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HERRAMIENTAS

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Cmo Hacer Buen Uso de la


Escuadra Combinada
Luisa Fernanda Castro Patio
Periodista Metal Actual

Herramienta
multipropsito
para
carpintera
metlica.

Las mediciones que se


hacen en metalmecnica
son en un 80 por
ciento dimensionales:
longitudes, dimensiones
de piezas, mediciones
de trazos, ajuste de
alturas, espesores de
materiales y magnitudes
de dentados, entre otras;
por esto, la escuadra
combinada juega un
papel sumamente
importante dentro de la
productividad del sector.

La escuadra combinada es un instrumento de medicin


compuesto por una lmina o regla base, que lleva montados una serie de accesorios intercambiables, denominados cabezales, los cuales se desplazan a lo largo de
la regla por medio de una ranura ubicada en su centro.
Cada cabezal cumple una funcin fundamental en el
proceso de medicin.
Esta herramienta sirve para realizar trazos, calcular nivel, profundidad, altura y generar ngulos de 0 hasta
180, en cualquier pieza, superficie de metal o madera,
as como para medir el centro sobre ejes y todo tipo de
objetos cilndricos. Fue creada por Laroy S. Starrett (1)
en 1878, pero a pesar de su antigedad, es considerada por los expertos un instrumento moderno, gracias a
que garantiza una excelente precisin en las medidas
de cualquier pieza de trabajo, por esto es ampliamente

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utilizada en proyectos de construccin, carpintera y metalmecnicos.


Gracias a que la escuadra es multifuncional, permite el ahorro de
tiempo y dinero, ya que no es necesario adquirir instrumentos de medicin por separado, adems ayuda
a mantener despejada el rea en el
banco de trabajo, lo que la convierte
en un utensilio eficiente y casi indispensable en cualquier tipo de taller.

Esta prctica herramienta resulta


muy til tambin para la instalacin
o revisin de cierto tipo de mquinas; por ejemplo, en la sierra cinta la
escuadra sirve para conocer el espesor de la hoja de sierra, as como el
ancho, la altura y hasta el ngulo de
sus dientes; tambin en las sierra de
mesa convencional es utilizada para
verificar que la hoja y la ranura del
inglete sean paralelas entre s, todo
esto con el fin de asegurar una buena efectividad en el corte.
Segn Homar Alirio Lopez Q, ingeniero del rea de metrologa dimensional de la firma Suministros Industriales de Colombia, Sumincol S.A.S,
aunque la escuadra combinada es un
equipo de precisin menor, en comparacin con otros instrumentos modernos, ofrece exactitud en la medicin
de ngulos, pues el industrial puede
hacer lecturas desde 0.5, mientras
en mediciones lineales con la regla es
posible medir desde 0.5 mm, lo que
garantiza buenos resultados.
En el mercado se encuentran diversos modelos y tipos de escuadras,
que varan segn el grado de complejidad de la pieza a trabajar, en
todo caso es un instrumento utilizado tanto por el aprendiz o aficionado, como por el profesional.
As las cosas, es importante que los
operarios y trabajadores de metal-

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Foto: 1.bp.blogspot.com

En el trabajo con metales la escuadra


combinada se utiliza comnmente
en carpintera metlica y ornamentacin, para la fabricacin de marcos
de aluminio, rejas, cuadros, puertas
y ventanas, as como en el trabajo de
piezas redondas como pistones y, en
general, moldes y matrices.

mecnica conozcan a profundidad


sus caractersticas y en general corrijan los posibles errores que se
presentan en el uso de este instrumento, para asegurar mayor precisin en la medicin de piezas y
ms rendimiento en los procesos
productivos.

Polifuncionalidad
Tal y como se mencion, por lo general la escuadra combinada cuenta
con tres tipos de cabezales diferentes; sin embargo, en la industria se
consiguen instrumentos de dos, tres
y hasta cuatro cabezales, los cuales
se pueden obtener por separado
y de acuerdo a las necesidades de
cada taller.

A continuacin, las caractersticas de


cada uno de los cabezales de la escuadra combinada y su funcin en el
proceso de medicin.
La regla: Lmina base de longitud
en la que descansan todos los
cabezales y sobre la que se deslizan a travs de un canal gua. Por
lo regular, la regla tiene 300 mm
de longitud y est construida de
acero al alto carbono endurecido
y templado para evitar el desgaste,
lo que podra disminuir la precisin
del instrumento; posee dos tipos
de medicin: el sistema mtrico
internacional (milmetros) o en el
sistema ingls (pulgadas).
Cabezal de escuadra: Se utiliza
para generar o medir ngulos rectos y para conocer la profundidad
o la altura de la pieza metlica.

Uso adecuado de la escuadra combinada

Primero
Asegrese de que la escuadra est limpia y apoyada
sobre una superficie plana,
pues rebabas en el metal o
nudos y salientes en la madera inutilizan la correcta aplicacin de este instrumento.
Fuente: /www.starrett.com.ar/

Segundo
Para trazar una lnea, la punta de rayar
puede ser usada en cualquier metal. En la
madera, por lo general, es usado el lpiz de
carpintero; pero si fueran necesarias lneas
ms finas, un corte leve con cutter puede ser
satisfactorio. Esto es muy prctico tambin
para trazar a travs de la veta.

Tercero
Al usar una escuadra
busca centros en una
pieza que no sea completamente redonda,
es aconsejable trazar
ms de dos lneas intersecadas.

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Foto: system.buysend.com

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El cabezal de escuadra est compuesto por un trazador,


tambin conocido como rayador, el cual sirve para marcar el trazo por donde ir el corte; un nivel de burbuja
para determinar la planitud de la pieza de trabajo; un
tornillo de fijacin o freno para sujetar el cabezal a la regla y as evitar alteraciones en la medicin y, por ltimo,
dos laterales, con los que se obtienen ngulos de 90 y
45, respectivamente.

Apretar el tornillo
de fijacin (3).

Para hallar la profundidad de una cavidad en pieza


instale el cabezal de escuadra sobre la regla y ajuste
el tornillo.

Colocar la superficie plana


del cabezal de escuadra (1)
encima del orificio, aflojar
el tornillo de sujecin y
deslizar la regla (2) hasta
que toque la parte inferior.

Cabezal transportador: Se utiliza para medir ngulos


desde 0 a 180. Bsicamente, est compuesto por un
transportador montado sobre una torreta giratoria, que
permite determinar el ngulo. Tambin cuenta con un
nivel de burbuja, un tornillo de fijacin y presenta dos
tornillos laterales de graduacin.
Recomendacin: Al igual que el anterior, deslice el
cabezal transportador sobre la regla, ajustndolo
perfectamente con el tornillo de sujecin central.

Como se muestra en el grfico, coloque la superficie plana del cabezal sobre la pieza a medir.
Una vez hecha esta operacin, afloje el tornillo de
sujecin para que la regla pueda deslizarse y toque
la parte profunda de la pieza.
Cuando la regla toque el fondo, sujete nuevamente
el tornillo, retire la escuadra y haga la lectura de la
medida.

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Seguido de esta operacin, afloje los tornillos laterales de sujecin para que el transportador pueda girar
alrededor de la regla.

Luego, coloque la escuadra sobre la pieza a medir,


gire el cabezal transportador contra el borde y apriete los tornillos laterales de fijacin, a fin de que la
medida no se pierda.

EL NGULO QUE SE MIDE


YA EST MARCADO

Retire la escuadra del objeto y haga la lectura del


ngulo en la escala del transportador.

Cabezal de centro: Se utiliza para determinar el centro


de una pieza cilndrica. Recuerde que en este tipo de
medicin toda circunferencia es directamente, tangente
a un cuadrado, es decir cada uno de los lados que toca
imaginariamente tienen un ngulo recto.

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As pues, cuando se pone el cabezal de centro, que tiene un alguno de 90 sobre la pieza, la lmina descansa
exactamente en la mitad de la forma cilndrica y es por
donde se realiza el primer trazo.
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Cuidados
La calidad de una escuadra y la precisin en sus medidas
depende de dos factores: el material con que est construida y del cuidado que el operario tiene con ella. Este
ltimo es el ms importante ya que de ello depende que
la herramienta tenga un excelente ciclo de vida til.
Entre las recomendaciones ms importantes se encuentra limpiar bien la herramienta, ya que en los talleres
es muy comn que la viruta que queda en el ambiente,
despus de cualquier proceso metalmecnico, se adhiera
a la escuadra impidiendo su buen funcionamiento.

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3
Deslizar el cabezal de centrado (1) sobre la regla (2)
y apretar ajustando el tornillo de fijacin (3)

De esta manera, y a travs de dos o ms trazos desde


diferentes ngulos, se puede determinar el centro de la
circunferencia. Vale anotar que el cabezal de centro tambin se utiliza para medir la longitud de un dimetro.
Recomendacin: Deslice el cabezal sobre la regla y
ajstelo con el tornillo de fijacin.

Luego, apoye el cabezal contra el cilindro tal y como


se muestra en la figura. Finalmente, marque una lnea
recta sobre el cilindro con el rayador y asegrese que la
escuadra no se mueva, pues podra afectar la medida.

Es importante que la gua y las cavidades de los cabezales, estn totalmente limpios porque se puede meter
polvo o esquirlas de piezas que se han cortado con anterioridad, las cuales impiden que los cabezales se desplacen con facilidad sobre la regla y adems alteren la medicin que hace la escuadra. Entonces, es recomendable
mantener el instrumento lubricado despus que ha sido
utilizado, afirma Lpez.
De igual manera, Lpez recomienda no golpear los cabezales contra ningn objeto o dejarlos caer al piso, debido a que cualquier saliente sobre su superficie plana
puede alterar la medicin. El cabezal de escuadra; por
ejemplo, posee una superficie plana que debe estar perfectamente apoyada sobre la pieza cuando se est determinando su profundidad o altura, pues de lo contrario la medida no sera exacta.
Es importante tener en cuenta tambin, que los tornillos de fijacin, el rayador y la torreta del transportador,
entre otros elementos, deben mantenerse en perfectas
condiciones, pues en caso de estar sueltos, pueden llegar
a desestabilizar la herramienta restndole precisin.
En conclusin, todos los factores y recomendaciones que
se han mencionado a lo largo de este artculo, para el uso
adecuado de la escuadra combinada, son fuertes aliados
para los empresarios a la hora de afrontar retos, como los
altos costos por herramienta y por pieza producida. Dicho de otro modo, utilizar bien los instrumentos y seguir
los parmetros aqu expuestos, representa al operario y
al industrial mayor provecho de los tiles y la inversin.
Citas
1) Laroy S. Starrett negociante e inventor de la sierra combinada en 1978.
Fue el fundador de L. S. Starrett Company en Athol Massachussetts una
empresa dedicada a la manufactura de herramientas e instrumentos
para el sector metalmecnico y maderero.

Fuentes
Una vez realizado este proceso, gire la pieza unos
90 y marque otra lnea, all donde se cruzan los dos
trazos podr encontrar el centro de la circunferencia.
Esta operacin se debe realizar entre tres y cuatro
veces, con el fin de obtener mayor precisin en la
medida y mitigar los errores en la medicin.

Homar Alirio Lopez Q. Ingeniero Metrologa Dimensional Sumincol


S.A.S. Empresa especializada en la distribucin de herramientas y
equipos para la industria manufacturera. h.lopez@sumincol.net
www.demaquinasyherramientas.com

Grficos
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