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ALCIN EDITORA

direccin
Juan Carlos Maldonado

Alcin Editora, 1996


Av. Coln 350 Piso 3- of. 9
5000 Crdoba
Impreso en Argentina
Printed in Argentina
Hecho el depsito que marca la ley

es una
de un discurso dado en la universidad
de Harvard
USA) el19 de marzo de 1985. Tambin
apareci una versin en la revista Radical America (vol. 19, nm. 1,
1985), en una edicin llamada "Questions for the Peace Movement: Anti-Interventionism and Anti-Militarism" [Preguntas para
el movimiento de paz: antiintervencionismo y antimilitarismo].

Lenguaje y libertad (Nota del autor)


Este ensayo fue presentado como un discurso en el Coloquio
Universitario sobre Libertad y las Ciencias Humanas [University
Freedom and the Human Sciences Symposum], Loyola niversity,
Chicago, USA, 8-9 el.: enero de 1970. Va a aparecer en los Procesos
del Coloquio, editado por Thomas R. Gorman. Tambin fue publicado en Abraxas, vol. 1, nm. 1 (1970), y en TriQuarterly, nms. 2324 (1972). Numerosos temas aqu mencionados son discutidos in
extenso en mi libro Problemas de Conocimiento y Libertad [Problems
ofKnowledge and Freedom] (New York: Pantheon Books, 1971).

ron
ky sin
posibles equvocos.
Ambos artculos fueron ledos
a un
pblico numeroso, como es el que se rene en
ocasin de las "charlas" de Chomsky, y los textos estn fuertemente marcados por esta circunstancia. Hemos mantenido el estilo "oral" de los
mismos, aun cuando havamos quitado algunas
muletillas y repeticiones.
.
Por ltimo, creo necesario sealar que ambos fueron escritos antes de que Estados Unidos
interviniera en El Salvador con //las ms eleva7

NOAM CHOMSKY
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tes en
discusin, creo que encontramos
sustanciales, que esencialmente son las siguientes:
l. La intervencin de Estados Unidos ha
sido importante y decisiva.
2. Los efectos
dicha intervencin
terrorficos.
3. Los principios de esta intervencin se basan en una concepcin geopoltica fija que se ha
mantenido invariable por un largo periodo y
est profundamente enraizada en las instituciones estadounidenses.
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LA INTERVENCIN ;osTADOUNIDENSE EN CENTROAMRICA Y VIETNAM

NOAM CHOMSKY

----------.

En el breve tiempo que tengo, deseara


bosquejar lo que, segn creo, una
completa sobre este tema podra

de estos temas.
con
respecto a Vietnam por ejemplo, cuando leemos
que la intervencin estadounidense comenz
con "esfuerzos chapuceros bien intencionados"
que luego devinieron "un desastre", como dice
Anthony Lewis de The New York Times. O cuando leemos que dicha intervencin se inici como
"un exceso de rectitud y benevolencia desinteresada", segn dice John King Fairbank (el especialista en temas asiticos ms prestigioso de la
universidad de Harvard), quien puntualiza adems que la llamada "defensa" de Vietnam del
Sur fue mal concebida y desarrollada de modo

eleg estos
a que resto sigue afortiori. ~'"~~rwr.
bate dentro de la corriente oficial se extiende desde
esta posicin hasta la posicin de Ronald Reagan
1 Norman Podhoretz, y de hecho podramos encontrar algunas diferencias, pero no demasiadas.
Este es el espectro de discusin y aquel que no lo
acepta, est bastante afuera de toda razn civilizada. Esta visin oficial es lo que quisiera con-;trastar con lo que aparenta ser el mundo .real.

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l. N. de T. El sistema pblico de radio y televisin de Estados


Unidos.

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--------. - - - - - - - - - - - En el mundo
de Estados Unidos

planeamiento global
ha
sofisticado y

se
(War-Peace Studies Group) y se
durante seis aos produciendo extensos anlisis
y planeamientos geopolticos. b1 Consejo de Relaciones Exteriores es esencialmente la asesora
poltica
comercial para el planeamiento de
exterior. Estos grupos a su vez abarcaban a todos los planificadores de alto rango del Departamento de Estado, con excepcin del Secretario
de Estado.
La concepcin desarrollada es lo que ellos
llamaron planificacin de la "Gran rea". sta
era una regin que sera subordinada a las nece-

tro
cesidades
Estados
Por supuesto, cuando hablamos
economa nacional, no necesariamente queremos decir la gente de Estados Unidos; si no quienquiera
que domine y controle, posea y administre la economa estadounidense. En realidad, los planificadores reconocieron que hubiesen sido posibles
otras medidas y otras formas de organizacin,
que implicaran menos control sobre el mundo,
pero desde su punto de vista, esto slo hubiese
sido posible a costa de una reestructuracin interna tendiente a una sociedad ms igualitaria

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en Estados Unidos, y obviamente, esto no

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de Estado, cualidades
medida su

no
mos
nuestra pequea
cual nunca ha molestado a
El concepto bsico que existe detrs de todo
esto ha sido definido lcidamente en numerosas
ocasiones. (Esta es una sociedad muy abierta y si
alguien quiere enterarse de lo que est pasando,
puede hacerlo; requiere un poco de trabajo, pero
los documentos estn al y la historia esta al
tambin.) Una de las descripciones ms sagaces
y claras de ese proyecto encubierto pertenece a
George Kennan, quien fuera uno de los planificadores ms considerados, humanitarios y libe-

Ahora, no olvidemos que ste es un documento secreto. Los eslogans idealistas, esto es
obvio, deben ser constantemente proclamados
por los intelectuales, los maestros, los .medios y
el resto del sistema ideolgico para poder pacificar la poblacin nacional, creando narraciones

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los
de vida, y la democratizacin. No est lejos el
da en el que debamos tratar directamente conceptos de poder. Mientras menos estorben los
eslogans idealistas, mejor.

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mas oponernos consistentemente a la democratidel nivel


vida y los
hacemos;

es caso
na y hay muy buenas razones
que
sea.
Atenerse a esas doctrinas es incongruente con
uso de medidas speras dirigidas a mantener la
disparidad, para asegurar nuestro control sobre
el 50 por ciento de los recursos y nuestra explotacin del mundo. En sntesis, lo que podramos
llamar "la quinta libertad" (haba cuatroJibertades, como todos sabemos, pero quedaba una que
dejaron afuera): la libertad de robar. Esa es la
nica que realmente cuenta; las otras estaban casi
exclusivamente para mostrarse. Y para mantener la libertad de robar y explotar, nosotros debe-

Bien, y quines son los comunistas? "Comunista" es un termino utilizado regularmente

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La respuesta definitiva tal vez sea desagradable, pero ... no debemos vacilar ante la represin policial a manos del gobierno local. Eso
no es indecente, y como los comunistas son
esencialmente traidores . . . Es mejor tener un
rgimen fuerte en el poder que un gobierno liberal si ste es indulgente, relajado y penetrado por comunistas.

NOAM CHOMSKY

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en teologa poltica estadounidense para


a la gente
con

sea
paso, dentro del marco
zapara el Progreso y, de hecho, estos escuadrones probablemente sean el nico efecto duradero
del programa.).
A mediados de los aos cincuenta, estas
ideas fueron profundizadas. Por ejemplo, un caso
interesante es el de una importante inve~tigacin
hecha por un grupo de estudios muy prestigioso
encabezado por William Yanell Eliot, que era
Willams Profesor de Gobierno de Harvard. Ellos
tambin estaban preocupados por lo que el comunismo es y cmo se extiende. Y concluyeron

ejemplo, poltica
caragua despus
la revolucin de 1979
haber sido pronosticada observando simplemente que el presupuesto para salud y educacin
creci rpidamente, que fue instituido un programa eficaz de reforma agraria, y que el nivel
de mortalidad infantil baj dramticamente, a tal
punto que Nicaragua recibi un premio de la Organizacin Mundial de la Salud (y todo esto a
pesar de las horrorosas condiciones en 'las que
dej el pas la dictadura de Somoza, la cual instalamos, apoyamos y continuamos apoyando has-

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ta el fin, por ms disi?arates _que uno oiga por ah


sobre lo contrario). S1 un pa1s ~s ~evoto de
cas como las
descnb1, es

Flores, una
una cooperativa:
Antes de la revolucin, no participbamos en nada. Solamente aprendamos cmo hacer tortillas y cmo cocinar porotos y hacer lo
que nuestros maridos nos. ordenaban. En s?lamente cinco aos hemos v1sto muchos cambws,
y todava seguimos trabajando e~ ello!" E~mil
da Flores pertenece a una coo:per~tiva agrana en
las montaas al norte de Esteh, Nicaragua. Junto
con otras siete mujeres y quince hombres, trabaja
la tierra de lo que anteriormente fue una plantacin de caf, propiedad de un terrateniente ausente. Despus de la revolucin de 1979, las familias
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un
dn"- y
que tomar medidas
para asegurar que la "putrefaccin no se
da", en la terminologa usada constantemente
por los planificadores. De hecho, cuando uno
informes de este tipo o cuando mira las estadsticas de salud y educacin --el nivel de nutricin,
la reforma agraria y dems -uno puede enten-.
der muy bien porque la hostilidad est~douni
dense con Nicaragua ha llegado a niveles de
fanatismo casi histricos. Sigue la concepcin geopoltica delineada anteriormente.
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Y eso es
cosa
de los aos, es
Estados Unidos
obstinadamente crear enemigos (y no estoy
do sarcstico) si un pas escapa de su dominio.
Nuestro propsito es impulsar a ese pas a conuc:>rhrc"' en una base
los rusos porque esto nos
justifica luego para llevar adelante los, violentos
ataques que debemos ejecutar, dada la concepcin
geopoltica mediante la cual organizamos y controlamos gran parte del mundo. Por consiguiente
esto es lo que hacemos, y entonces nos estamos
defendiendo". Peleamos en defensa propia con-

, es1De1ct:tcan
un exitoso
social y econmico.
tipo de xito, en un pas muy pobre, que sufri
enormemente bajo el colonialismo europeo, poda
tener un efecto multiplicador. Semejante desarrollo podra ser un modelo para otros pueblos,
una inppiracin para imitarlo y gradualmente la
Gran Area se desarmara.

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- - - - - - - - - - - . -----~------

queo e
sea pas, ms peligroso es.
Entonces, por ejemplo, justo cuando el rgimen
de Bishop en Grenada empez a tomar decisiones
constructivas, fue blanco de la enorme hostilidad
estadounidense, no porque ese puntito en
be sea una potencial amenaza militar ni porque nos
hagan falta sus recursos. Es una amenaza en otros
aspectos: si un pas pequeito sin ningn recurso natural es capaz de comenzar a desenredarse
por s mismo del sistema de miseria y opresin
que nosotros ayudamos a imponer, otros pases
con ms recursos podran tentarse de hacerlo.

la
, por
tanto debamos apoyar a Francia en sus esfuerzos
por reconquistar su antigua colonia y as lo hicimo~.
Para la poca en que Francia se retiraba,.subvencionbamos alrededor del ochenta por ciento de los
gastos de la guerra y de hecho, en 1954, estuvimos
a punto de utilizar armas nucleares en Indochina.

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comunista, despus de muchos aos y despus


los asesinatos de decenas de miles de personas,
para usar la violencia en defensa propia. Entonces,
el gobierno que habamos instalado, inmediatamente empez desplomarse porque no tena apoyo
popular, tal como se admiti en Estados Unidos.
Hacia 1959 la resistencia comenz a recibir
algn apoyo de la mitad norte del pas en represalia contra la violencia desatada por el ataque
estadounidense sobre la poblacin de la parte
sur. El gobierno que instalamos para llevar a cabo
este ataque y para bloquear los acuerdos polti-

es
para
nosotros se llama "agresin" o "ataque armado"
cuando cualquier otro pas lo hace, pero cuando
lo hacemos nosotros, se llama "defensa."
All fue cuando
"defensa" de Vietnam
del Sur se increment, con ese ataque en 1961 y
1962. Pero fracas nuevamente. La resistencia se
hizo ms fuerte, y para 1965 Estados Unidos se
vio compelido a una invasin terrestre, .frontal y
abierta contra Vietnam del Sur, incrementando
la ofensiva tma vez ms. Tambin iniciamos el
bombardeo de Vietnam del Norte, lo cual, como

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---------.era

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esperarse, trajo tropas


el sur algunos meses despus.
embargo,

samos
razones que explican
se
esta guerra. Estados Unidos no logr su propsito
mximo. Esto es, no logramos convertir a Vietnam en el estado feliz de Hait o Repblica Dominicana. Pero tuvimos xito con los objetivos
principales.
Dentro del contexto de nuestras intenciones, la guerra estadounidense fue una victoria
aplastante. Para empezar, hubo una masacre gigantesca. La primera fase de la guerra, la guerra
francesa, probablemente dej algo as como medio milln de muertos. Desde 1954 a 1965, logra-

ve.
"putrefaccin" no se
nos aseguramos de ello con nuestras acciones en
las reas que la rodean, donde reforzamos la posicin estadounidense.
Los liberales estadounidense, dicho sea de
paso, apoyaron la guerra casi en su totalidad,
contrariamente a distorsiones recientes. Miremos
atrs, hacia 1965, por ejemplo, cuando respalda:mos un golpe de estado en Indonesia que produjo
la masacre de aproximadamente 700' 000 personas, en su mayora campesinos sin tierra, convirtiendo al pas en un "paraso para inversores" en

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-------------- -------------------solamente algunos meses. Eso fue llamado un


"destello de luz en Asia" en un
New
York Times y, en

una
en
yen
to masacramos, torturamos, usamos
terror y
dems, pero garantizamos as que la "putrefaccin" no se extendiera. No habr ningn efecto
domin de desarrollo exitoso emanando desde
Vietnam y, en este sentido, es una victoria trascendental para Estados Unidos.
La poltica de postguerra norteamericana
ha sido diseada para asegurar que todo se mantenga de esta manera. Seguimos una poltica que
algunos crculos de negocios conservadores fuera de Estados Unidos (por ejemplo, el Far Eastern
Economic Reviezv) llaman "desangrando a Vietnam".

de instituciones
y hemos
xito en bloquear la ayuda de otros pases.
Por ejemplo, uno de los efectos colaterales
la guerra estadounidense contra Indochina
fue que destruimos la mayora de las manadas
de bfalos. Esta es una sociedad de campesinos
y los bfalos son el equivalente de los tractores,
fertilizantes, etc. El Washington Post public algunas fotos de campesinos tirando de arados en
Indochina, esto es para probar la brutalidad de
los comunistas. Las fotos que publicaron en este

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caso probablemente fueron


tailandesa,
podran
totos
los

eran "el alma de nuesentonces

~igencia

en muchas zonaspor
bombardero intensivo. Entonces, no es
sorprendente, que hubiese hambruna masiva despus, atribuida en Estados Unidos, a la naturaleza maligna de los comunistas. Estados Unidos
tiene relaciones diplomticas con Laos. Tenemos
una emb~jada ~l!. Y de todos los pases con reservas alimentiCias, somos la nica nacin que
no envi comida en la peor poca de hambruna.
Tenernos la mayor reserva de arroz en el mundo.
De hecho,. c_orne~ una protesta por esto
durante la admm1stracwn Carter. No olvidemos

sus sermones
pregunt qu
con
di: "No le debemos nada a Vietnam
destruccin fue mutua". Podemos
por
las calles de Boston y ver a que se refiere. El hecho de que un presidente diga
no es
blernente sorprendente --uno no espera otra cosa.
Lo que es interesante y significativo es que esa declaracin no despert ningn comentario. Esa
declaracin es fcilmente digna de Hitler o Stalin
y todava no ha despertado ningn comentario
en Estados Unidos entre la intelectualidad articulada, la prensa o el pblico en general. Simple-

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mente se acepta que no tenemos ninguna


con Vietnam porque "la destruccin fue
Ahora volvamos a
es

Vanderbilt,
cial tuvo la intencin de
una com1s10n
portuaria. Por lo tanto, la marina, tomando re~
vancha, incendi el pueblo entero.
Y bien, sta fue nuestra primera intervencin militar en Nicaragua y ha habido muchas
ms desde entonces. En el primer tercio de este
siglo, mandamos fuerzas militares a Cuba, Panam, Mxico y Honduras, y ocupamos Hait durante diecinueve aos. All, con el Presidente
Wilson, reinstituimos virtualmente la esclavitud,
incendiamos pueblos, destruimos, torturamos y
dejamos un legado, que todava existe, en uno
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un rgimen
tipo Nuevo Acuerdo, capitalista-reformista, el
cual derrocamos, dejando literalmente 1m infierno vivo, probablemente el pas que ms se acerca
a la
nazi en el mundo contemporneo.
Y repetidamente intervinimos para mantenerlo
as.
En 1963, hubo inquietud en Washington
ante la posibilidad de una nueva eleccin, entonces Kennedy apoy otro golpe militar. Para finales
de los aos sesenta el terrorismo que estbamos
apoyando motiv la resistencia, entonces envia35

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como nos
la siguiente etapa de lo
catlica conservadora llam "genocidio",
de personas fueron asesinadas,
indios. Y como nosotros mismos no podamos
hacerlo, utilizamos apoderados, neonazis argentinos y particularmente personal de Israet quienes
se mostraron muy dispuestos para tal propsito,
realizando un trabajo muy efectivo. El papel de
Israel fue ampliamente elogiado en Occidente,
debo decir. El Economist de Londres, por ejemplo, coment muy favorablemente el xito deIs-

regin
dedicadas a
exportaciones hacia Estados
Unidos. Existe el trabajo servil, una pobreza aplastante, tortura, homicidios en masa y todo tipo de
horrores imaginables. Solamente en Salvador,
desde octubre de 1979 {una fecha a la que voy a
volver) hasta diciembre de 1981 -aproximadamente dos aos- alrededor 30 000 personas fu~
ron asesinadas y otras 600 000 se convirtieron en
refugiados. Esas sumas se han duplicado desde
entonces. La mayora de los asesinatos fueron
cometidos por fuerzas militares asistidas por Es-

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puede
alrededor
000 personas han
nuevamente por fuerzas asistidas por
dos en su mayora, y a veces con la
directa del ejrcito estadounidense.
pierden un poco de sentido cuando simplemente
se tiran nmeros abstractos. Entenderemos mejor cuando miremos ms de cerca los testimonios
de los refugiados: por ejemplo, el relato de unas
pocas personas que lograron escapar de un pueblo de la provincia de Quich donde las tropas
del gobierno entraron, reunieron a la poblacin y

es muy poco conocida


en una sociedad libre
bien
y enseada en las escuelas
dos sus srdidos y
detalles.
todo este periodo, postura pblica
tomada ha sido siempre la de estar defendindonos. As pues, en Vietnam, estbamos defendindonos de los vietnamitas cuando atacbamos
Vietnam del Sur. Esto es lo que Adlai Stevenson
llam, ante las Naciones Unidas, "agresin interna", otra frase que Orwell hubiese admirado y

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que usamos corrientemente. Agresin


en sentido
agresin de los vietnamitas
en
nosotros y
veces

ser un error
por
veinte
presidente
envi a los
nes una vez ms a Nicaragua. Para esa poca, estbamos defendiendo a Nicaragua de Mxico;
ahora estamos defendiendo a Mxico de Nicaragua. Para esa poca, defendamos a Nicaragua contra Mxico, que era un manifiesto representante
bolchevique, estbamos defendiendo a, Nicaragua del imperialismo ruso cuando enviamos marines en aquel momento, hecho que devino en el
establecimiento de la dictadura somocista. El presidente Coolidge dijo: "Mxico fue expuesto a
juicio frente al mundo", cuando enviamos los ma-

por gente a la que


Roosevelt llam, durante una intervencin anterior, "malditos perros". O en los trminos que son
utilizados regularmente para describir a la gente
la que nos estamos defendiendo spiks" coons"
"nigs'',2 perpetradores de la "agresin interna".
Bien, ahora volvamos un poco hacia atrs,.
porque la defensa propia est profund9-mente

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11

11

'

2. N de T. Trminos discriminatorios utilizados en Estados Unidos


para nombrar a los latinoamericanos, los asiticos y los negros.

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arraigada en la historia estadounidense.


a la '-'V'-n'"'''-HH.
glo XIX, mientras
indgena, estbamos

pero
menos la misma. Y si
fuera realmente enseada, la gente sabra esas cosas.
sta es la esencia de la historia estadounidense.
Permtanme volver finalmente a la frmula
de Kennan -"los derechos humanos, el crecimiento del nivel de vida y la democratizacin"-,
considerando ahora Latinoamrica. Quisiera reflexionar sobre el interrogante planteado,anteriormente: Son realmente irrelevantes para nuestra
poltica en la forma en que l sugiere que deben
ser? Vemoslo detalladamente.
Tomemos los derechos humanos. sta es
realmente una cuestin emprica. Podernos estu-

y no era
de una
entre necesidad y asistencia. Esa ayuda inclua
apoyo militar y se prolong durante toda la
ministracin Carter. Usando sus palabras,
ayuda ha tenido la tendencia
fluir desproporcwnadamente hacia gobiernos latinoamericanos
que torturan a sus ciudadanos", hacia los "violadores relativamente egregios de los derechos humanos fundamentales en el hemisferio". Esto .sugiere
que Kennan escatim explicaciones sobre el caso:
los derechos humanos no son irrelevantes. Por el
contrario, tenernos un odio profundo hacia ellos.

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Mandamos ayuda precisamente a aquellos


biernos que torturan a sus ciudadanos y

quien
mismo
que
Schoultz, pero en un principio de comprensin
global. Herman encontr la misma correlacin:
mientras peor se encuentra el clima de los derechos humanos, ms crece la ayuda estadounidense. Pero tambin llev a cabo otro estudio
que nos da una cierta perspectiva sobre lo que
realmente est pasando. l compar esta ayuda
con los cambios en el marco de las inversiones, el
clima de las operaciones financieras, midiendo,
por ejemplo, si una corporacin extranjera poda
repatriar sus ganancias y ese tipo de cosas. Re-

ver.
eso es
con
a los
chos humanos. Y qu pasa con el crecimiento
del nivel de vida? En Latinoamrica, ha habido
un crecimiento econmico. Si nos fijamos, el pro-
dueto bruto interno sigue creciendo, pero al mismo
tiempo, tpicamente, el sufrimiento y el hambre
aumentan para una gran parte de la poblacin.

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En caso
Brasil/ el pas latinoamericano
se llam
importante/ se ha desarrollado lo
un "milagro
desde

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lo tanto comprometido
"el
1

un

del
mayor parte de la poblacin.
esa historia se ha repetido en muchos lugares de
Latinoamrica, donde Estados Unidos ha intervenido exitosamente, desde Hait hasta Repblica
Dominicana, desde Nicaragua hasta Guatemala
y as contina.
Eso es todo para el segundo elemento, el
crecimiento del nivel de vida. Qu hay sobre la
democratizacin? Bueno, hemos intervenido repetidamente para derrocar gobiernos democrticos. Eso es entendible. Mientras ms democrtico
sea un gobierno, ms proclive ser a responder
46

aos
y
dictadura de Trujillo, una
ms brutales, viciosas y corruptas dictaduras que
hayamos apoyado en Latinoa~rica .. A comienzo de los aos sesenta, pareCia que 1ba a haber
un avance hacia la democracia. De hecho/ hubo
una eleccin democrtica en 1962. Juan Bosch,
un demcrata liberal, fue elegido. La administra~
cin Kennedy se mantuvo muy calma. La forma
en que reaccion es por dems interesante. (Debemos comprender que Estados Unidos. domina
de tal manera estos pases que las embaJadas es-

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tadounidenses bsicamente son las


nan.) La embajada bloqueaba
Bosch hada

nuevamente.
vez
tropas. Tuvo lugar una sangrienta y destructiva
guerra, varios miles de personas fueron asesinadas y una vez ms establecimos exitosamente un
rgimen de tortura-y-terror. Dicho sea de paso,
el pas qued bajo el dominio absoluto de las
corporaciones norteamericanas. La Repblica Dominicana fue virtualmente comprada por la Gulf
& Western y otras corporaciones despus el golpe de estado. El pas qued totalmente abatido.
Fue sometido al terror y al sufrimiento, a lapobreza abrumadora y dems. Recin entonces
pudo haber elecciones porque estaba garantiza48

periodo, generando escasa preocupacin en Washington. No obstante, se desarrollaron acontecimientos, dos en realidad, que s
despertaron inquietud a fines de los aos seten
ta. Uno fue que la dictadura de Somoza cay en
1979. Hay mucha mitologa sobre esto, pero el
hecho concreto es que Carter apoy a Somoza
hasta el fin, inclusive una vez que los aliados na-.
turales de Estados Unidos, la comunidad financiera local, se volvieron en su contra. Este fue un
signo de peligro con respecto a El Salvador que
preocup a Estados Unidos. Hubo otro aconteci49

NOAM CHOMSKY

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miento que
ms peligroso an.
a conformarse organizaciones
El
crticas

LA INTERVENCIN ESTADOUNIDENSE EN CENTROAMRJCA Y VIETNAM


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es
empujar una palanca
dos aos; es como
tener la opcin entre Coca-Cola y Pepsi-Cola. En
los aos setenta hubo peligrosos movimientos en
esta direccin en El Salvador con el desarrollo de
lo que fue llamado "las organizaciones populares", y por lo tanto algo deba hacerse con ellas
para evitar una democracia verdadera. Porque
nosotros bsicamente no podemos tolerar eso.
.
Estas .~os situaciones determinaron algn
tipo de accwn por parte de Estados Unidos. En
octu~re de 1979, se apoy un golpe de estado reformista que derroc la dictadura de Romero.
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comenz a marchar, principalmente bajo


pecto de reforma agraria.

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as-

fueron
No creemos en la censura en Estados Unidos. Nos enfurecemos cuando gobiernos corno
de Nicaragua imponen la censura a un diario que
est apoyando un ataque militar contra el pas.
Por supuesto, nosotros nunca haramos eso. Si
algn superpoder inimaginablemente gigantesco estuviese atacando Estados Unidos y ,un diario aqu apoyase dicho ataque, seguramente no
impondramos la censura (eso es verdad: sus empleados y gerentes estaran en campos de concentracin). No nos gusta la censura. Lo que nos
cae bien es algo distinto. Lo que nos cae bien es

rector
lamento
dife
elecciones
1984 en El Salvador
rente a la cobertura que hubo aqu en los medios
si recordamos bien. El punto es que una vez destruida la base para una democracia y establecido
el terrorismo de estado, las elecciones son totalmente permisibles, y hasta valiosas para el inters de la opinin pblica estadounidense. El
contraste entre nuestra manifiesta preo~upacin
sobre las elecciones hoy y la preocupacin real
para las elecciones de los aos setenta es, nuevamente, instructiva. Bueno, destruir las organizacicr

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- - - - - - - - - - - . --------------nes populares
un revs.

un xito.

hubo

mo
segn
gobiernos
Nicaragua es
mente un paraso.
atacamos Nicaragua
cisamente porque est comprometida con un
modelo de desarrollo que simplemente no podemos tolerar. Claro, esto es presentado como una
defensa contra los rusos, y como prueba de que
es una defensa contra los rusos sealamos que los
nicaragenses reciben de ellos las armas que utilizan para defenderse de nuestros ataques. El
Ministro de Relaciones Exteriores d'Escoto puntualiz esto como "un torturador que arranca las
uas de su vctima y despus se irrita porque la
vctima grita de dolor". En realidad, una analo-

era
te. Samuel Johnson
entonces
qu
escuchamos que los aullidos de libertad ms
fuertes provienen de los amos de los neo-ros?" Y
:~h.omas JeHerso~, un ~ueo de esclavos~agreg:
~1embl? por m1 patrm cuando reflexiono que
Dws es JUSto, y que Su justicia no va a dormir
por siempre/.
El problema de Reagan en El Salvador fue
m':ly similar al de Kennedy en el Sur de Vi~tnam
vemte aos atrs. Haba una severa represin interna en ambos casos, la cual tuvo mucho xito
destruyendo organizaciones populares, asesinan-

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LA INTERVENCIN ESTADOUNIDENSE EN CENTRO AMRICA Y VIETNAM

NOAM CHOMSKY

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de
Vietnam del
hubo
lada de invasin
protesta. De hecho, las protestas alcanzaron
porciones significativas solamente cuando varios
miles de tropas estadounidenses se encontraron
directamente comprometidas en la guerra contra
Vietnam del Sur, una guerra que por entonces se
extenda mucho mas all de Vieh1am del Sur.
En contraste, intento de Reagan por intensificar la guerra de El Salvador se le ha enfrenta56

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adoctrinamiento al que estn


de
tas, y en el cual desempean el papel
proveedoras, llegando as a internalizarlo. Pues
bien, tal grado de servilismo a lnea del
do no es nico para este ejemplo. Pero el punto es
que hay una separacin, una separacin considerable, entre gran parte de la poblacin y aquellos
que se reconocen a s mismos como lderes naturales. Esto an recibe un nombre tcnico "-Sellama el "sndrome de Vietnam". Advertimos el
trmino, "sndrome", como aplicado a una en57

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NOAM CHOMSKY

--~---.

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Chicago, enero de 1970

ma
nera, es que
dentro
otro captulo en
una srdida y vergonzosa historia de violencia,
terror y opresin.
A menos que juntemos el coraje moral y la
honestidad para entender todo esto y actuemos
para cambiarlo, como realmente podemos hacerlo, todo seguir igual y sern muchos millones
de vctimas ms las que enfrentarn el hambre y
la tortura, o la masacre llana, en lo que llamaremos "la cruzada para la libertad".

guaje,
yo lo veo.
lenguaje y su utilizacin que despiertan
gantes de inters, pero hasta ahora ---en
opinin- solamente algunos han conducido a una
terica productiva. En particular, nuestra
visin ms profunda se encuentra dentro de la
estructura formal de la gramtica. Una persona
que conoce un idioma ha adquirido un sistema de
reglas y principios -una "gramtica gener_ativa",
1. N. de T. Las notas de este texto fueron agregadas por el autor en
1987.

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