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El Metatexto Historiografico y la Historiografia Indiana

Author(s): Walter D. Mignolo


Source: MLN, Vol. 96, No. 2, Hispanic Issue (Mar., 1981), pp. 358-402
Published by: The Johns Hopkins University Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/2906354 .
Accessed: 16/09/2011 18:34
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http://www.jstor.org

El MetatextoHistoriografico
y la
Historiografia
Indiana
Walter D. Mignolo
I. Introduccion
Nuestra literaturaes hecha en casa. Sus
generosnacientesson la Cr6nicay el Teatro
Misionarioo de Evangelizaci6n.1
De la cita de Reyes, nos interesasolo la Cronica; su determinacion
generica y su inclusionen la literatura.La estructuraconceptual de
la afirmacionde Reyes presupone que la cronica es un genero y,
ademas, que es un genero literario.eRealmente es asi?
Si nos preguntamos"que es literatura"o "que es un genero" nos
enfrentamoscon un problema complejo pero que, no obstante,
puede resolversederechamentediciendo que la literaturaes lo que
todos sabemos, por tradicion,que es literaturay que los generos
son clases de textos,tales como la cronica o el teatro misionario.
Esto es, que se trata,simplemente,del ge'neroy de la especies. Pero,
en la frase de Reyes,el concepto de especie ha desaparecido; el de
1 Letrasde la Nueva Espafia, Mexico: FCE, 1948: 46. Los juicios que relegan a la
literaturatodo textocon aspiraciones a la historia,que no liena los requisitosde una
moderna concepci6n de la historiografia,son bastantecomunes. Por ejemplo, Mendenez y Pelayo asevera que los Comentarios
Reales no son historiasino novela ut6pica
(Historiade la PoeszaHispanoamericana);R6mulo Carbia, argumentapara expulsarLa
Argentina,de del Barco Centenera, de la historia de la historiografiaargentina
(Historiade la Historiografia
Argentina,1940; pp. 7). En fin,Anderson Imbertretoma
la clasificaci6nde Reyes para sentar las bases tipol6gicasde la primera parte de su
Historiade la LiteraturaHispanoamericana:"Pero, apartando lo que se hizo en lengua
indigena, aqui solo nos concierne la literaturade lengua espafnola,dos generos,
aunque de apariencia medieval, son los que, al contacto con la nueva realidad
americana, adquieren fuerza creadora: la cr6nica y el teatr6 medieval" (Mexico:
FCE, 1967:19).

MLN Vol. 96 Pp. 358-402


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genero ha ocupado su lugar y un vacio terminologicoha quedado


en el lugar de genus.Auinaceptando estas respuestasnos quedarian
todavia otras preguntas: eno seria acaso la cronica un genero de la
historiografia mas que de la literatura? 0, si respetamos la
etimologia de los vocablos, epuede una especie pertenecer a dos
Auinmas: ecomo es que la
generos, el literarioy el historiograifico?
cronica ha pasado a ser un genero literario,puesto que si consideramos su origen, la cronica no solo no era parte de la poesia (en el
sentido general que hoy damos al concepto de literatura),sino que
tambien se la tenia por cosa separada de la historiografia.
Una manera de responder a las preguntas que sugiere la cita de
Reyes (y que representa,adema's, criteriosdifundidos y aceptados
en las historiasde la literaturahispanoamericana) es la de orientar
la invetigacionhacia los dos aspectos fundamentalesque presupone
la cita y que generanlas preguntas:
(1) poner de relieve los presupuestos epistemol6gicosque, en nuestro
siglo, hacen legitima la clasificaci6nde "cr6nicas literarias"a una
masa de textos que, durante una cierta cronologia, tuvieroncomo
t6pico central la descripcion y la narraci6n de la naturaleza de las
Indias, de las culturas precolombinasy de la conquista hispainica;
(2) poner de relievelos presupuestos epistemol6gicosque, en los siglos
XVI y XVII, orientaban la escriturade los textosque describian y
narraban la naturaleza de las indias, las culturas precolombinasy la
conquista hispinica.2
2
Nos limitamosaqui s6lo a una clase de textos: los historiograficos.Estos no son
los uinicosque pueden definirsecon cierta precisi6nsegun los criteriosde la epoca.
Tambien pueden distinguirselas cartasy las relaciones(cfr. "Cartas, cr6nicas y relaciones de la conquista y del descubrimiento" en Historiade la LiteraturaHispanoamericana"(Epoca colonial), L. Ifiigo Madrigal (compilador), Madrid: Catedra,
1980. Hay tambienuna categoriade textos"mixtos"que se construyenen el margen
entre la literaturay la historia (e.g. La Araucana,El Carnero,El Lazarillo de Ciegos
Caminantes)o la literatura,la historia y la oratoria (El CautiverioFeliz). Un caso
especial de texto mixto por la complejidad de tiposdiscursivos(cfr. 111.3. en este
articulo)que se integranen su composici6n,es La Nueva Cor6nicayBuen Gobiernode
Guaman Poma de Ayala. Algunos aspectos del libro han sido recientementepuestos
de relieve(cfr.Rolena Adorno, "Paradigm Lost: A Peruvian Indian SurveysSpanish
(5:2, 1979;
of Visual Communication
Colonial Society" in Studiesin theAnthropology
78-96); "Of Caciques, Coyas and Kings: The intricaciesof Points of Views" in Dispositio,IV, 10; 1979: 27-48; Mercedes-L6pez Baralt "Guaman Poma de Ayala y el
Arte de la Memoria en una cr6nica ilustrada del siglo XVII" CuadernosAmericanos,
Mexico, XXXVIII, 1979: 119-151; Juan Ossio, "GPA y la historiografiaindianista
de los siglos XVI y XVII", en Historiay Cultura,Lima, 10, 1978; J. Ortega, "Guamain
Madrid,
Poma de Ayala y la producci6n del texto", CuadernosHispanoamericanos,
360, 1980; 1-12. La tendencia a la "mezcla de generos" (e.g. tipos discursivos),es al
parecer, corrienteen el "renacimiento"europeo (cfr. R. L. Colie, The Ressourcesof
Kinds,Berkeley:UP, 1973) y cuya validez para los textosescritossobre Indias habria
que investigar.

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En la medida que los puntos (1) y (2) apuntan a aclarar los conceptos de "literatura","cronica", "historia" en uno y otro momento
historico,en ellos se delimitaun problema de tipologiatextual;con
la diferenciaque mientrasen el punto (1) se atiende al contextode
recepcion; en el punto (2) se atiende al contexto de produccion.
Nuestro objetivofundamentalesta orientado hacia el punto (2). No
obstante,en la medida en que elaboremos este punto podremos, al
mismo tiempo, decir algo sobre el punto (1) y de esta manera ir
sugiriendo respuestas a las preguntas que suscita la afirmacionde
A. Reyes.
II. Principios de tipologia textual
Aceptamos hoy como uno de los supuestos basicos en el analisis de
la produccion y recepcion de textosque estos, en la comunicacion
social, siempre aparecen como manifestacionde ciertasclases.3Lo
cual significasuponer que tantoel productor(o el autor) escribesu
texto respondiendo a un horizonte de expectativasde su audiencia; como que la audiencia interpretael texto en cuestion sobre el
horizontede expectativesque el texto orienta por la clase a la cual
pertenece. La clasificacionde textos depende, por lo tanto, de la
cultura y, al ser asi, hace ociosa la tarea del estudioso que intente
definirclases de textos o generos, puesto que las clases estainya
definidas en la cultura. La tarea a realizar, en los estudios
tipologicos,es la de describir cuales son las operaciones conceptuales mediante las que los participantesen situacionescomunicatives (autor y audiencia) clasifican los textos. Si aceptamos este
principio,el estudio de la tipologia textual involucra:
(a) los fundamentos
de la actividadclasificatoria
biol6gicos-cognitivos
en generaly de los objetosverbalesen particular;
(b) loscriterios
hist6ricos
puestosen prictica,poruna comunidad,para
clasificar
los textosque regulansu actividadcomunicativa.
3 La perspectivageneral desde la que abordo el problema de la tipologia se encuadra en una teoria general del texto, en la linea que esboza, por ejemplo, S.
Schdmiten "Some problems of CommunicativeText Theories", in W. U. Dressler
(ed) CurrentTrendsin Textlinguistics,
N.Y.: De Gruyter,1977); y en W. Mignolo,
Elementos
para una teoriadel textoliterario;Barcelona:Critica, 1978; en especial, cap.
IV. Se trata basicamente de lo siguiente: a) todo acto comunicativo textual presupone que el texto pertenece a cierta clase; b) el analisis de las clases de textos
puede, a su vez, realizarse de manera abstracta,en el modo de una "gramatica
tipol6gica"; o puede estudiarseen las formasen que los textoshan sido clasificados
en la historia.Este segundo aspecto exige ciertosconceptos previos sobre los cuales
se realizara el analisis. Y este segundo aspecto es, precisamente,el que desarrollamos
en este articulo.

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Si bien nos limitaremosaqui al punto (b), ambos, (a) y (b), orientan


los aspectos sustantivos
de la tipologia textual. Si nos preguntamos,
en cambio, como podemos lievaradelante el estudio de los aspectos
sustantivos,nos orientamos hacia la problematicametodol6gica.
Algunas observaciones sobre el aspecto metodologico son necesarias
antes de pasar a los aspectos sustantivos.
La distincionentre tipologia discursiva y tipologia textual,4es
-metodologicamente-basica.La primera se ocupa del problema
tipologico en situaciones comunicativas (dialogales, cara a cara)
naturales. La segunda, del problema tipologico en situaciones
comunicativas institucionales.Aunque esta distincion requeriria
mayores explicaciones, ella es, tal como se la formula, suficientemente clara para nuestros propositos. Uno de los rasgos que
caracterizala tipologia textualinstitucionales que en este nivel,no
solo contamos con los textos(e.g. novelas, historias, biografias
epopeyas, autobiografias,etc.), sino que nos encontramostambien
con el metatexto
mediante el cual los propios practicantes(e.g. roles
institucionales)definensu actividady los rasgos o propiedades que
los textos deben tener para pertenecer a una determinada clase.
Las Poeticas,para el caso de la literatura,y los tratados historiograficos(como lo veremos) para el caso de la historiografia,
ilustran
lo que llamamos metatexto.Pero, claro esta, estos dos grupos no
son los uinicos que pueden reducirse a este principio. Michel
Foucault se ha preguntado, aunque ajeno a preocupaciones de
tipologiatextual,sobre que principiosbasan su unidad esas grandes
familias de enunciados que reconocemos como la economia, la
gramaitica,la medicina,etc. Foucault empleo primerola expresion
"formacionesdiscursivas"para capturar las grandes masas de discursos sobre cuya unidad se preguntaba.5 Luego, partiendo del
principio de que las formacionesdiscursivas son el resultado de
ciertas formasde control de la produccion textual,sugirio que la
disciplina es el "lugar" desde donde esa fuerza se ejerce. La disciplina es, sugiere Foucault, la que fija los limitesy asegura la identidad de una familiade enunciados mediante la formulaciony la
permanenteactualizacion de las reglas.6Estos principiospermiten
inferirque si la disciplinaes el "lugar" desde donde se manifiestala

4 Cfr. W. Mignolo,op. cit.para la distinci6nentre textoy discurso (p. 256 y ss) de


donde se deriva la distinci6nentre tipologia textual y tipologia discursiva.
5 Larcheologie
du savoir; Paris: Gallimard; p. 44ss.
6L'ordredu discours,Paris: Gallimard; p. 10.

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fuerza de control,el metatextoes el "medio" por el cual las reglas y


su reactualizacionse transmiten.
Estas premisas orientan, por lo tanto, las preguntas que le
hagamos a las familiasde textosque la cultura agrupa en clases; y
orientan tambienque es lo que queremos saber de ellas. Y lo que
queremos saber, en este caso, es de que manera se elaboran, en el
metatexto,las categoriastipologicasmediante las cuales se considera legitimo producir e interpretartextos seguinel marco de expectativasde la clase a la cual pertenecen. Ma's especificamente,si
aceptamos hablar de "formacionesdiscursivas"para designar, en
general,familiasde enunciados que se agrupan bajo un nombre (la
historiografia,la literatura,la economia, etc.), podemos tambien
aceptar-y distinguir-en la formaciondiscursiva,dos niveles de
los textosque pertenecen a ella: el nivel del dominiode objetos(del
contenido,de lo que se habla, etc. en la economia, la historiografia,
etc.; poco importa,para el caso de la literatura,que en gran parte el
dominio de objetos sea considerado ficticio)y el nivel de los textos
en los cuales se "construye"el dominio de los objetos. Finalmente,si
aceptamos esta distincionlo hacemos sobre la base del metatexto
puesto que es en el donde encontraremoslos principiosque definen y delimitantantoel dominio de objetos como los requisitosque
deben llenar los textos que, junto con el dominio de objetos y el
metatexto,configuranla formaciondiscurvisa.
Nuestro objeto de estudio no es por tanto el "genero", sino la
formacion discursiva historiograficay la manera en que ella se
define (auto-define) en el metatexto.0, a la inversa, nuestro objetivo es el metatextoen la medida en que, a travesde el, los participantesen situaciones comunicativasdefinen y actuianbajo los
principios reguladores de la formacion discursiva. Pero ede que
manera el metatextodefine a la formacion discursiva? Esta pregunta quedara mejor respondida en el apartado III. No obstante,
es preciso adelantar un "bosquejo" conceptual que organice lo que
diremos alli. Este bosquejo conceptual, por otra parte, no es
meramentead hoc,para el caso de la historiografia,sino que pretende tenerel alcance de una hipotesisque orienta el estudio de la
tipologia textual. El metatexto,en esta hipotesis,configura y articula la formaciondiscursivaen tres niveles:
(a) el de sus principiosgenerales en los cuales se establecentantoel
dominiode objetoscomo las reglasy definiciones
que regulanla
"forma"de los textosque deben dar cuenta (narrar,describir,
explicar,etc.)del dominiode objetosen cuesti6n;
(b) el de los tiposdiscursivos(nivelcercanoal sentidogeneralde la
palabra"genero"),

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(c) el de los rasgoso estructurasdiscursivas(i.e. descripci6n,narraci6n,


metifora,metonimia,etc.) apropiados para el tipo discursivode la
formaci6n (i.e. la metafora es una figura de "estilo" en formaciones discursivascomo la historiogrificao la literaria,en tanto
que es una estructuracognitivapor analogia, en la formaci6ndiscursiva filos6fica.)
Resumiendo lo dicho hasta aqui y orientando las paginas que si-

guen, suponemos que: 1) Los aspectos sustantivosde los estudios


tipologicosse esbozan en los criteriosmediante los cuales una disciplina articula un metatexto cuya funcion es la de controlar la
produccion de discursos y el dominio de objetos. La formacion
discursivaque intuitivamenteconcebimos al considerar el dominio
de objetos, los textosy el metatexto,queda configurada como una
clase de textos (e.g. los textos historiograficos);2) los aspectos
metodologicosde los estudios tipologicosquedan configuradospor
los criteriosque el analista establece para describir los aspectos
sustantivos(e.g. formaciondiscursiva,metatexto,estructurasdiscursivas,principios generales de la formacion); y por el objetivo
que se fija: describirc6mo se clasificanlos textosy no re-clasificarlos.
Sobre esta base, en el apartado III se describen los criterios
clasificatoriosempleados durante la epoca en que se escribe la
historiografiaindiana. En el apartado IV se describe y analiza el
concepto historiograficoque tenian los historiadoresindianos. En
ambos casos "el corpus" esta' constituido por los enunciados
metatextuales. Esto es, no intentamos analizar relatos historiograficosespecificos,sino solo aquel cuerpo de enunciados (tantoen
tratados o injertosen los relatos historiograficos),en los cuales se
delimita la formaciondiscursiva (e.g. el concepto historiografico).
Al final del recorrido podremos mostrar que, de acuerdo a la
epistemologia del momento en que se escriben los textos de la
historiografiaindiana, muchos de ellos se inscribenexplicitamente
Desde este punto de
en la formacion discursiva historiograffica.
vistaes impropiotomarloscomo "cronicas"y como genero literario.
En cambio, tal clasificacion no es impropia si se considera que
cuando se la hace (e.g. A. Reyes) el concepto de historiografiaha
cambiado y la formaciondiscursivaha sufridouna clara reactualizacion de sus reglas.
III. La formacion discursiva historiografica
111.1. En los siglos XVI y XVII,

periodo de mayor auge de la

historiografiaindiana, una notable cantidad de tratados historio-

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graficosse publican en Europa.7 El hecho es indicativode un cambio


de no poca importancia:si bien hasta el siglo XVI la historiografia
se analizaba en relacion a las otras artes (e.g. retoricay poetica), no
se la consideraba a ella misma un arte. No solo que asi lo expresa
Luis Vives, en 1531, considerando como "artes" solo aquellas que
se disciplinan en reglas y preceptos;8sino que no es hasta el siglo
XVI que el vocablo "Ars" aparece en los tratadosde historiografia.9
A la vez que los siglosXVI y XVII cambian el plano en que se tenia
la actividadde escribirhistorias(reactualizando asi las reglas de la
formaciondiscursiva),los siglos siguientesserainlos testigosde un
nuevo cambio que nos acerca a la concepcion actual de
historiografia.La historiografiacomo "ars" se vera desplazada por
una consideracion mas "filosofica".Si bien los siglos XVI y XVII
ponen mayor enfasis en "como escribir una narracion historiogrfica", los siglossiguientesacentuarainmas el problemade "como
concebir el desarrollo historico de la humanidad". (e.g. las tres
edades de Vico; la dialecticadel espiritude Hegel, la lucha de clases
de Marx). En lo que respecta a la "narracion historiografica",la
culminacion de la era humanista y el desplazamiento del lugar
central de la retorica, dan paso a la era de la ciencia y al lugar
7 El panorama de los tratadoshistoriograficos
en el mundo hispanico los resume
Menendez y Pelayo,Historiades las Ideas EsteticasenEspania,Consejo Superior, Madrir, 1974 y Montero Diaz, "La doctrinade los tratadistasespafiolesdel siglo de Oro",
Hispania, 1941, IV, p. 3-39; Un resumen que parte de la antigua grecia y alcanza
hasta el siglo XVII, en E. Maffei,Trattatidell ArteStoricadal Rinascimento
Fino al
SecoloXVII, 'Napole, 1897. De los espafioles,Maffeisolo incluyea Cabrera de C6rdoba. De la colecci6n ArtisHistoricaePenus, (Basel, 1579) se ocupan G. H. Nadel,
"Philosophy of History before Historicism, in G. H. Nadel, (ed), Studiesin the
Philosophy
ofHistory,New York: Harper, 1955:49-73 y B. Reynolds,"ShiftingCurrents in Historical Criticism"in RenaissanceEssays,P. 0. Kirstellerand Ph. Wiener
(ed), New York: Harper, 1968: 113-136. Se encuentratambienun resumen en P. C.
Daunour, Coursd'EtudesHistoriques,Paris, 1842, Vol. VII, p. 34-69.
8De disciplinis,1531, Parte II, Libro I, cap iii.
9 Notemos que nuestras observaciones se limitan a una orientaci6n de la
historiografiadominante en los siglos XVI y XVII, pero que no es ella la unica. Es
necesario recordarque el siglo XVI ve tambienla aparici6n de la obra de Jean Bodin
(Methodusad FacilemHistoriarumCognitionem,
1566) y, previo a el, los escritosde
Francois Baudouin, (Institutione
historiauniversaet ejus cumjurisprudentia
conjuctione
prolegomenon,
1561), en los cuales la concepci6n historiograficava ligada no a la
ret6ricasino a la jurisprudencia. H. H. Franklin(JeanBodinand theSixteenth-Century
Revolutionin theMethodology
ofHistory,N.Y.: Columbia UniversityPress, p. 85). Si
bien la obra de Bodin establece un nuevo tipo de reflexi6nhistoriografica,su influenciasera recien notada en el siglo XVIII. Un ejemplo hispanico acorde con esta
observaci6nes el discursode Gaspar MelchorJovellanos"Sobre la necesidad de unir
al estudio de la legislaci6n el de nuestra historia", pronunciado ante la Real
Academia de la Historia el 4 de Febrero de 1780; recogido en Obras en Prosa,
Madrid, Clasicos Castalia, 1969, p. 71-102.

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da
central que pasa a ocupar la l6gica. El discurso historiogrnfico
lugar al planteo de problemas que tocan a la adecuacion de los
niveles explanativosen una empresa que se concibe y se centraliza
en su nivel cognitivo,y que se resuelve o bien en el paradigma
cientificoo bien en el paradigma hermeneutico.10La abundancia
de las discusiones,a finalesdel siglo XIX, que tratande conciliarla
historiografiacon el "arte" o con la "ciencia",son claros testimonios
del dilema que presenta una formaciondiscursivaen plena transformacion.1"La caracterizaciondel discurso historiograficoque esbozamos en las paginas que siguen se esfuerza por capturar los
aspectos generales de la formaciondiscursiva anterior a la "edad
moderna", cuando historiografiay retorica estaban todavia estrechamente unidas.12 A esta caracterizacion responden, como
'0 Momento en que la formaci6ndiscursivahistoriograficase convierteen punto
de referencia privilegiado de la polemica entre "ciencias naturales y ciencias del
espiritu"; polemica que marca, a su vez, el desplazamiento del foco de atenci6n
disciplinario:ya no sera la preocupaci6n por la correctaarticulaci6nnarrativala que
sino el correctoproceder y
preocupara a quienes reflexionansobre la historiografia,
el modo cognoscitivode la disciplina. Un panorama en torno a las especulaciones
historiograficasen el siglo XIX, se encuentran en R. Aron, Philosophiecritiquede
The HistoricalImaginationin
ihistoire,Paris: Seuil, 1968; H. White: Metahistory:
Europe,Johns Hopkins UniversityPress, 1973. El desarrollo posCentury
Nineteenth
teriorde esta tradici6ndecimon6nica, para resumirloen dos trabajos fundamentales, en el articuloclasico de K. Hempel, "The Function of General Laws in HisExplanatory"(publicado por primera vez en 1942), recogido en AspectsofScientific
tions,N.Y. Mac Millan, 1965: 231-244 y,opuesto a Hempel defendiendo el punto de
vista hermeneutico,W. Dray, Laws and Explanationsin History,Oxford, 1957. Por
otra parte, con el recientelibro de H. White (Tropicsof Discourse,Baltimore: J. H.
UniversityPress, 1978) se preanuncia una reorientaci6n hacia el estudio de los
aspectos textualesdel discurso historiografico.
" Menendez y Pelayo "De la historiaconsiderada como obra artistica",Discursode
Ingresoa la Real Academiade la Historia, 1883, reproducido en Estudiosde Critica
Literaria, Madrid, 1893, Vol. I, p. 81-135; B. Croce "La storia ridotta sotto el
concettogenerale dell'arte",en PrimiSaggi, Bari, 1919, VittorioCian, L'esteticadella
Messina, 1896.
letterarie,
nellesue manifestazione
specialmente
storiaconsiderata
12 Nagel, op. cit., apunta a una cuesti6n capital al hablar de "la filosofiade la
historiaantes del historicismo".Nuestra concepci6n de "metatexto"corresponde,
precisamente,a ese momento de la historiografia.Requeriria un mas extenso desarrolloel analisis del paso de la historiografiaanteriora su transformaci6nen una
disciplinacuyos soportesya no son la ret6ricani la jurisprudencia sino la ciencia,en
su sentido moderno, por un lado, y la hermeneutica, por el otro. Las relaciones
entre la historiografia y la ciencia desplazan la vigencia preceptiva de la
historiografiaanterior hacia la vigencia analitica; por su parte, si bien la hermeneutica tambien se forja mas sobre la analiciticidadque sobre la preceptiva,se
distingue ademas de la historiografiaapoyada en la ret6rica en el hecho de que
mientrasla primera pone enfasisen la "producci6n del discurso" (de ahi la importancia que tiene el historiador),la hermeneutica lo pone sobre la "recepci6n". En
resumen, se tratariade establecer las correspondencias entre lo que en la teoria
textual denominamos "metatexto"y lo que, en la filosofiade la historiase ha de-

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tratareniosde mostraren IV, una gran parte de los textos de la


historiografiaindiana que se manifiestan explicitamente como
historiasy no como cronicas.
111.2. Principios generales de la formacion discursiva
historiografica
111.2.1. La conciencia de una actividad disciplinariase manifiesta
en el vocablo que la designa. (QNo volvemos,acaso, a cada momento
sobre el sentido original de la palabra poetica?. eNo estamos presenciando,acaso, el mismofenomenocon la palabra semioticaen los
momentosen que en tornoa ella se tratade organizaruna actividad
disciplinaria?).La historiografiano escapa a este principio.Historia,
se recuerda y se repite en los tratados de los siglos XVI y XVII,
"trae su origen en la voz griegaIsoreinque suena como ver,como si
el que narra hubiera vistoy sido testigoocular de lo que narra" (L.
Vives,De rationidicendi,1532).'3 El vocablo istoreo,derivado de isorein,significaal menos dos cosas: 1) ver o recibirinformacionde
testigosoculares y 2) el informeverbal correspondientea la informacion recibida.14 Historia,en su version latina, no lleva implicito
en sus origenes el elemento temporal y es por eso que, en la antiguedad clasica,se escribenhistorias
de los animales,de las plantas y
de la naturaleza.
La edad clasica latina transmite al "renacimiento" las ambiguedades del vocablo. Cuando Ciceron (guia obligada para
tratadistase historiadores),define la historiacomo "narracionverdadera de los hechos pasados" (De Oratore,II, 36;32) deja latente
el problema de decidir si con el vocablo historiase esta refiriendoal
dominio de objetos (hechos pasados) o al informeque los recupera
y organiza (texto, narracion historiografica). La definicion de
Ciceron deja tambienlatente-como lo iremosviendo-si el dominio
de objetos debe definirsesolo en los hechos pasados o debe incluir
los hechos presentes; y, tambien, si el texto historiograficodebe
nominado "metahistoria"(cfr. A. Bullock, "The Historia Purpose: History and
Metahistory",in H. Meyerhoff(ed), ThePhilosophy
ofHistoryofourTime,1959,J. W.
Yolton, "Historyand Metahistory",Philosophy
and Phenomenological
Research,1955;
H. White:Metahistory,
op. cit.).
13 Cito por la traducci6nde Lorenzo Riber,Madrid: Aguilar, 1948, Libro III, cap.
III. Cfr.De Disciplinis,Parte I, Libro II, cap v.
14 Cfr. Keuck: Historia:Geschichte
desWortes
undseinerBedeutungin derAntikeundin
denromanischen
Sprachen,Munster, 1934.; R. Flint,HistoryofthePhilosophy
ofHistory,
Edinburgh, 1893.

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limitarse uinicamente a la narracion o si hay otros medios de


"fijar" los hechos pasados y/opresentes. Este utltimoaspecto lo
trataremosmas en detalle en el apartado III. Con respecto al precedente (si la historiao, mejor, el dominio de objetos de la formacion discursiva historiograficase define por los hechos pasados o
incluye tambien los presentes), podemos recordar que esta ambiguedad se manifiestaen los mismos historiadores.Y es asi que
podemos explicar el hecho de que Tacito tituleHistoriaslos relatos
que coinciden con el tiempo de su propia biografia y Anales a la
narracion de los hechos que el no ha podido conocer como testigo
ocular (desde la toma del poder por Tiberio hasta la muerte de
Neron).
En lo que respecta a la primeraambiguedad sefialada (si el vocablo historiadesigna el dominio de objetos o el textoque los recupera y organiza), podemos recordar que los tratadistas del renacimientodividen sus opiniones. Algunos opinan que por historia
se define el dominio de objetos (resgestae);otros que se define la
narracion (rerumgestarum).0, mejor aun, que historiaes uno o lo
otro. Lorenzo Duccio, por ejemplo, define la historiacomo narracionverdadera de accionesverdaderas.'5En su definicionse pone de
relieve la narracion (rerumgestarum)y no las acciones (resgestae).S.
Maccio, poco ma's adelante, retoma el problema pero le da una
solucion distintay opuesta a la de Duccio. Para Maccio la historiaes
resgestaepuesto que los hechos, sefiala Maccio, han occurido independiente de que se los narre o no.16 A. Mascardi comparte,por el
contrario,la opinion de Duccio y afirma"non veggo per qual raggione resgesta debba dirsi historia,s'ella e un verificatoracconto
delle cosse accadute, e non le stesse cose accadute"'17
Hasta finalesdel siglo XVI y principiosdel XVII la ambiguedad
del vocablo se mantiene entre el dominio de objetos y la narracion
que debe dar cuenta de ellos. A principiosdel siglo XVII la formay
cion discursivase ve "agraciada" con un nuevo vocablo (historica)
al
vocablo
otorga
le
Vossius
consideracion.
con un nuevo nivel en
historiauna dimension cognitivade la que adolecian las opiniones
que la reducian o bien a resgestaeo bien a rerumgestarum.Vossius
considera que la historiaes arte y no ciencia (IV); no se define ni
por los hechos pasados ni por su caracternarrativo,sino por su ser
Vossius
singularium).
"conocimientode los hechos pasados" (cognitio
15

ArsHistorica,Ferrariae, 1604, I.

16De HistoriaLibriTres,Venetiis, 1613; III, 12.


17

Dell'ArteHistorica,Roma, 1636, I.

368

WALTER D. MIGNOLO

no solamenteincorpora esta nueva dimensionen la definicionde la


para desighistoria,sino que introduce,adema's,el vocablo historica
a
la
poeticay
equipara
que
(metatexto),
nar el nivelde la preceptiva
del
discurso
el
preceptuar
de
tarea
la
a la retorica.La historicatiene
lo
retorica
la
la
y
poetica
que
manera
misma
la
de
historiador,
XXIX-XXX)'8
(cap.
del
orador.
y
del
poeta
discurso
con
el
hacen
La formaciondiscursivase constituye,de esta manera, no solo por
el dominio de objetos, por la narracion o por la cognicion de los
hechos, sino tambienpor el conjunto de enunciados que "definen"
el uno y el otro.
111.2.2.Si hay un principiogeneral necesario en la definicionde
la formaciondiscursivahistoriografica,este es-a no dudarlo-el
criteriode verdad. No obstante,seria equivoco encontraren el la
puesto que tambien
specificadel discurso historiograffico,
differentia
la filosofiay la logica apelan a la verdad. Por lo tanto, no es el
principio mismo el que se constituyeen uno de los rasgos distintivos,sino la manera en que se concibe la verdad y la manera en que
se relaciona con otros principios que delimitan la formaciondiscursiva historiografica.En consecuencia, nos interesara'especificar
que se quiere decir cuando se sostiene que la historiaes narracion
Esto es, si en el pairrafoanteriornos
verdaderade hechosverdaderos.
ocupamos del sentido que, para la historiografia,tiene narracion
y hechos pasados o presentes(resgestae),en este nos
gestarum)
(rerum
del
modificador"verdadera/o".
ocuparemos
Los criteriosde verdad en la tradicionlogico-filosoficaestainrelacionados con el estudio del lenguaje (verbos,sustantivosy proposiciones) y a sus relaciones con la experiencia mental o con el
pensamiento. La propiedad de verdadero o falso se atribuyeal
pensamientoque se representaen la proposicion,y no a un verboo
I; Sofista;263b.). Por otra
a un sustantivoaislado (De Interpretatione,
parte, los valores verdadero/falsose contemplan tambien en la
teoria de las modalidades y se aplican y analizan tanto en el
silogismocomo en la proposicion. En la teoria modal los valores de
verdad se relacionan con las modalidades aleticas (lo posible, lo
12 y 13;
actual y lo necesariamenteverdadero; (De Interpretatione,
AnaliticosI, 8-22). Pero lo que sin duda es de mayorinteres
Primeros
18 ("Certe nihil magis extra controversiamponi debet, quam historicamdifferre
ab historia,qua ratione distinguiturpoetica a poesi ... Nam utra que disponit
praecepta; illa ad conficiendamhistoriam;haec ad poesin. Atque id ipsum historicae
indicat,quod ab historiaest" (cap. I; ver tambien,sobre el tema,cap. VII y VIII)Ars
Historica,1653, (Lugduni Batavorum: Ex-officina-MAIRE).

M L N

369

son las modalidades de


para la concepcion de verdad historiograffica
dictoyde re. La distincionno es, al parecer, ni en su trayectoriani en
la actualidad, del todo clara.19No obstante,es suficientementeclara
la intuicion que motiva la distincion: el valor de verdad puede
atribuirsetanto a la proposicion (verdad de dicto)como al objeto,
persona a accion a la cual la proposicion remite(verdad de re); en la
historiografia-de manera anailoga-el valor de verdad puede atribuirsetantoa la narracion (de dicto)como a los hechos pasados o
presentes(de re). Tendremos ma's para decir sobre este aspecto en
unos momentos. Nos interesa sefialar, antes, que en la
historiografialos valores de verdad se apoyan ma's sobre criterios
y, por lo tanto-al menos en el
pragmaIticosque logico-semainticos;
periodo cronologico que estamos considerando-no se establecen
relaciones directas entre los criterioslogicos e historiograficosde
verdad. Es por esta razon que la historiografiaapoyara fuertemente los valores de verdad sobre la "causa eficiente" (el hisvitae).
toriador)y sobre la "causa final"(el finde la historia:magistra
Cuando, por ejemplo, Cabrera de Cordoba sostiene, resumiendo
una opinion bastante comuin,que
Es la historianarraci6nde verdadespor hombresabio,para ensenara
bienvivir(I, IV)20
comprobamos tanto que se conserva, por un lado, la ambiguedad
entrela verdad de dictoo de re, como que se la hace depender de la
"causa eficiente"(e.g. "hombre sabio") y de la "causa final" (e.g.
"ensefiara bien vivir").La estructurapreposicional de la frase("de
verdades") en vez de adjetival (e.g. "narracion verdadera"), indica
que el valor de verdad se atribuye a los hechos. No obstante,
cuando lineas mas adelante, Cabrera define la historiaatribuyendole la propiedad de "verdadera" y la distingue de la poesia, atribuyendolela propiedad "vero-simil",claramenteemplea el valor
de verdad ligado a la modalidad de dicto.Pero, y adema's, al introducir al historiador("hombresabio") en la definicion,esta adquiere
una dimensioncuyo respaldo epistemologicose encuentrano en la
"l6gica" sino en la "pragmatica"platonica: En El Cratilo(388-90),
conocido pasaje por lo dema's,se considera que la verdad del nom19Cfr. M. Kneale, "ModalityDe Dicto and De Re", in Nagel, Suppes and Tarski
ofScience,Stanford: UP., 1962, A. Platinga.
and Philosophy
(eds.), Logic,Methodology
"De Re etDe Dicto".,Nous: 1969: III, 3; 235-258.
20 De Historiapara escribirla
y entenderla,(1611); Madrid: Instituto de Estudios
Politicos,Ed. y estudio preliminarde S. Montero Diaz, 1948.

370

WALTER D. MIGNOLO

brar no es tarea para cualquiera ni para gente sin talento; puesto


que si la palabra de los dioses lieva en ella misma la garantia de su
verdad, la palabra de los hombres necesita la garantia del hombre
sabio. La verdad, finalmente,queda legitimada por el fin de la
historia, puesto que no se considerarian verdades aquellas que
contradijeranlas ideas dominantes sobre lo que constituyeel bien
vivir.El respaldo epistemologico,en esto caso, se encuentra en la
etica y la garantia no es la palabra divina ni la palabra del hombre
sabio, sino la palabra del poder.
111.2.3. Pese a la complejidad que reviste el anailisis de los
criterios de verdad manejados en la formacion discursiva historiografica,no es aventurado pensar que los aspectos basicos de
ellos residen en el plano de las modalidades de dictoy de re y en la
responsabilidadetico-pragmaitica
que se deposita en el historiador.
No es otra la razon, con respecto al segundo punto, por la cual los
tratados historiograficosno dejan passar un pairrafo-cuando no
son enteroscapitulos- dedicados a hacer el listado de los requisitos
exigidos al historiador.Casi podriamos decir que, de los dos aspectos basicos sefialados (modalidades y responsabilidad etico
pargmaitica),el primeroqueda supeditado al segundo. El Carmelita
Jeronimo de San Jose nos da claras muestras de ello. En la concepcion del carmelita,la herencia platonica, aunque matizada por
el dogma religioso,se percibe cuando este sostieneque la verdad de
la historiasolo se plantea en la historiahumana, pero que ella no
tiene cabida en la historiadivina; y lo define en una oracion que
tiene todas las apariencias de una tautologia:
... la Historiapropiamenteverdaderaes narraci6nverdaderade
hechosverdaderos(I, v)21
Pero un somero anailisisde la definicionmuestra que estallejos de
serlo. Como se notara, ya no solo se trata del modificador (verdadero/a) atribuido a la narracion y a los hechos sino tambien (y
quiza's fundamentalmente)a la historiamisma ("propiamente verdadera"). Jeronimode San Jose tiene sus razones para repetir el
modificadordespues de historia,de narracion y de hechos; y tambien es conscientede la extrafiezaque puede causar su definicion.
Es asi que prosigue:
Pareceradificultoso
que haya narraci6nverdaderay que sea de cosas

falsas,porque la verdad o la falsedad de la narraci6nse toma de las cosas


21Genio de la Historia(1651), Ed. por Fr. Higinio de Santa Teresa, Victoria: El
Carmen, 1957.

M L N

371

narradas.Pero bien consideradala naturalezade la verdad y de la

quesepuedejuntarde algin modoysentidola verdadde la


falsedad,hallaremos
con la verdadde las cosasnarradas(I, v)
narraci'6n
de dicto o de re, sino que
Ya no se trata de optar por la modalidad
versea propiamente
la
"historia
para
que
"juntarse"
ellas deben
Pero ede que modo se pueden "juntar" la verdad de la
dadera".
narracion con la verdad de los hechos?. De dos maneras, nos propone el autor (1) Una, subjetiva, que llama "verdad moral", consiste
de las palabras con la mente o
y conformidad
en un "ajustamiento
concepto e inteligencia de las cosas". En este sentido, la formulacion no deja de sugerir los ecos del primer capitulo de De Inter-

pretatione.(2) Otra, objetiva,que llama "verdad natural" y consiste

en un "ajustamientode las palabras y mente con las cosas mismas


en la realidad de su ser". Si bien la "historiapropiamenteverdadera" se define asi en el doble "ajuste" de la narracion con la "inteligenciade las cosas" y con "las cosas mismas en la realidad de su
ser", Jeronimo de San Jose es ma's explicito-y ello no debe extrafiarnosde acuerdo a lo sugerido sobre lo predominante de los
para atribuirel valor de verdad-sobre
criteriosetico-pragmaiticos
la verdad moral que sobre la verdad natural. Es tambien por esta
razon que podemos explicar el interesde Jeronimode San Jose en
marcar la independencia entre la verdad de la narracion y la verdad de los hechos. Dicho de otra manera, si la "historia propiamenteverdadera" requiere "juntar"la verdad naturalyla verdad
moral, no debemos olvidar tampoco que ellas pueden analizarse
independientemente.De esta manera,Jeronimode San Jose puede
salvaguardar la integridaddel historiadory de la verdad moral de
su historia,aunque ella sea falsa en lo que respecta al plano natural
(e.g. el de la verdad de las cosas) Y es asi como procede a analizar
este aspecto:
yhacerconceptoerradoy
Pudiendopues,la menteestarmalinformada
falsode algunsuceso,la narracionque lo declarasede la maneraen que
se concibe,no seriapor esta partefalsa,sino verdadera;y asi lo seria

ysustancialde ella,quees
tambienla Historiasustancialmente;puesloformal
tener
seriaen el mododichoverdadera.Y en este sentidodebemos
la narraci6n,
era verdad,
lo que entendian
que escriben
a todosloshistoriadores
porverdaderos
aunque no lofuese (I, v; enfasismio).
En ufltima instancia, parece decirnos Jeronimo de San Jose, la verdad de dicto, garantizada por lo que el historiador cree y sostiene ser lo
verdadero, es el criterio basico para juzgar el valor de verdad.
un criterio
111.2.4. Creo que seria dificil llegar a bosquejar

372

WALTER D. MIGNOLO

unanime de que es la historiay cuales son los criteriosparajuzgar el


valor de verdad.22Sin embargo, la unanimidad se encuentra en el
hecho de que hay que definirla historia en relacion a los hechos
pasados o presentesy que el criteriode verdad es sustancialpara la
Cabria agregar que entrelos
formaciondiscursivahistoriografica.23
principiosgenerales no solo es fundamentaldecir lo que la historia
es sino tambien lo que no es. Y, en este sentido, los principios
generales de la formaciondiscursivase confrontancon y se distinguen de los principiosgenerales de otras formacionesdiscursivas;
en especial, con la poetica y con la retorica. Para acortar nuestro
recorrido comentaremoseste aspecto al analizar los tipos discursivos de la formacion.
22
La naturaleza del "hecho hist6rico"no era un problema para la ontologia historiograficade estos siglos: cuando se insiste,por ejemplo, en que la narraci6ndebe
seguir el orden de los hechos o, mas explicitamente,que la narraci6nse compone de
"palabras y de cosas", es porque se confia en que los "hechos hist6ricos"suceden, en
tanto "hechos historicos"como tales (y no en tantoun mero aconteceren la interacci6n humana o de la evoluci6n natural) y que la narraci6nno hace sino "tomarlos"e
introducirlosen el discursohistoriografico.Para la conciencia moderna, en cambio,
la noci6n de "hecho hist6rico"es problematica.Lo poco que podemos decir en una
nota, es que la conciencia moderna analiza el hecho hist6ricocomo "constructo
conceptual" y como "estructurasignificativa"que se produce en la confluencia de
una filosofiadel acontecerhist6ricoy una filosofiade la historiografia;en donde se
analiza la narraci6ncomo instrumentocon el que se "construye"el hecho hist6rico.
ofHistory,HolCfr.,para el concepto de "hecho hist6rico",J. Topolsky,Methodology
land: Reidel, 1976, 219-238; A. Schaff,Historyand Truth,Pergamon Press, 1976;
167-198; Becker C. L. "What are the HistoricalFacts",in H. Meyerhoff(ed.) op. cit.,
Cfr.W. H. Dray "On the nature and Role of
1955; para la narraci6nhistoriografica,
Narrative in Historiography",Historyand Theory;A. Danto "Narrative Sentences",
Historyand Theory,1962; p. 146-179.
23 Conviene, todavia, tener en cuenta otros dos aspectos sobre este problema: a)
por un lado estan aquellos que mantienen una vision positiva con respecto a la
verdad historiografica(cfr. A. Mascardi, op. cit., tratattosecundo) y aquellos que
descreen la posibilidad de alcanzar la verdad historica (F. Patrizi,op. cit.,dialogo
quinto). Para el primercaso, se encuentra una erudita exposici6n en la obra de V.
de realidady verdad
de Quesaday las concepciones
de GonzaloJimenes
Frankl,El "Altijovio"
Matrid: Cultura Hispanica, 1963. Par la
y el manierismo,
en la epocade la contratreforma
Studiumzum hissegunda, Meta Schelle, Wissenund Glaube in Geschichtswissenschaft.
torischen
in Frankreichund Deuschland,Heidelberg, 1930 y en J. L.
Pyrrhonismus
ofJean Bodin, Washington:
Cognitionem
Brown, The Methodusad FacilemHistoriarum
The Catholic Universityof America, 1939; 162-194; b) por otro lado, aquellos que
basan los criteriosy la garantia de la verdad en las "auctoritas" (":'auctoritas,nel
senso di tradizioneclasica resta-non tantocome il dominio tiranicodegli enunciati
di uno scittore,quanto, in manera piu sottilema per questo anche piulpericolosa,
come senso della tradizione-il criterio della verita"-G. Preti,Retoricae Logica,
Einaudi, 1968; 64), y c) aquellos que-como los historiadoresindianos-comienzan
a acentuar el criteriode verdad sobre la experiencia (Cfr. J. A. Maravall, "La concepci6n del saber en una sociedad tradicional"en Estudiosde Historiadel Pensamiento
EspanholMadrid, Ediciones Cultura Hispadnica,1973.

M L N

373

111.3. Tipos discursivos


111.3.1. Ciertas formacionesdiscursivas,como la historiografiay la
literatura,ponen gran enfasis en los tipos discursivos.El tipo discursivo,dijimos, corresponde a lo que generalmente se entiende
por genero y,por lo tanto,una de sus caracteristicasfundamentales
es el de ser una unidad reconocida en su completud, en la
coherencia de las partes que lo componen. Los tipos,en la formacion discursiva,son las clases de textosque se construyenpara dar
cuenta del dominio de objetos. Los tipos,que pueden ser tambien
independientes de las formacionesdiscursivas,se integran (por el
tema o por la forma), a las formacionesdiscursivasque estainen
condiciones de incorporarlos segun sus reglas y principios
generales. Asi por ejemplo, la epistolaes un tipo discursivo independiente de toda formacion.24Y como tal, la carta puede consiliteraria,
derarse dentro de la formaciondiscursivahistoriografica,
filosofica,etc., seguinsea el interes temaiticode esta y/ola importancia que, como rol institucional,tenga el autor de ellas. Llegariamos aqui a una primera explicaci6n de lo que sostieneReyes con
respecto a la cronica como genero literario.La cronica, en su origen, es un tipo discursivoque-como veremos-es ajeno a la formacion discursiva historiograffica.Pasa luego, mediante la actualizacionde las reglas de la formacion,a ser parte de ella. Pero, a
su vez, cuando una nueva reactualizacionde las reglas exige para el
discurso historiograficociertosrequisitosnarrativosy explicativos,
la cronicaqueda nuevamentefuera de la historia.Por otra parte,la
reactualizacion de las reglas de la formacion discursiva literaria,
que ya no se funda y distingue en relacion a la historia,puede
incorporarentresus tipos,aquellos que si bien en el pasado les eran
completamente ajenos, ofrecen-en el presente-determinados
rasgos (e.g. estructurasdiscursivas) que son compatibles con los
principiosgenerales de la formaciondiscursivaliteraria(e.g. ciertos
rasgos de estiloque presentanaquellos textosque se escribieronen
estrecha relacion con los preceptos de la retorica). Pero, vayamos
por partes y caractericemosprimero los tipos de la formaciondiscursiva historiografica.
111.3.2. Cuando, en este nivel, nos encontramoscon el vocablo
"historia"se le asigna un sentido distintoal que tiene cuando lo
encontramosen el contexto de los principios generales de la for24 Cfr.J. R. Murphy,"'Ars Dictaminis',The Artof letter
en Rhetoricin the
writing",
MiddleAges,California: UP, 1974: 194-268.

374

WALTER D. MIGNOLO

macion. Cuando "historia"aparece en este contexto,se la compara


y distinguede la oratoriay de la poetica; cuando "historia"aparece
en el contextode los tipos discursivos,se la compara y distinguede
la cronica,los anales, la epica y el discurso del orador. Este cambio
de nivelesen el sentidodel vocablo es, precisamente,el que permite
distinguirla historiaen cuanto tipo, de la historiaen tanto nombre
comun de los principiosgenerales de la formaciondiscursiva.
De este modo, la historiaen este nivel se compara y diferencia
primerode los anales. Esta distincionparece tener su origen en la
contraposicion que se convierte en un lugar comuin cuando se
comparan los historiadores(Herodoto, Polibio, Tucidedes) con los
"anales" de los logografos griegos-anteriores a Herodotoquienes escribiannarracionesen prosa para trazarla cronologia de
la fundacion de las ciudades y la genealogia de los dioses. Cuando
Ciceron, muy a menudo (cfr.De Oratore,II, 23-24), compara la
historiacon los anales lo hace lamentando su "parquedad de estilo".
Para Ciceron los anales solo se limitana consignarfechasy describir
brevementelos hechos ocurridos. Esta distincionpersiste todavia
en el siglo XVI y es asi que D. Atannagirepitea Ciceron y recuerda
que en los anales se mencionan los tiempos sin ningulnornamento
de lenguaje.25Esta propiedad (e.g. el estilo) con la que se distingue
la historia(en tantotipo discursivo)de los anales, se aplica tambien
para distinguir-ma's tarde-la cronica de la historia.G. Pool cita a
Gervasio, monje de Canterbury,quien en el siglo XII trazaba las
fronterasentreuno y otro tipo discursivosobre criteriosde estilo.26
Por otra parte,la historiase compara con la epica. G. Pontano, por
ejemplo, sugiereque historiay epica se asemejan en la conservacion
del recuerdo de las cosas pasadas, en la descripcionde lugares y de
caracteres,en el castigode los viciosy alabanza de las virtudes.Este
utltimorasgo lleva a Pontano a reconocer en ambas, la historiay la
epica, el empleo de dos "generos retoricos", el deliberativo y
de los
demostrativo-que se manifiestanen los discursos (conciones)
heroes epicos y de los personajes historiograficos.27
Las diferencias
se destacan, al igual que en la comparacion de la historiacon los
25
Ragionamentodella Istoria, Venetia, 1560, in E. Kessler (Ed.): Theoretiker
Humanisticher
Geschichtssehreibung
Munchen: Verlag, 1971). Mascardi op. cit. dedica
todo un capitulo a las distincionsentre la Historia, efemerides,diarios, I, 3, pp.
43-66.
26 Chronicles
and Annals,A BriefOutlineoftheirOriginand Growth,
Oxford: Clarendon Press, 1926.
27 "Actius",in I. Dialoghi,A cura di Carmelo Previtera,Firenze, 1943; pp. 192199; ver tambien "Antonious" pp. 58-62.

M L N

375

anales y cronicas, en el estilo; pero, claro esta, en sentido inverso.


La historia,en este caso, es ma'sdecorosa que la epica puesto que el
fines la verdad, en tantoque el finde la epica es la vero-similitudy
lo maravilloso.Vemos asi que el tipo discursivohistoriase delimita
por comparacion con otros tipos discursivos,pero vemos tambien
que en este caso, sobre todo en el ejemplo de Pontano, las distinciones se hacen apelando a algunos principiosgenerales de la formacion: cuando Pontano habla de lo vero-simily maravillosocomo
fines de la poetica y de la verdad como fin de la historia,estal
hablando, en realidad, ma's de los principios generales de la formacion discursiva que de dos tipos especificos,historia y epica.
Nada debe extrafiarnosen este abrupto cambio de niveles puesto
que, tanto en los historiadorescomo en los tratadistas,esta es otra
de las ambiguedades en el empleo del vocablo.
Hacia finalesdel XVI y en el XVII se presencia una modificacion
en el empleo de los vocablos y,por lo tanto,una ligera modificacion
en la concepcion de los tiposdiscursivos.Anales y Cronicas dejan ya
de ser tipos discursivosajenos a la historiografiapara pasar a ser,
como bien lo pone Jeronimo de San Jose, "otros nombres de la
historia".Tendriamos aqui una segunda explicaciona la frasede A.
Reyes con la que iniciamoseste estudio: el "genero cronica" pasa a
ser otro nombre del "genero (tipo discursivo)historia".28Este cambio lo encontramos,entre otros tratadistas,en el citado Jeronimo
de San Jose. En un capitulo que se titula"Varios nombres que se
dan a la historia",el autor sostieneque "el primeroy mas ordinario,
y aun mas universal, segun el comuin modo de hablar, es este
nombrede Historia,el cual se originade una voz griega,que quiere
decir conocer, ver o mirar". En esta primera caracterizacion
Jeronimo de San Jose mantiene la ambiguedad del vocablo y en
realidad se esta refiriendoma'sa los principiosgenerales que al tipo
28J.Topolsky sehala (op. cit., p. 49): "In the 16th centurythe old annals and
chroniclesgraduallyfaded out and historiae,
i.e. historicalnarrativesof thegestaand
vitaetype,face increasingcriticalrequirements.Thus foundationsarose for amalgamatingall these trendsand developing a fairlyformtypeof historywriting,which
evolved towardscientifichistorywriting,and givingita necessarilycommon termof
Geschichteor the historytype. This then freed itselfand the process of its reconstructionby and appropiate narrative".Este proceso que sehala Topolski puede
verse,ademds dealgunos detalles que vamos sefialando,en su generalidad en la obra
clisica de B. Sanchez Alonso,Historiade la Historiografia,
Madrid, C.S.I.C., 1947 y en
estudios monogrdficostales como Luciano de la Calzada, "La evoluci6n del pensamientohistoriogrdfico
en la Alta Edad Media Espafola", Analesde la Universidad
de
Murcia, 1943; Benito Ruano, "La historiografiade la alta edad media espahola", en
Cuadernosde Historiade Espafia, XVII, 1952, 50-104; R. B. Tate, Ensayossobrela
Historiografia
Peninsulardel sigloXV, Madrid: Gredos, 1970.

376

WALTER D. MIGNOLO

discursivo,que pasa a considerar a renglon seguido, al decir que


Historia "Ilamase tambien Cronica" y al reunir cronicas y anales
bajo otros nombres de la historia:
eclesiastica
o
Es, pues,Cr6nicala Historiadifusade algunaRepiublica
como
seglar,ajustadaa los anos,aunque no tan cefliday precisamente
los Anales o Diarios.29

"Cronica", se comprueba en el pairrafo,se considera como un tipo


de la formacion discursiva (historia) cuyo rasgo distintivoes ser
"difusa", contrapuesto al rasgo "cenido" de los Anales o Diarios.
Historia, se comprueba en el pairrafo, tiene el sentido de
"mediador" entre la formaciony el tipo puesto que si bien por un
lado las historiasserian anales o cronicas,segun respondan al rasgo
difusoo cefiidode su cronologia; por otrolado, esta caracterizacion
mantiene latente los principiosgenerales de la formacion.
El fenomeno que presenciamos no es el del mero cambio de
nombres,sino el de una redistribucionde los tipos discursivosde la
formacion.Al finaldel capitulo en cuestion,Jeronimode San Jose
sugiere, todavia, otros nombres de la historia tales como la
Topografia, la Genealogia, la Efemerides,los Diarios y los Comentarios.El fenomenoque creo percibires el de ciertacomplejidad de
la formacion discursiva que comienza a distinguir varios tipos
cuando, con anterioridad,el uinicotipo pertinentea la formacion
era el designado por el hombre de "historia". Esta intuicion la
confirma,a principios del siglo XIX, el capitulo que Gomez de
Hermosilla dedica a la historia en su Arte de Hablar en Prosa y en
Verso (1826). Hermosilla se encuentra en una posicion que le permiteorganizar con claridad el dominio historiograffico
y el capitulo
aludido es un "modelo" de las distincionesque el metatextoha ido
forjando. Con respecto al topico que nos interesa,Hermosilla sostiene:
Las composiciones
son de varias clases: hay historiasgenerales y particulares; hay anales, memorias y vidas" (11,6) (enfasis mio).30

Hermosilla no solo emplea el vocablo "composicion"para englobar,


obviamente, los diversos tipos discursivos "historias generales y
particulares,anales, etc."),sino que tambienhabla de "variasclases"
(i.e. varios tipos). Auin ma's, "historia" en la cita, nos remite
claramente al tipo discursivo que divide, por un lado, por la
29op. cit.,I, iv, 4.

30 Artede Hablar en Prosa y en Verso,Madrid:

Imprenta, Real, 1826, tomo Iho.

M L N

377

amplitud del tema, en generales y particularesy, por otro lado, la


"historia"se considera el tipo de mayorrelevancia en la formacion
discursiva,puesto que los anales se limitanfundamentalmentea la
cronologia; en tanto que las memorias y las vidas (hoy diriamos,
biografia y autobiografia) a la narracion de los pensamientos y
acciones de una persona en particulary no a la colectividadde un
pueblo o nacion. (Algo ma'stendremosque decir sobre este aspecto,
y en particulara las "vidas", en la seccion IV).
111.4. Estructuras discursivas
111.4.1. En nuestra epoca hemos visto crecer la importanciaen el
analisis de la "estructura"de los textosbajo la premisa de que una
estructuraes una totalidadcompuesta de "partes".A estas parteses
a las que nos referimoscuando hablamos de "estructurasdiscursivas". Los nombres con que las distinguimosy los diversos niveles
que podemos poner de relieve en un texto son, entre otros,narracion, descripcion,metafora,metonimia,etc. Aunque cada una de
estas "partes" puede constituirun campo autonomo de investigacion, cuando se tratadel anallisisde textos,lo que nos interesaes ver
de que manera ellas estan "soldadas" para asegurar la coherencia
que le atribuimos.Suponemos, por otra parte, que tambien hay
estructurasparticulares para diferentestipos de textos. 0, para
emplear criteriosma's amplios, que algunas estructurasson ma's
privilegiadasque otras en ciertostipos aunque ellas no constituyan
la diferencia especifica del tipo de texto en cuestion. Es asi, por
ejemplo, que la narracion, estructurabasica de la formaciondis(e.g. "el alma de la historia") no solo es
cursiva historiograifica
comun a distintos tipos discursivos verbales sino tambien, la
narratologiarecientese ha ocupado de ello, de "codigos" no estrictamenteverbales,como la cinematografia.En la medida en que los
tipos discursivos pueden analizarse y descomponerse en estructuras discursivas,estas serian a los tipos-para sugeriruna analogia
meramente ilustrativa-lo que las estructuraslinguisticasson a la
oracion.
Estos aspectos del "discurso"no les eran ajenos ni a los tratadistas
de la historiografiani a los historiadoresmismos.Si consideraban la
narracion el "alma de la historia"y la descripcion de lugares y los
parlamentosde los "personajes" de la historia(conciones) le siguen
en importancia,no se le escapan tampoco las "figuras" y los retratos,las sentencias,etc. que deben tenerse en cuenta tanto para
escribircomo para comprender el relato historiografico.Si bien la

378

WALTER D. MIGNOLO

atencionprestada a las estructurasdiscursivasla encontramosdesde


la antigiuedadclasica, es recien hacia la mitad del siglo XVI que se
incorpora en los tratadosla detallada preceptivade las estructuras
discursivasy comienza a manifestarse,como consecuencia de ello,
la preocupacion por la unidad de la composicion historiograifica:
la
preocupacion por las "partes" trae aparejada la necesidad de considerarlas reunidas en el "todo". Hasta la epoca sefialada, son los
principiosgenerales de la formaciony los tipos discursivoslos que
reciben mayor atencion. Uno de los primeros tratados historiogralficosque destaca las estructurasdiscursivases el de Viperani.31
Si bien en los primeros capitulos encontramos aquello que es
comun a los que lo preceden (definicionde la historia,historiaen
relacion a los anales, a la poetica, a la retorica,etc.), los uiltimos
capitulos se dedican a las particularidadesde la descripcion
de personas o de acontecimientos;a la manera adecuada de insertarlas
las descripciones
disgresiones;
y concionesen la narracion; y, finalmente, a la elocutio(de cura verborum)
del discurso historiografico.
Igual enfasis encontramos en la segunda parte del tratado de
Cabrera de Cordoba (De Historia,161 1). Mascardi (Dell'artehistorica,
1636) le dedica los capitulos IV y V de su tratado y en el de
Jeronimo de San Jose (Geniode la Historia, 1651) las estructuras
discursivasocupan, proporcionalmente,casi la mitaddel libro.Para
los historiadores actuales de la historiografiaeste aspecto es el
menos reconocido. Asi, por ejemplo, Montero Diaz, al hacer algunas anotaciones al libro de Cabrera de Cordoba, subraya que la
segunda parte es de poca originalidad puesto que en ella se repite
lo dicho y conocido en los tratadosde retorica.Sin duda, pero no se
lo repite en funcionde la oratoria sino de la formaciondiscursiva
historiografica.Y es precisamenteeste aspecto el que debe interesar al estudioso de la tipologia textualcuando tratade describirlos
criteriosque los propios practicantesempleaban para caracterizar
los discursosde acuerdo a sus propiedades y,en consecuencia,para
clasificarlos.
111.4.2. Cuando los tratadistase historiadoresconsideran las estructurasdiscursivaslo hacen, obviamente,en relacion a los tipos
discursivos y no a los principios generales de la formacion.No
loscriterios
obstante,
depertinencia
de una estructura
en un tipodependen
de losprincipios
generalesde laformacion.La narracion, por ejemplo
(como cualquier otra estructuradiscursiva),es un rasgo especifico
de la historiay como tal se diferenciade la narracion epica; pero la
31

De ScribendaHistoriaLiber,Antuerpiae, ChristophoriPlantini,1569.

M L N

379

manera en que la narracion se distingue,por su funcion,en uno u


otro tipo discursivo(historiao epica) depende de los principiosde
la formaciondiscursiva historiograficao poetica a las cuales pertenecen los tipos discursivos en cuestion.31aResulta obvio, por
ejemplo, que si se pueden distinguirtipos discursivosentre si, la
base de tal distincionreside en las estructurasdiscursivasque se
consideran pertinentespara cada tipo y en los principiosgenerales
de la formaciondiscursivaa la cual el tipo pertenece.
La toma de conciencia de las estructurasdiscursivasy de su importancia en la escrituradel "discurso historiografico",conduce a
una exigencia fundamental:la de coherencia o, en terminosde los
propios tratadistas,de la unidad del todo con las partes. En el siglo
XVIII, P. Forner,32haciendose eco de las bases ret6ricasy poeticas
en la escrituradel discurso historiografico,destaca el sistemaque
de la
encuentra en la poetica y lo contrapone a la indeterminacion
historia.En su concepcion, valen para la historialos principiosdel
todoy la unidad que Aristotelesmostro para la poetica cuando indago "el centrointimoadonde debian ir dirigidastodas las partes y
la belleza de la composicion". De ello resulta uno de los principios
maximos de la poesia, "a saber, que todo poema debe constituirno
en lo posible".Sobre esta base,
solo un todo, sinouna unidadcompleta
Forner criticala practicahistoriograficaque le precede observando
que "es cabalmente la (unidad) que se le escapo a la perspicacia de
los que formaronel arte historico,naciendo de aqui que sus reglas
se dirigian a formarcumulosy no unidades,siendo asi que las historias mismas que les suministraronlas reglas eran unidades dispuestas y trabajadas con la misma atencion que usan el buen poeta
y pintor en la composicion de sus obras; en la exposicion de lo
verdadero caben las mismasreglas que en la ficciony en la expression de lo verosimil".No es por ventura que, a principiosdel siglo
XIX, cuando Hermosillarecoge, a manera de resumen casi-final,la
tradicionretorico-historiografica,
haga de la coherencia uno de los
aspectos fundamentales del discurso historiografico:"y faltaria
groseramentea este gran principio de la unidad tan necesario de
observarse en toda composicion literaria,el historiadorque limitandose a un solo suceso memorable,no acertase a reuniry enlazar
31a
Como se recordara,Quintiliano(Institutione
Oratoria,Libro II, cap. V) distingue
tresclases de narraciones:lafabula,remotade la verdad, correspondea la tragediay a
los poemas epicos; el argumentum,
que clasificade falso,correponde a la comedia; y
la historia,que corresponde a la verdadera narraci6n de los hechos.
321J. P. Forner, La historiade Espafia, edici6n de F. L6pez, Textos Hispanicos
Modernos, Madrid: Labor, No. 23, 1973, p. 114-115.

380

WALTER D. MIGNOLO

todos los hechos subalternos de que se compone, de modo que


formenun solo todo." (II, 67)
111.4.3. Quien escribia "historias"en los siglos XVI y XVII y la
audiencia que las leia compartianun conjunto de expectativasque
hemos tratado de bosquejar, en sus lineas generales, bajo el concepto de formaciondiscursiva.Quienes escribieronpara informar
sobre la naturaleza, las culturas precolombinas y la conquista hispanica en indias lo hicieron,en mucho casos, conformaindosea las
reglas de la formacion discursiva historiografica.Su intencion,
podemos decir,era claramentela de escribirhistoriasy no cronicas.
Tal intencionno es ningun misterioque hay que adivinar,puesto
que los mismosescritoresse ocuparon, la mayoria de las veces, de
hacerlo explicito en los enunciados metatextuales.En las paiginas
siguientes nos limitaremosa ordenar los diversos aspectos de la
formaciondiscursivaa los que apelaron aquellos que escribieron
historias,haciendolo manifiestoen el curso de la mismanarraciono
en los prologos de ellas.
IV. El Metatexto Historiografico en la Historiografia Indiana
IV.1. El hombre de letras y los nombres de la historia
IV.1.1. La formacion discursiva historiografica acepta por
sinonimos,en el siglo XVI y XVII, los de historia,cronica,anales (y
aun relacion) para referirseal texto historiografico.Por lo tanto,
cuando los nombres empleados son cronica, anales o relacion,
encontramos-al mismotiempo-claras referenciasa los principios
generales de la formaciondiscursivahistoriograffica.
Asi en Cieza
de Leon, el tituloes La ChronicadelPeru. .Que nos dice Cieza en el
"Proemio del autor"?
... y c6mo notase tan grandes y peregrinascosas como en este
Nuevo-Mundode Indias hay,vinomegrandeseo de escrebiralgunas
dellas,de lo que yopormispropiosojos habiavisto,ytambiende lo que
habiaoidoa personasde credito.
Mdscomo
mirase
mipocosaber,
desechaba
de mi estedeseo, teniendolepor vano; porque a los grandesjuiciosy
dotos fue concedidoel componerhistorias,dandoles lustrecon sus
clarasysabiasletras,y a'los no tansabios,aun pensaren elloes desvario
(.. .) Y cobrandoanimo,conmayorconfianzadetermine
de gastaralgun
tiempode mivida en escrebirhistoria33
33

cito de la edici6n B.A.E., Madrid, 1947, XXVI, p. 350.

M L N

381

No solo habla en el proemio de "escrebir"historia(aunque el titulo


sea el de "chronica"), sino que tambien sabe que la historiano la
escribecualquiera sino el "hombrede letras".Se podria objetar que
este es simplementeel topico de la "falsa modestia". Puede serlo;
pero sin embargo es ma'sque eso. Sabemos que Cieza no es letrado
sino soladado.34Escribiruna carta no exige esta advertencia;como
tampoco la exige el "tipo discursivo" relacion, forjado sobre los
pedidos de la Corona de Espafia primeroy sobre el cuestionariode
Ovando y Godoy y Velasco despues.35 Escribir una carta es una
cuestion personal exigida por la necesidad de comunicar y por lo
tanto hace totalmenteimpertinenteel disculparse porque no se es
quien para escribirla. Aunque la carta es tambien funcion del
34 J. A. Maravall ha trazado el proceso de la "formaci6nde la conciencia estamental" de los letrados; conciencia que Ileva y situiael ejercicio de las letras como una
actividad institucional.Este hecho explica en parte, a nuestro entender, los enunciados en que los escritoresde Indias manifiestanel conflictoentre el rol social (el
soldado, el descubridor) y el rol textual (historiador,escritor),que normalmentese
expresan en las "disculpas" al emprender una actividad que tiene exigencias institucionales sobre quien debe ejercerla. Allgunos parrafos de Maravall pueden
quizas mejor aclarar esta observaci6n:"Literatura,no sabiduria,rechazando con ello
lo que puede ser un mero saber natural y limitindoses6lo a la profesi6naprendida
segun una educaci6n formalmenteorganizada. Esta es, por otra parte, desde el
punto de vistade la conciencia estamentalde los letrados,el unico procedimientode
selecci6n valido, no el empleado por otros grupos, como la sangre o herencia, por
ejemplo ( ...). De tal manera, los "hombres de saber" o "los hombres de ciencia",
como los Illamara Hernando del Pulgar (Clarosvaronesde Castilla),utilizanese saber
cientificocuya posici6n consiguen en las altas escuelas o Universidades, para apropiarse las posibilidades econ6micas que su funci6n ofrece: el saber les da la
exclusividad de la funci6n y les asegura, en consecuencia, exclusivamente,el disfrutede los provechos que aquella le confiere.La naturaleza de la profesi6nsuscita
un modo de vida que a finesdel siglo XV esta ya tan establecido,tan constituido,que
obliga a comportarse socialmente de manera distinta en el trato de los letrados
respecto al que hay que observara los restantesgrupos" ("Los 'hombresde saber' o
letrados y la formaci6nde la conciencia estamental",en Estudiosde Historiadel Pensamiento
Espanol,Madrid: Cultura Hispanica, 1975, pp. 355-390; la cita corresponde
a las pp. 382-84). En Jer6nimode San Jose (Geniode la Historia,1651), encontramos
todavia algunas repercusiones: "Nace de las entrafiasdel primerrequisito del historiador,que es la sabiduria,la necesidad del segundo, que es la entereza y rectitud,
sin la cual no sera verdaderamente sabio, como sin sabiduria enteramenterecto".
y
Tambien contempla el t6pico, Cabrera de C6rdoba (De Historiapara entenderla
libro I, cap. V); tambien Paez de Castro en su De las cosasnecesariaspara
escribirla,
Historia(escritohacia 1555, publicado en Fr. Eustasio Esteban, en 1892, La
escribir
Ciudad de Dios, No. 28-29; pp. 601-10 y 27-37.
35 cfr. Marcos Jimenezde la Espada: Relaciones
geogrficaasde Indias (1881-1897);
B.A.E., 1965. Vol. 183-186; H. F. Cline, "The 'Relaciones geograficas' of the
Spanish Indies", TheHispanicAmericanHistoricalReview,XLIV, 3, 1964, p. 341-374.
Un analisis mas extenso, desde esta perspectiva,W. Mignolo, "Cartas, cr6nicas y
relaciones del descubrimiemto y de la conquista" Historia de la LiteraturaHisEd., Madrid:Catedra, 1980.
panoamericana,L. Ifhigo-Madrigal,

382

WALTER D. MIGNOLO

"segretario"36y el "segretario" es un hombre de letras, como lo


evidencia la dedicatoria de Vives a Idiaquez, secretariodel Rey (De
tambienes una necesidad personal y por lo
Conscribendis
Epistolis),37
tantotoda persona esta "legalizada" para ello. De la misma manera
la relacion: seria totalmentecontradictorioque el autor de una
relacion,a quien se le obliga a hacerla porque es la persona que por
su experiencia puede informarlo que se le pide, diga que no esta
en condicionesde hacerla. Todo lo contrarioocurre con la historia,
aceptada ya como una actividad institucional y exigida solo a
aquellos que estan en condiciones de escribirla.38Sin duda que el
principio no hace de ninguna manera ilegitimala tarea que emprende Cieza; solamente permite explicar el por que de sus aclaraciones.
Encontramostambienen A. Zarate, "secretariodel Real Consejo
de Castilla",un ejemplo paralelo al de Cieza. El titulo,en este caso,
es el de Historia del descubrimiento
y conquista de la provincia del Peru'.

Zafratecomienza empleando el vocablo "relacion" para referirseal


tipo discursivo: "No pude escribir ordenadamente esta relacion
(que no importarapoco para su perfeccion)".La importanciaque
tiene el ordenpara "la perfeccionde la relacion", queda claro en el
parrafo siguiente:
y a traeraca para acabarlalos
Necesit6mea cesaralla en la escriptura,

memoriales
y diariosque pude haber, por medio de los cuales escribiuna
relaci6nque no lieva la prolijidady cumplimiento
que requiereel nombrede
historia,aunque no va tan breve ni sumaria, que se pueda llamarcomentarios,mayormenteyendo dividida por libros y capitulos, que es muy
diferentede aquella manera de escribir39

El cu'mulo de vocablos es sin duda ma's que sugestivo.En primer


lugar, "memorialesy diarios" no tienen,en este contexto,el sentido
de tipo discursivosino el de mero documento o apunte que le sirve
de base para escribirsu "relacion" ("Memorial: el libro o quaderno
36
Sansovino, Francisco, Del Secretario,1569; Guarini, G. II segretario,1600; E.
Dolet, Le prothocolle
des Secretaires,
1550.
37 L. Vives,De conscribendis
epistolis,1536.
38 Cabria aqui preguntarsesobre "la formaci6nde las modalidades enunciativas
de la historia",de manera semejante a la formulaci6nde M. Foucault con respectoa
la formaci6nde las modalidades enunciativasde la medicina: zQuien habla en la
historia?zQuien entre todos los individuos hablantes tiene derecho a emplear tal
suerte de lenguaje? zCudl es la institucionque lo respalda? zCudl es la posici6n del
. . . op. cit.,pp. 68ss).
"sujeto de la historia"?etc. (cfr. M. Foucault, L'archeologie,
39Historiadel descubrimiento
y conquistade la provinciadel Perui,(1555); B.A.E.,
XXVI, 1947, p. 459.

M L N

383

en que se apunta o annota alguna cosa necessaria para algun fin",


Autoridades;Diario: Usado como sustantivo,significa la relacion
historicade lo que ha ido sucediendo por dias ui de dia en dia, en
una expedicion, viage, etc....", Autoridades).Los que si son tipos
discursivos alternativos,en el contexto de la cita, son relacio'ny
comentarios:
la primera se diferencia de la historia por ser menos
"prolija"; los segundos, por no estar usualmente divididos en capi
tulosy libros;lo cual es mas apropiado para la historiaen su sentido
de tipo discursivo ("Comentario:Historia o cosa escrita con brevedad. . .", Autoridades).

Pero esto no es todo. Ni Cieza ni Zarate solo se refierena los tipos


discursivos, sino que invocan tambien-en relacion a ellos-los
principios generales de la formacion. Al final del "proemio del
autor" Cieza observa que "si no va escripta esta historia con la
suavidad que da' 'a las letras la sciencia, ni con el ornato que
requeria, va a lo menos llena de verdades". La biografiade Cieza,
quien paso a las Indias entre los trece y los quince afios y llego a
contribuirde cerca con hombres en funcionesde gobierno (e.g. el
licenciado Gasca, que menciona en La guerrade Quito,cap. xxxiii,en
relacion a la historiaque escribe), no tiene ninguna educacion superior. Lo cual muestra cuan arraigados estaban los principios
generales de la formacion discursiva historiografica.Y tambien,
como circulaban en medios no necesariamente universitarios,los
"ejemplos" que guiaban la escriturade la historia: "El antiguo Diodoro Siculo, afirma Cieza, en su proemio dice que los hombres
deben sin comparacion mucho a los escriptores,pues mediante su
trabajo vivenlos acaescimientoshechos por ellos grandes edades. Y
asi llamo a la escripturaCiceron, testigode los tiempos,maestrade
la vida, luz de la verdad. Lo que pido es, que en pago de mi trabajo,
aunque vaya esta escripturadesnuda de retorica, sea mirada con
moderacion". La referencia a Ciceron es claramente de "oidas"
puesto que por un lado reemplaza historiapor escrituray,por otro,
las propiedades de la clasica definiciones incompleta(testigo'de los
tiempos,maestrade la vida, vida de la memoria,luz de la verdad y
mensajera de la antiguedad); cosa que no se le escapara a hombres
letradoscomo, por ejemplo, a Bartolome de Escobar que reduce "a
disposicion,lenguaje y estilo" la Cronicadel Reino de Chilede Pedro
MarinodeLobera;40o a un hombrecomo las Casas que, por cierto,la
40Cr6nicasdel Reino de Chile,Madrid; B.A.E. 1967, CXXXI, p. 231: "No quiero
cansar al lector acumulando razones para apoyar la utilidad y aun importanciade
escribir historia; baste para conformaci6n de todo, el haberla usado gravisimos

384

WALTER D. MIGNOLO

citara en latin. Por su parte, Zairate comenta de esta manera, pro-

siguiendo el pairrafoantes citado:

... aunque no va tan breve ni sumaria,que se pueda llamar comentarios


(.. .). No me atrevieraa emprender un estiloni el otro si no confiaraen
lo que dice Tulio, y despues de el Cayo Plinio,que, aunque la poesz'ay la
oratoriano tienen gracia sin mucha elocuencia, la historia,de cualquier
manera que se escriba, deleita y agrada, porque por medio della se
alcanzan a saber nuevos acontecimientos...
Poco ma's adelante defiende su escrito, refiriendo a "lo que toca a la

verdad, que es donde consisteel anima de la historia".No importan


las apoyaturas clasicas, cual sea el autor citado. Lo que importa es
que se citan aquellos pairrafosque hablan de los mismostopicos: el
tipo discursivohistoria,la formaciondiscursiva,la verdad, los requisitos exigidos al historiador.
Si encontramos esta conciencia del hacer historiograficoen
hombrescomo Cieza y Zarate, no debe sorprendernosencontrarla
aun mas aguzada en hombres de letrascomo Gomara o Las Casas.
En la primeraparte de la Historia General de las Indias42 de Lopez de
Gomara, se hace un breve recuentode los requisitosque impone la
escriturade la historia.En la segunda parte,que imprimeno bajo el
nombre de historiasino de cro'nica,el prologo deja claramentesenPara la conciencia moderna esta
tada la importanciade la historia.43
segunda parte se acerca mucho a lo que llamamos "biografia"y que
en la epoca se llamaba "vida"; y asi lo deja pensar la organizacion
misma del relato que comienza con el nacimientode Cortes y termina con su muerte.No obstante,para la epistemologiade la epoca
y para la conciencia de Gomara, no hay lugar a equivocos. Asi lo
pone claramente en la advertencia a la Cronica de los Barbarrojas:

Dos maneras hay, muy ilustre Senor, de escrevir historias; la una es


quando se escrive la vida, la otra quando se quentan los hechos de un
emperador, 6 valiente capitan. De la primera usaron Suetonio Tranquillo, Plutarcho,Sant Hieronimo y otros muchos. De aquella otraes el
de la qual para satisfaceral oyente
comunuso que todostienende escrevir,
bastara relatar solamente las hazanas, guerras, victoriasy desastres del
autores y los dichos de todos los sabios que intimaneste asunto como absolutamente
necesario. No poco ponder6 Cicer6n este punto cuando dijo en lo de oratore:la
historiaes testigode los tiempos,luz de la verdad, vida de la memoria y maestra de
la vida".
41 op. cit.,p. 459.
42
B.AE., 1946, XXII, p. 157.
43 Conquistade Mexico,B.A.E., 1946, XXII, pp. 295-96.

M L N

385

capitan: en la primera hanse de de~ir todos los vi~ios de la persona de


quien se escribe; verdadera y descubiertamenteha de hablar el que
escrive vida; no se puede bienescrevirla vida del que aun no es muerto;las
guerrasy grandeshechosmuybien,aunque estevivo ... .) Ninguno me re-

prehendaal presente,si dixerealgo 6 echarede menosalgunacosa en


esta mi scriptura,pues no escrivovida,sinohistoria(. . .).4

Decir que la "historiaes el comun uso que todos tienende escrevir",


es tambien reconocer que esta es el tipo discursivopredominante.
Por otra parte,titularla obra "cro'nica"
y decir que es "Historia y no
vida", es reconocer que cro'nicae historiason sinonimosy nombran
al tipo discursivo. En tercer lugar, distinguircomo se lo hace, la
"vida de la historia",significareconocer que el uinicotipo discursivo
de la formacionno es la historia(que es el comuinmodo de escribir)
sino que existe la posibilidad de escribirvidas; diferencias entre
ambas que se esbozan en el parrafo citado.45
Pero quiza's el prologo a la Historiade Indias de Bartolome de las
Casas es el que, por un lado, ejemplificaen su mayoramplitud los
criterioshistoriograficosdel momento. En Las Casas tambien se
manifiestala intercambiabilidadde los vocablos "cronica" e "historia",sobre los que no abundaremos. Por otra parte, dada la funcion (e.g. finy utilidad) que Las Casas atribuyea la escriturade la
historia,en concomitanciacon las ideas de su tiempo,se pronuncia
sobre las personas que pueden emprender adecuadamente tal
tarea

y antigiiedades,
44 Memorial Hist6rico Espahol: Coleccionde documentos,
opu~sculos
Real Academia de la Historia, Madrid, 1853, tomo VI, p. 331-332.
45 Las relaciones entre el tipo discursivo "vida" y la "historia"necesitaria de un
analisis de los textos que establecen estas conexiones, de manera semejante a lo
sugerido sobre los "anales" y las "cr6nicas"con respecto a la historia.
El estudio de Romero ("La biografia como tipo historiograifico:en Sobre la
biografiay la historia)se reduce especificamenteal siglo XV. Por su parte, H. Delehaye (Les legendeshagiographiques,Bruxelles, 1906) se esfuerza por relacionar
claramente e integrarla hagiografia a la historiografia.Para ello Delehaye cita a
X, 1, 31)
Cicer6n en aquellos parrafos(De Legibus,I 2, 5; De Oratore,66; Institutione,
en que se subraya la elocuci6n de la narraci6n historiognifica.De ello Delehaye
concluye que el historiadorocupa un terminomedio entre el orador y el poeta (p.
75). Destaca que los ret6ricostenian un concepto amplio de la verdad; y ello le
permiteincorporarla hagiografiaa la historiasobre la base de que los criteriosde
verdad no eran demasiado estrictosy mostrandola preocupaci6n de los hagi6grafos
por el "ornato" de la narraci6n. Sin duda que los hagi6grafos pudieron haber
seguido los modelos ret6ricos,pero del hecho de que los ret6ricoscompararan el
discursodel orador con la relaci6n historiogrifica,no se sigue que la hagiografiasea
parte de la historiografia.La vida,como tipo discursivode la historiasi se comienza a
considerar en los tratadosde siglo XVI (cfr. Mascardi, op. cit.cap. III, pp. 63-66.)

386

WALTER D. MIGNOLO

Tampoco conviene a todo genero de personas ocuparse con tal ejercicio,


doctos,prudentes,
segun sentencia de Metastenes,sino a varonesescogidos,
y dedicadosal cultodivino,comoentonces
espirituales
perspicad'simos,
fil6sofos,
erany hoyson lossabiossacerdotes(p. 6)46

IV.2 El conocimiento historiografico:experiencia y verdad


IV.2. 1. Sabemos que una gran parte de la historiografia indiana del
siglo XVI basa el conocimiento historiografico sobre la experiencia.
Sabemos cuanto ha insistido en ello Fernandez de Oviedo; y como
se ocupo de castigar a quienes osaban escribir historias de las Indias
desde Espafia.47 Uno de esos fustigados es Lopez de Gomara. Poco
dice este autor sobre el problema en la Historia General (primera
parte).48 Pero alude claramente al problema del conocimiento historiogratficoen relacion al criterio de verdad en la Cro'nica de los
Barbarrojas. El conocimiento historiografico, para Gomara, no es
necesariamente la experiencia sino el justo equilibrio en el manejo
de la informacion de las epocas pasadas o de testigos oculares.
Para entender en estas historias he hecho gran diligencia y la hago
todavia y hare de aqui adelante para poder de esto decir toda verdad, sin
haber de fingirmentiras 6 verisimilitudines,como hacen los que no
alcancan lo verdadero de las historiasy los que escribencosas antiguasy
alla del otro siglo. Muy dificultosoy muy trabajoso es saber la verdad,
aun en la historiamoderna, quanto mas en la vieja: porque en la una
hemos de acudir a lo antiguo y por ventura a lo olvidado, y en la otra
tomar lengua y noticiade los que se hallaron presentesen las guerras y
cosas de que tratamos,y aun a las veces de quien lo oy6 contar al que lo
vi6, los quales todos suelen por odio 6 por ynvidia6 por gracia y lisonja,
46 Historiade las Indias, Edici6n de Agustin Millares Carlo y estudio preliminarde
L. Hanke, Mexico: FCE, 1951, 3 vol.
de Indias Mexico, FCE, 1959,
47 A. Salas, "Fernandez de Oviedo" en TresCronistas
p. 63-160 especialmentep. 111-14 (en la nota 78, Salas anota diversas partes de la
HistoriaGeneraly Natural,donde se alude a la experiencia). Tambien J. A. Maravall
"La circunstanciadel descubrimientode America" y "La experiencia personal y la
espafiol,
en el renacimiento
autonomia de la Raz6n", en Losfactoresde la idea de progreso
Madrid: Real Academia de la Historia. 1963: 80-108 y 109-131; 0. Gorman,
Edmundo, especula sobre el paso, en Oviedo, de "los libros de ficci6n"(Claribalte)
al "descubrimiento"de la naturaleza de Indias a travesde la experiencia "Oviedo y
su 'Historia General y Natural de las Indias"' en Cuatro Historiadoresde Indias,
Mexico: Septsesentas; p. 1977, 47-84.
" "Contar cuando, d6nde y quien hizo una cosa, bien se acierta; empero decir
c6mo es dificultoso"(HistoriaGeneralde las Indias, primera parte, B.A.E., 1946,
XXII, p. 155.)

M L N

387

encubrirla verdad,contandolas cosas muyal revesde lo que fue.(p.


334-35).49

El problema del conocimiento historiografico,queda asi encuadrado en los limites de la dificultadde liegar a la verdad, en la
historiapasada o presente,y en evitarla verosimilitudque, como lo
vimos, no es el proposito de la historia sino de la poetica y de la
a medida que
oratoria. Los historiadoresindianos se encontrarafn,
transcurre el tiempo, con el problema de resolver si el conocimientohistoricoes s6lo del presentey por la experienciadirecta
(talla etimologiadel vocablo,como lo subrayaLas Casas al recordarla:
"porque de los antiguos ninguno osaba ponerse en tal cuidado,
sino aquel que a las cosas que acaecian se hallaba presente, y
veia por sus ojos lo que determinaba escribir",p. 6); o si, por el
contrario, deben tomarse recaudos para el conocimiento de los
hechos pasados y dar cuenta de ellos en un adecuado relato historiografico(tal como lo aconseja la tradicion latina, de la cual
Ciceron es el mayor ejemplo).
Los historiadoresde Indias tomarainla distanciacronologica que
media entre los acontecimientosque se narran y el momento en
que se los narra,como medida para valorar la verdad. Podemos asi
distinguirtres "actitudes":
a la informacion,
que tienenaccesodirecto
a) la actitudde los escritores
porque son testigospresencialeso agentesde los acontecimientos
que narran(e.g. Oviedo,Las Casas,Cieza de Le6n,etc.);
indirectasque se basan en informaciones
b) la actitudde los escritores
inmediatas:
tantoquienesescribendesde Espana en el momentoen
informan
de loscualessusescritos
que se realizanlosacontecimientos
(e.g. Angleria, Gomara, etc.), como quienes han vivido en Indias
pero con posterioridad a los acontecimientosque relatan (e.g. Fer-

BernabeCobo,etc.);
nandezde Piedrahita,
indirectasque se basan en informaciones
c) la actitudde los escritores
mediatas:aquellos escritoresque desde Espana, y en un lapso temporal marcadamente posterior a los hechos que narran, deben
basarse s6lo y u1nicamentesobre documentos (Antonio de Herrera,
Antonio de Solis,J. B. Mufioz,etc.).

El lugar que ocupa la historiografiaindiana en la historia de la

historiografiaes bien conocido.50 Una de las razones que contribuyen


49Op. cit.p. 334-35.
50 Cfr. E. Fueter,Geschichte
Munchen, 191 1 (traducci6n
derneuerenHistoriographie,
Espaiola, Madrid:
francesa 1913); Benito Sanchez Alonso,Historiade la Historiografla

C.S.I.C., 1947.

388

WALTER D. MIGNOLO

a destacarla es que los historiadoresno tuvieran fuentes clasicas


donde apoyarse en lo que respecta al tema; aunque si la tuvieran,
como lo estamosviendo, sobre la formade escribirla historia.Otras
de las razones, ligada a la primera,es que la experiencia comience a
ser la base del conocimientohistoriograficoy de su valor de verdad.
Juntoa las particularidadesde la situacionen que los historiadores
indianos se encuentranal tenerque dar cuenta de una naturaleza y
de unas culturas hasta el momento desconocidas, no parece tener
poca importanciael cambio en la concepcion del saberque se produce paralelo a la conquista indiana. De una concepcion del saber
en la que este se encuentra establecido y conservado y la tarea del
sabio es la de transmitirlo
a las futurasyjo'venesgeneraciones,y en
el que el medio de transmisiones la palabra y el de recepcion el
oido, se pasa a una concepcion en la que ojos y manos son "descubridores"de un nuevo saber y no la repeticiondel que se encuentra
ya almecenado.51Por estas razones no debe extrafiarnosque, en
incansablesy muycitadas paginas, Fernandez de Oviedo no solo de
garantiasde verdad sobre la base de su experiencia, sino que tambien mida la verdad-o falta de ella-de quienes escriben sobre
Indias desde Espafia sin tener experiencia directa de lo que cuentan. Y aun observamoscon mayorintereseste fenomeno en aquellos historiadorespertenecientesal grupo (b), quienes al no ser observadores directos de los hechos que narran se esfuerzan por
garantizar su conocimientoy asegurar la verdad de sus informes
por la cercania del historiadorcon su materia. Bernabe Cobo nos
suministra,para este caso, un buen ejemplo. B. Cobo nos informa
con gran detalle sobre el momento de su llegada a Indias y la
importanciaque este hecho tiene en su investigacion
. . . ha sido tana los principiosde su poblaci6n,que puedo decirhaber
entradoen ellas en el primersiglode la fundaci6nde esta republica.
Porqueno embargante
que se hall6estatierraen el ano 1492 (. . .) y asi
habiendollegadoyo a la isla Espanolael sobredichoano de 1596,a los
51
cfr.J. A. Maravall, "La concepci6n del saber en una sociedad tradicional",en
Estudiosde Historiadelpensamiento
Espafiol,ed. Cultura Hispanica, 1973: 5-235. "Tal
vez el hombre medieval responda, mucho mas estrictamenteque el griego, a esa
visi6n acabada y completa del saber y del sabio; se toma o se aprende, del lugar en
que permanentementese halla conservado" (p. 225); ". . . el saber no es, como es
dicho, cuesti6n de investigaci6n,sino de comunicaci6n" (p. 228); "La ciencia de la
raz6n, en el sentido medieval de esa raz6n, es la ret6rica,es decir, un cultivode los
medios de expresi6n mas elevados y propios del hombre,con los que se transmitey
hace asimilableel saber, lo que da lugar a que, a su vez, ese cultivoaparezca como el
saber principal y el saber que lo abarca todo" (p. 235).

M L N

389

noventay nueve de la fundaci6nde Santo Domingo, bien se verificaque


entreen estas Indias en el primersiglo de su poblaci6n. (... .). Por lo cual

tuveocasi6nde alcanzara conoceralgunosde susprimeros


pobladoresy
casia todoslos hijosde los conquistadores
del (se refierea Peru)(. . .) y

grande numero de indios que se acordaban de cuando los espanoles


entraron en esta tierra; con quienes mucho de lo que ellos vieron y lo
que no alcanzaron, supieron a boca de los primeros espanoles que vinieron a estas tierras52

Si la experiencia directa o el contacto con testigos oculares y la


cercania de los hechos y acontecimientos que se narran garantizan
el conocimiento y la verdad historiograficos, sera' la critica de las
historias previas y la confrontacion de documentos que apoyara
tanto la idea del conocimiento histo'rico como la voluntad de llegar
a la verdad de los hechos. Aunque la compulsa de documentos sea
dudosa en un Solis y Rivadeneira, no es menos cierto que el autor
es suficientemente claro con respecto a los criterios de verdad que
guian su investigacion: la critica que realiza a un nuimero significativo
de historias previas de la conquista de la Nueva Espafia pone en
evidencia que el conocimiento historiografico y su verdad se concibe sobre el trabajo de archivo y la confrontacion de datos; lo que
permitira, adema's, llevar a cabo el examen critico de aquellas historias que, relatando el mismo hecho que se investiga, por diferentes motivos fallaron en capturar su verdad.53 Motivo
suficiente, ademas, para escribir una nueva historia. Pero donde
encontramos sin duda el principio "critico" agudizado es en la conciencia dieciochesca de Juan Bautista Mufioz. Una posicion critica
Historiadel NuevoMundo, B.A.E., 1956, Vol. 91-92, "Pr6logo al lector".
"La obligaci6n de redarguira los primeros,y el deseo de conciliar a los segundos (Solis se refiereaqui a "las plumas naturales y extranjeras")nos ha detenido en
buscar papeles y esperar relaciones que den fundamento y razon a nuestros escritos:trabajo deslucido, pues sin dejarse ver del mundo, consume oscuramenteel
tiempo y el cuidado; pero trabajo necesario, pues ha de salir de esta confusi6ny
mezcla de noticiaspura y sencilla la verdad, que es el alma de la historia:siendo este
cuidado en los escritoressemejante al de los arquitectosque amontonan primero
que fabriqueny formandespues la ejecuci6n de sus ideas del embri6nde los materiales, sacando poco a poco de entreel polvo y la confusi6nde la oficinala hermosura
y la proporci6ndel edificio"(Historiade la conquistade Mexico; Madrid, 1684; edici6n
moderna, con pr6logo y apendices de E. O'Gorman y notas de Jose Valero Silva,
Mexico, Porrua, 1968, p. 25). L. Arocena duda, sin embargo, de que las fuentesde
Solis sean de primera mano y observa que si bien puede ser que Solis se haya
abocado a tal tarea de documentaci6n "de ello quedaron pocas trazas en el cuerpo
de la misma". Esta observaci6n muestra,desde nuestra perspectiva,dos cosas: a) la
necesidad, en el momentoen que escribe,de recurrira documentos; b) la absorci6n
del documento en las exigencias de la composici6n narrativa,que se acentua con la
comparaci6n arquitect6nica.(p. 145)
52
5

390

WALTER D. MIGNOLO

que lieva, ademas, las huellas de una actitud precisa y distintadel


conocimientohistoriografico:
Determinehacer en mi historia-nosdice Mufioz-lo que han practicadoen distintas
cienciasnaturaleslos filosofos
a quienesjustamente
denominanrestauradores.
Pu'semeen estadode duda universalsobre
cuantose habiapublicadoen la materia,confirmeresolucionde apurar
la verdadde loshechosysuscircunstancias
hastadondefueseposibleen
fuerzade documentosciertose inconstrastables:
resolucionque he
llevadoadelantesindesmayarporlo arduodel trabajo,lo prolijoydificil
de las investigaciones.54
Contrario a Solis, no quedan dudas con respecto al esfuerzo
realizado por Mufioz en la compulsa de documentos. Su actitud
historiografica,por lo dema's, ya no esta motivada fundamentalmentepor la exigencia de la unidad de la narracion (o no lo esta
totalmente)sino por una actitud filosoficaque, opuesta a la anterior,se apoya en las vias del conocimiento que aprovecha del
principio metodologico de la duda aunque, como sabemos, su
promotorhaya sido pesimistacon respectoa la posibilidadde llegar
a un verdadero conocimiento (y en consecuencia alcanzar la verdad) en la historiografia.De Oviedo a Mufioz,de la experiencia al
examen criticode documentos,el problema del conocimientohistoriograficoy la satisfaccionde los criteriosde verdad, es una constante en la historiografiaindiana. Preocupaciones, en consecuencia, que inscribenesos textosen los principiosgenerales de la formacion discursiva historiograficay no en la mera escritura de
"cronicas".
IV.3. Retorica e historiografia
No escapan los historiadoresindianos, sobre todo en el siglo XVII,
a los requisitosexigidos a la "composicion" historiografica.Si bien
Solis, como lo sefialamosen el parrafo anterior,tiene como objetivo principal (explicito) la verdad de la conquista de la Nueva
Espafia, ello no le impide ser igualmenteexigentecon respecto a la
manera en que esta debe ser presentada en el relato historiografico.
" Historia del Nuevo Mundo, (Viuda de Ibarra, 1793), Edici6n
moderna con
introducciony notas de Jose Alcina Franch, Madrid: Aguilar, 1975 (cito de esta
edici6n). Para las tendenciaseruditasen la historiografiadel XVIII y su 6nfasisen la
"critica",G. Lefebvre,La naissancede i'historiographie
moderne,Paris: Flammarion,
1971, p. 91-124; R. N. Stromberg,"Historyin the EighteenthCentury"Journalof
HistoryofIdeas, XII, 195 1, p. 295-304.

M L N

391

Dos aspectos son de particular interes en la historia de Solis: el


estiloy la unidad de la composicion. Con respectoal primero,Solis
distribuye los estilos de su composicion en los tres "generos"
c.i sicos:
A tresgenerosde darsea entendercon palabrasreducenlos Eruditosel
caracter,o Estiloque se puede usar en diferentes
Facultades,y todos
cabeno sonpermitidos
en la Historia.El Humilde
6familiar
(que se usa en
las cartas,o en la conversacion)
pertenece
a la narraci6nde los Sucesos.El
Moderado(que se prescribe a los Oradores) se debeseguiren los
razonamientos,
que algunasvecesse introducen,
para dar a entenderel
fundamento
de las Resoluciones.
Y elSublime,
el ma'selevado(que s6loes
peculiar a los Poetas) se puede introducir
con la debidamoderaci6n
en las

Descripciones,
que son unas pinturas,o dibujosde las Provincias,
o lugaresdonde sucediolo que se refiere,y necessitande algunoscolores
para informacion
de los ojos (cursivasagregadas).55
Nada nuevo en el contenido de estas proposiciones, excepto su
sistematizacion.Como sus antecesores,Solis habla de la historiaen
dos niveles: el de la formaciondiscursiva(e.g. comparaciones con
los Oradores y los Poetas) y el del tipo y de sus estructurasdiscursivas correspondientes (narracion, conciones, descripciones).
Quienes son los eruditosa los cuales se refiereSolis, no es claro. No
obstante,sabemos que la doctrina de la conveniencia de estilos se
expone en De Oratore(III, 57-69). Tambien en 1651, anteriora la
historiade Solis,Jeronimode San Jose la contempla en su Geniode
la Historia(segunda parte,cap. II, secciones 2, 3 y 4). Tambien en la
primera parte, (cap. VIII, seccion 5), Jeronimo de San Jose, al
hablar de las descripcionessefiala que en "el estilo tiene aqui mas
licenciael historiador,porque la descripcionadmite mas gallardia y
bizarria que la narracion; que como esta parte de la Historia sirve
mas al ornato que a la sustancia,ma's al gusto que a la necesidad,
aunque tambiena la necesidad (. . .), concedese mas lugar al deleite
y divertimientocon las floresde la elocucion".
Sefialamosen 111.4.de que manera la toma de conciencia de las
estructurasdiscursivasconduce a los requisitosde la unidad de la
composicion historiograffica.
Solis ilustra tambien este aspecto.
Despues de haber separado los tres estilosy hacerlo corresponder
con diferentes estructuras discursivas (narracion, descripcion,
conciones), Solis apunta la necesidad de que la composicion his55Historiade la Conquistade Mexico,Madrid, 1684. Cito de la edici6n de Porrua
1968, p. 25, con pr6logo y apendice de E. O'Gorman y notas deJose Valero Silva.

392

WALTER D. MIGNOLO

toriograficano de muestrasde saltosabruptos,de inconsistenciasy,


en suma, de falta de unidad:
Quieren los maestrodel Arte que en las transicionesde la Historia (assi
liaman al passo que se hace de unos sucesos a otros) se guarde tal conformidadde las partes con el todo, que ni se haga monstruosoel cuerpo
de la Historia con la demasia de los miembros,ni dexe de tenerlos que
son necessariospara conseguirla hermosurade la variedad; pero deben
estar (segiunsu doctrina)tan unidos entre si, que ni se vean las ataduras,
ni sea tantala diferenciade las cosas que se dexe conocer la semejanza, o
sentir la confusi6n. Y este primor de entretejer los sucesos sin que
parezcan los unos disgresionesde los otros,es la mayordificultadde los
Historiadores; porque si se dan muchas senas del suceso que se dex6
atrasado, quando le vuelve a recoger la narraci6n se incurre en el inconvenientede la repetici6ny la proligidad; y si se dan pocas se tropieza
en la obscuridad y la desuni6n. Vicios que se deben ir con igual cuidado
porque destruyenlos demas aciertos del escritor5f

Semejante exigencias las encontramostambien en el ulnicotratado


de Historiografiaque, hasta la fecha,sabemos que haya sido escrito
en America. En el tratado tercero de los PreceptosHistorialesde
Fuentes y Guzman,57consagrado a las "partes potenciales de la
historia"(orden, personas yjuicios sobre las personas) se precetuia
que: "Debese guardar con grandisima severidad y estudio por el
historiadorel orden de los lugares y las cosas, expresando
sin interrumpcionlo uno y lo otro; eslabonandoconsuave trabazon.. .". De la
misma manera que Fuentes y Guzman se hace eco de los requisitos
de "coherencia" narrativa, tambien se ocupa extensamente de la
disposicio'nde las estructuras discursivas de cuyo orden depende,
como lo hemos sugerido, la "trabazon" del todo con las partes. El
tratado cuarto, titulado "las partes integrantes de la historia", esta
dedicado al exordio, descripcion, disgresion, oracion, elogio, juicio,
pronostico y sentencia. El tratado quinto se dedica ma's a problemas
de elocucion que de disposicion o, en palabras del propio Guzman,

"al estilo y elegancia" que debe usar el cronista y es asi que se

ocupa de la metafora, de la metonimia, de la locacion de palabras,


de la clasula y del periodo.

56 Op. Cit. Para una estudio mdsdetallado de las relaciones entrela historiade Solis
y los preceptos ret6ricos,veas6 L. Arocena, Antoniode Solis: Estudiosobrelasformas
historiogrdficas
del barroco;Bs. As., Eudeba, 1963; cap. IV, V, VI.
5 Guatemala: Instituto de Antropologia e Historia, con pr6logo de Tamaya
Chinchilla Aguilar. TambiPn en B.A.E.

M L N

393

IV.4. La escritura de la historia


IV.4.1. Quienes, entre los historiadores indianos, tienen plena
conciencia de la formaciondiscursivahistoriografhca
y de su intencion de conformarse a ella cuando escriben sus "informes",
llegan-necesariamente-a la pregunta y preocupacion por saber
de que manera los habitantes de Indias "conservaban sus
memorias".En la medida en que uno de los rasgos de la formacion
discursiva historiografhca
es la de conservar la memoria de los
hechos pasados, el hecho de hacer esta pregunta en relacion a las
nuevas culturas con las que el historiador se enfrenta implica,
necesariamente,que quien la formulaprovienede una culturaen la
cual existeuna "disciplina"y una practica(historiogra'fica)
que se ejerce
en el mismoactodeformularla.Asi Oviedo,
Por todas las vias que he podido, despu6s que a estas Indias passe, he
procurado con mucha atenci6n, asi en estas islas como en la TierraFirme, de saber por que manera o forma los Indios se acuerdan de las
cosas de su principio e antecesores,e si tienen libros,6 por cuales vestigios e sefialesno se les olvida lo passado. Y en esta isla, a' lo que he
o
podido entender,solo sus cantares,que ellos lHamanareytos,es su libro
memorial
que de gente en gente queda de los padres a los hijos, y de los
presentes a los venideros, c6mo aqui se dira (Libro IV, I; cursivas agregadas).58

Ma'sde medio siglo despues (o casi un siglo,si contamosla fecha del


Sumariode Oviedo y no necesariamentela de la publicacion de la
primera parte de La Historia,donde se "dice" lo citado, pero que
presumiblementese lo "piensa" desde antes),el Inca Garcilaso de la
Vega repite la pregunta enmarcaindolaen una plena conciencia
historiografica:

Inca tio, pues no hay escrituraentre vosotros,que es la que guarda la


memoria de las cosas pasadas, que noticiastendisdel origen y principio
de nuestros Reyes? Porque alla, los espafioles y las otras naciones sus
comarcanas, como tienen historiasdivinas y humanas, saben por ellas
cuando empezaron a reinar sus Reyes y los ajenos, el trocarse unos
imperiosen otros,hasta saber cuantos mil afiosha que Dios cri6 el cielo y
la tierra, que todo esto y mucho mas saben por sus libros. Empero

58HIstorjaNaturaly Generalde las Indias, con introducci6nde Jose Amador de los


Rios, Bs. As., Emec6, 1945.

394

WALTER D. MIGNOLO

vosotros
que carecesdellos,que memoriatenes de vuestrasantiguallas?
(I, xv,cursivasagregadas).59
&Porque suponer que si un pueblo no tiene escritura(en el sentido
de escriturasilabica que esta implicitoen Oviedo y Garcilaso de la
Vega), no se puede tenerhistoria(rerumgestarumy no en el sentido
de resgestae),sino porque la concepcion de la historiava de la mano
con una determinada concepcion del lenguaje y que, por lo tanto,
la escriturade la historiaes uinicamenteconcebible en terminosde
escriturasilabica?Acosta, al hablar de la escriturade los mexicanos
es indirectamenteexplicitosobre la concepcion del lenguaje ligada
a la concepcion historiograffica.
El libro VI de su HistoriaNaturaly
Moral60esta destinado a combatirla opinion de que los indios son
"faltosde entendimiento".Acosta va'ma'salla de sus propositosy lo
seguiremos en sus serpenteos argumentativos.Los libros II y III
abordan el topico del "modo de computo y calendario que usaban
los mejicanos"y "del modo de contarlos afiosy meses que usaron los
Incas". Estos ejemplos, en su positividad,apoyan las tesisen favor
del entendimiento de los habitantes naturales de Indias. No
obstante, a partir del capitulo IV, su razonamiento cambia de
rumbo y se orienta hacia la negatividad (no lo que tenian, sino lo
que les faltaba). El titulodel capitulo IV: "Que ninguna nacion de
Indios se ha descubierto que use de letras". Los capitulos
siguientes,hasta el XI inclusive,desarrollan una "teoria" de la escriturabasada en una "filosofia"del lenguaje:
Las letrasse inventaron
para referiry significar
inmediatanmente
las
palabrasque pronunciamos,
asi como las mismaspalabrasy vocablos,
seguinel fil6sofo(Arist.
de los
Perihar,I) son senalesinmediatamente
conceptosy pensamientos
de los hombres;y lo uno y lo otro(digolas
letrasylas voces)se ordenaronpara dar a entenderlas cosas;las vocesa
los presentes;las letrasa los ausentesy futuros.Las senalesque no se
ordenande pr6ximoa significar
nison
palabrassinocosas,no se lHaman,
en realidadde verdadletrasaunqueestenescritas;asi comouna imagen
del sol pintadano se puede decirque es escriturao letrasdel sol,sino
pintura.

Acosta infiere("de aqui se sacan dos cosas bien notables") que: a) la


memoria de historias y antiguedad puede permanecer en los
hombres por una de tres maneras: por "letras y escrituras"de lo
59Comentarios
Reales de los Incas, al cuidado de A. Rosenblat, con pr6logo de R.
Rojas, Bs. As., Emece, 1945.
60 Mexico, F.C.E., 1940, con pr6logo, introducci6ny notas de E. O'Gorman.

M L N

395

cual los ejemplos son los latinos, griegos, y hebreos; por pintura,
"como cuasi se ha usado en todo el mundo, pues como se dice en el
Concilio Niceno segundo, la pinturaes libropara los idiotasque no
saben leer"; y, tercero, por cifras o caracteres; b) ninguno de los
pueblos descubiertos"usa de letrasni escritura,sino de las otras dos
maneras, que son imagenes o figuras".
Esto en cuanto a las bases de la concepcion del lenguaje del padre
Acosta y, por consiguiente,de la escritura.En la carta que Acosta
escribe a Tovar, previo a la terminacionde su obra, el primero le
pregunta al segundo lo siguiente:
Mas deseo me satisfagaV.R. a algunasdudas que a mi se han ofrecido.
y autoriedadtieneestarelaci6no hisLa primeraes, que certidumbre
pues no la
toria?La segunda,c6mo pudieronlos indios,sin escritura,
usaron,conservartantotiempola memoriade tantasy variadascosas?
La tercera,c6mo se puede creerque las oracioneso arengasque se
que en
refierenen esta historialas hayanhecholos antiguosret6ricos
pues sin letrasno parece posibleconservaroraciones
ella se refieren,
largasy en su generoelegantes?61
Dejemos de lado la primera pregunta que se refiereal creditoque
debe prestara la "historiao relacion" que le envia Tovar. Notemos,
de esta primera pregunta, el empleo de los dos vocablos que, por
un lado, aluden al tipo discursivo y, por otro, (a juzgar por las
repetidas veces que los dos vocablos aparecen en la Historia de
Acosta) que ambos son sinonimos para designar un mismo tipo
discursivo:en este caso lo que ma'starde, para Hermosilla,serian o
bien las historiasparticulares(como la que le envia Tovar) o bien las
historiasgenerales como la que Acosta escribe. La segunda pregunta es de mayor interes. Y sobre todo si se la compara con la
primera de las consecuencias (e.g. las tres maneras en que la
memoria de historias y antiguedades puede permanecer en los
hombres). Las inferenciasque extrae Acosta del hecho de que un
pueblo tenga o no escritura,son inseparables de que ese pueblo
tenga o no historiografia.Dicho de otra manera, una cosa es que
pueda "conservarla memoria del pasado" y otra muy distintaque
pueda escribir"historiaso relaciones" sobre el. Todos los pueblos
conservan memoria, sea por pinturas o por cifras. Pero, seguin
61Joaquin Garcia Icazbalceta,Don FrayJuan de Zunuirraga,
PrimerObispoyArzobisto
de Mexico,Mexico: Antigua Libreria de Andrade y Morales, 1881; Vol. II, p. 263267. Tambien repruducido en F. B. Sandoval, "La relaci6n de la conquista de
de la Nueva
Mexico en la Historiade Fray Diego Durdn" en, Estudiosde Historiografla
Espafia,Diaz-Thome, H. et al., Mexico: El Colegio de Mexico, 1945, p. 80-83.

396

WALTER D. MIGNOLO

entiendo a Acosta, solo tienen historiografiaaquellos que conservan su pasado mediante "letras y escritura".La tercera pregunta
respalda, en nuestra interpretacion,a la segunda puesto que, para
Acosta, es dudoso que se puedan conservar las "oraciones de los
retoricos"sin poderlas "grabar"en la escritura.Aunque Tovar trata
de sacar a Acosta de esta duda refiriendole los ejercicios de
memoria con que los parlamentos se transmitiande generacion a
generacion (". . . pero para conservarlospor las mismas palabras
que los dijeron sus oradores y poetas, habia cada dia ejerciciodello
en los colegios de los mozos principalesque habian de ser sucesores
a estos y con la continua repeticionse les quedaba en la memoria,
sin discrepar palabra,. . ."), Tovar concuerda con Acosta (Qc6mo
podria ser de otra manera?) con respecto a la escritura de los
mexicanos: "Pero es de advertirque aunque teniandiversasfiguras
y caracterescon que escribianlas cosas, no era tan suficientemente
como nuestraescritura,que sin discrepar,por las mismaspalabras,
refiriesecada uno lo que estaba escrito: solo concordaban en los
conceptos. . .". Y esta es la respuesta que da Tovar a la segunda
pregunta de Acosta:
conserA la segundapregunta:'comopodianlos indios,sin escritura,
var memoriade tantascosas?',digo,comoqueda referido,
que tenian
susfigurasyhieroglificos
conque pintabanlas cosas,en estaforma:que
las cosas que no habia imagen propia, tenian otros caracteressignificativos
de aquello,y con estascosas figurabancuantoquerian62
IV.4.2. En el pairrafoanteriortratamosde sugerircomo, para una
mentalidad del siglo XVI, es dificil concebir que pueda haber
historiografiasin letras; aunque se conciba que haya distintas
maneras de conservarla memoriade las cosas pasadas. Lo dicho en
el apartado II sobre los principiosy fundamentosde la formacion
discursivahistoriografica,hace ocioso abundar en comentariosde
por que es asi. Hay un aspecto, sin embargo, que no mencionamos
en ese momento y es ahora oportuno recordarlo.
Para el siglo XVI la concepcion historiografica,como lo hemos
visto,esta estrechamenteligado a la retorica.Y si es cierto,como
lo suponemos, que Ad Herennium(junto con De Oratore)eran los
dos mayores puntos de referencia en esta materia, recordemos
que en este tratado la narracion poetica se relega a la gramaitica,
en tanto que la narracion historicaa la retorica(II, iv, 2). F. Patrizi
difiere de la concepcion historiograficacentrada en la narracion,
62Op.cit.en nota 61.

M L N

397

relegada a la retorica y confinada a las letras (en el sentido de


Acosta). En el libro I (De Historia) Patrizi manifiestasu falta de
comprension sobre "cosa l'historia sia". Bidernucio le responde
con la definicionde Ciceron ("L'historiae cosa fatta,remota dalla
memoria de nostri tempi"). Pero Patrizi insiste en su falta de
comprension,puesto que:
He encontrado,
repuse,muchascontradicciones
en la definici6n
de la
historiaque recibode los librosexteriores.
Y cuales,pregunt6el. La de
Cicer6n,respondi,que es que la historiaes cosa hecha,remotade la
memoriade nuestrotiempo.Y manstodavia,que la historiasea una
narraci6nde las cosas hechas63
Despues de un dialogo en el que Patriziargumenta para sostener
que la historiapuede ocuparse no solo del pasado sino tambiendel
presentey del futuro,lo resume diciendo que ha liegado a saber de
que cosas esta hecha la historia,pero todavia no ha liegado a saber
que es la historia:Y el Conde Giorgio responde:
Que otracosa puede ser sinouna escritura?
La respuesta de Patrizi,a la luz de lo que unos treintaanos despues
sostiene Acosta, es sorprendente:
Y si ella fueseuna pintura,
repuse
Ante la sorpresa de sus interlocutoresPatrizi sostiene que la historiano solamentese escribesino que se pintay se esculpe;y para ello
da como ejemplo la Historia de Alejandro III pintada en la sala del
consilio Veneciano. Y agrega algo de no poco interes: que las historias esculpidas y pintadas son mas propiamente historiaque las
escritas,porque estasson objetos de la vista.Patriziparece distinguir
la operacion visual implicitatambien en el acto de lectura, puesto
que si sostiene que la pintura es "mas propiamente historia" es
porque la pinturapermiteque se perciban los hechos en vez de las
palabras que los describen o que los nombran. Despues de esta
sugerencia Patriziles prepara una trampa a sus interlocutores,preguntaindolessi considerarian las esculturas que incluyen "lettere
narrantialguna cosa". La respuesta es afirmativa;y la explicacion
es porque ellas son verdaderamente narraciones de las cosas. La
negacion de Patrizies aqui rotunda puesto que la historia,
responde,
es memoria
y no narracion:lo importantees que sea memoria y no los
"signos" (palabras o "altri segni materiali ...) con los que se la
63

De HistoriaDieci Dialoghi,op. cit.,la traducci6n es mia.

398

WALTER D. MIGNOLO

conserva. El ejemplo, en este caso, es el "comienzo" de la Historia


en Egipto como una practica para memorizar las crecientesy las
inundaciones del Nilo.
Tal concepcion de la historiano puede sino estar apoyada en una
especial concepcion del lenguaje y de la escritura.El librotercerose
inicia con un dialogo sobre "el libro del alma", donde se encuentra
lo que ha sido escritopor Dios, que Patrizicontrastacon "los libros
de afuera" ("Libri scrittidi fuori".) Aun ma's,para Patriziel libro
del alma esta escrito"en imagenes, en la forma que estan escritos
los libros del Japon y de la China". Y agrega:
Los cuales son entendidospor ellos por la escrituray no por las palabras,

son diversas.
las cuales,en su interior,

La idea fundamentales que en la medida en que cada letra.(e.g.


signo) en los librosorientalessignificauna idea y,de igual manera,
la imagen de una idea, que esta escrita en el "libro del alma" de
todos los hombres,este sera'entendido por todos los hombresaunque su lengua hablada sea distinta.Aunque Patriziemplea a veces
la nocion de escriturapara referirsea la escriturafonetica,esta y
otras consideraciones nos hacen entender que su concepto de la
escrituraabarca la generalidad de todos los signos que expresan
una idea y no solamentela escrituraalfabetica.De ahi que extraiga,
por un lado, el concepto historiograficode su uinicarelacion con
ella y, por otro, que esta idea tenga importantesconsecuencias
en relacion al debate sobre las escriturasque repercuteen Europa
medio siglo despues de publicado su tratado historiografico.64
En efecto,Acosta considera negativamentela escriturachina y
japonesa. Despues de exponer, de acuerdo al conocimientode su
tiempo,el modo de escribir,de imprimiry el sistemade las universidades, Acosta concluye con respecto a la escriturachina:
... pero todo ello es de poca substancia,porque en efectotoda la ciencia

de los chinas,vienea parar en saber escrebiry leer no ma's;porque


ciencias mais altas no las alcanzan y el mismo escrebir y leer, no es

verdaderoescrebiry leer,pues no son letraslas suyasque sirvanpara

palabras, sino figurillasde innumerablescosas, que con infinitotrabajo y


tiempo prolijo se alcanzan, y alcabo de toda su ciencia,sabe maisun indio
del Piru o de Mexico, que ha aprendido a leer y escrebir,que el mais
sabio mandarinde ellos, pues el indio, con veintey cuatro letrasque sabe
64
Un detallado informede este debate en Madeleine V. David Le Dibat sur les
aux XVII etXVIII, Paris: Ecole Pratique des Hautes Etudes,
EcrituresetHieroglyphique
1965.

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399

escrebiry juntar,escrebiray leera todos cuantosvocabloshay' en el


mundo(... .) el escrebirde chinaes un generode pintaro cifrar.
Poco tiempo despues (acaso treintaanos) de que Acosta escribe su
Historiay que Tovar responde a sus preguntasde que las "diversas
figurasy caracterescon que escribian las cosas (los mexicanos) no
era tan suficientemente como nuestra escritura", aparece en
Europa el informede Trigault sobre las investigaciones(en China y
Japon) de M. Ricci.65Este libro inicia un cambio radical en el concepto de la escrituray de la escriturachina. Dos aspectos nos interesan ba'sicamente: 1) Trigault sefiala, siguiendo a Ricci, que el
metodo de escrituramediante el trazado de simbolosen lugar de la
formacion de las letras da lugar a un "mododistintode expresion"
mediante el cual se puede, no solo con unas pocas frasessino tambien con unas pocas palabras, plasmar ideas con una notable
claridad y consicion, cuando en "nuestras letras" debe ser expresado con desvio, circunloquios y quizas con menos claridad; 2)
el hecho conocido de que la escritura y el habla china sean dos
sistemas diferentes, no solo se constata, a partir del libro de
Trigault,sino que da lugar a la bu'squeda de una escriturauniversal
para lo cual esta dualidad de escrituray de habla sirvede modelo.
Si bien Leibnitz es quien primero intenta llevar adelante esta
empresa,66no debemos olvidar que no es otra cosa la idea del "libro
del alma" de Patrizi,en cuya escriturase pueden entendertodos los
hombres aunque sus lenguas habladas sean diferentes.
IV.4.3. Habremos de esperar todavia casi un siglo y medio antes
de que estasconcepcionesdel lenguaje incidanen la concepcionde la
formaciondiscursivahistoriograficay en la historiografiaindiana.
La obra del caballero Bernardo Boturini Benaduci es, en la
historiografiaindiana y desde la perspectivaque estamos desarrollando, una obra sin igual: Boturini considera legitimamente
"modos de historiar" los distintossignos que los habitantes de
mexico emplearon para conservar la memoria del pasado. Al
llamar a sus "prolegomenos" Nueva Idea, Boturini subraya la
novedad de su historia: "Me atrevo a decir, que no solo puede
65 China in theSixteenth
Century:TheJournalsofMatthewRicci: 1563: 1610 (Translated fromthe Latin by L. J. Gallagher,S.J.),New York: Random House, 1953, pp.
29-30. Sobre la importancia de esta obra, ver M. David, op. cit., p. 31-34. Una
opini6n semejante a la de Acosta se encuentra tambien en FrayJoan Gonzalez de
Mendoza, Historiade las Cosasmdsnotables,
delgranReynode la China,
ritosy costumbres
Anvers: Pedro Bellero, 1596; pp. 91-93.
66
M. David, op. cit.,p. 59-71.

WALTER D. MIGNOLO

400

competir esta Historia con las ma's celebre de el Orbe, sino excederlas".67La "competencia y el exceso" de su historia es la de
haber descubiertoy poder escribirla historiade ellosrecuperando la
manera en que ellos la habian escrito. Dicho de otra manera: la
historiade Boturinino es una historiade hechos y acontecimientos
sino una historiade la manera de historiarde los pueblos indianos.
La historiade los habitantesnativos,nos dice Boturini,
. .. es la mas fecundade todas quantashastael presentese han despor tenerquatromodosde encomendara la publicamemoria
cubierto,
sus cosas notables:el primeroen Figuras,Symbolos,Caracteresy
comose veramas
que encierranen si un marde erudici6n,
Geroglificos,
adelante:El segundo,en Nudos de varioscolores,que en el Idiomade
los Peruanosse llamanQuipuy en el de nuestrosindiosNepohualtzitzin;
yelevadosconceptos:El
en Cantaresde exquisitasmetaforas,
El tercero,
de
despuesde la ConquistaEspanola,en Manuscritos
cuartoy uiltimo,
ambaslenguasIndianay Castellana;68....
Sabemos que la posibilidad que tiene Boturini de "percibir"la importanciay la dimension de la escrituraazteca (alli donde Acosta y
Tovar no podian sino reducirla negativamentea la propia) proviene de Vico. Sabemos tambien que el concepto de la lengua de
las tresedades de Vico no pudo sino concebirseen un siglo donde
el "debate sobre las escrituras"habia cambiado el concepto basado
sobre las lenguas foneticas.Vico, al buscar el origen de las "lingue"
y de las "lettere"observa que la dificultadcon que se encontraron
los doctos para analizarlas fue el hecho de considerarlas por
separado y no, como es natural,conjuntamente.Pasaron sin advertir,continua Vico, que el vocablo gramciticase define por "arte de
hablar" en tanto que el vocablo letterese define como "arte de escribir."Y uno de los objetivos fundamentalesde Vico es el de demostrar que todas las naciones "hablaron primero escribiendo",
puesto que todas las naciones fueron, al comienzo, mudas.69
fundada sobre
67Idea de una nueva HistoriaGeneralde la AmericaSeptentrional,
y Geroglaficos,
Cantaresy Manuscritosde
caracteres,
materialcopiosodefiguras,symbolos,
Paris: Les Editions Genet, 1746.
descubiertos,
AutoresIndios,uiltimamente
68 op.

cit.,p. 2.

69ScienciaNuova Prima,in Tuttele Operedi G. Vico,Arnoldo Mondatori, 1957; p.

896 (III, i). Es esta la edici6n que conoci6 B. Boturini,y no la finalde 1744. Frente
a los reprochesque se le hicieronde no citara Vico en su Idea de una nuevaHistoria,
Ineditos
(Documentos
Boturini lo cita en la HistoriaGeneralde la AmericaSeptentrional
para la HistoriadeEspaniaedicion y pr6logo de Manuel BallesterosGaibrois,Madrid:
Editorial Maestre 1948, Tomo VI), y se refierea las ediciones de 1725 y 1730 (p.
25-26, de la edici6n citada). Vico retoma la misma reflexi6nen la Scienza Nuova
Seconda,(II, iii, p. 169). El anotador de esta edici6n sefiala la derivaci6n arbitraria

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El encuentro,en Vico, de la filosofiay de la filologiaen el anailisis


de los caracteres
lo lieva al encuentro de la historiade las naciones
paralela a la historiade las lenguas y de las escrituras.Los egipcios,
nos dice Vico, hablaron tres lenguas correspondientesa las tres
edades de su mundo: la edad de los dioses, cuya lengua eran los
jerogliricos; la edad de los heroes, cuya lengua era simbolicao por
signos o por empresas heroicas; y la tercera,"pistolare"para comunicar lo lejano entreellos. Si por lo tanto,la historiaciviles inseparable de la historia de la lengua, es porque las naciones gentiles
escribieron
su propia historiaen los caracteresque corresponde a la
lengua de cada edad.70 De acuerdo a estos principios, Boturini
interpretalas lenguas de las distintasedades del pueblo mexicano y
las concibe como la correspondiente manera de "historiar" de
acuerdo a las edades:
Y porque no quedassen las primerascosas con descuido olvidadas

componian los Indios, y referianal pueblo la historiaantigua con unas


Fabulas Divinas, que separare de las demas de otros tiempos, llamandolas en su lugar adecuado, y explicandolas en el propio sentido de sus
Autores que fueronPoetas Theologos, y baxo del simulacrode las varias
Deidades, pretendieronhistoriarlas cosas de la Religi6n,y costumbres
de sus tiempos.71

No solo esto sino que siguiendo esta ruta Boturini pretende rescatar estas formas de escritura y de historias "negada a los entedimientosIndianos, huyendo no obstantede el errorde aquellos,
que sublimaronel sentido de los GeroglificosGentiles.. .".
Las implicacionesde la "nueva idea" de Boturinima'sque en sus
propias paginas se encuentran en la lectura de su "fuente": la Sciencia Nuova de J. B. Vico. La preocupacion de Vico estaldirigida
hacia la organizaciondel dominio
de objetosde la formaciondiscursiva
historiograficay sus resultados,en este sentido,son opuestos a las
lineas mas generales del pensamiento historiograficoprecedente:
que hace Vico del griego al latinmutus,al intalianomuti.Uno de sus mayorescomentadores (Andrea Sorrentino,La ret6rica
e la poeticadi Vico,Torino: 1927) conserva la
della
ambiguedad y la arbitrariedaden la parafrasede esta idea: "Queste sono virtut
favella Poetica, la quale, perche innalz6 e ingrandi le fantasiequanto gli uomini
furonomuti,servia rappresentareingegnosamentecose e attiche avevano naturale
rapporti con le idee da significare.Cio prova que i primiparlari furono muti,cie
favole" (p. 125). Boturini recoge esta idea, refiriendosea "un hablar mudo" de la
Divinidad (Ideas de una nueva Historia,op. cit., p. 9). Un estudio general, de las
hist6rico
relaciones entre Vico y Boturini,A. Matute,LorenzoBoturiniy el pensamiento
de Vico,Mexico: UNAM, 1976.
70
71

op.cit.,p. 928, III, xxv.

Idea de una nueva historia,op. cit.,p. 10.

402

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mientrasque la retoricaofrece las bases para una "filosofiade la


(donde la preocupacion fundamentalresideen como
historiografia"
escribirla historia);Vico se orientahacia la organizaciondel dominio
de objetos y la filologiale ofrecelas bases para pensar una "filosofia
de la historia"(e.g. el desarrollode la humanidad). Boturinitomasin
lugar a dudas esteaspectode Vico y puede asi organizarla cronologia
y el desarrollo del pueblo mexicano de acuerdo a las tres edades.
Pero Boturinino solo hace esto sino que llega tambiena escribirla
"historiade la historiografia"del pueblo azteca. Al hacerlo no solo
nos encontramoscon que la historiade la escriturase ha modificado,
puesto que se consideranlas formasde conservarla memoriade los
hechos pasados por medios de jeroglificos,nudos, cantares, etc.,
una legitimamanera de historiar;sino que el concepto de la escritura de la historia se modifica tambien: la pregunta que, hacia
comienzos de la conquista hacian Oviedo y Garcilaso,puede asi responderse desde una perspectivaque, paradojicamente,la anula.
V. Epilogo
No es, como esperamos haber sugerido en las paiginasprecedentes,
una adecuada operacion conceptual-aunque
si comodadenominar cronicasy concebirloscomo un genero, a los textosque
se escribieron,durante la epoca colonial, para dar cuenta de los
hechos, objetos y acontecimientosde la indias. Creo que de Oviedo
a Mufioz, pasando por Boturini, un cuerpo muy significativode
textos responde a los principios de la formacion discursiva historiografica,a la que contribuyetambien a modificardebido a la
"realidad" de la que el discurso debe dar cuenta. Nuestro recorrido
no pretende agotar las posibilidades que ofrecen casi tres siglos
de historiografiaindiana. Otras clases de textosdeberainser cuidadosamente investigadasen relacion a la distribucionde discursos
de los siglos mencionados. Por otra parte, si bien este estudio solo
se ha limitado a las clases de textos, y en especial a una, no se
pretende que los estudios textuales se limiten a ello. La manera
en que se construyeel discursohistoriografico
y,al hacerlo,produce
una "imagen" de la realidad historica,es otro topico de enorme
interes.Los impetus que todavia llevan a buscar los origenes de la
literatura hispanoamericana en los textos coloniales deberian
comenzar, quiza's, por poner de relieve las fuerzas ideologicas que
circulan no solo en las ideas sino en la "forma" de estos textos.
ofMichigan
University