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SENTIDO COMUN 1776

Respecto del origen y propsito del gobierno en general, con


observaciones precisas sobre la Constitucin inglesa
Algunos escritores han confundido en tal forma la sociedad con el gobierno como para dejar
poca o pequea distincin entre ambos, a pesar de que no slo son diferentes sino que tienen
distintos orgenes. La sociedad es, producida por, nuestras necesidades y el gobierno por nuestra
maldad; la anterior promueve nuestra felicidad positivamente al unir nuestros afectos, el posterior
negativamente restringiendo nuestros vicios. La una alienta el intercambio, el otro crea distinciones.
La primera es un protector, el ltimo un castigador.

La sociedad. en cualquier estado es una bendicin, pero el gobierno, aun en su mejor


estado, no es sino un mal necesario; en su peor estado, uno intolerable: pues cuando
sufrimos, o estamos expuestos a las mismas miserias por un gobierno que podramos
esperar en un pas sin gobierno, nuestra, calamidad es acrecentada al reflexionar que
nosotros proveemos los medios por los cuales sufrimos. El gobierno, como la vestimenta,
es una insignia, de inocencia perdida; los palacios de los reyes estn construidos sobre las
ruinas de las enramadas del paraso. Pues de ser limpios los impulsos de la conciencia,
uniformes, e irresistiblemente obedecidos, el hombre no necesitara otro otorgador de leyes;
pero no siendo se el caso, encuentra necesario entregar una parte de su propiedad para
proveer los medios para la proteccin del resto; y a esto es inducido por la misma prudencia
que en todo otro caso lo aconseja, la de escoger entre dos males el menor. Por cuanto,
siendo la seguridad la verdadera finalidad del gobierno, resulta incontestable que cualquier
forma que pueda parecer ms probable para asegurrnosla con el menor gasto y el mayor
beneficio, es preferible a todas las otras.
Para obtener una idea clara y justa de la intencin y el fin del gobierno, supongamos un nmero
pequeo de personas establecidas en un lugar alejado del mundo, sin conexin con el resto;
representarn entonces la primera poblacin de cualquier pas o del mundo. En este estado de
libertad natural, la sociedad ser su primer pensamiento. Mil motivos los incitarn a ella, la fuerza
de un hombre es tan desigual a sus necesidades, y su mente tan poco apta para la sociedad perpetua,
que pronto estar obligado a buscar ayuda y socorro de otro, que a su vez requiere lo mismo. Cuatro
o cinco unidos seran capaces de construir una vivienda tolerable en medio de una naturaleza
salvaje, pero un hombre puede trabajar durante el curso natural de su vida sin realizar nada; cuando
derribara sus rboles, no podra removerlos ni erigirlos despus que fueran removidos; el hambre
entretanto le urgira a abandonar su trabajo, y cada necesidad diferente lo atraera en distintas
direcciones. Una enfermedad, aun una desgracia, seria la muerte; pues aunque ninguna, de las dos
fuera mortal, aun as cualquiera de las dos le inhabilitara para la vida y lo reducira a un estado en
que quizs se podra decir que perecera en vez de que morira.
La necesidad, pues, como un poder de gravitacin, pronto forjara a nuestros recin llegados
emigrantes en una sociedad, cuyas bendiciones recprocas sobrepasaran y tornaran innecesarias las
obligaciones de la ley y el gobierno, a la vez que permaneceran perfectamente justos los unos a los
otros; pero como nada bajo el cielo es inconquistable para el vicio, suceder inescapablemente que
en la misma proposicin en que se sobreponen a las primeras dificultades de la emigracin, que los
una juntos en una misma causa, empezarn a relajarse en su deber y adhesin los unos para con los

otros; y este entibiamiento sealara la necesidad de establecer alguna forma de gobierno para suplir
el defecto de la virtud moral.

Algn rbol conveniente les proveer un edificio de estado, bajo las ramas del cual toda
la colonia pueda reunirse para deliberar sobre asuntos pblicos. Es ms que probable que
sus primeras leyes slo tendrn el ttulo de REGLAMENTOS y no sern puestos en vigor
por otro castigo que la falta de estima pblica. En este primer parlamento cada hombre
tendr un asiento por derecho natural.
Pero segn la colonia aumenta, el inters pblico tambin se incrementar, y la
distancia en la cual puedan estar separados sus miembros, har demasiado inconveniente el
que todos se renan en cada ocasin como al principio, cuando su nmero era pequeo, sus
habitaciones cercanas, y los intereses pblicos pocos y de poca importancia. Esto sealar
la conveniencia de que ellos consientan a dejar la parte legislativa para ser administrada por
un nmero selecto escogido de entre todo el cuerpo, que estarn supuestos a tener los
mismos intereses en juego como aquellos que los han elegido, y que actuarn en igual
forma como todo el cuerpo actuara de estar presente. Si la colonia contina aumentando, se
tornar necesario aumentar el nmero de representantes; y, a fin de que el inters de cada
porcin de la colonia pueda ser atendido, se descubrir mejor el dividir a todos en partes
convenientes, cada parte enviando su nmero propio; y, a fin que los electos nunca formen
entre al un inters separado del de los electores, la prudencia sealar la correccin de
celebrar elecciones frecuentemente, porque tal corno los electos pueden por tal medio
regresar y confundirse nuevamente con el cuerpo general de electores en unos cuantos
meses, su fidelidad al pblico estar asegurada por la reflexin prudente de no crear un
bastn de mando o dominacin contra ellos mismos. Y como este intercambio frecuente
establecer un inters comn en cada porcin de la comunidad, mutua y naturalmente se
apoyarn unas a otras, y de esto no del nombre sin sentido de rey depende la fuerza del
gobierno y la felicidad de los gobernados.
Aqu, pues, est el origen y el surgimiento del gobierno; esto es, un modo que se ha hecho
necesario por la inhabilidad de la virtud moral de gobernar al mundo; aqu, tambin, est el
propsito y el fin del gobierno, o sea, libertad y seguridad. Y no importa cmo nuestros ojos puedan
ser deslumbrados con el espectculo, o nuestros odos engaados por el sonido, no importa cunto
el prejuicio pueda torcer nuestras voluntades, o el inters oscurecer nuestro entendimiento, la
sencilla voz de la naturaleza y la razn dir, Es cierto.
Tomo mi idea de la forma de gobierno de un principio de la naturaleza que ningn arte puede
derribar, o sea, que mientras ms sencilla es una cosa, menos expuesta est a ser desordenada y ms
fcilmente ser reparada, una vez en desorden; y con esta mxima en mente ofrezco unas cuantas
observaciones respecto de la muy alabada constitucin de Inglaterra. Se concede que fue noble para
la poca oscura y servil en que fue erigida. Cuando el mundo estaba rebosante de tirana, era un
rescate glorioso el menor alejamiento de ella. Pero que es imperfecta, sujeta a conclusiones e
incapaz de producir lo que parece prometer es fcilmente demostrable.
Los gobiernos absolutos aunque constituyen la vergenza de la raza humana conllevan esta
ventaja: son sencillos. Si el pueblo sufre, sabe la fuente de la cual surgen sus sufrimientos; conoce
igualmente el remedio y no est confundido por una variedad de causas y curas. Pero la constitucin
de Inglaterra es tan extremadamente compleja que la nacin puede sufrir junta durante aos sin

poder descubrir en qu parte yace la falta; algunos dirn que en uno y algunos en otra, y cada
mdico poltico aconsejar una medicina diferente.
S que es difcil sobreponerse a prejuicios locales o de larga duracin, pero si nos permitimos
el examen de las partes constitutivas de la constitucin inglesa, encontraremos que son los viles
restos de dos antiguas tiranas, mezcladas con algunos materiales republicanos nuevos.
Primero, los restos de una tirana monrquica en la persona del rey.
Segundo, los restos de una tirana aristocrtica en las personas de los pares.
Tercero, los nuevos materiales republicanos en las personas de los comunes, de cuya virtud
depende la libertad de Inglaterra.
Los primeros dos, al ser hereditarios, son independientes del pueblo; por lo que, en un sentido
constitucional, no contribuyen nada hacia la libertad del estado.

Decir que la constitucin de Inglaterra es una unin de tres poderes, que se frenan
recprocamente unos a los otros es ridculo; o las palabras carecen de sentido o son unas
totales contradicciones.
Decir que los comunes constituyen un freno sobre el rey, presupone dos cosas.
Primero, que el rey no es de confiar sin que se le vele; o, en otras palabras, que una sed de
poder absoluto es la enfermedad natural de la monarqua.
Segundo, que los comunes, al ser nombrados con tal propsito, son, o ms sabios o ms dignos
de confianza que la corona.
Pero como la misma constitucin que da poder a los comunes para frenar al rey, mediante la
negativa de recursos, da ms tarde al rey un poder para frenar a los comunes al permitirle rechazar
sus proyectos, nuevamente supone que el rey es ms sabio que ellos a quienes ya se ha supuesto ser
ms sabios que l. Un mero absurdo!
Hay algo extremadamente ridculo en la composicin de la monarqua, primero excluye a un
hombre de los medios de, informacin, sin embargo le da poder para actuar en casos en que se
requiere el juicio ms difcil. La condicin de rey le encierra fuera del mundo, sin embargo, el
negocio de un rey requiere que lo conozca completamente; por consiguiente, las diferentes partes, al
oponerse y destruirse naturalmente, demuestran que toda la situacin es absurda e intil

Algunos escritores han explicado la constitucin inglesa en esta forma: el rey, dicen es
uno, el pueblo, otro; los pares son una cmara a favor del rey, los comunes a favor del
pueblo. Pero esto tiene todas las distinciones de una casa dividida contra al misma y aunque
las expresiones estn agradablemente arregladas, sin embargo, al ser examinadas, aparecen
ociosas y. ambiguas; y siempre suceder que la mejor construccin de algo que no puede
existir, o que es demasiado incomprensible para estar dentro del mbito de una descripcin,
sern palabras slo de sonido, y aunque pueden divertir al odo, no pueden informar a la
mente: pues esta explicacin incluye una pregunta previa, o sea, Cmo lleg el rey al
poder en que el pueblo tiene miedo de confiar y siempre est obligado a frenar? Tal poder

no puede ser el regalo de un pueblo sabio, ni puede ningn poder que necesite freno ser de
Dios; sin embargo, la disposicin que hace la constitucin supone que existe tal poder.
Pero la disposicin no es hbil para la tarea; los medios o no pueden o no quieren alcanzar el
fin, y el asunto todo es suicida: pues igual que un peso mayor siempre har elevarse al menor, e
igual que todas las ruedas de una mquina se ponen en movimiento por una, slo resta saber qu
poder en la constitucin tiene el mayor peso, pues tal gobernar: y aunque los otros, o una parte de
ellos, puedan obstruir, o frenar la rapidez de su movimiento, sin embargo, mientras no puedan
detenerlo, sus esfuerzos sern inefectivos. El poder que primero se mueve habr de tener la ltima
palabra, y lo que le falta en velocidad, lo suple el tiempo.
Que la corona es esta parte avasalladora de la constitucin inglesa no necesita ser mencionado,
y que deriva toda su consecuencia al meramente ser el dador de posiciones y pensiones es evidente
de por s; por cuanto, aunque hemos sido sabios en encerrar y poner candado a la puerta en contra
de una monarqua absoluta, al mismo tiempo hemos sido lo suficientemente tontos como para poner
a la corona en posesin de la llave.

..Ustedes que nos hablan de armona y reconciliacin, pueden ustedes restaurarnos el


tiempo que est pasando? Pueden ustedes dar a la prostitucin su anterior inocencia? Tampoco
pueden ustedes reconciliar a Bretaa y Amrica. La ltima vinculacin est ahora rota; la gente de
Inglaterra est presentando memoriales en contra de nosotros. Hay agravios que la naturaleza no
puede perdonar; dejara de ser naturaleza si lo hiciera. Tanto puede el amante perdonar al violador
de su amada como el continente perdonar los asesinatos de Bretaa. El Todopoderoso ha implantado
en nosotros estos sentimientos inextinguibles con buenos y sabios propsitos. Son los guardianes de
su imagen en nuestro corazn. Nos distinguen del rebao de animales comunes. El impacto social
se disolvera, y la justicia sera extirpada de la tierra, o slo tendra una existencia casual, si
furamos insensibles a las conmociones del afecto. El ladrn y el asesino a menudo escaparan sin
castigo si no fuera porque las ofensas a nuestros temperamentos nos obligan a hacer justicia.

Oh! Ustedes que aman la humanidad! Ustedes que se atreven a oponerse no slo a la
tirana sino al tirano, presntense! Cada lugar del Viejo Mundo est desbordado de
opresin. La libertad ha sido perseguida alrededor del mundo. Asia y frica hace tiempo la
expulsaron. Europa la considera como una extraa, e Inglaterra le ha dado aviso de partir.
Oh, reciban a la fugitiva y preparen a tiempo un asilo para la humanidad