previo,
cualquier costumbre o tradicin, debe pasar ahora por el tribunal de la razn ilustrada.
Este nuevo concepto de la razn va y su lugar va a ser sustituido por idelogos de la
ciencia y de la poltica. Analicemos tres posibles usos de la razn:
a)
Razn como lmite del conocimiento humano: Este es el mbito
dominante en la filosofa puramente especulativa. En este campo prevalece con fuerza
la visin moderada de Locke. La razn no es puramente autnoma, sino que est
controlada por la experiencia sensible. Ahora bien, no se sigue el pensamiento de
Hume, que se considera excesivo y condenatorio de la razn.
Kant examinar las tendencias radicales de racionalistas y empiristas: por un
lado pondr acotaciones al uso puramente especulativo de la razn defendido por los
racionalistas a travs de la experiencia emprica. Pero al mismo tiempo, sostendr
frente a los empiristas que existen estructuras y facultades de nuestro entendimiento
que actan como elementos a priori en nuestra forma de conocer empricamente la
realidad.
b)
Razn como transformadora y dominadora de la naturaleza. El
uso de la razn hace posible un viejo sueo: comprender la naturaleza y las leyes que
rigen el mundo gracias a la teora fsica de Newton. La ciencia sin embargo no es
entendida aqu solo en su forma abstracta (es decir como una bsqueda de un
conocimiento cierto de la naturaleza), sino en su forma aplicada: la ciencia es til
porque ayuda a progresar la tcnica. El conocimiento de la naturaleza en s misma no
es tan importante como el hecho de que la ciencia ayuda a dominarla: es decir la
naturaleza ha de ponerse al servicio del hombre (este era un ideal defendido mucho
antes por Francis Bacon, a principios del XVII). Tenemos aqu el origen de la
denominada razn instrumental y la importancia del conocimiento tcnico.

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Por otro lado, la naturaleza queda ya completamente desligada de la creacin


divina. La naturaleza obedece a una serie de leyes universales que nada tienen que ver
con la vieja teleologa aristotlica o con la visin cristiana tradicional.
c)
Razn entendida como liberacin del ser humano. En el mbito de
la tica, el uso de la razn por parte de los individuos va a permitir que este pase a ser
un ser autnomo, es decir un ser responsable de sus propios actos y por tanto que
est legitimado para ser libre. Como sugiere Kant: Ilustracin significa el abandono
por parte del hombre de una minora de edad cuyo responsable es l mismo. Esta
autonoma se consigue mediante la instruccin y el conocimiento. De aqu la
importante mxima popularizada por Kant de Sapere aude: aprende a saber, porque
eso es lo que te har libre.
Una vez que el hombre es libre no aceptar una autoridad ilegtima, una
autoridad que no tenga razones en las que apoyarse (paternalismo). Esto conduce a
una crtica radical a las dos principales fuerzas polticas del momento, la iglesia y la
monarqua absoluta, as como el desprecio hacia la separacin de la sociedad en
estamentos (privilegiados y no privilegiados).
2.1. La crtica al paternalismo y los poderes establecidos: iglesia y
estado.
Las voces de los hombres autnomos se impondrn ahora en contra de las
autoridades ilegtimas: con respecto a la Iglesia, los ilustrados defienden la
separacin de ese poder frente al estado. Al mismo tiempo defiende un espritu
laico en el que establezca la separacin radical entre el mbito de la fe y la razn. De
esta forma los ilustrados van a luchar fundamentalmente contra la supersticin, a la
que se considera la responsable de buena partes de los males de Europa. Igualmente
se extiende la idea de que el monarca o el estado debe mantenerse neutral frente a las
creencias religiosas de cada ciudadano.
Con respecto a la monarqua absoluta, el poder de la misma se legitimaba por
una fuente de origen divino, y esto es lo que permita la relacin desigual entre rey y
sbdito, y la comprensin del rey como buen padre de los gobernados. Esto a partir
de la Ilustracin deja de ser defendible: los ilustrados ms radicales, seguidores de
Rousseau, defendern que los individuos son ciudadanos dentro de un estado y con
derechos garantizados por una ley universal, igual para todos.
Respecto a la sociedad estamental, los ilustrados aspiran a la igualdad jurdica
de todo el estado llano y la abolicin de los privilegios, as como a que el pueblo sea
representado en las instituciones polticas. Los hombres nacen por naturaleza iguales
unos a otros, y por tanto, no se le pueden imponer distinciones jurdicas de ningn tipo.
2.2. Filosofa poltica y filosofa de la historia.
a) Defensa del derecho natural. Para conseguir esta crtica a la autoridad
paternalista, muchos ilustrados van a defender la existencia y el cumplimiento de los
derechos naturales. Siguiendo tambin la estela de Locke y Puffendorf, los ilustrados

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proclaman que existe un orden universal de carcter racional, que se compila en un


derecho natural basado en los pilares de vida, libertad y propiedad. Este derecho
natural debe encarnarse en las leyes positivas de los pueblos y constituye por ejemplo,
la inspiracin de declaraciones como Los Derechos del Ciudadano (Francia, 1790) o la
constitucin americana (1776). Al mismo tiempo, existe en este siglo una
humanizacin de los cdigos penales europeos (el italiano Beccaria ser el primero que
se oponga a la pena de muerte, en cuanto que acta contra el derecho natural por un
lado, y en cuanto que no constituye un correctivo eficaz para dejar de perpetrar
crmenes).
b) Desmo. Es la postura religiosa tpica de los ilustrados. A pesar de ser crticos
con la institucin eclesistica, los ilustrados defienden una religin natural basada en
la creencia de un Ser supremo, creador de todas las cosas y que al mismo tiempo
otorga un orden moral al universo y el hombre cifrado en un derecho natural. Este
desmo se considera previo a cualquier manifestacin o revelacin de una religin
particular (como Cristo o Mahoma), que los ilustrados no dudan en considerar como
supersticiones o bien como revelaciones todas ellas igual de vlidas. Consecuencia
natural de este desmo es una actitud tolerante ante las diferencias religiosas (Locke,
Voltaire...)
c) Idea de progreso. La inmensa mayora de los ilustrados comparten un fuerte
optimismo
en relacin con los cambios histricos que estn viviendo. Estn
convencidos que su poca es una de continuo progreso, en la medida que la razn
ilustrada se va extendiendo por Europa. Este progreso se concreta en la paulatina
lucha contra la supersticin y la divulgacin de la ciencia y la tcnica, que constituyen
la cumbre de la civilizacin. La historia es lineal y tiene una marcha ascendente,
positiva. Esta visin, defendida por Turgot y los economistas de la poca, ser
retomada, aunque con pretensiones muy diferentes, por Hegel y por Marx.
d) Importancia de la educacin. Medio obligatorio para el progreso de la
civilizacin. Solo la instruccin de las masas permitir que los avances de la Ilustracin
puedan mantenerse en el tiempo y hacer real la libertad de los futuros ciudadanos. En
este sentido, Kant y Rousseau son firmes partidarios de la educacin como medio para
transformar la sociedad. Sapere aude (atrvete a saber) se convierte en el lema de
Kant: en la educacin, el hombre pasa de ser heternomo y dependiente a un individuo
liberado y autnomo.
3. Geografa de la Ilustracin.
Pasemos de forma muy general a considerar la Ilustracin por pases. Pensemos
que en cada uno de ellos tuvo planteamientos singulares, aunque en todos habra que
destacar el compromiso social por cambiar la sociedad de su tiempo. Los ilustrados
eran gente vinculada a proyectos polticos reformistas, con contactos en las cortes y
crculos de discusin y crtica; de esta forma se entiende que muchos reyes y ministros

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del momento tengan como consejeros a filsofos como Voltaire o Diderot o se carteen
con ellos frecuentemente. Tampoco hay que olvidar que el movimiento ilustrado se
trataba de una especie de espritu vital que insuflaba la obra de autores que han sido
recordados despus por otras aportaciones al pensamiento (como Hume o Kant).
Inglaterra: Es considerada tradicionalmente como cuna de la Ilustracin. John
Locke se considera, aparte de fundador del empirismo, como padre del movimiento
ilustrado. La influencia de Locke se manifiesta en tre mbitos fundamentales:
a)
Sus ideas sobre la poltica (parlamentarismo, monarqua regulada por el
parlamento, rgimen representativo, libertades individuales bsicas).
b)
La tolerancia y la religin (el desmo)
c)
La epistemologa (empirismo) van a tener una influencia fundamental
sobre toda la Ilustracin, especialmente en Francia, como justificacin de las ciencias
que estn desarrollandose en ese momento.
Escocia: A mediados de siglo el testigo ingls es recogido por un grupo de
pensadores no ingleses sino escoceses: Hume y Adam Smith son los ms
fundamentales. Pensemos que un autor como Adam Smith mantiene dos tesis
ilustradas fundamentales en su libro ms importante, La Riqueza de las Naciones:
a) El estado no debe intervenir en el mercado no solo porque es ineficaz (esto
Adam Smith no lo deja siempre claro), sino especialmente porque es paternalista y va
contra la libertad de los individuos que intervienen en ese mercado (los burgueses).
b) La mano invisible: Las fuerzas que incluye el mercado (productores y
consumidores, oferta y demanda) tienden a regularse a s mismos (por ejemplo, si
doscientas personas quieren tener el mueco Pataterum2010, con lucecitas en los
ojos y tienen dinero para pemirtrselo, gracias a esta mano invisible aparecer
indudablemente un productor o productores de muecos que copen esa demanda).
Esta idea tiene un origen leibniziano: existe cierto orden en el universo que permite
que las cosas tengan una racionalidad interna que autoregula las cosas. Tambin se
inspira en las leyes fsicas descubiertas por Newton.
Aparte de esta obra, Adam Smith tambin public ensayos morales
concernientes a la naturaleza humana y su naturaleza moral: el ser humano tiende a
desarrollar por naturaleza cierta empata por sus semejantes que le empujan a
comportarse de forma digna con ellos.
Francia: Es el pas propiamente divulgador de la Ilustracin. Hay que notar aqu
que buena parte de los pensadores de la poca no son grandes filsofos sino buenos
divulgadores y escritores que van a ser los encargados de transmitir el pensamiento
ilustrado a toda Europa. Entre sus principales representantes hay que destacar los
siguientes:
- Diderot y DAlembert: directores de la Enciclopedia, obra mastodntica que
pretenda recoger todo el saber de la poca, dando especial importancia a la ciencia y
la tcnica.

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- Voltaire: es el mejor divulgador de la cultura ilustrada. Fuertemente influido


por Locke, va a incidir, desde una posicin desta, una crtica mordaz contra la religin
y la supersticin. Como consecuencia de este desmo, va a defender tambin la
tolerancia: si no conocemos de forma racional qu Dios revelado (Jess, Al, etc...) es
el autntico, con qu derecho nos erigimos en jueces supremos y condenamos a
quienes no creen como nosotros? No queda otra posibilidad que aceptar la disparidad
de opiniones y la discrepancia desde una actitud tolerante.
Tambin destaca su novela Cndido, en contra del optimismo de Leibniz de estar
viviendo en el mejor de los mundos posibles.

Montesquieu: jurista, en su Espritu de las Leyes (1748) acentu la


herencia de John Locke al diferenciar los tres poderes, ejecutivo, legislativo y judicial.
Segn Montesquieu, los reyes europeos mantienen los dos primeros en su persona
(hacer leyes y hacerlas cumplir) y esto ha conducido inevitablemente al despotismo. Es
necesario separar los tres poderes para evitar la acumulacin de poder en una sola
persona (como ocurre con el absolutismo) y mantener un equilibrio de poder entre
distintas rganos polticas. Esto sin embargo no hace de Montesquieu un liberal, sino
un hombre conservador. Lo que desea es devolver poder a la nobleza, restaurando la
supremaca tradicional de la aristocracia sobre la monarqua absoluta, siguiendo la
tradicin medieval.
Mencin aparte merece el filsofo J.J. Rousseau, que ya conocemos por la
superacin de las posturas polticas de Locke y su defensa de la voluntad general,
entendida como legitimacin de la democracia directa. Su influencia sin embargo no
qued solo en la poltica: tambin tiene obras sobre la educacin y se le considera un
prerromntico, en cuanto que considera que son los sentimientos, y no la razn la que
gobierna la naturaleza humana.
Alemania: Llega tardamente a la Ilustracin pero no por ello va a dejar de ser
ms relevante. Tan solo con la presencia de Kant ya estara bien representado dicho
movimiento. A l le debemos algunas de las mejores definiciones de esta cultura, en su
librito Qu es la Ilustracin a la que considera una poca en la que el hombre alcanza
por fin su mayora de edad gracias al uso de la razn. Sin embargo, la Ilustracin se
superar rpidamente en este pas para dar paso al romanticismo, encarnado en
filosofa por Schelling y Hegel.
Resto de Europa: La Ilustracin lleg de forma mucho ms tenue al resto del
continente. En Italia tenemos a Vico y a Beccaria, importante jurista que plante por
primera vez la supresin de la pena de muerte y de las torturas. En Espaa podramos
considerar las obras de Feijo, centradas en la lucha contra la supersticin y la
enseanza al pueblo, o Jovellanos, escritor de libros de ndole esencialmente reformista
(Informe sobre la Reforma Agraria). Los ilustrados espaoles no pasaran normalmente
de ser meros imitadores de la cultura francesa, aunque no por ello hay que
menospreciar su inters en la reforma y modernizacin del pas, en atraso con respecto
a los dems.

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4. Kant, filsofo ilustrado.


La filosofa de Kant (1724-1804) es como veremos, mucho ms compleja que la
que puede recoger el pequeo panfleto que nos ocupa. La obrita Qu es la
Ilustracin?, publicado en 1784, es nicamente un pequeo escrito propagandista que
pretende recoger las ideas fundamentales de todo el movimiento que hemos explicado
previamente, pero que tiene ciertas relaciones con la filosofa kantiana ms general,
especialmente su filosofa tica, as como algunos conceptos propios.
La Ilustracin acta como momento en el que el individuo, merced al uso de la
razn, alcanza una mayora de edad y deja de depender de los dems. El ser humano,
en definitiva, logra ser autnomo y deja de ser heternomo (palabrejas que
estudiamos en su da en cuarto de la E.S.O. y con Kohlberg). Autonoma no significa
nicamente independencia frente a las interferencias de los dems (tutores):
significa adems que gracias al uso de la razn, somos responsables de nuestros actos.
Podra ocurrir que alguien fuera completamente independiente de los dems y ser un
indeseable irracional: no le denominaramos entonces autnomo. Qu fuerza
constituye esa razn? Esta facultad de la razn es la que explicbamos antes,
especialmente en su ltima acepcin. Kant dedicar sus obras ms importantes, La
Crtica de la Razn Pura y La Crtica de la Razn Prctica, para determinar el alcance y
autonoma de esta misma frente a elementos ilegtimos.
Si ese estado es tan deseable para el ser humano, por qu ha tardado tanto en
alcanzar esa mayora de edad? Para Kant la razn es clara, el hombre ha sido
demasiado perezoso (es tan cmodo ser menor de edad) y sometido a la autoridad
establecida tradicionalmente: Reglamentos y frmulas, instrumentos mecnicos de un
uso racional, se han convertido en grilletes de esa minora de edad.
Superar este estado de heteronoma no es fcil. Segn sostiene Kant, esto no se
consigue merced a revoluciones violentas, sino ms bien ante un reformismo basado
en la liberacin paulatina de prejuicios. La libertad se convierte as en la ensea
ilustrada ms importante, pero acompaada de una educacin responsable (no es por
tanto un libertinaje ni una anarqua hobbesiana). Para evitar todo tipo de desmanes
que puede implicar la palabra libertad, Kant hace una distincin entre lo que l llama
uso pblico de la razn y un uso privado.
La libertad solo tiene cabida en el primero: Por uso pblico de la razn entiendo
aquel que puede hacer cualquiera como alguien docto ante todo ese pblico que
configura el universo de los lectores (es decir, escritores y lectores: el campo de las
ideas). El uso pblico de la razn est relacionada fundamentalmente con la libertad de
pensamiento y de imprenta: no hay que olvidar que la censura funcionaba a la
perfeccin en esa poca y los libros ilustrados no siempre eran permitidos.
Con respecto al mbito privado, Kant es mucho ms reticente: Denomino uso
privado al que cabe hacer de la propia razn en una determinada funcin o puesto civil
que se le haya confiado. Cuando planteamos la libertad individual en el campo de
determinadas funciones que hacemos en beneficio de la comunidad, esta debe ser
suprimida. Los ejemplos de Kant son claros: un individuo puede estar en contra de los

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impuestos que est pagando por considerarlos injustos, pero no por ello le exime de
pagarlos. Un soldado puede considerar injusto un castigo o intil a un poltico, pero no
por ello sublevarse contra sus superiores. Esto supondra una ruptura del imperativo
categrico (se podra universalizar esas acciones sin ningn problema? Si la respuesta
es negativa, entonces va contra ese imperativo categrico).
La razn de esta separacin entre uso privado y uso pblico de la razn
pretende ser un antdoto contra revoluciones violentas. Kant aboga aqu por un
reformismo claro y no por una revolucin, cuando el principio de obediencia social se
debe mantener por encima del libre pensamiento. El reformismo es capaz de modificar
la sociedad desde dentro; la revolucin solo cambia un tirano por otro.
Un caso especial lo constituye la religin. En este lugar, Qu papel le
corresponde cumplir al clero de una iglesia? Pues si bien existe un rgimen interno que
obliga a un sacerdote a la obediencia, el propio clero debe estar formado y ser buenos
tutores mostrando las posibles deficiencias de su propio credo. Lo que considera Kant
como una aberracin es la falta de preparacin de esa iglesia y su derecho a imponer
su credo sobre los sbditos. Aqu Kant se abre a las ideas de la tolerancia religiosa
ya planteadas un siglo antes por John Locke. Los sbditos deben tener libertad para
elegir el culto, en cuanto que constituye una creencia privada del individuo, y ninguna
institucin (ya sea una iglesia o un prncipe) tiene potestad para obligar a ninguno de
ellos a profesar una fe a la fuerza. El papel del estado debe mantenerse en la
neutralidad, actuando nicamente cuando alguna de esas iglesias acta de forma
violenta contra otras: un prncipe que no se considera indigno de s reconocer como
un deber suyo el no prescribir a los hombres nada en cuestiones de religin, sino que
les deja plena libertad para ello es un prncipe ilustrado. Histricamente la tolerancia
religiosa se impuso primeramente sobre los estados nrdicos o atlnticos y tambin
aquellos con una fuerte pluralidad religiosa, como la Prusia de Federico II: este es el
caso que recoge Kant como modelo a seguir.