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Combate de Puesto del Marqus:

colonia o patria soberana


El 14 de abril del ao 1815 se libr en la Puna jujea el combate de Puesto del Marqus, que abri camino a la
tercera y ltima campaa de los ejrcitos patriotas al Alto Per.
En la accin, una fuerza conformada por efectivos del Ejrcito Auxiliar del Per, junto a milicias gauchas de
Jujuy y Salta, aplast a un escuadrn realista de 300 hombres al mando del coronel espaol Pablo Vigil estacionados en el pequeo poblado de Puesto Grande del Marqus.
Adems de las implicancias militares, la victoria del 14 de abril de 1815 puso de manifiesto que los pueblos
de Jujuy y Salta no estaban dispuestos a aceptar negociaciones maquinadas en despachos oficiales de Buenos
Aires que comprometieran la lucha por la independencia y la defensa de territorio hasta las ltimas consecuencias.
El triunfo lleg en una encrucijada para el Ro de la Plata. La conduccin poltica de las Provincias Unidas,
bajo el control de Carlos de Alvear, claudicaba de la causa libertaria ante el regreso al trono del rey Fernando VII y las noticias sobre el envo de una gran expedicin desde Espaa destinada a restituir, sin ahorro de
sangre, las colonias al dominio real.
En el plano interno, a los enfrentamientos entre el gobierno porteo y el caudillo oriental Jos Artigas, haba
que sumar que el proyecto de Alvear de instaurar una dictadura centralista y el intento de conciliacin con
Fernando VII ganaba fuertes rechazos en las provincias y en el propio ejrcito, que en diciembre de 1814
estando estacionado en Jujuy, se sublev desconociendo la autoridad del director supremo Gervasio de
Posadas que haba dispuesto reemplazar al general Jos Rondeau por Alvear en la jefatura de la fuerza. Justificando el alzamiento, los oficiales decan en un pronunciamiento que haban actuado ante los progresos de
la intriga, de la subversin y del desorden de que se hallaba amenazado el cuerpo militar, prximo quiz a
una completa y la ms dolorosa resolucin. El manifiesto tambin denunciaba combinaciones clandestinas
contra el sagrado objeto de la gran causa que, a costa de tanta sangre y sacrificios, hemos sostenido y sostenemos con honor. Revelaba asimismo que el Gobierno de Buenos Aires haba destituido sin causa a jefes
benemritos del ejrcito y ascendido a otros sin cualidades. Una de las denuncias ms graves era el restablecimiento de las banderas espaolas en varios regimientos y la peligrosa incorporacin entre las legiones de la
Patria de un considerable nmero de espaoles europeos, prisioneros tomados en Montevideo, [] los cuales
con la mayor desvergenza manifiestan en sus conversaciones privadas su obstinada adhesin a la causa de
su metrpoli y su natural deseo de abandonarnos en el primer conflicto para aumentar el nmero de nuestros
irreconciliables enemigos.
En el exterior, la poltica de Posadas y de Carlos de Alvear despus, haba buscado infructuosamente una frmula cuando menos contemporizadora con el recin restituido rey, pero pronto se vio que la corona espaola, ms absolutista que nunca, no estaba dispuesta a perdonar las revoluciones en las colonias. Un fulminante
bando de Fernando VII deca que todos los cabecillas sern pasados por las armas sin darles ms tiempo
que el preciso para morir cristianamente. Y ante el fracaso de esta poltica de acercamiento con la monarqua
espaola, el impetuoso Alvear golpeara las puertas del trono britnico en busca de un protectorado, asegurando que estas provincias desean pertenecer a la Gran Bretaa, recibir sus leyes, obedecer su gobierno y
vivir bajo su influjo poderoso.
A comienzos de 1815 en Suramrica, slo la revolucin del Ro de la Plata haba logrado sobrevivir a la
reaccin realista. Chile haba sido recuperado por el general espaol Mariano Osorio y el Alto Per, si bien
era escenario de una intensa insurgencia revolucionaria, estaba bajo control de las fuerzas del Rey desde que
el general Manuel Belgrano sufriera en 1813 las derrotas de Vilcapugio y Ayohuma. En 1814, Jos de San
Martn haba encomendado a Martn Miguel de Gemes frenar el avance realista con sus huestes de gauchos
jujeos y salteos, que obligaron al general Joaqun de la Pezuela a una vergonzosa retirada de Salta y Jujuy,

pero a comienzos del ao 15, La Quiaca, Yavi y Rinconada sufran nuevamente las incursiones de la vanguardia realista.
El general Jos Rondeau, nombrado en reemplazo de San Martn, estaba al mando del ejrcito patriota cuando estos hechos ocurran. El nuevo jefe careca de firmeza para imponer el orden y la disciplina a sus subalternos, a lo que se agregaron problemas polticos que agravaron la situacin, como las represalias de Alvear
contra los regimientos que se haban negado a aceptarlo como jefe en la rebelin de diciembre del 14.
Para peor, pronto se suscitaran serias diferencias con Martn Miguel de Gemes, cuya resolucin y autonoma molestaban no slo al general en jefe sino a las autoridades del Directorio, que vean en l a un
nuevo Artigas. Varios documentos de la poca dan cuenta de conflictos entre el caudillo salteo y los jefes
porteos e incluso del intento de hacerlo bajar a Buenos Aires para desvincularlo de las milicias gauchas
que comandaba.
A principios de enero de 1815, mientras Alvear asuma como director supremo en reemplazo de su to Posadas, el general Rondeau avanz por la Quebrada de Humahuaca en busca de enemigo, trasladando su cuartel
general a Huacalera y en febrero reemplaz a Gemes por el coronel Martn Rodrguez en la vanguardia. As,
el caudillo que haba expulsado a Pezuela en la invasin de 1814 sin ms fuerza que los gauchos, quedaba
separado del Ejrcito Auxiliar del Per y pasaba a ser coronel comandante del Cuerpo Militar de Paisanos de
la Campaa de la Provincia de Salta.
En medio de estas agitaciones, un polmico hecho protagonizado en febrero de 1815 por el coronel Martn
Rodrguez vino a despertar las peores sospechas. En un acto de grave negligencia o como parte de una maniobra inconfesable segn lo sugieren los hechos posteriores, Rodrguez se adelant desde Humahuaca hacia
la hacienda de El Tejar y a causa de haber acampado sin tomar medidas de seguridad, fue sorprendido por
un escuadrn realista y tomado prisionero junto a otros efectivos. Conducido a Santiago de Cotagaita, donde
tena su cuartel Pezuela, Rodrguez se las arregl para hablar con el brigadier espaol y entablar negociaciones para el cese de las hostilidades, lo que segn algunos historiadores no era otra cosa que una conspiracin de la que tambin habra sido parte Rondeau, para entregar los intereses de las Provincias Unidas al
poder realista.
Alimentaba las desconfianzas de los sinceros partidarios de la independencia, la lentitud de los movimientos
de Rondeau an cuando se saba que Pezuela dice el historiador Emilio Bidondo- no estaba preparado para
responder un ataque enemigo debido al desgranamiento de sus tropas, que haban tenido que salir a sofocar
numerosas insurrecciones como la del cacique Pumacahua en el Cuzco y otras de los incansables patriotas altoperuanos, sin contar el complot del coronel salteo Saturnino Castro, gran espada al servicio de la corona,
que haba tramado pasar sus hombres al bando patriota.
Pero el amansamiento de las fuerzas patriotas debe leerse en un contexto ms amplio. Correspondencia
entre Rondeau y el director supremo Posadas en agosto y septiembre de 1814, daba cuenta que el propio
gobierno de las Provincias Unidas haba ordenado en ningn caso avanzar ms all de la ciudad de Salta. El
historiador Luis Gemes en su obra Gemes documentado, escribe que aquella orden inoportuna y nefasta del Gobierno a Rondeau por la cual se desaprovechaba lastimosamente la magnfica ocasin de alcanzar
en forma inmediata un triunfo decisivo para la independencia americana, fue consecuencia directa de negociaciones diplomticas que se venan desarrollando de un tiempo atrs. Result eplogo de ellas el oficio del
9 de noviembre de 1814, destinado a Pezuela en el que el director Posadas, confiando en el corazn paternal
de Fernando VII y la feliz entrada del monarca al trono de sus padres, le propona la conclusin de la guerra
o cuando menos un armisticio con la evacuacin militar por parte de Lima en todo el territorio situado al sur
del Desaguadero.
En su autobiografa, el general Rondeau revela en tono de crtica que se trabajaba con inters y decisin por
aquel tiempo sobre un cambio poltico de administracin y que se pensaba nada menos que en retrogradar
sumiendo otra vez a estos pases de Amrica bajo el sistema colonial, de lo que deca- lo haba informado el

director supremo Posadas en una carta reservada.


Pero no slo eso. Rondeau tambin nos habla de la desesperante situacin que atravesaba la tropa a fines de
1814 y comienzos de 1815 debido a la falta de recursos y destaca que durante el tiempo que estuvo estacionada en la regin, los pueblos de Jujuy y Salta haban alimentado a los soldados y aportado dinero para sus
pagas, ya que el gobierno central nada le mandaba para su sostenimiento.
Hacia Puesto Grande
Mientras alentaba a los patriotas altoperuanos a mantener y acrecentar los ataques a las fuerzas realistas, a
principios de febrero el general Rondeau se situ en una hacienda del Marqus de Yavi en Humahuaca. Segn
dice en sus memorias, haba ordenado construir un reducto en la quebrada de Tilcara y en lo ms estrecho
de este paso en que dej montadas seis piezas de artillera de a ocho, en precaucin de una retirada, no obstante era lo menos en que pensaba pero el punto era a propsito y tena sobrantes esos caones..
Agrega que desde Humahuaca puede decirse que se abri la campaa porque las guerrillas del ejrcito enemigo que tena su vanguardia en un paraje nombrado La Quiaca, distante ocho leguas, se encontraban casi
diariamente con las del ejrcito a mi mando y se tiroteaban.
Las fuerzas patriotas sumaban unos 4500 hombres, incluyendo a los gauchos comandados por Gemes. Por
una carta del coronel Agustn Dvila a Martn Torino, fechada en Jujuy el 3 de marzo de 1815, se sabe que
esas milicias estaban conformadas por mil hombres, de los cuales 500 procedan de Salta, 200 de Jujuy y 300
que venan de la frontera al mando del jujeo Jos Francisco Pachi Gorriti. Estos hombres, dice Dvila,
marcharon hacia la Puna el 2 de marzo e iban con bastante caballada de remuda y herrada. S que la gente
est ansiosa por accin, que ha parado la desercin y por todo esto tengo suma confianza, agregaba. Los datos aportados por el coronel Dvila son significativos pues para alguna historiografa regional que invisibiliza
a Jujuy, los logros de la Guerra de la Independencia en esta etapa fueron de excluyente protagonismo salteo.
Con poco ms de 2000 mil hombres a sus inmediatas rdenes, Pezuela, deseoso de una tregua a la espera
de refuerzos prometidos y convencido del buen curso de las negociaciones de pacificacin entabladas con
Martn Rodrguez dio por hecha la suspensin de hostilidades por ocho das trmino sealado para que
Rondeau contestara definitivamente sobre las bases preliminares de un acomodamiento. De all que la vanguardia realista no esperara ser atacada cuando a comienzos de abril un escuadrn de cazadores con trescientos hombres al mando del coronel Pablo Vigil se adelant desde Yavi hacia Puesto del Marqus, casero as
llamado por ser un fundo de Juan Jos Fernndez Campero, el Marqus de Yavi.
Luego del incidente de El Tejar, los patriotas se mantuvieron en Huacalera hasta el 2 de abril, fecha en que
marcharon hacia Humahuaca , donde se recibi la noticia del avance de Vigil y se decidi el ataque.
Al general patriota Francisco Fernndez de la Cruz se le encomend una fuerza de vanguardia compuesta
por 500 hombres de lnea, ms las milicias de Gemes, que con la intencin de caer por sorpresa sobre el
regimiento de Vigil, marcharon toda la noche en direccin a Puesto Grande, divisando el casero al amanecer
del 14 de abril de 1815. Las tropas virreinales descansaban plcidamente cuando sobre ellas se dio el ataque,
que les dej como saldo la muerte de ms de cien efectivos y ms de un centenar de prisioneros. Armas,
municiones, equipajes y animales fueron tomados por los patriotas, que slo tuvieron un puado de heridos,
entre ellos el jujeo Jos Mariano Iturbe.
En su parte del combate, fechado en Caracara el 15 de abril de 1815, Fernndez de la Cruz dice:
Habiendo llegado el 13 [de abril] a las 9 de la noche a casa de Diego Cala, fui informado por los bomberos
que el Regimiento de Cazadores Montados del enemigo al mando de su coronel D. Pablo Vigil, que se hallaba
en el Puesto Grande de Marqus, haba sido reforzado por 300 hombres que vinieron de Cangrejos, con cuya
noticia me propuse atacarlos o sorprenderlos; a ste efecto orden que el Batalln de Cazadores fuese conducido a la grupa por los Granaderos a Caballo, Dragones y gauchos, hasta llegar a una legua del enemigo, lo

que se logr sin ser sentidos: aqu dispuse las divisiones en el orden en que deban atacar, a saber, granaderos a caballo a la derecha, cazadores al centro y los dragones y gauchos a la izquierda; dejando un cuerpo de
reserva a la retaguardia, y marchando en columna as, me hall al ser ya de da a un cuarto de legua de los
enemigos: de esta distancia mand saliesen dos divisiones de gauchos a tomarles la retaguardia, y segu de
frente con las dems tropas: fuimos sentidos mucho antes de llegar a la casa y habiendo ellos roto un fuego
vivo parapetados de los corrales, mand avanzar los granaderos, dragones y el resto de los gauchos, llevando
los segundos a ancas una guerrilla fuerte de cazadores; pero el enemigo que a precaucin haba dormido con
los caballos ensillados huy en el momento aunque sin dejar de continuar con mucha actividad al fuego, y
como estuviese ms impuesto de los pasos de un arroyo casi intransitable que corre al frente e izquierda de
la casa; pudo lograr escaparse y ganar mucho terreno hacia Cangrejos; ms a pesar de esta ventaja fue tanto
el empeo con el que se persigui que en el espacio de tres leguas slo pudieron escapar el comandante Vigil
y el capitn Valle, con ms de un negro soldado; se contaron muertos en el campo 105 entre ellos un teniente coronel y tres oficiales ms; prisioneros, un teniente coronel, un capitn, dos tenientes, un portaguin
y 117 soldados; han quedado en nuestro poder sus equipajes, papeles, todas sus armas, monturas, caballos y
tambin los dos guiones; por conclusin nada han salvado, siendo la perdida por nuestra parte slo de cinco
heridos que han hallado despus a ms de los dos que avis a VS en mi parte anterior.
No puedo elogiar bastante el ardimiento y valor con que los jefes, oficiales y tropa se comportaron as en el
avance, como en el perseguir al enemigo; los valientes gauchos con su jefe y oficialidad son tan recomendables y fue tanta su bizarra que nada tuvieron que envidiar a las tropas ms aguerridas. Estos solos no han
sido los resultados de la victoria: los enemigos que se hallaban en los puestos de Cangrejos y Cangrejillos
con una fuerza de 900 hombres y a quienes segn mi plan deba atacar despus del primer golpe (lo que no
pude verificar por haberse cansado en extremo las cabalgaduras en la persecucin del enemigo) huyeron con
tanta precipitacin y aturdimiento a la primera noticia que segn las de varios pasados se le desertaron sobre
doscientos hombres habiendo herido a un oficial que quiso contenerlos. El resto de la vanguardia que se
hallaba en Yavi al mando del mayor general [Olaeta] sali en fuga esa misma noche por el escabroso camino de la Cuesta de la Culebra y en ella se les escaparon en Sococha 153 de nuestros prisioneros de Ayohma
los que haban trado presos para trabajar trincheras en Cangrejos, sin que quedase uno solo con ms siete
alcaldes de naturales que tenan puestos en capillas para pasarlos por las armas. Crea vuestra seora que si
no es el estar tan rendidos los caballos este mismo da hubiera concluido con toda la vanguardia enemiga sin
que hubiese salvado un solo hombre que llevase la noticia a su general Pezuela que se halla en Santiago de
Cotagaita.
El general Jos Mara Paz, que combati en Puesto del Marqus, realiza en las Memorias Pstumas una
vvida descripcin de lo ocurrido: El enemigo estaba en el ms completo descuido y sin ms precaucin que
una guardia avanzada a algunas cuadras de la casa en donde estaban alojados los jefes. Su seguridad era tanto
mayor cuanto dos o tres das antes haba marchado un parlamentario, que yendo por el otro camino, desencontr a nuestro ejrcito y tuvo que venir por nuestra espalda al da siguiente del suceso que voy a referir. Se
consideraban tan fuera de peligro que haba afluido una concurrencia prodigiosa de vivanderos, haciendo
abundar los comestibles y aun los artculos de regalo. Cuando entramos a su campo, lo hallamos atestado de
licores, chocolate, dulces, pan, bizcochos, frutas y toda clase de provisiones [] El grueso de nuestro ejrcito sigui pausadamente la marcha y probablemente descans una parte de la noche en medio camino pero
nuestra columna march sin cesar; de modo que antes de rayar el da, estuvimos a la vista de Puesto del Marqus. ste no consiste sino en unos cuantos ranchos en medio de una extensa y rida llanura, como lo son
las de aquellos frgidos lugares [] Desplegada nuestra lnea, se movi avanzando y muy luego ms de mil
hombres de caballera se golpearon la boca (como se dice vulgarmente) y dando terribles alaridos, se lanzaron sobre trescientos enemigos sorprendidos y apenas despiertos: la victoria no era difcil pero la carnicera
fue brbara y horrorosa.
Por su lado, el brigadier Joaqun de la Pezuela, en su Memoria Militar refiere, tras citar las numerosas
adversidades sufridas a causa del accionar de los insurgentes altoperuanos: .y el infame Rondeau quebrando el trmino de la suspensin de hostilidades a los seis das de haber llegado [Martn] Rodrguez a su
compaa, se puso en marcha con todo su ejrcito para venir a atacarme ejecutndolo en Puesto del Marqus

el 14 de abril con mi primera avanzada que consista en el Escuadrn 2 Cazadores, del mando del teniente
coronel don Antonio Vigil cuya fuerza de 200 hombres fue atacada por ms de 700 de caballera enemiga y
un batalln de infantera, haciendo Vigil sin embargo una defensa la ms heroica, tanto para mantener su
puesto, como lo consigui ms de dos horas, como en su retirada de ms de cuatro leguas siempre batindose
con los enemigos aunque le qued muy poca gente, pues perdi 7 oficiales, 140 hombres de tropa.
El colofn de la trgica jornada para las armas del Rey fue el chocante espectculo de 1500 hombres dispersos que mataban rendidos, se entregaban a la borrachera, gritaban, corran y se conducan a su arbitrio,
describi el general Paz.
Jujeos en Puesto del Marqus
Se batieron en la accin al menos doscientos jujeos, de los que han quedado registrados unos pocos nombres, entre ellos, el tilcareo Manuel lvarez Prado, jefe de fuerzas gauchas que operaban en la Quebrada de
Humahuaca. Habiendo tomado parte en las luchas por la independencia desde 1810, en 1815 lvarez Prado
est incorporado al cuerpo de milicias que se integra al Ejrcito Auxiliador del Per al mando del general
Rondeau. Tras combatir en Puesto del Marqus, y tomando una postura distinta a la de Gemes, seguir marcha al norte, actuando en las batallas de Venta y Media y Sipe Sipe, as como en las acciones posteriores de la
caballera gaucha, apoyando la retirada del ejrcito patriota hasta hacer pie en Humahuaca.
Eustaquio Medina, capitn de Gemes en el Ro Negro (actuales San Pedro, Ledesma y Santa Brbara) y
coronel graduado del Ejrcito Auxiliar, estuvo en las tres campaas al Alto Per y combati en Puesto del
Marqus.
Jos Mariano Iturbe, uno de los Decididos de 1812, es otro de los jujeos que se batieron el 14 de abril de
1815 y result herido en la accin . Pas con las fuerzas de Rondeau al Alto Per, donde intervino en las acciones de Venta y Media y Sipe Sipe y de regreso a Jujuy, se sum a los escuadrones de gauchos que pelearon
hasta la finalizacin de la Guerra de la Independencia.
Los hermanos Jos Eustaquio y Domingo de Iriarte, que se haban incorporado como Decididos en el ejrcito del general Belgrano, estn tambin en la lista. Jos Eustaquio haba sido ascendido a capitn efectivo de
la Segunda Compaa Auxiliar del Regimiento Partidarios de Jujuy cuando pele en el combate de Puesto
del Marqus. Domingo, ascendido a capitn en 1814 por su actuacin durante la resistencia y hostigamiento
a las tropas de Pezuela que haban invadido Jujuy y Salta, integr las milicias dirigidas por Gemes desde el
comienzo de la guerra de recursos.
Jos Francisco Pachi Gorriti particip con 300 gauchos, integrantes del cuerpo de milicias voluntarias que
haba formado en su finca de Horcones, Rosario de la Frontera (Salta) y que fue la primera base de apoyo de
Gemes en la Guerra Gaucha iniciada en 1814.
El capitn indgena Diego Cala, natural de Puesto del Marqus, prest su conocimiento del lugar al general Fernndez de la Cruz al planificarse el golpe contra Vigil. Cala era uno de los jefes del coronel Juan Jos
Fernndez Campero, tambin conocido como el marqus de Yavi, que desde 1813 se haba volcado al bando
revolucionario, aportando su cuantiosa fortuna a la manutencin y equipamiento del ejrcito patriota. Segn
algunos historiadores como Yaben, Fernndez Campero estuvo en Puesto del Marqus, pero no est mencionado en el parte del combate. Rondeau, en sus memorias, seala que al llegar a Humahuaca se instal en una
hacienda del marqus de Yavi.
Consecuencias
La victoria de Puesto del Marqus tuvo consecuencias relevantes para la marcha de la guerra en el paradojal
momento en que el director supremo Carlos de Alvear, renunciando a la causa de la independencia nacional,
ofreca a la corona britnica hacer un protectorado de las Provincias Unidas del Ro de la Plata.

Por un lado, el triunfo logrado en tierra jujea dejaba expedito para el general Rondeau el camino al Alto
Per, si bien se haba perdido la extraordinaria oportunidad de derrotar completamente y de una sola vez a
los realistas, los que luego del grave revs abandonaron precipitadamente Yavi, Santiago de Cotagaita, Potos,
Chuquisaca y Chayanta, replegndose hacia Oruro. Se abra as la tercera y ltima campaa de los ejrcitos de
las Provincias Unidas al Alto Per, pocos meses despus malograda con las derrotas de Venta y Media y Sipe
Sipe, que implicaron la prdida definitiva de estos territorios para la revolucin rioplatense.
Al mismo tiempo, las oscuras negociaciones en torno a la pacificacin con Pezuela entabladas entre el Directorio y Martn Rodrguez, que tanto haban dado que hablar dentro y fuera del ejrcito, se hacan aicos.
Le cabra a Gemes, con su decidida participacin en el combate, el mrito de haber roto aquel nudo gordiano.
Con razn deca Gemes en una carta de setiembre de 1815 al director interino lvarez Thomas: Aqu, en
esta provincia de Salta, tiene V.E. cuatro a cinco mil campeones abrazados con el sagrado fuego de la libertad
de la patria, y altamente entusiasmados con el patriotismo ms puro e incorruptible. Estn acostumbrados a
vencer. No parezca hiprbole que diga a V.E. que su valor ha sido tan notorio, tan acreditado y tan heroico,
que merece ms bien la admiracin que la imitacin. El Per, que deca Abascal lo tena cerrado con tan
fuertes y gruesas aldabas que ni las fuerzas de Hrcules podran quebrarlas, las rompieron como debilsima
tela de araa. Expelieron a los enemigos de esta ciudad y la de Jujuy y con la batalla de Puesto Grande los
forzaron a desocupar las provincias de Potos y Charcas, sin que el Ejrcito Auxiliador tuviese la prdida de
un solo soldado, o descargase un tiro de fusil.
El triunfo de Puesto del Marqus tuvo asimismo implicancias dentro de la poltica interna de las Provincias
Unidas, la principal de las cuales fue el acrecentamiento del prestigio militar y la consolidacin del poder de
Gemes en la regin. La historiadora Sara Matas de Lpez destaca que en Puesto del Marqus el lder salteo
nuevamente toma la iniciativa y acta por decisin personal, aprovechando hbilmente la oportunidad que se
presenta para demostrar la capacidad de sus fuerzas en plena puja con Rondeau, que recela de ese creciente
poder paralelo formado por el paisanaje movilizado.
Tras el combate, molesto con los jefes porteos, Gemes se retir a Salta con su tropa y se hizo elegir gobernador intendente de la provincia por el Cabildo de esa ciudad, cargo que desempeara con mano dura hasta
su muerte en 1821.
Los celosos jujeos le reconocieron sus mritos en la victoria, como queda de manifiesto en un acta del Cabildo de Jujuy del 9 de mayo de 1815, donde se expresa que el coronel Martn Miguel de Gemes ciudadano
servidor a la patria que ha expuesto su pecho al rigor del enemigo desde los principios de nuestra regeneracin poltica hasta el ltimo combate que l ha dado en la accin del Puesto Grande, ha sido un libertador
de las ciudades de Salta y Jujuy [], aunque a cartn seguido se quejaban por no habrseles dado ninguna
participacin en la eleccin del mandatario, cuestin que dara origen a un grave conflicto institucional entre
ambas jurisdicciones.
Por una irona del destino, el mismo da en que se libraba el combate de Puesto del Marqus en la lejana Jujuy, caa el director Carlos de Alvear en medio de un escndalo poltico de inmensas proporciones y tres das
despus se poda ver flamear en el Fuerte de Buenos Aires la bandera celeste y blanca en lugar del pabelln
real. En sus Memorias Curiosas, escriba Juan Manuel Beruti: Este nuevo da amaneci [] puesta en el
asta de la Fortaleza, la Bandera de la Patria, celeste y blanca, primera vez que en ella se puso, pues hasta entonces no se pona otra sino la espaola cuya bandera la hizo poner el Comandante de la Fortaleza, que el da
antes fue nombrado para su cuidado y defensa, el Coronel Luis Beruti, con lo cual entusiasm sobremanera el
pueblo en su defensa, y desde este da ya no se pone otra sino la de la Patria .
El programa de la Independencia recobraba as energa despus de tantas negaciones e intrigas al ms alto
nivel de las decisiones polticas y militares del pas, y a espaldas de la opinin de los pueblos que sufran en
carne propia las invasiones de las legiones realistas.

El Cabildo de Jujuy, en una asamblea popular llevada a cabo el 17 de mayo de 1815, prest asentimiento a
la designacin del reemplazante de Alvear con la condicin de que jams perjudicar los derechos imprescriptibles de los pueblos y advirtiendo que el primer deber del nuevo director era convocar a diputados
en un plazo de seis meses para constituir el Congreso nacional suspirado, o sea el que declarase, por fin, la
independencia de la Provincias Unidas.
Escuchando los clamores, el director interino Ignacio lvarez Thomas llam al Congreso de Tucumn que
inaugur sus sesiones en marzo de 1816, declarando el 9 de julio la independencia de las Provincias Unidas
de Sudamrica no slo del rey de Espaa, Fernando VII, sus sucesores y metrpoli, sino de toda otra dominacin extranjera.

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