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Revista anual de la Unidad de Historiografa e Historia de las Ideas - INCIHUSA / Mendoza
Ao 9 / N 10 / ISSN 1515-7180 / Diciembre 2008 / Dossier (1128)

Mara Estela Spinelli

IEHS-UNCPBA-UNMdP

La impronta de la transicin democrtica en la


historiografa sobre la segunda mitad del siglo XX argentino1
The Imprint of Democratic Transition in Historiography
on the Second Half of the Argentinean XXth Century
Resumen
El presente trabajo explora en la historiografa poltica de los tiempos ms recientes, surgida en la dcada del 80
en la Argentina. Parte del anlisis del contexto histrico, que registra cambios importantes en la cultura poltica y en
el peso de tradiciones intelectuales e ideolgicas luego de la experiencia de la dictadura militar 1976-83. Se sealan como
rasgos distintivos la retraccin del nacionalismo en sus distintas vertientes y el re posicionamiento de la tradicin liberaldemocrtica. Recorre tambin las transformaciones institucionales de los primeros aos de restauracin democrtica
para explicar la creciente influencia adquirida por la corriente iniciada desde fines de los aos cincuenta por los
introductores de la historia social en el pas; finalmente analiza la produccin historiogrfica y politolgica del perodo,
sealando la influencia de la segunda sobre la primera.
Palabras clave: Historiografa poltica; Militares; Civiles; Transicin democrtica, Peronismo; Radicalismo.

Abstract
During the 1980s, after the experience of the military dictatorship (1976 1983), several changes affected argentine
political historiography that deals with the recent past. The different variations of nationalism lost ground, and liberaldemocratic tradition recovered influence. The present paper seeks to understand these changes in relations to the
transformation of argentine political culture and intellectual and ideological traditions. It traces institutional changes
during the early years of the reestablished democracy, in order to explain the growing influence of the historiography
that grew under the influence of the social history school that entered the country in the late 1950s. It finally studies
the influence of political science on historical literature in the period.
Key words: Political historiography; Military men; Civilians; Democratic transition, Peronism; Radicalism.

Consideraciones iniciales
os historiadores de la poltica de los
tiempos ms cercanos coincidimos
en reconocer la influencia que en
nuestras aproximaciones y agendas de investigacin tuvieron las lecturas de los socilogos y
de los politlogos de la transicin democrtica.
De algn modo ello contribuy a perfilar la
tendencia hacia la centralidad que adquiri la
historia poltica en un contexto en el que la

comunidad acadmicoprofesional se realineaba


(Romero, L. 1996) y ampliaba, sealando, visto
desde la perspectiva de los ms de veinte aos
transcurridos, un nuevo camino en su desarrollo que, con matices y novedades, puede seguirse hasta nuestros das.
La investigacin y la reflexin historiogrfica
tuvieron un fuerte impulso entre los historiadores en los ochenta, lo cual quizs est ligado a

1 Un primer acercamiento a esta temtica en Spinelli, M. E. (2007). El presente trabajo es producto tambin de
las lecturas y discusiones del seminario La historiografa poltica argentina de la segunda mitad del siglo XX.
Un anlisis a la luz del problema de la comprensin o de la responsabilidad de los actores, del Programa de
Doctorado en Historia de la UNCPBA, que dictara en 2008 en la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, y posteriormente en Tandil. Agradezco la participacin de los estudiantes de doctorado.
Sus lecturas, comentarios, preguntas y reflexiones ayudaron a la maduracin y orientaron en la indagacin de
numerosas cuestiones.

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una situacin de coyuntura: la necesidad de realizar un balance del conocimiento desde el cual
partir2, sea inscribindose en una tradicin o
desde la mirada crtica a la Historia Tradicional imperante entonces. Pero fue ya despus de
un camino recorrido de investigaciones nuevas
y de trayectorias de historiadores que comenzaban a consolidarse como nuevos referentes en
sus campos de estudio cuando, buscando el
punto de partida de esa regeneracin profesional, comienzan a desarrollarse nuevas lneas de
investigacin sobre la historiografa que retoman
el anlisis del proyecto de la historia social de
mediados de la dcada del cincuenta como punto de partida de la lnea renovadora de los
ochenta3. Esta inquietud por la historiografa
tuvo productos muy variados: la reflexin sobre
el camino recorrido, sobre los problemas de largo plazo en el proceso histrico argentino, la investigacin de corrientes interpretativas o trayectorias de historiadores que dio lugar, incluso, a
tesis doctorales como la de Diana Quattrocchi
Woisson (1995) sobre el revisionismo y la tradicin de la Historia Acadmica hasta 1955, o los
abordajes de largo aliento sobre el mismo tema
de Alejandro Cattaruzza4 que en algn momento dialogan con el anterior; y en otra lnea, las
investigaciones y los proyectos colectivos promovidos por Fernando Devoto, en los cuales se
inscribieron algunos de los aportes de Nora Pagano y Pablo Buchbinder sobre la Nueva Escuela Histrica y sobre Emilio Ravignani. Y tuvo
tambin un nuevo impulso cuando, para usar
una expresin collingwoodiana, en una nueva
constelacin conceptual, irrumpi el debate
epistemolgico originado en la exaltacin de la
narrativa, que puso en tela de juicio la cientifi-

cidad de la Historia5. El objetivo de este trabajo


es, tomando como base el conocimiento y la reflexin acumulada sobre la historiografa argentina, historiar, por una parte, el proceso de consolidacin historiogrfico inscripto en la trayectoria de la historia social inaugurada por Jos
Luis Romero y Gino Germani y en la que ocup
un importante lugar Tulio Halpern6 desde el
anlisis del contexto de la restauracin democrtica en la Argentina; y por otra, revisar las distintas interpretaciones historiogrficas, las perspectivas tericas, y las reflexiones y los debates
que se desarrollaron.

Un marco histrico, poltico y cultural. Los


aos ochenta como punto de partida de una
nueva historia poltica.
Por qu empezar por el contexto histrico
para analizar la transformacin historiogrfica?
Porque si bien hacemos referencia centralmente
a un cambio en la perspectiva terica para abordar lo poltico que la pone a tono con las novedades historiogrficas, por lo pronto europeas de
los setenta y tempranos ochenta7, ese cambio se
halla empapado de una transformacin en la cultura poltica que atraviesa a una parte importante de la comunidad acadmica y de la sociedad.
De ah que el contexto histrico nos brinda elementos para comprender y hacer inteligibles tanto
la agenda de los temas importantes y los sesgos
interpretativos de una poca, como el punto de
vista de los historiadores en relacin a los mismos. En la mayor parte de las obras historiogrficas y de las ciencias sociales es posible detectar
la marca del tiempo, y el caso que nos ocupa no
es una excepcin.

2 Aqu caben ser citados: Historiografa argentina 19581988. Una evaluacin crtica de la produccin histrica
nacional, del Comit Internacional de Ciencias Histricas. Comit Argentino, de 1988, que reproduca los
aportes presentados en el congreso; y el artculo mucho ms panormico de Halpern, T. (1986).
3 Aqu cabe hacer referencia a dos obras: Devoto, F., 1993-1994 y Biagini, H. et al. (1996).
4 En la compilacin antes citada de Fernando Devoto, volumen I, pgs 113 a 139, y profundizado y ampliado en
Cattaruzza, A., y Eujanin, E. (2003).
5 Un balance de este debate y sus consecuencias en la historiografa, en Carrizo de Muoz, N. (2003). Sobre el
impacto de ese debate y la respuesta entre los historiadores argentinos, Oscar Cornblit (1992).
6 Evidencia de ello es el artculo La Historiografa en la hora de la libertad publicado en el nmero 237 de la
revista Sur dedicado al balance del peronismo, luego de su cada en 1955, que curiosamente constitua una
proclama en favor de la actualizacin de los estudios histricos en el pas, denunciando a una historia
acontecimiental y perimida. Este artculo inicia la reedicin del volumen Argentina en el callejn, Buenos Aires,
Ariel, 1994.
7 Son perceptibles las influencias y los contactos con las corrientes de Annales y de la historiografa britnica.

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El triunfo de la Unin Cvica Radical en las


elecciones de 1983 y el particular liderazgo civilista del presidente Ral Alfonsn, con la democracia como idea fuerza, tuvieron fuerte impacto en la emergencia de una nueva hegemona
dentro de la comunidad acadmica en general y
de los historiadores en particular. No slo significaba la normalizacin institucional y una promesa de modernizacin poltica y social que pusiera
al pas a tono con el mundo desarrollado y democrtico, sino la derrota del peronismo, por primera vez en una eleccin limpia. Esto ltimo hizo
ilusionar no slo a los dirigentes polticos que
participaban del proyecto triunfante, sino a intelectuales, analistas polticos y generadores de
opinin con su superacin8. Los valores polticos
del viejo antiperonismo la ciudadana, las libertades polticas, la forma republicana de gobierno, el estado de derecho y un renovado antimilitarismo, luego del franco retroceso sufrido en la
dcada del setenta, volvieron a aflorar con fuerza y encontraron nuevos adeptos, tanto en las
generaciones nuevas, como entre aquella clase
media izquierdizada y peronizada en los sesenta
y en los setenta, que revisaba sus posiciones9. Qu
haba pasado? Porque esa transformacin y ese
resultado no ocurrieron de casualidad, ni de repente.
El clima poltico preparatorio para la salida
electoral se haba venido anunciando desde el
ao 198110, cuando el presidente de facto, general Jorge Rafael Videla, leg la presidencia al general Roberto Eduardo Viola, de efmera gestin,

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a causa de una relacin de fuerzas desfavorable


dentro de las fuerzas armadas donde el tema de
la necesidad de esa salida electoral no parece
haber sido un elemento menor11. Luego, el intento y el fracaso en recuperar las islas Malvinas
liderado por el gobierno del general Leopoldo
Fortunato Galtieri marc el camino definitivo de
la retirada del rgimen militar, concretada finalmente por el general Reynaldo Bignone, encargado de realizar el llamado a elecciones.
La experiencia de la ltima dictadura militar
del siglo XX, con su secuela de fracasos econmicos y crmenes polticos, revitaliz los principios del liberalismo poltico en buena parte de la
opinin pblica (Sidicaro, R. 1993)12 y de la clase
media argentina, despus de aquella renuncia a
la libertad que vastos sectores de la sociedad hicieron, deliberada o automticamente en 1976,
urgidos por la necesidad de estabilidad y pacificacin. As lo reflejaba, entre otros, la presentacin que haca Carlos Floria de Reflexiones sobre
la Argentina Poltica, ya citado:
Los autores han compartido los aos
salvajes de la Argentina acechada por el
estado de naturaleza segn la descripcin
de Hobbes. Esos tiempos aportaron experiencias conmovedoras, dejaron lecciones
ntidas para quien quiera aceptarlas sin
distorsiones ideolgicas, pues a la derecha
y a la izquierda, arriba y abajo, en todos
los sectores y fuerzas sociales, hubo complicidades deliberadas o inconcientes,

8 Buena parte de los editoriales polticos de La Razn de la maana, dirigido por Jacobo Timmerman, que comenz a editarse en los primeros tramos de la gestin de Ral Alfonsn, da cuenta de esta lnea de opinin
en sus ataques, fundamentalmente, al sindicalismo peronista.
9 Dentro de los que permanecieron en el peronismo derrotado, la reaccin fue rpida prueba de ello. En la revista Unidos, por ejemplo, que comienza a editarse en 1983, puede seguirse el debate sobre las razones de la
derrota, que reeditaba la divisin entre un peronismo ortodoxo, o tradicional, y un peronismo renovador, ms
prximo a las posiciones de los sectores de la izquierda peronista de los setenta; y refleja la influencia del clima poltico modernizador y democratizador triunfante con el alfonsinismo, en el sentido de que ellos intentarn bregar por la superacin del modelo de liderazgo encarnado por Pern, ya para entonces muerto, y
suplirlo por un partido de ideas, programtico.
10 De 1981 es precisamente el ensayo que compil Carlos Floria: Reflexiones sobre la Argentina poltica, editado
por la Editorial de Belgrano (fuente que sirve como prueba de lo afirmado) del que participaron Roberto
Corts Conde, Ezequiel Gallo, Manuel Mora y Araujo, Natalio Botana, Carlos Floria, Enrique Zuleta Puceiro,
Jorge Enrique Cermesoni, Flix Pea y Carlos E. Prez Llana.
11 Sobre este proceso cfr. Novaro, M. y Palermo, V. 2003.
12 Particularmente los captulos XV y XVI. En la misma lnea, aunque para otros grupos, ms acotados, de intelectuales de izquierda que comienzan a revalorizar el estado de derecho, puede verse Lesgart, C. (2002 y
2004.

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omisiones notorias o defectos graves en el


anlisis y en los mtodos de accin sobre
la realidad.

La empresa poltica que los argentinos tenemos por delante es muy difcil. Es la experiencia
de una transicin entre un rgimen no competitivo y autoritario como es, naturalmente, un rgimen militar, y un rgimen competitivo apto para
el compromiso entre la libertad, la justicia y el
pluralismo inteligente
Este espritu de poca como hubieran dicho los historicistas , fue visible despus, en el
acompaamiento prodigado a la campaa de Ral
Alfonsn y a los primeros tramos de su gestin
presidencial, donde no slo el reclamo por los
derechos humanos violados por los militares que
dio lugar a las investigaciones de la CONADEP y
al juicio a las juntas, sino la reivindicacin de los
derechos individuales ms elementales (el divorcio, la oposicin al servicio militar obligatorio, los
derechos de las minoras, la libertad de opinin
e informacin) tuvieron un lugar de privilegio en
el debate pblico. Era lo que los tericos polticos de la transicin democrtica, con un mayor grado de generalidad, pues comprenda a la
cada de las ltimas dictaduras de derecha de
occidente, conceban como la etapa de liberalizacin, fase necesaria de la salida del rgimen
autoritario13.
El debate sobre la transicin a la democracia
en la Argentina form parte de discusiones acadmicas y polticas, en el pas y tambin en reuniones internacionales, decamos, desde 1981. Internamente coincidi con el retorno a la escena
de los partidos polticos y el creciente debilitamiento de la imagen pblica del rgimen militar14

que se hizo visible, gradualmente, en los medios


de comunicacin. De dicho debate originalmente
participaron dirigentes partidarios donde sobresalieron los representantes de las dos grandes tradiciones partidarias, la UCR y el peronismo, representantes de las corporaciones, tambin intelectuales de prestigio acadmico vinculados a la
tradicin liberal y a la catlica. A grandes trazos
estos ltimos comenzaron especulando sobre las
razones de los reiterados fracasos de la democracia, el mbito de lo pblico y de lo privado, la
tradicin republicana, el militarismo, el populismo
(Floria, C. 1981); ellos pusieron el problema del
sistema poltico como una de las primeras prioridades. Otros intelectuales, extranjeros en este
caso, irrumpieron en el medio acadmico y en
sectores de la clase media ilustrada de las grandes ciudades con un tema crucial: los militares y
la poltica en la Argentina Eran los libros serenos
y densamente documentados del historiador norteamericano Robert Potash (1981) y del socilogo francs Alain Rouqui (1981 y 1982); ambos
estudiaban la poltica argentina desde haca ms
de una dcada15.
Desde otro lugar menos visible, dadas las
condiciones imperantes de proscripcin y persecucin que sobre ellos pesaban, intelectuales
provenientes de diversas corrientes de la izquierda se reunan para volver a pensar el pas16; algunos, nutridos de nuevas experiencias, con herramientas tericas y conceptuales adquiridas de
su formacin acadmica y profesional en el exterior, preponderantemente en universidades de
Francia e Inglaterra, o tambin de los Estados
Unidos y Alemania; otros, de su interaccin en
los mbitos de sociabilidad, estudio y discusin
creados en los lugares de exilio, entre los que

13 Un primer balance de esa produccin en Scott Mainwaring (1984). Diez aos ms tarde apareci un segundo
balance crtico de Jos Alvaro Moiss (1995).
14 Un anlisis sobre los partidos polticos durante la ltima dictadura militar , Csar Tcach (1996).
15 El tema de los militares y la poltica, que para bien y/o para mal atravesaba la experiencia de varias generaciones de argentinos, no era nuevo en la historiografa y en las Ciencias Sociales; adems de los estudios de
la historiografa clsica surgida del impulso de la Nueva Escuela Histrica que relataron las acciones de ejrcitos heroicos y de guerras fratricidas, desde la historiografa militante haba incursionado en l, entre otros,
Jorge Abelardo Ramos con Ejrcito y semicolonia; desde la sociologa germaniana Daro Cantn publicaba, en
1966, Notas sobre las fuerzas armadas argentinas; y en 1967 Jos Nun publicaba Amrica Latina: la crisis hegemnica y el golpe militar; tambin el anlisis de este actor poltico tuvo un importante lugar en Los que mandan,
el libro de Jos Luis de Imaz, cuya primera edicin es de 1964.
16 Sobre ellos particularmente han investigado, entre otros, Cecilia Lesgart y Nora Pagano centrada, esta
ltima, en los historiadores. Ambos estudios constituyen dos de los captulos de la compilacin que coordinaran Fernando Devoto y Nora Pagano: La historiografa acadmica y la historiografa militante, ya citado.

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sobresalieron Mxico y Francia17; y otros, finalmente, vinculados a los centros de investigacin


histrica y de Ciencias Sociales que, lejos de la
Universidad Pblica por entonces vedada, elaboraron proyectos y constituyeron centros de estudios e investigacin, algunos de los cuales fueron financiados por las Fundaciones que desde
los aos sesenta haban promovido el desarrollo
del Arte y de las Ciencias Sociales en la Argentina18. Una de esas trayectorias de maduracin
intelectual y poltica puede seguirse a travs de
la revista Punto de Vista que apareci tempranamente, en 1978, como revista cultural.
El acontecimiento poltico ms importante e
impactante para la sociedad durante los ltimos
aos del Proceso, crucial para el destino del
rgimen militar y que logr la adhesin espontnea y efmera de amplios sectores sociales y polticos, fue sin duda el desembarco en Malvinas.
Pero el rpido fracaso de la empresa, tanto en las
operaciones militares como en el manejo de las
relaciones exteriores y las gestiones diplomticas,
constituy el ltimo captulo de la dictadura. Para
ese entonces, abril de 1982, en un contexto en
donde las protestas, movilizaciones y reclamos de
diversos sectores haban vuelto a activarse en la
Argentina, los polticos y el debate sobre lo poltico volvieron a los primeros planos de la escena
pblica y en cierto modo el acontecimiento, a
pesar de dividir claramente las posiciones respecto a la legitimidad o no de la decisin, los consolid en ese lugar19. Conferencias, reuniones, mesas redondas, reportajes, programas de opinin
pasaron nuevamente a ser experiencias cotidianas y aqu tambin los intelectuales tuvieron un
espacio importante que ya no cesara de crecer
hasta la campaa electoral de 1983, cuando el
debate sobre Malvinas, con toda la secuela de

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desintegracin poltica dentro del rgimen y desprestigio de la fuerzas armadas en la sociedad,


cedi lugar a otros debates vinculados a la futura tarea que debera emprender el gobierno constitucional. All tuvieron lugar cuestiones como la
democracia, la deuda externa, los derechos humanos, los desaparecidos, el sindicalismo, los
militares, el crecimiento de la pobreza; polticamente estos estuvieron hegemonizados por el
radicalismo, un poco ms a la izquierda se ubicaron los intransigentes del Dr. Oscar Alende,
pero tambin fueron sostenidos por los demcratas cristianos y otros partidos menores, que
confrontaron exitosamente con el discurso del peronismo en crisis luego de su fracaso 197376,
que realizaba un anlisis moderado de la situacin
y recurra a sus consignas clsicas. De estos rasgos, sus adversarios polticos en la campaa explotaron todo tipo de sospechas, la ms difundida
de las cuales fue la del pacto militarsindical.
Fue a partir de esta nueva agenda poltica que
se establecieron los acuerdos del sector alfonsinista de la UCR que revitalizaba la mstica de la
religin cvica y parte de aquellos intelectuales
de izquierda o independientes que adquirieron el
carcter de usinas de ideas, en los trminos
expresados por Nora Pagano que antes mencionamos. Algunos de ellos, los que venan de haber militado en distintas vertientes de la izquierda revolucionaria y del socialismo, fundaron ya
durante la gestin presidencial del doctor Ral Alfonsn el Club de Cultura Socialista, mbito de
discusin poltica, intelectual y cultural, entre
cuyos promotores se encontraban Pancho Aric,
Carlos Altamirano, Beatriz Sarlo, Hilda Sbato,
Juan Carlos Portantiero20 y otros intelectuales
que tuvieron un destacado papel en el proceso
de dinamizacin y renovacin acadmica en las

17 Sobre los exiliados argentinos en Francia durante la dictadura militar 197683, cfr. Marina Franco (2008).
18 Vase Silvia Sigal (1991) y John King (2007). Al respecto detalla Nora Pagano (2004) en Las ciencias sociales
durante la dictadura argentina (19761981): Dentro del terreno concreto de los centros privados el pionero
fue el Instituto Di Tella () Entre sus principales financistas, adems del grupo de Torcuato Di Tella (padre),
estuvieron las Fundaciones Ford y Rockefeller. De all partieron muchas experiencias entre las que se cuentan las siguientes: CICSO, CLACSO, IDES, CENEP, CISEA, CEDES, CEMA, IERAL, FIEL, FIDE, entre otras, y a
continuacin rastrea su fundacin y particularmente su trayectoria durante los aos de plomo, destacando
su carcter de usinas de ideas.
19 Recientes investigaciones y ensayos de tono testimonial revelan que la divisin de posiciones respecto del
acontecimiento Malvinas no slo oper internamente entre los partidos y dentro mismo de ellos, sino tambin entre los exilados polticos.
20 Sobre la trayectoria intelectual y poltica de algunos de los ms destacados promotores de esta experiencia,
Pancho Aric, Juan Carlos Portantiero y otros, ver Ral Burgos (2004).

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Facultades de Filosofa y Letras, Humanidades y


Ciencias Sociales de la Universidad Pblica y en
el Consejo Nacional de Investigacin Cientfica y
Tecnolgica (CONICET), a partir de la normalizacin institucional que restituy la autonoma
universitaria.
A pesar de la profunda crisis econmica que
se abata sobre el pas en 1983, el triunfo del radicalismo gener una cuota importante de optimismo en los sectores que a partir de ahora pasaban a ser reconocidos como progresistas. La
restauracin de la legalidad poltica auguraba una
etapa de modernizacin en las formas y en las
relaciones institucionales y el reingreso del pas
al concierto mundial, luego del aislamiento vivido durante el Proceso21. Desde el punto de vista de la cultura poltica y del discurso poltico, en
lo que se refiere al diagnstico de los problemas
econmicos, polticos y sociales, tambin puede
sealarse una ruptura con el pasado ms cercano, una especie de retraccin del nacionalismo,
que empezara a ser negativamente valorado por
los sectores triunfantes, asocindolo al militarismo y al peronismo. Las consignas antiimperialistas
radicales, la antinomia pueblooligarqua y las
condenas a la clase media o pequea burguesa,
como las justificaciones de la violencia, sostenidas por los revolucionarios de los setenta, ya no
fueron hegemnicas. Estos haban sufrido una
triple derrota poltica y moral, la del peronismo
en el gobierno (197376), primero; la de la dictadura, despus, y por ltimo la del triunfo radical.
Todo esto se tradujo, en los primeros tramos de
la gestin del radicalismo, en lo que al ambiente
de los historiadores atae, en la decadencia de
las certezas del revisionismo histrico nacionalista y del marxista, filo peronista en algunas de sus
vertientes, que tan buena acogida haban tenido
en las dcadas anteriores22.

En este nuevo contexto, si bien el grupo ms


comprometido poltica y militantemente con el
proyecto de democratizacin fue, en cierto modo,
protagnico en la renovacin del medio acadmico aunque, debe sealarse, no todos los historiadores que participaron de la renovacin de
los estudios histricos pertenecan con el mismo
grado de compromiso militante al mismo, este
estuvo acotado a unos pocos centros universitarios, como sealara Tulio Halpern Donghi (1986)
en el artculo de celebracin de los veinticinco
aos de la revista Desarrollo Econmico. Uno de
los ms notorios fue el de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires,
donde ingresaban o reingresaban, ya formados
profesionalmente, algunos de los discpulos o
antiguos auxiliares de docencia de Jos Luis Romero, Tulio Halpern, Reina Pastor o Claudio
Snchez Albornoz, junto a otros que haban completado su formacin profesional de postgrado en
el exterior en los aos de la dictadura, o poco
antes. En la Universidad Nacional de Rosario,
tambin herederos de la para entonces ya dorada experiencia de la Historia Social que haba
tenido entre sus ms destacados impulsores a
Nicols Snchez Albornoz (Hourcade, E. 1994, 90
110) se hacan cargo de las ctedras, reincorporando a otros historiadores separados; y el Instituto de Investigaciones Histricas volva a editar
el Anuario de la Escuela de Historia, siguiendo la
numeracin interrumpida en 196623.
Durante la presidencia de Ral Alfonsn se
produjo la reapertura de la Universidad Nacional
de Lujn en 1984, que reunira a un conjunto de
historiadores formados en la Historia Social, entre cuyos cultores ms antiguos se encontraban
Jos Luis Moreno y Hayde Gorostegui de Torres24; a ellos se sumaba una camada de historiadores ms jvenes que pronto se convertiran en

21 Parte de ese optimismo por las posibilidades democrticas se refleja, desde el pesimismo que los invade en
los aos noventa, en las introducciones de las obras de Luis Alberto Romero (1994, 913), y de Hilda Sbato
(1998, 2325).
22 Tulio Halpern Donghi haba publicado en 1973 un anlisis de tono crtico a esas interpretaciones del pasado
del pas, que titul: El revisionismo histrico argentino como visin decadentista de la historia nacional. El mismo
fue reeditado en 1996 junto a otros artculos del autor en Ensayos de historiografa, de Ediciones El cielo por
asalto.
23 Ello fue evocado en la conferencia central de las Jornadas de la Asociacin de Historia Econmica, realizadas
en 1985 en la Universidad Nacional de Rosario, a cargo de quien haba sido decano de la Facultad de Humanidades y Arte, Tulio Halpern Donghi.
24 Evidencia de ello son los volmenes de la coleccin de Historia Argentina de Paids que dirigi Tulio
Halpern Donghi, La democracia constitucional y su crisis, volumen en que participaron Alberto Ciria, Jos

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nuevos referentes, Fernando Devoto, Daniel


Santamara, Mara Ins Barbero, Ral Frandkin y
Andrs Regalski, entre otros, (algunos de ellos
inauguraron los Cuadernos de Historia Regional).
Por ltimo, en la Universidad Nacional del Centro, en la sede de Tandil, Provincia de Buenos
Aires, durante la etapa de normalizacin se inici la modernizacin de la carrera de Historia
que poco ms tarde se completara con la fundacin del Instituto de Estudios Histrico Sociales, IEHS, en 1985. All un grupo de historiadores
nuevos, algunos graduados recientes de la Universidad de La Plata, como Norberto Alvarez y
Graciela Malgesini, o el caso de Eduardo Migues,
que vena de concluir su doctorado en Inglaterra, junto a algunos historiadores que volvan del
exilio, como Juan Carlos Garavaglia, Zacaras
Moutoukias, Juan Carlos Grosso, otros que haban
estado excluidos de la Universidad en los aos del
Proceso y una camada de graduados, actualizaron programas, promovieron la investigacin en
distintos campos, crearon el Anuario del IEHS,
constituyndose en un nuevo ncleo de referencia de la Historia Social.
Esos nuevos grupos de historiadores y cientistas sociales mantuvieron o construyeron vnculos con los investigadores del Instituto Torcuato
Di Tella, uno de los centros innovadores ms prestigiosos en Ciencias Sociales, y con la Revista
Desarrollo Econmico. Estos eran, junto con Tulio
Halpern Donghi y con el recuerdo de Jos Luis
Romero25, los nuevos faros de la profesin. Podramos pensar tambin en que aqu se conforma una red acadmica con contactos bastante
diversos, aunque todava acotados a pocos profesionales o estudiantes en distintas universidades, producto de las actividades iniciales de la
Asociacin Argentina de Historia Econmica y de
los encuentros en las Jornadas de Historia de la

17

Academia Nacional de la Historia, cuando todava no haba concluido el Proceso. Fue en este
contexto acadmico y poltico donde comenz
a operar una transformacin importante en el
campo de la historia social mayormente cultivada por estos historiadores, que fue un paulatino
giro hacia la historia poltica. Dos ejemplos son
caractersticos de este pasaje: el de Hilda Sbato,
hacia la participacin poltica durante el siglo
XIX, y el de Samuel Amaral hacia el peronismo26.
Una historia poltica renovada que, desde el recorte de lo poltico, trababa un fuerte dilogo
con la sociologa y la ciencia poltica para su
anlisis

El debate sobre la transicin democrtica y


su impacto en la historiografa
En el intento de construir un relato explicativo sobre el clima poltico de la etapa de democratizacin liderada por el radicalismo, que
nos acerque a la comprensin de los valores y
sentimientos polticos prevalecientes entonces,
debe destacarse en primer lugar la trascendencia en el discurso de la reivindicacin de la democracia como sistema poltico. En sta se cifraron mltiples esperanzas redentoras y constructivas, y en otro lugar, no menor, la advertencia de los peligros que se cernan sobre ella,
en suma la denuncia de los enemigos y adversarios autoritarios (militares, sindicalistas peronistas,
catlicos tradicionales y preconciliares) que atentaban contra el proyecto democratizador y la
fortaleza del gobierno. A grandes rasgos, estos
fueron los tpicos por donde transit el discurso
poltico oficial. Eran las cuestiones de la transicin que discutan y ponderaban los sectores
medios politizados de la poca apostando a predecir el futuro de la democracia, reflejadas en

Luis Moreno y Daro Cantn, claramente estructurado en los niveles de anlisis de economa, sociedad, poltica; y La Organizacin Nacional, de Hayde Gorostegui de Torres.
25 Cuya memoria fue evocada en el homenaje de 1988 que dio lugar a un recordado Congreso de Historia
realizado en el Teatro General San Martn de Buenos Aires, y anteriormente en el libro De historia e historiadores, homenaje a Jos Luis Romero, editado en Mxico, en 1982, por Siglo XXI, en el que intervinieron Sergio
Bag, Gregorio Weimberg, Leopoldo Zea, Rafael Gutirrez Girardot, Luis Gonzlez, Tulio Halpern Donghi,
Arturo Ardao, Malcom Deas, Juan Marichal, Alberto Tenenti, Jorge Hardoy, Richard M. Morse, Nicols Snchez
Albornoz, Juan Oddone, John Lynch, Roberto Corts Conde , James Scoobie, Ezequiel Gallo, Alberto Ciria y
Leandro Gutirrez.
26 Hilda Sbato, en la ya citada obra de 1998, La poltica en las calles. Entre el voto y la movilizacin. Buenos Aires, 18621880, vase Introduccin, pgs. 9 a 29; y Samuel Amaral, entre otros, Pern, del exilio al poder, de
1993.

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notas de opinin, reportajes y programas radiales y televisivos, charlas entre amigos o discusiones entre colegas.
Las lneas de discusin sobre la transicin a
la democracia en la Argentina, con toda la incertidumbre que ella generaba, pueden seguirse a
partir de un conjunto de libros de gran impacto
en el medio acadmico, producto de compilaciones de diversas jornadas y encuentros, tanto en
Argentina como en otros pases, entre ellos: El
poder militar en la Argentina (19761981), de
Peter Waldman y Ernesto Garzn Valds (1983);
Argentina hoy, de Alain Rouqui (1982); Cmo
renacen las democracias?, de Alain Rouqui y
Jorge Schvartzer (1985); Proceso, crisis y transicin democrtica, de Oscar Oszlak (1988); Ensayos sobre la crisis argentina, de Julio Pinto (1986);
a los que se sumaban los ensayos de Juan Carlos
Portantiero, Jos Nun y Guillermo ODonnell27.
Esta discusin sobre el presente poltico, con
sus frustraciones y sus desafos, condujo a una
reinterpretacin del proceso histrico de la Argentina del siglo XX que tendi a desplazar las
explicaciones hasta entonces disponibles. En general, anteriormente, stas haban puesto mucho
ms el nfasis en las clases sociales, en los intereses econmicos nacionales o extranjeros28, o en
tensiones ideolgicas para explicar la crisis poltica29, por no mencionar las que ponan como eje
al imperialismo, que circularon ms en el ambiente de la militancia que en el acadmico. A
partir de este momento, se coloc como constante del proceso largo, la antinomia autoritarismodemocracia, o civilesmilitares. En ese

contexto el socilogo francs Alain Rouqui, que


ya haba incursionado en la investigacin de la poltica argentina con su Radicales y desarrollistas,
editado en espaol en 1975 por Schapire, lanzaba ahora la hiptesis de la cultura poltica militarista, inaugurando una nueva periodizacin: la de
la era militar, iniciada en 1930, y sin final por
entonces a la vista30. Un poco ms adelante y
desde un ngulo que trascenda la cultura de los
partidos, los historiadores sociales Luis Alberto
Romero y Leandro Gutirrez aportaban lo suyo,
con el estudio de la cultura poltica de los sectores populares, buscando all los resquicios de una
tradicin cultural que los llevaba a revisar las
explicaciones antes convincentes de las masas en
disponibilidad en el apoyo al peronismo31.
Pero ms all de que el debate fue en s mismo fructfero, lo que nos interesa sealar es que
tuvo un impacto fuerte en la prctica y en las
preocupaciones de los historiadores, pues al colocar en el centro del diagnstico de la crisis argentina a la poltica, oper entre nosotros como
una de las causas, si bien no la nica, que devolvi centralidad a la historia poltica32. Por otra
parte, los historiadores tambin se apropiaron del
nuevo andamiaje conceptual y terico de la
politologa y de la sociologa poltica que les sirvi no slo para pensar y definir sus propios
problemas de investigacin, sino tambin para
buscar nuevos parmetros de precisin, objetividad y prescindencia afectiva en la elaboracin de
sus explicaciones.
La historia poltica del siglo XX haba sido
entre los historiadores y cientistas sociales

27 (Ver: Nun, J. y Portantiero, J. C. 1987. Portantiero, J. C. 1986. ODonnell, G. 1982 y 1984).


28 Por ejemplo la teora del empate de Juan Carlos Portantiero, o la de los choques entre sectores, utilizada
por Gilbert W. Merk, (1972, 136167) para explicar los conflictos polticos de la Argentina postperonista.
29 El peso de las derechas en la tradicin poltica de Amrica Latina, en Juan Francisco Marsal (1972), y Jos Luis
Romero (1970).
30 Los rasgos de esa cultura poltica militarista los resuma en tres puntos: el primero, que las fuerzas armadas
constituan un actor poltico legtimo; el segundo, que los partidos buscaban el apoyo de los militares para
sus propios fines; el tercero, que el militarismo estaba presente en todos los partidos, el sueo del coronel
propio deca es la frmula de salvacin poltica (Rouqui, A. 1983, 68). El artculo forma parte de la ya citada obra de Peter Waldman y Ernesto Garzn Valds El poder militar en la Argentina (19761981), que reproduce las ponencias presentadas en el coloquio organizado por la Asociacin Alemana de Investigacin sobre
Amrica Latina, entre el 29 y el 31 de octubre de 1981.
31 Buena parte de los artculos producidos en aquella etapa fueron reunidos en el libro de Luis Alberto Romero
y Leandro Gutirrez: Sectores populares, cultura y poltica. Buenos Aires en la entreguerra, editado por Sudamericana en 1995, que parta de la preocupacin por explicar las razones del fuerte e inclaudicable apoyo popular a Pern desde el comienzo mismo de su accin poltica.
32 Una aggiornada historia poltica estaba presente tiempo antes en un libro emblemtico, El orden conservador,

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inscriptos en la tradicin de la Historia Social


iniciada entre nosotros por Jos Luis Romero y
Gino Germani hacia fines de la dcada de 1950
el campo problemtico por excelencia y terreno
de investigacin compartido por historiadores,
socilogos y politlogos. Analizando un conjunto de variables econmicas, demogrficas,
ecolgicas, sociales y culturales construyeron explicaciones sobre las experiencias polticas del
radicalismo, de la dcada del treinta, del peronismo y de la primera etapa de los gobiernos
constitucionales que siguieron a la cada del
mismo, en 195533, cuando ya la crisis tenda a
convertirse en endmica. Buena parte de los trabajos se inscribi en las teoras de la modernizacin y la dependencia. En ellos eran visibles
tambin los modelos analticos de la sociologa
y la ciencia poltica, as como la utilizacin de
nuevas tcnicas de investigacin. En este sentido, es oportuno remarcar que ms all de las
adscripciones tericas, a veces cambiantes, existe una lnea de continuidad en la concepcin del
trabajo profesional que se proyecta en los historiadores, socilogos y politlogos argentinos de
la dcada de 1980 con aquella generacin que
inici la actualizacin de las ciencias sociales hacia fines de la dcada del cincuenta34. Lo que se
incorpora en la coyuntura de democratizacin
como novedad sustantiva es la influencia y proyeccin del campo acadmico tanto numrica,
como generacional y espacialmente35. Los congresos nacionales anuales que reunieron a los
historiadores, a los profesores y a los estudiantes de historia en distintas universidades del pas
se institucionalizaron, creando nuevos mbitos
de discusin de las investigaciones.
Aclarado este punto, queda entonces por
explicar cul fue el impacto intelectual y poltico
de la coyuntura de 1980 en la concepcin del trabajo y del proceso histrico.

19

Los temas de la historiografa poltica en la


recuperacin democrtica
Quizs los dos artculos de revisin de la historiografa poltica que intentaron un balance de
las novedades y de las lneas interpretativas ms
marcadas fueron los elaborados por Ezequiel
Gallo (1988, 327338) y por Carlos Floria (1988,
339344) para la reunin del Comit Internacional de Ciencias Histricas, reunido en Paran en
1988. All, el primero que revisaba la historiografa poltica sobre fines del siglo XIX puso marcado acento en las novedades metodolgicas y en
el uso de las tcnicas utilizadas, no sin recordar
especialmente que la historia poltica haba quedado relegada a un modesto segundo lugar bajo
la hegemona de la historia econmica y social
desde la dcada de 1940 y que ello fue visible
tambin en la produccin acadmica argentina;
marcando, por ltimo, hacia fines de los aos
setenta el retorno a la poltica. Desde otro ngulo de anlisis, Carlos Floria tomaba en su reflexin la produccin sobre la poltica argentina
desde 1930 a 1980 en su conjunto y seal, en
cambio, el peso de las influencias ideolgicas a
pesar de la complejidad de los cruces disciplinarios, enfatizando en la impronta de las dos tradiciones fuertes, el nacionalismo antiliberal y el
liberalismo, dentro de una vasta bibliografa histricopoltica.
Desde nuestra perspectiva, transcurridos ms
de veinte aos de aquellos balances crticos de la
historiografa poltica, encontramos que, a partir
de la transicin democrtica (revisada desde la
esfera de lo intelectual y poltico cultural), en las
interpretaciones de largo plazo del proceso histrico argentino, el giro consiste en el nfasis
puesto en el problema poltico, formulado en trminos de tensin Autoritarismo o Democracia
(Cavarozzi, M. 1983), o el pndulo cvicomilitar,

de Natalio Botana, editado en 1976; para entonces ya haban tenido impacto los debates de la Escuela de los
Annales sobre el retorno del acontecimiento y de la poltica.
33 Esta etapa de la historiografa la analic en La renovacin historiogrfica en la Argentina y el anlisis de la poltica del siglo XX, en la ya citada obra compilada por Fernando Devoto (1993, 3049).
34 El tono del artculo de Tulio Halpern Donghi Veinticinco aos de historiografa argentina, ya citado, revela ese
sentido de pertenencia a una comunidad acadmica, antes acotada, y seala los cambios ideolgicos operados en algunos de los entonces jvenes colegas.
35 No hemos elaborado datos que nos permitan cuantificar esta ampliacin, pero la multiplicacin de Congresos
y Jornadas nacionales de historiadores, con asistencias y participaciones cada vez ms numerosas, la aparicin de las nuevas revistas acadmicas, el crecimiento del nmero de becas y de cargos docentes en las universidades nacionales, hablan a las claras de una expansin.

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o civiles y militares. Estos no son explicados ya


como epifenmenos de la estructura econmica
y social, sino que lo que se busc fue desentraar sus causas desde la lgica interna de la poltica y de las racionalidades de la accin poltica en pos de un objetivo. En esa etapa fueron
los tericos del autoritarismo y poco ms adelante, los de la democracia (ODonnell, G. 2000),
los que ejercieron el mayor atractivo intelectual.
Aqu, otra vez fueron los socilogos y politlogos
los que avanzaron en el estudio de la poltica en
la segunda mitad del siglo XX, revisando y aplicando modelos interpretativos que volvan a estar en el centro de la discusin acadmica,
como el para entonces ya viejo artculo Un Juego imposible. Competicin y coaliciones entre
partidos polticos de Argentina, 19551966, de
Guillermo ODonnell, fechado en 1972 y centrado precisamente en el problema de la racionalidad de los partidos polticos. En esa discusin
se inscribieron las investigaciones de Catalina
Smulovitz sobre los gobiernos de Arturo Frondizi (19581962) y de Arturo Illia (196366), cuyos resultados se publicaron hacia fines de la
dcada de 1980. En otra lnea, podemos mencionar tambin la preocupacin por la naturaleza
del sistema de partidos en la Argentina, en perspectiva comparada con los pases vecinos tambin azotados por dictaduras militares (Chile,
Uruguay y Brasil), donde incursion Liliana De
Riz, que enriqueca la aproximacin mucho ms
general y acotada de Peter Snow, Fuerzas polticas en la Argentina, traducido y publicado en
castellano en 1983. Otro libro emblemtico de la
coyuntura fue el Estado Burocrtico Autoritario
de Guillermo ODonnell, que empricamente recorre los gobiernos de la Revolucin Argentina ofreciendo nuevas herramientas conceptuales, y contemporneo de l, Retorno y Derrumbe. El ltimo gobierno peronista, 197376, tambin de De Riz 36, completaron un recorrido que

ilumin procesos y problemas ms circunscriptos.


En el terreno de la historiografa poltica, el
reflejo de ese presente de la democracia recin
conquistada se tradujo en un marcado inters por
la historia de los partidos polticos, que se haba
iniciado, como haba ocurrido en otras oportunidades37, ya durante la campaa electoral previa
a octubre de 1983. Luego, fue particularmente la
historia de la Unin Cvica Radical, desde la escisin de 1956, la que concit gran inters. En ella
se buscaba el acta de nacimiento de nueva identidad poltica inscripta en la trayectoria de la
Unin Cvica Radical del Pueblo, cuyo momento
de realizacin plena haba sido la presidencia de
Arturo Illia38. Tambin se produjo una nueva mirada sobre el Partido Socialista y un nuevo abordaje del peronismo, tanto del para entonces llamado histrico, como el de su retorno al poder
en 1973.
Desde una perspectiva analtica mucho ms
prxima a la tradicin de historia poltica clsica,
en la construccin del relato y la explicacin histrica, investigaciones sobre los distintos gobiernos militares y civiles abrieron un terreno nuevo
para entonces en la indagacin de los problemas
y los hechos; los estudios sobre La Revolucin
Libertadora y sobre La presidencia de Frondizi,
de Daniel Rodrguez Lamas; El Desarrollismo, de
Julio E. Nosiglia; El gobierno de Ongana, de
Gerardo Bra; La cada de Pern, de Julio Godio,
y muchos ms compartieron el espacio editorial
de las ediciones de la Biblioteca Poltica Argentina del Centro Editor de Amrica Latina, con otro
conjunto de ensayos de tono partidista o de historias de los partidos escritas desde dentro.
Los otros temas que concitaron la atencin
fueron: la prensa, donde la protagonista fue la
revista Primera Plana, leda desde un ngulo particular, su rol en el golpe de Estado que derroc
al presidente Arturo Illia, Que sucedi en 7 das,

36 La primera edicin de este libro es de Folios,1982, fue reeditado por Hyspamrica en 1986.
37 Entre 1972 y 1973 en el clima de creciente participacin y movilizacin de los sectores medios que caracteriz
la retirada del gobierno militar, tambin hubo un boom de literatura histricopoltica, entre los ms exitosos
merece recordarse el Argentina. De Pern a Lanusse 1943/1973, de Flix Luna, que tuvo alrededor de una decena de reediciones; tambin cabe recordar la vigorosa historiografa de combate de la izquierda peronista y
de las otras vertientes de la izquierda.
38 En la advertencia a la reedicin de 1984 del arriba citado libro de Flix Luna, donde explica por qu mantiene
el texto de 1972 sin modificaciones, dice que algunos detalles s: hubiera podido corregir algn juicio injusto
sobre el gobierno contitucional de 1963/66 y atenuado algunos entusiasmos (se refiere, seguramente, al suyo
entonces por el frondizismo) que, pese a mi intencin de imparcialidad, no dejaron de colarse.

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durante los aos de la Libertadora y Crisis39;


tambin estudios sobre revistas literarias, Contorno y Sur, enriquecieron el conocimiento del campo poltico cultural. Otro actor poltico crucial, la
Iglesia Catlica, se abord buscando la explicacin de sus vnculos y competencias con el peronismo y se retomaron dos tradiciones de investigacin donde ya exista un conocimiento acumulado, los nacionalistas40 y el peronismo.

El radicalismo
El nuevo impulso a las investigaciones y ensayos sobre el Radicalismo fue dado, sin duda,
por el retorno del Radicalismo al poder en 1983
y la reconquista de la democracia como idea fuerza. Dos historiadores de reconocida trayectoria
acadmica y poltica, crticos de las prcticas historiogrficas de viejo cuo, como Roberto
Etchepareborda y Hebe Clementi, publicaron una
biografa de Yrigoyen en dos volmenes; el primero, El radicalismo: Trayectoria poltica, y El
radicalismo. Nudos gordianos de su economa, la
segunda41. Ambos dejan traslucir una corriente de
proximidad hacia su objeto42.
En el campo de la nueva historia acadmica,
al trabajo pionero del socilogo francs Alain
Rouqui que investig la fractura de la U.C.R. de
1956 producida en su interpretacin por el
frondizismo, que rompi con la tradicin radical
para abrazar el desarrollismo, en Radicales y
Desarrollistas, para ese entonces slo acompaado por el artculo de Alberto J. Pla, incluido en la
compilacin dirigida por Luis Alberto Romero, El
Radicalismo de 197043, sigui una serie de investigaciones y ensayos de naturaleza muy diversa
que reflejan los trminos y matices del debate
poltico de la coyuntura.
En una clave interpretativa antagnica a la
del socilogo francs, el ensayo del dirigente

21

desarrollista Isidro Odena (1984) 44 , titulado


Libertadores y desarrollistas, pona el nfasis en
las condiciones polticas que condujeron a la
alianza con el peronismo durante la Revolucin
Libertadora, y a la inevitabilidad de la ruptura de
la UCR, centrndose mayormente en el programa, en los obstculos y en las realizaciones del
proyecto desarrollista al cual adhera explcitamente. Un estudio especfico sobre la interna
radical entre 1956 y 1958, de Ricardo Gallo, publicado en 1983, coloc mayor nfasis en los protagonistas de la lucha por el liderazgo, Ricardo
Balbn y Arturo Frondizi. La investigacin, producto de su tesis doctoral en Sociologa dirigida
por Flix Luna, sigui los preceptos emanados de
la concepcin y los mtodos de la historia poltica clsica y se sustent en un importante acopio
de fuentes escritas y orales.
Este inters por el radicalismo en la segunda mitad del siglo XX y por la ruptura entre una
lnea democrtica y otra proclive al autoritarismo, que reflejaba en parte los valores de la lnea
poltica triunfante, se vi reflejado tambin en la
publicacin de un libro testimonial, Frondizi, de
la oposicin al gobierno45 que reabra viejas y
nunca saldadas polmicas en la tradicin del partido entonces gobernante, sobre la traicin de
Frondizi. El otro trabajo que ilustra bien esta lnea de discusin, que era en buena medida polticopartidaria y que alimentaba como dijramos
los valores polticos dominantes, es el estudio ms
amplio sobre la historia de la U.C.R. realizado
desde la perspectiva de la sociologa poltica por
Marcelo Luis Acua. Publicado en 1984 en dos
volmenes en la Biblioteca Poltica del Centro
Editor de Amrica Latina, analiz tambin el quiebre que haba dado origen al remozado radicalismo que Alfonsn llev a la victoria electoral en
1983. De Frondizi a Alfonsn: la tradicin poltica del radicalismo postul que a partir de 1956

39 Tres estudios fueron publicados un poco ms adelante en Historias de Revistas Argentinas, editado en Buenos
Aires por la Asociacin Argentina de Editores de Revistas, en 1995.
40 Cuyos precursores haban sido Marisa Navarro Gerassi, en 1968, e Ignacio Zuleta Alvarez, en 1975.
41 Ambos editados por Siglo XXI, en 1983.
42 Agradezco a Leonardo Fuentes sus comentarios sobre la historiografa del radicalismo y particularmente la
discusin sobre estos trabajos.
43 El anlisis de Alberto J. Pla realizado en clave marxista destac las contradicciones de los partidos polticos en
relacin al fenmeno peronista.
44 En la coleccin Memorial de la patria, dirigida por Flix Luna.
45 la imagen de su protagonista refleja mi admiracin inicial y la desilusin y el desconcierto que la siguieron Nicols Babini (1984, 7).

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surgen dos corrientes, una eficientista, representada por Arturo Frondizi, y otra normativa, representada por Balbn46.
Saliendo de la historia estrictamente partidaria, Catalina Smulovitz, tras la bsqueda de una
explicacin al proceso de inestabilidad poltica y
al peso del peronismo en la misma, analiz desde el marco de la teora poltica la dinmica poltica de los dos gobiernos radicales que sucedieron a la revolucin libertadora, el de Arturo
Frondizi y el de Arturo Illia, atendiendo a la relacin oposicingobierno. Mientras, Csar Tcach
(1988) se retrotraa al sabattinismo y a su posterior enfrentamiento con el peronismo.

Breve mencin de la nueva atencin al


Socialismo
El renacimiento del ideal liberal democrtico
en la coyuntura poltica abierta por el triunfo del
radicalismo y la ubicacin de la antinomia autoritarismo o democracia como la tensin que recorra el proceso histrico desde 1930 incidi
tambin en la relectura de la tradicin socialista
en la Argentina.
El Partido Socialista haba recibido una mirada fuertemente condenatoria por parte de la vigorosa corriente de la historiografa militante de
izquierda y la peronista47 nacida desde mediados
de la dcada de 1950, entre otras razones por su
inclinacin al liberalismo y su aversin al peronismo y, ms en general, a los sectores populares48. En la hora democrtica, algunos de sus
antiguos crticos que haban adherido al ideal de
la revolucin volvan a indagar otro ngulo del
Partido Socialista: el progresismo poltico y social,
que llev a la valoracin positiva de sus prcticas
polticas y de su trayectoria en lo atinente al cuidado por la formacin del ciudadano. Ese giro

interpretativo hijo, en cierto modo, de la coyuntura histrica de los ochenta aparece iluminado
con la biografa de Juan B.Justo, de Jos Aric
(1999)49; obra en la que se vuelve a analizar el
proyecto socialista desde sus fortalezas y sus debilidades, tratando de explicar las razones de su
fracaso en el intento de convertirse en la vanguardia de los trabajadores. En ese camino abierto
hacia el inters por el socialismo se inscribi ms
adelante un conjunto de trabajos con relevamientos empricos originales y enfoques tericos
aggiornados centrados en la cultura poltica. El
libro de referencia entre los estudiosos del socialismo fue el de Richard Walter The Socialist party
of Argentina, 18901930, editado en 1977.

Retomando dos tradiciones de investigacin:


nacionalismo y peronismo.
Ese reingreso de la preocupacin por lo poltico que acompaaba a una coyuntura histrica
especfica de revalorizacin del sistema democrtico, y tambin a una tendencia historiogrfica en
expansin dentro de la disciplina desde haca ya
algunos aos, fue visible en el inters por el nacionalismo y los nacionalistas50. Dos investigaciones tempranas mostraron acercamientos nuevos,
no slo porque relevaron nuevas fuentes, sino
porque analizaron los problemas a partir de la
razones de los actores en su contexto. La primera, realizada por Mara Ins Barbero y Fernando
Devoto, empez a indagar en las races del fenmeno ideolgico aproximndolo al conservadurismo y al liberalismo en un recorrido que
abarca desde la dcada de 1910 hasta 1932 donde, sostienen, los nacionalistas haban logrado en
parte su cometido. La segunda, de Cristin
Buchrucker, Nacionalismo y peronismo. Argentina en la crisis ideolgica mundial 19271955,

46 Esta hiptesis de las dos lneas radicales en la etapa de inestabilidad poltica fue retomada ms tarde por
Catalina Smulovitz (1993) en el artculo La eficacia como crtica y utopa. Notas sobre la cada de Illia.
47 La misma es analizada en parte por Maristela Svampa (1996). En tiempos ms recientes han recibido atencin algunos de los historiadores y publicistas de esta tradicin, vase por ejemplo la compilacin ya citada
de Fernando Devoto y Nora Pagano (2004), y la minuciosa indagacin de Omar Acha (2006) sobre la vida y la
produccin de Rodolfo Puiggrs.
48 Algunos de los ensayos crticos ms conocidos fueron los de Jorge Abelardo Ramos, Jorge Enea Spilimbergo,
Jos Vazeilles.
49 La hiptesis de Justo fue escrito en 1981 y obtuvo una mencin especial en el Premio Internacional de Historia Jos Luis Romero, en Nota inicial a la edicin de Sudamericana, de 1999.
50 Ana Mara Barletta y Mara Dolores Bjar (1988) presentan una revisin amplia de la bibliografa sobre el
tema.

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bucea en las distintas lneas y antagonismos, buscando sus puntos de contacto con el peronismo,
al que explica como un fenmeno esencialmente
distinto51. Ambos resultados se alejaban de la historiografa previa 52 sobre el tema al lograr
historizarlo, es decir, a partir de la necesaria toma
de distancia que no siempre les resultar factible
a indagaciones posteriores a stas. Internadas en
las ideas y en los diagnsticos de pas realizados
por los nacionalistas, las explicaciones continuaron cayendo en posiciones maniqueas porque,
irremediablemente, en la nueva tensin autoritarismodemocracia planteada desde la hegemona
de la poltica, ellos se convierten para la tradicin
liberal democrtica en el huevo de la serpiente
de las dictaduras militares53. Ello es mucho ms
visible en el tratamiento del fenmeno durante la
segunda mitad del siglo XX, tanto en el estudio
de las ideas, como de los grupos nacionalistas y
sus interlocutores. Aqu pueden mencionarse los
trabajos de David Rock, Richard Walter, Leonardo
Senkman, en la dcada de 1990.
Buena parte de las indagaciones sobre las
ideas del nacionalismo y la influencia de sus intelectuales o grupos de activistas y de choque la
Alianza Libertadora Nacionalista, primero, Tacuara, despus, avanzando hacia las etapas ms recientes del proceso poltico estuvieron relacionadas con su influencia sobre otros actores polticos: la iglesia catlica, los militares, la prensa o,
ms en general, sobre el fenmeno peronista.
De todos modos, la produccin historiogrfica sobre los nacionalistas y las derechas fue
bastante ms restringida, a partir de los aos
ochenta, que la volcada a la indagacin sobre las
izquierdas. Aqu, desde el peso que adquiri la
perspectiva analtica de las culturas polticas, ingres una serie de temas y preocupaciones sobre
la segunda mitad del siglo XX que, como sea-

23

laron Hugo Biagini, Hebe Clementi y Maril Bou


en Historiografa Argentina: la dcada del 80, en
su completo y riguroso anlisis sobre la produccin fue cultivada por intelectuales venidos del
campo de la literatura y de la filosofa. Sus preocupaciones por la cultura los acercaron estrechamente a algunos de los historiadores sociales
que comenzaban a pensar sobre esos mismos
problemas y que compartan, en parte, modelos
de inspiracin comunes, E.P. Thompson y Raymond Williams, entre otros54. Preponderantemente
se orientaron hacia la historia de las ideas y de
los intelectuales de izquierda de los sesenta, durante el surgimiento de una nueva izquierda
opuesta a la izquierda tradicional55. Algunos de
estos trabajos dejan traslucir cierto sesgo autobiogrfico. Otros, en cambio, buscan rastrear el
fenmeno de politizacin de los sectores medios
en experiencias polticoculturales de fines de los
aos cincuenta, como la de la revista Contorno, y
otras. En este campo que avanz hacia el conocimiento de las ideas, los intelectuales y la cultura poltica en las dcadas del sesenta y el setenta,
el eje principal fue la relacin con el peronismo,
la confrontacin con las distintas vertientes del
nacionalismo y el impacto de la revolucin cubana.
La segunda tradicin de investigacin que
acapar sin duda la atencin de mayor nmero
de historiadores, ensayistas y cientistas sociales
ha sido y sigue siendo el peronismo. Quizs en
este tema, ms que en otros, pueda verse el cambio de orientacin entre una vieja y una nueva
historiografa, a partir de la experiencia de la recuperacin democrtica. Porque las ideas fuerza
de los ochenta y el retorno a la poltica como
fenmeno historiogrfico condujeron a una exploracin de aspectos sobre los primeros gobiernos
de Pern que haban quedado postergados o, al

51 Poco ms tarde vuelve sobre la cuestin, desde otro ngulo analtico, Loris Zanatta (1996).
52 Las dos obras clsicas y antagnicas en sus lneas interpretativas y en su construccin metodolgica previas
fueron las de Enrique Zuleta Alvarez y Marisa Navarro Gerassi, los cuales en la particular lectura que realiza
Carlos Floria en el citado artculo de 1988 constituyen, la primera un testimonio histrico, mientras la segunda denuncia posiciones ideolgicas.
53 Debe sealarse que, sin apartarse nunca de la vieja tradicin de la profesin en la expresin de Ezequiel
Gallo, la produccin historiogrfica de los nacionalistas mantiene tambin miradas maniqueas y un excesivo
peso ideolgico. En ese sentido, lo planteado por Carlos Floria para las obras de los sesenta y setenta mantiene cierta permanencia en esta lnea de investigacin.
54 Reflejo de esa sociabilidad intelectual es la proximidad que quiso darles Luis Alberto Romero al bautizarlos
como historiadores por adopcin.
55 Los autores ms prolficos en esta lnea fueron Oscar Tern, Carlos Altamirano y Beatriz Sarlo.

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menos, en un claro segundo lugar durante los


aos de hegemona de la historia econmica y
social, y en no menor medida de las preocupaciones e ideales de la cultura poltica de los aos
sesenta y setenta56. Sin embargo, no puede dejar
de sealarse que hubo lneas de continuidad con
el camino abierto por el proyecto histricosociolgico sesentista que haba seguido avanzando57; entre ellas, la discusin sobre los orgenes
del peronismo que Juan Carlos Torre cierra de
algn modo, al menos hasta ahora, en La vieja
guardia sindical y Pern, al final de la dcada del
80; tambin los estudios vinculados al sindicalismo, que se completaron en esta etapa con las
indagaciones sobre los orgenes del peronismo en
algunos lugares del interior del pas y en los espacios provinciales, uno de los ejemplos ms
exitosos fue la tesis de Csar Tcach58. En otro
rengln debe sealarse que en estos aos se abord la exploracin de la resistencia peronista, uno
de cuyos estudios ms acabados, que puso el
ngulo de observacin en las bases sindicales, fue
el del historiador ingls Daniel James (1990), primera edicin de 198859.
El vuelco hacia el inters por el anlisis del
rgimen poltico peronista oper desde que comenz a instalarse la discusin de la transicin
democrtica60. Inters que, en etapas anteriores,
desde la cada del peronismo en 1955, cuando
sobresalieron las caracterizaciones como rgimen
totalitario y corrupto por la mayor parte de sus
opositores (Spinelli, M. E. 1997), haba sido paulatinamente desplazado por visiones totalizadoras
del peronismo que dejaron en un cono de sombras las prcticas polticas del mismo.
Un investigador extranjero, el socilogo alemn Peter Waldmann, public en 1981 su tesis
doctoral sobre el peronismo, El peronismo 1943
1955, iniciada ms de diez aos antes, en plena
convulsin y reinvencin del peronismo por parte

de los nuevos sectores que ingresaban a la poltica. Perplejo por las valoraciones antagnicas y
la falta de evidencia emprica para cualquiera de
ellas, apost a un enfoque integral que incluy el
plano de las ideas, de la organizacin poltica y
las formas de dominacin. En sintona con esa
nueva mirada, en 1982 fue editado El Rgimen
peronista 19431955, de Ricardo del Barco, una
tesis doctoral en sociologa de la Universidad
Nacional de Crdoba. Su eje era la estructura
poltica. Y por ltimo, para marcar la relevancia
del giro hacia el anlisis de la poltica en el enfoque del fenmeno, en 1983 apareci el libro de
Alberto Ciria, Poltica y cultura popular. La Argentina peronista 19461955. Con un enfoque
mucho ms anclado en el mtodo de reflexin
histrica, el texto atenda centralmente a las formas de la poltica, de la cultura popular y a las
prcticas y conflictos. La preocupacin por el
peronismo no era nueva en Alberto Ciria. Haba
incursionado en sus antecedentes ideolgicopolticos en su Partidos y poder en la Argentina
Moderna (19301946), un libro cuya primera edicin fue de 1963, y haba investigado tambin el
enfrentamiento peronismoantiperonismo, en la
dcada del 70. Adems de centrarse en el funcionamiento concreto de la poltica, el rasgo comn de los tres estudios sobre los dos gobiernos
peronistas es que partieron de un balance de las
interpretaciones sobre el peronismo.
La hegemona de lo poltico en las investigaciones sobre el peronismo, como as tambin el
peso del enfoque cultural que revelaba la influencia de los cambios operados en la prctica historiogrfica pueden seguirse tambin en el anlisis
de los temas, problemas y recortes temticos
abordados, que versaron sobre las distintas polticas, la educacin, las mujeres peronistas, el peronismo y la Iglesia, la arquitectura, las movilizaciones, la propaganda, el culto a la personalidad.

56 Un ilustrativo panorama de ambos tpicos en Oscar Tern (1991), y Silvia Sigal (1991).
57 En 1980 se edit un trabajo crucial en esa lnea de investigacin, El voto peronista. Ensayos de sociologa electoral en la Argentina, que compilaron Manuel Mora y Araujo e Ignacio Llorente.
58 Ver: Sandra Gayol, Julio Meln, Mabel Roig (1988). La tesis de Tcach fue publicada en 1991 bajo el ttulo:
Sabattinismo y peronismo. Partidos polticos en Crdoba 19431955.
59 Daniel James. 1990 (1988). Resistencia e integracin. El peronismo y la clase trabajadora argentina, 19461976,
Buenos Aires, Sudamericana.
60 Un libro en colaboracin de varios autores, 19431982 Historia poltica argentina, Ricardo del Barco, Roberto
Etchepareborda, Carlos Floria, Criterio, Flix Luna, Guido Di Tella, Luis Gonzlez Esteves, Marcelo
Monserrat y Roberto Russell, editado en Buenos Aires por la Editorial de Belgrano, puso en evidencia la preocupacin por la poltica que invada a sectores intelectuales y polticos diversos.

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El campo de estudio sobre el enfrentamiento


del peronismo con la Iglesia, o viceversa, que era
otra muestra del retorno a la preocupacin por la
poltica, dio lugar a varias investigaciones iniciadas
en los aos ochenta, que partan de la necesidad de
explicar la cada del peronismo en 1955. En el renovado mbito acadmico de la universidad post
83, comenzaron a desarrollarse y debatirse las lneas de trabajo de Lila Caimari (1995), que constituyeron su tesis doctoral defendida en Francia y
que se inscribe en los cnones de la historia poltica y la larga investigacin que fue iluminando temas y problemas parciales, desde una perspectiva
analtica ms cercana a la historia social, de Susana Bianchi (2000). Frente a stas, una investigacin
realizada desde la concepcin y el mtodo de la
vieja historia poltica, la de Jos Oscar Frigerio
(1990), que interpretaba el conflicto desde un ngulo diametralmente opuesto.
El otro rengln de interrogantes sobre el peronismo incitaba a la reflexin sobre el pasado
ms reciente y traumtico, cuyo centro de preocupaciones fue el tercer gobierno peronista y la
trayectoria de su ala izquierda, que involucraba
las experiencias de no pocos intelectuales. Aqu
la produccin fue variada y realizada desde distintas perspectivas disciplinares y analticas, donde sobresali la sociologa histrica, el ensayo
poltico61.
Ya hicimos alusin al Retorno y derrumbe
de Liliana de Riz, basado en el anlisis de las relaciones de fuerza entre las clases y fracciones de
clase en el contexto del capitalismo dependiente. En su interpretacin, la intencin de fondo
que subyaca al proyecto con que regres Pern
era la de crear un orden poltico legtimo y estable, capaz de constituirse en el espacio en que las
clases dirimieran sus enfrentamientos de intereses; un orden de arbitraje que trascendiera su
formidable carisma personal (1982, 1214). En
otra lnea, Juan Carlos Torre ofreci una perspectiva analtica del tercer gobierno peronista, siguiendo la lnea de la tradicin sindical, en Los
sindicatos en el gobierno 1973197662.
Una mencin aparte corresponde a las investigaciones sobre el discurso peronista, tambin

25

editadas en forma de libro en estos aos de la


transicin democrtica. En ellas haba una influencia directa de las lecturas y discusiones de
la historiografa francesa en esos aos, los dilogos con la lingstica y. las tcnicas del anlisis del
discurso. Estos modelos analticos sirvieron a los
investigadores sociales para indagar en una preocupacin que haba cruzado su propia experiencia poltica; ellos fueron Ideologa y discurso populista, de Emilio De Ippola (1983), y Pern o
muerte, de Silvia Sigal y Eliseo Vern (1988), con
primera edicin de 198563; libro, este ltimo, que
pretenda explicar la explosin de violencia que
sigui al triunfo del peronismo en 1973. Por ltimo, el libro de Richard Guillespie, Montoneros.
Soldados de Pern, ensayaba el primer acercamiento histrico a la organizacin armada, desde un amplio rastreo de fuentes que incluy entrevistas a los protagonistas.
Este inventario necesariamente incompleto
de la produccin de los primeros aos de la restauracin democrtica, que dej mayormente fuera la consideracin de la historiografa militante
emparentada con la vieja tradicin revisionista y
de la mayor parte de la orientada a la divulgacin,
intent brindar un perfil de las interpretaciones
histricas que volvan a colocar en un lugar relevante de investigacin y reflexin a la poltica.

Reflexiones finales
El ejercicio de revisar una parte de la produccin historiogrfica en el contexto histrico
del trnsito hacia la restauracin democrtica y
sus primeros aos de experiencia que hemos intentado, nos pone en contacto con las transformaciones operadas en la cultura poltica de un
sector de la sociedad que se esforzaba en
sacudirse el estigma autoritario, y que fue exitoso en la coyuntura. Esta transformacin que marc una reconciliacin con la tradicin liberal democrtica se vio reflejada, en la produccin de
los historiadores y cientistas sociales, en el giro
hacia la exploracin de lo poltico, an cuando
este giro no pueda explicarse de manera unicausal por el peso de ese presente.

61 Los que ms impacto intelectual tuvieron en el medio acadmico, construidos desde experiencias y perspectivas interpretativas bien diversas, fueron el de Guido Di Tella (1983), y el de Len Rozitchner (1984).
62 Editado en la Biblioteca Poltica Argentina del Centro Editor de Amrica Latina, en 1983.
63 Sobre este ltimo puede verse: Los fundamentos discursivos del fenmeno peronista, de Tulio Halpern Donghi,
publicado en 1987 en Vuelta Sudamericana y reeditado en Ensayos de Historiografa (1996).

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El trnsito hacia el inters por la poltica, y


su concepcin como campo legtimo y autnomo de conocimiento en la historia concebida
como ciencia social, tena ya antecedentes importantes en la disciplina histrica hacia los aos
setenta64, a los que haca alusin Ezequiel Gallo
en su intervencin de 1988 en el Congreso sobre
Historiografa reunido en Paran. Por otra parte, en una exploracin anterior, cuando revisamos
la renovacin de los estudios histricos en la
Argentina desde fines de los aos cincuenta durante el auge de la historia econmica y social,
detectamos que la poltica tuvo un lugar de privilegio en el planteo de los problemas, slo que
las variables utilizadas para su anlisis la ubicaban como epifenmeno de las fuerzas econmicas y sociales, apartando al fenmeno poltico de
la lgica acotada de la lucha por el poder entre
individuos, terreno que conceban como propio
de la Historia de viejo molde historicista (Spinelli,
M. E. 1993, 3049). Sin embargo, es en una marcada lnea de continuidad con esta corriente renovadora visible en los principales referentes
historiogrficos donde comenz a emerger vigorosa en los aos ochenta una nueva historia poltica analtica, construida en un dilogo estrecho
con las teoras del autoritarismo y de la democracia en su primer momento, incluyendo en ella
el campo de las ideas, de los partidos, de las instituciones, de los intelectuales, de la prensa, de
las corporaciones y de la cultura poltica, que
comenz a mirar con ms detalle a los individuos.

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