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ESCUELA DE POST GRADO

MAESTRIA EN CIENCIAS SOCIALES


CURSO: Anlisis de Estructuras y Actores Sociales
Texto: ABRIR LAS CIENCIAS SOCIALES
Autor: Immanuel Wallerstein

1. LA CONSTRUCCION HISTORICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES DESDE EL SIGLO XVIII


HASTA 1945
Responda las siguientes interrogantes:
1.1. Explique cmo se inician las ciencias sociales dentro de la sociedad moderna
El primer tema que es la construccin histrica de las ciencias sociales desde el siglo XVIII hasta
1945. En este primer tema se inicia diciendo que las ciencias sociales son una herencia y que estas
tienen por objeto la bsqueda de verdades que van ms all de lo que se sabe o deduce. Todo da
inicio con las contradicciones que se tenan con respecto a la multiplicidad de sistemas sociales en
el mundo aadiendo que estos deban ser analizados con cierta calma y sobre todo con mucho
detalle. Para efectuar este anlisis de las ciencias sociales deban tomar en cuenta primero su
particularidad dando inicio a la bsqueda de su independencia.
Segn el autor entre 1850 y 1945 surge lo que hoy llamamos ciencia social y es heredera de la
sabidura, pero es una heredera distante, que a menudo no reconoce ni agradece, porque la ciencia
social se defini asimismo como la bsqueda de verdades a travs de validaciones empricas que
fueran ms all de la sabidura recibida o deducida resultado de la experiencia humana. L a ciencia
social es una empresa del mundo moderno, sus races se remontan desde el siglo XVI y es parte
inseparable del mundo moderno porque desarrolla conocimientos sistemticos sobre la realidad.
Asimismo la ciencia pas a ser definida como la bsqueda de las leyes naturales universales que se
mantenan en el tiempo y en el espacio.
La necesidad del estado moderno de un conocimiento ms exacto sobre el cual basar sus
decisiones haba conducido al surgimiento de nuevas categoras de conocimiento desde el siglo
XVIII, pero estas an tenan definiciones y fronteras aun inciertas; es decir, estaba claro que la lucha
epistemolgica sobre qu era el conocimiento legtimo ya no era solamente una lucha sobre quin
controlara el conocimiento sobre la naturaleza, sino sobre quin controlara el conocimiento sobre el

mundo. Los filsofos sociales empezaron a hablar de fsica social y los pensadores europeos
comenzaron a reconocer la existencia de mltiples tipos de sistemas sociales en el mundo, cuya
variedad requerira una explicacin. Es en este contexto y ante la necesidad de que una figura
institucional liderara estas nuevas ideas de conocimiento, que las universidades vuelven a ocupar un
espacio en la sociedad como principal centro de creacin de conocimiento.
De esta manera, el siglo XIX est marcada bsicamente por la disciplinarizacin y la
profesionalizacin del conocimiento; es decir por la creacin de estructuras institucionales
permanentes diseadas para producir nuevo conocimiento y para producir productores del
conocimiento, se abrieron diversas disciplinas para cubrir las diferentes gama epistemolgicas
encontrndose en un extremo las ciencias naturales y en el otro las humanidades, y en el medio de
ambas el estudio de las ciencias sociales. Los autores establecen que las divisiones de las ciencias
sociales empezaron en la primera mitad de este mismo siglo, fueron formalmente reconocidas como
se reconocen en la actualidad. En el mismo momento en que las estructuras institucionales de estas
ciencias sociales se instalan y delinean sus caminos de investigacin, las prcticas cientficos
sociales, en especial despus de la Segunda Guerra Mundial, empezaron a cambiar creando una
brecha entre dichas prcticas y las posiciones intelectuales de los investigadores, y por otro lado, se
apreci un claro deslinde de intereses entre stos y las organizaciones formales de las ciencias
sociales.
Los cambios sociales generaban un contexto adecuado para que las ciencias sociales surgieran y se
colocaran en un lugar privilegiado dentro del conocimiento. Al principio tuvo que ser a travs de otras
reas de la ciencia, tales como: La filosofa, la historia, la ciencia poltica etc. Cada cambio social
traa consigo tambin una especializacin ms profunda de la ciencia y la interrelacin de las
distintas reas. Los nuevos tiempos ameritaban organizar y racionalizar el cambio social, es
entonces cuando la prctica de la ciencia social busca enfocar su inters hacia una visin particular,
en donde el conjunto de estructuras espaciales se convirtieron en territorios soberanos que
colectivamente definan el mapa de conocimiento en el mundo.
Asimismo, las ciencias sociales surgieron entre disputas de otras ciencias y la posicin privilegiada
de las ciencias naturales. Las ciencias sociales son aquellas ciencias o disciplinas cientficas que se
ocupan de aspectos del comportamiento y actividades de los seres humanos, no estudiados en las
ciencias naturales. La caracterstica que hace la diferencia entre las ciencias naturales y las sociales

es que los seres humanos poseen habilidades cognitivas especficas que crean una conciencia y
representaciones mentales abstractas que en general influyen en su comportamiento y crean unas
reglas de interaccin entre individuos complejas, por tanto a diferencia de las ciencias naturales
introducir los hechos mentales reales o supuestos. Por otro lado las ciencias sociales, se diferencian
de las humanidades en el nfasis dado al mtodo cientfico o metodologas rigurosas de anlisis.
1.2. Cmo se institucionaliz las ciencias sociales?
El proceso de institucionalizacin no fue simple ni directo, no estaba claro si la disciplina deba
dividirse o cual era el mejor camino hacia ese conocimiento. En el siglo XIX se logra la
institucionalizacin de las ciencias sociales en las universidades de Gran Bretaa, Francia, las
Alemanias, las Italias y Estados Unidos, los cuales fueron los involucrados en su totalidad debido a
que las universidades y los estudiosos contaban con el prestigio internacional y el peso numrico se
concentraba en estos sitios. La institucionalizacin de las ciencias sociales se realiz mediante la
institucionalizacin de la investigacin y creacin de espacios de estudio dentro de las
universidades, y para 1945 se logra institucionalizar a las ciencias sociales en casi todas las
universidades importantes del mundo entero. Los pases fascistas a menudo rechazaban la
institucionalizacin de las ciencias sociales, pero con el final de la Segunda Guerra Mundial sus
instituciones adoptan al sistema ya reconocido. En 1945 tambin es reconocido ampliamente el
estudio de las ciencias sociales: estudiar la produccin cultural, mental y espiritual de las sociedades
humanas civilizadas. Pero despus de arduo trabajo las estructuras institucionales de las ciencias
sociales parecan estar por primera vez plenamente instaladas y claramente delineados despus de
la Segunda Guerra Mundial, las prcticas de los cientficos sociales empezarn a cambiar.
Los cambios sociales fueron pieza clave para la bsqueda de una institucionalizacin de la ciencia
social. La actual disputa es por si considerar al ser humano como algo ms que se comportar de
igual forma y que existe un mtodo para su anlisis, o como un ser que piensa, que siente y que no
se comporta igual. Hay un ltimo aspecto de la institucionalizacin de la ciencia social. El proceso
tuvo lugar en el momento que Europa estaba finalmente confirmando su dominio sobre el resto del
mundo y eso conllevo a la pregunta Por qu esa pequea parte del mundo haba podido derrotar a
todos sus rivales e imponer su voluntad a Amrica frica y Asia?

2. DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES, DE 1945 HASTA EL PRESENTE


Responda las siguientes interrogantes:
2.1. Cules son los cambios que ocurrieron en las ciencias sociales despus de 1945?
Despus de 1945, tres procesos afectaron profundamente la estructura de las ciencias sociales;
cada una de estas tres realidades sociales nuevas planteaba un problema para las ciencias sociales
-

Primero: Cambio en la estructura poltica del mundo. Estados Unidos sali de la segunda

guerra mundial con una fuerza econmica abrumadora.


Segundo: despus de 1945, el mundo tuvo mayor expansin demogrfica y una capacidad
productiva jams conocida. La creciente poblacin causo una expansin en la ampliacin en

la escala de las actividades.


Tercero: expansin extraordinaria, cualitativa y geogrfica, del sistema universitario en todo
el mundo, lo que condujo a la multiplicacin del nmero de cientficos sociales profesionales
y se concentren en su mayora en Estados Unidos debido a que tena el poder econmico
durante los siguientes 15-25 aos despus de la segunda guerra mundial.

La enorme fuerza de estados unidos en comparacin con todos los dems estados, afect la
definicin de cules eran los problemas ms urgentes a enfrentar y cuales los modos ms
adecuados para enfrentarlos. Asimismo la abrumadora ventaja econmica significaba que, al menos
por algn tiempo, la actividad cientfica social se desarrollaba en instituciones estadounidenses en
una medida inusitada lo cual afecto el modo en que los cientficos sociales definan sus prioridades.
Por otro lado, la reafirmacin poltica de los pueblos no europeos significaba el cuestionamiento de
muchos supuestos de las ciencias sociales, reflejaba las tendencias polticas de una era que ya
haba terminado o por lo menos estaba por terminar.
La expansin econmica mundial implico n salto cuantitativo en su escala para as empresas
econmicas y organizaciones de investigacin. Las principales potencias estimuladas sobre todo por
la guerra fra, empezaron a invertir en la gran ciencia y extendi a las ciencias sociales. Esa
inversin econmica estimulo una cientificacin ulterior y ms completa de las ciencia sociales
teniendo como resultado el surgimiento de polos centralizaos de desarrollo cientfico con
concentracin de informacin y capacidad

La expansin desenfrenada de los sistemas universitarios en todo el mundo tuvo una implicacin
organizacional muy concreta, creo la presin social por la especializacin debido a que los
estudiosos buscaban definir su originalidad o su utilidad social. Y la expansin econmica aliment
esa especializacin proporcionando recursos. La expansin econmica reforz la legitimacin
mundial de las ciencias sociales. Despus de los eventos de la Segunda Guerra Mundial que
determinaron un nuevo mundo social y positivista, la estructura institucional de las ciencias sociales
requiri de una gran inversin para su consolidacin. Los pases triunfadores de la Guerra,
encabezados por EE.UU. e Inglaterra, tomaron la batuta en las lneas de investigacin que, a su
juicio, eran las que requera el mundo para alcanzar el anhelado orden y progreso.
2.2. El universalismo es una caracterstica de las ciencias sociales hasta la actualidad?
El universalismo de cualquier disciplina o de grandes grupos de disciplinas, se basa en una mezcla
particular y cambiante de afirmaciones intelectuales y prcticas sociales, estas se alimentan
mutuamente y son reforzadas por la reproduccin institucional de la disciplina.
La expectativa de universalidad n ha sido satisfecha hasta ahora en el desarrollo histrico de las
ciencias sociales, en los ltimos aos los crticos han denunciado severamente los fracasos y las
inadecuaciones de las ciencias sociales en la bsqueda del universalismo, la crtica ms severa ha
sido que la universalidad es un objetivo inalcanzable pero la mayora de los cientficos sociales creen
que es un objetivo plausible y digno de perseguir a pesar de que hasta ahora las ciencias sociales
han sido parroquiales en un grado inaceptable. Algunos podran argumentar que estas crticas estn
creando las condiciones que harn posible el verdadero universalismo.
Una vez institucionalizada una disciplina es muy difcil desafiar con xito sus afirmaciones
universalistas. La bsqueda por alcanzar esta universalidad ha sido exhaustiva porque a pesar de
que algunos cientficos sociales creen poder alcanzarla existen otros que piensan que la
universalidad es imposible de encontrar en las ciencias sociales. Pero ahora las ciencias sociales
han sido parroquiales en grado no aceptable. Los problemas ms severos los encontramos en las
tres ciencias sociales nomotticas que debido por influenciarse por las ciencias naturales han
alimentado tres expectativas que no se han podido cumplir en forman universalista: una expectativa
de administracin y de prediccin que se basan en una expectativa de exactitud cuantificable. Es en
entonces cuando nos podemos dar cuenta que las ciencias sociales nomotticas hacen una
aseveracin arriesgada al decir que las realizaciones sociales pueden ser medidas y que es posible

el acuerdo universal sobre esas medidas. Porque a diferencia de las ciencias naturales, el objeto de
estudio de las ciencias sociales incluye a los investigadores adems dicho objeto son personas que
interactan e intercambian opiniones con los investigadores. Y es que la capacidad de las ciencias
sociales para explicar la realidad estaba siendo criticada por voces distintas especialmente
feministas. Pareca que les decan a los investigadores que el anlisis que haban hecho era
apropiado para cierto grupo pero no para el suyo. Otros crean que los resultados que se obtenan
eran de una pequea minora que era la que dominaba el conocimiento o el mundo fuera de las
universidades, y estos resultados eran aplicados al resto de la humanidad.
.
2.3. Porque surgen y en qu consisten los estudios culturales?
Antes de 1945 las ciencias sociales estaban interiormente divididas entre dos culturas y haba
muchas voces que decan que las ciencias sociales deberan desaparecer o fundirse ya sea con las
ciencias naturales o con las humanidades segn las preferencias de cada quien. En cierto sentido se
peda a las ciencias sociales que aceptaran la realidad de dos culturas y que ingresaran a una u otra
en sus propios trminos. No se puede hablar de un acercamiento completo entre las dos culturas
pero los debates han credo dudas acerca de la claridad de distinciones y parece que se avanza en
una direccin a una visin menos contradictoria de los mltiples campos de conocimiento. Pero lo
que s est claro es que la divisin entre ciencias sociales, ciencias naturales y humanidades ya no
es tan evidente como en otro tiempo pareca. Ahora parece que las ciencias sociales ya no son
vistas como el pariente pobre de alguna manera desgarrado entre los dos clanes polarizados de las
ciencias naturales y de las humanidades, ms bien han pasado a ser el sitio de su reconciliacin
Los estudios culturales consisten en el estudio de tres temas fundamentales.
-

Primero: la importancia central de los estudios de gnero (para el estudio de los sistemas

sociales histricos) y todos los tipos de estudios no eurocntricos.


Segundo: la importancia del anlisis histrico local que muchos asocian como una nueva

actitud hermenutica.
Tercero: la estimacin de los valores asociados con las realizaciones tecnolgicas y su
relacin con otros valores.

Adems, los estudios culturales atrajeron a personas de casi todas las disciplinas; particularmente a
los estudiosos de la literatura porque para ellos se preocupaban por el escenario social y poltico; los

antroplogos para algunos de los cuales el nuevo nfasis propona un campo capaz de reemplazar
el de la etnografa; y las personas dedicadas al estudio de las cuasi disciplinas relacionados con los
pueblos olvidados por la modernidad a los cuales ofreca un marco terico post moderno para sus
respectivas elaboraciones de la diferencia.
En la formulacin del problema de las dos culturas siempre haba habido un supuesto implcito pero
muy real, se deca que la ciencia era ms racional, ms dura, ms precisa, ms poderosa, ms
seria, ms eficaz. La ciencia era ms moderna ms europea y ms masculina; contra estas
afirmaciones relacionaban los estudiosos de gnero y de los no eurocntricos al poner sus visiones y
demandas en el marco de una revaloracin de los estudios culturales; asimismo, lo mismo suceda
con lo local y universal, accin contra estructura; segn los estudiosos de la cultura, lo universal era
remoto y o local era inmediato, la centralidad de gnero y de la raza era muy importante en los
estudios locales, y mientras ms mundial era el estudio ms difcil se consideraba el desarrollar una
organizacin afectiva a fin de presentar perspectivas, defender intereses y proponer epistemologas
alternativas
Los estudios culturales surgen para dar soluciones para algunos problemas locales y contextuales
donde participen actores de diferentes actividades sociales fuera de la ciencia, pero tambin han
creado otros. Los ascensos de los estudio culturales tuvieron un impacto en las ciencias sociales
que de cierta manera es anlogo a algunos acontecimientos de la ciencia. Asimismo, el impacto
culturalista se hizo sentir en todas las disciplinas.
NOTA: Entrega de trabajo: Deber remitirlo va e-mail a: gmedina.edu@gmail.com
Plazo mximo: 31/07/2015.